Você está na página 1de 16

D I S C U R S O S E R E L AT R I O S NA C O N V E N O 7

* Doutor pela Escola de Altos Estudos em Cincias Sociais, em Paris, onde, com
a orientao de Roland Barthes, defendeu a tese Une Approche smiologique du
discours rvolutionnaire (Robespierre). reprter do jornal Folha de S. Paulo.
Robespierre, um inventor
Joo Batista Natali*
A historiografia se alimenta com freqncia de inverdades que
ela prpria produz. Foi assim que circulou na segunda metade
do sculo XIX a informao de que Maximilien de Robespierre
(I,,8-I,,) ocupava a terceira colocao entre os personagens
histricos logo aps Jesus de Nazar e Napoleo I que
teriam sido objeto da maior quantidade de ensaios, artigos ou
panfletos. O exagero poderia ser contestado com facilidade fa-
zendo-se uma consulta Bibliothque de France, a instituio
francesa mais adequada para apoiar qualquer levantamento
exaustivo de indexao bibliogrfica. Mas no a dimenso
fantasiosa da quantificao superlativa que est em jogo. O re-
levante que ela constitui um dos sintomas da controvrsia
pstuma em que Robespierre permaneceu e ainda permanece
envolvido, passados mais de dois sculos de sua erupo, rela-
tivamente breve mas muito rica em episdios, na Revoluo
Francesa.
Em verdade, o anti-robespierrismo tornou-se, no passado,
um prspero setor na indstria europia de produo de pre-
conceitos. O nome de Robespierre passou a concentrar aqui-
lo que o pensamento moderado ou conservador sobretudo
dentro do catolicismo, que tardou a aceitar a prpria idia de
Repblica repelia nas ameaas de subverso da ordem p-
blica ou nas revoltas francesas de I88 e de I8,I. Talvez quase
tanto quanto o bonapartismo embora este se baseasse em
formas mais amenas e limitadas de exerccio da democracia
por meio da incorporao do povo aos ncleos de deciso pol-
7
8 MA X I MI L I E N D E R O B E S P I E R R E
tica , o jacobinismo robespierrista continuou a ser visto
como uma forma contra-exemplar de exerccio do poder, por
conceber a violncia institucional como meio necessrio con-
quista e preservao das liberdades e dos direitos do cidado,
em uma espcie de contradio em termos que os discursos do
prprio Robespierre procuraram, com dificuldade, contornar.
compreensvel que, dcadas aps ter sido guilhotinado,
Robespierre se tenha mantido tona como personagem de
uma profuso de textos que raramente tomavam o partido de
sua memria. Com uma freqncia bem maior, citavam-no
como um delirante, mencionavam sua pretenso de usurpar
a funo de chefe religioso (calendrio de quatro festas anuais
ao Ser Supremo), citavam a excrescncia jurdica da supresso,
em junho de I,,,, da oitiva de testemunhas em caso de conde-
nao morte (bastavam provas morais, encontradas contra
cerca de I.oo vtimas). A isso juntaram-se panfletos demo-
nofbicos, que o apontavam como um possudo e o achin-
calhavam de maneira demolidora. Era preciso apequen-lo
moralmente, situ-lo como uma espcie de espasmo psictico
a guilhotina fez provveis I8.ooo vtimas, uma coisa de
loucos! que rompeu, por meio do Terror jacobino, com
o receiturio igualmente linear e civilizado que poderia ter
orientado a emergncia de uma nova harmonia institucional,
nascida com o final do poder absoluto do rei a partir da convo-
cao, na Frana de I,8,, dos Estados Gerais. Uma percepo
menos passional do papel de Robespierre s passaria a existir
como alternativa poltica e acadmica a partir da historiografia
de Jules Michelet (I,,8-I8,), responsvel pela introduo de
uma idia republicana de histria, em que o povo annimo,
aquele que o prprio Robespierre mobilizou, agia como fora
motriz e impessoal das transformaes, pouco importando o
radicalismo que elas circunstancialmente continham.
Tambm se compreende que a preponderncia de tonali-
dades pejorativas no retrato pstumo do mais controvertido
dirigente da Revoluo Francesa foi instrumentalizada por par-
D I S C U R S O S E R E L AT R I O S NA C O N V E N O 9
tidos, para que, em oposio a ele, ganhassem maior nitidez
em significado institucional as mudanas polticas do , Termi-
dor (data da queda e da execuo do prprio Robespierre), do
I8 Brumrio (quando o poder passa a Bonaparte) e, sobretudo,
de I8I, (ano do Congresso de Viena e da recomposio da or-
dem conservadora na Europa, sob hegemonia da Prssia e da
ustria-Hungria). Esses episdios capitais, cada um ao seu
modo, tornaram-se modelares ao garantirem a longevidade do
mesmo conjunto de leis, em oposio aos sobressaltos ocorri-
dos no incio da Primeira Repblica, marcada pela condenao
e execuo de Lus XVI, a Guerra Civil na Vendia, a mudana
do calendrio anual, a desapropriao dos bens da Igreja e a
delirante decretao do fim do cristianismo. Essas desordens
seriam particularmente reconhecidas durante os anos de Na-
poleo III (I8,:-I8,o), que imps uma nova ordem monrquica
ditatorial, em que a prioridade prosperidade coletiva deu lu-
gar prioridade prosperidade individual, o que pressupunha
uma poltica socialmente repressiva que garantisse, na Frana,
uma industrializao sem sobressaltos revolucionrios. Eram
necessrias regras estveis, em que o papel do financista e do
empreendedor se sobrepusesse ao dos mais pobres (os antigos
sans-cullotes), que, com Robespierre, haviam sido a base social,
pelo menos em Paris, de sustentao do Terror.
Uma tentativa de inverso desse jogo imaginrio de con-
trastes, que envolveu negativamente Robespierre e demonizou
sua importncia, ocorreria dentro da esquerda francesa por
volta de I88o, com a maturidade do movimento operrio socia-
lista, que procurou, por meio de uma reinterpretao histrica,
construir uma espcie de nova tica da revoluo. Ela passaria
a conceber a violncia como um instrumento fundamental pa-
ra contornar as barreiras levantadas para a humanidade no tra-
jeto em direo a novas e inevitveis etapas de seu progresso.
Com isso, a execuo do rei em I,,, e a prpria guilhotina fo-
ram submetidas a novas interpretaes. Pela nova tica, torna-
va-se inevitvel regar a revoluo socialista com o sangue do
1 0 MA X I MI L I E N D E R O B E S P I E R R E
inimigo de classe. De maneira mais ou menos explcita, foi
o que pensaram a Seo Francesa da Internacional Operria
(SFIO) e, bem mais tarde, o Partido Comunista Francs (PCF)
este ltimo, verdade, montado por vezes na oportunista
analogia entre o Terror de I,,,-, e os expurgos realizados pe-
lo stalinismo na Rssia. De qualquer modo, para esses setores
da esquerda era preciso contrapor caricatura de Robespierre
um retrato de contedo nitidamente positivo, capaz de desta-
car a idia de que, no tempo dele e pela primeira vez, a Frana
foi vista pelos franceses como uma nao, adquirindo cons-
cincia de sua diferena e de sua unidade. O Estado tornou-se
o esboo de um instrumento da soberania popular, e no mais
uma burocracia que despejava o produto dos impostos e da
venalidade dos cargos pblicos nas antecmaras de Versalhes.
O novo Robespierre, assim delineado, e do qual hoje talvez
pouco reste, tornava-se generoso, um patriota capaz de enten-
der que o poder poltico tinha suas razes na verdade da natu-
reza (a lei natural, para ele, era democrtica e republicana),
mas tambm no estmago e no corao dos cidados.
inegvel que cabem muitos Robespierres dentro do nico
personagem que a histria nos legou. H um Robespierre paci-
fista, que recorria guerra como forma repulsiva e necessria
para defender a Revoluo. H tambm o dirigente que apre-
goava formas pouco elaboradas ou de rica alegoria sobre a de-
mocracia parlamentar. Chegou a propor que os legisladores
fossem reunidos no centro de uma espcie de estdio, cerca-
do por arquibancadas, a partir das quais o povo representado
poderia fiscalizar a fidelidade do mecanismo de representao.
E h um Robespierre que cresceu politicamente quando a Revo-
luo Francesa escorreu pelos dedos dos girondinos (partidrios
de uma monarquia constitucional), e em seguida pelos dedos
dos moderados hebertistas, cabendo a Robespierre mobilizar a
centena de sees revolucionrias parisienses, espcie de pre-
cursoras dos sovietes, para que elas pressionassem a Conveno
e desafiassem sua autonomia, forando-a a legislar de forma
D I S C U R S O S E R E L AT R I O S NA C O N V E N O 1 1
mais ousada, em desobedincia a composies que implicassem
concesses de direitos, excitando-a para que fosse menos come-
dida em suas formas de aplicao da nova ordem jurdica.
Maximilien de Robespierre tinha ,, anos quando passou
praticamente a controlar os rumos da Revoluo Francesa. E o
fez por doze meses, at ser deposto em julho de I,,. Seguiu-se
a priso, um tiro de um algoz que deformou seu maxilar infe-
rior e, no mesmo dia, a guilhotina. Era a concluso de uma
carreira rpida e fulgurante. Solteiro, de hbitos bastante sim-
ples, o Incorruptvel, como foi chamado, advogava em Arras,
cidade prxima atual fronteira com a Blgica, quando se
elegeu para o Terceiro Estado (deputados que no pertenciam
ao clero ou nobreza) dos Estados Gerais. Em Paris, instalou-
se em um quartinho apertado no andar trreo de um imvel
no Faubourg Saint-Honor. Em poucos meses, destacou-se pe-
la clareza de suas idias e pelo magnetismo de suas palavras.
Conquistou uma vaga no oficioso grupo de lideranas desse
colegiado parlamentar de ,, franceses hoje relegados ao ano-
nimato. Mas como orador no Clube dos Jacobinos que sua li-
derana passou a crescer. Aliou-se a Georges Danton, persona-
gem brilhante e moralmente ambguo, e ao seu lado conduziu
o processo de deposio do rei e a transformao do Comit de
Salvao Pblica em Poder Executivo.
Com Lus XVI guilhotinado, os ingleses do primeiro-minis-
tro Pitt decidem partir para a ofensiva. Os tronos europeus
sentem o peso da ameaa. H uma epidemia republicana a ser
contida. Em menos de quarenta dias, a Frana entra em guerra
com a Inglaterra, a Holanda e a Espanha. A reviravolta blica
enfraquece os grupos moderados e fortalece a intransigncia de
Robespierre e seus amigos. Amplia-se a coligao republicana
radical. A Revoluo, argumenta o deputado de Arras, preci-
sa eliminar seus adversrios para poder sobreviver e garantir a
nova idia de liberdade que traz consigo. Em nome dessa de-
purao dos inimigos de dentro institui-se o Terror, visto
hoje como desnecessrio pela historiografia de tradio liberal.
1 2 MA X I MI L I E N D E R O B E S P I E R R E
Foi, de qualquer modo, um processo incapaz de impor limites
a seus desdobramentos. Sobem ao cadafalso deputados julga-
dos de maneira sumria. Os sobreviventes hebertistas, dan-
tonistas sentem-se ameaados. Antes que sejam os seguintes
na longa fila da decapitao, depem Robespierre e o guilhoti-
nam, junto com Io, outros integrantes reais ou supostos
do partido dos robespierristas. Entre eles, Louis Saint-Just, en-
to com ,I anos.
A riqueza factual do curto perodo em que Robespierre este-
ve em evidncia permite que ele seja objeto de uma pluralidade
quase infinita de enfoques. Pode-se discorrer sobre os efeitos
desorganizadores que o Terror provocou na j quebrada eco-
nomia francesa daquele final de sculo XVIII. Ou sobre a ampla
coligao externa que a Revoluo Francesa reuniu contra si
(Maria Antonieta, a rainha guilhotinada, era irm do impera-
dor da ustria). Ou ainda retratar a indignao do clero preso
a vnculos de obedincia a Roma, e a postura de resistncia que
ele incutiu no campesinato, parcela majoritria da populao,
ou em setores urbanos das provncias, assustados com os ru-
mos adotados pelo novo ncleo de poder, legitimado pelas ca-
madas populares parisienses, que pouco ou nada tinham a per-
der. possvel, por fim, repassar cada um dos episdios para os
quais Robespierre escreveu uma sucesso de brilhantes discur-
sos, contextualizando-os luz de uma coreografia de alianas
semoventes que foram, por sua vez, facilitadas pela rpida su-
cesso de fatos e pela vertiginosa velocidade com que se altera-
va a configurao do cenrio revolucionrio.
Mas o Maximilien de Robespierre que nos chega agora,
nesta edio, o tribuno, o orador, o deputado que assimilou
Rousseau e os iluministas, o pragmtico que sabe inexistirem
referncias prvias para aquele momento que, com bastante
propriedade, ele acredita ser profundamente inovador. Era
preciso, ento, produzir essas referncias por meio de palavras,
lanando mo de um discurso poltico que criasse e populari-
zasse conceitos, que colocasse nos lbios do povo uma nova
D I S C U R S O S E R E L AT R I O S NA C O N V E N O 1 3
terminologia da institucionalizao libertria. O deputado de
Arras no foi, claro, o nico a faz-lo. A Revoluo Francesa
foi um viveiro de jornalistas e oradores brilhantes. Honor
Mirabeau e Jean-Paul Marat tinham maior erudio. Mas cou-
be a Robespierre uma interveno retrica mais apropriada
expresso do inverossmil, daquilo que se apresentava como
a incandescncia do paradoxo (a guilhotina e os direitos do
homem, por exemplo), em nome de um conjunto frreo de
princpios: a virtude, a cidadania, a liberdade, a legitimidade da
representao poltica encarregada de manter essa mesma li-
berdade a qualquer custo. Nesse sentido, e nos diversos mo-
mentos de sua brevssima carreira, Robespierre uma espcie
de agente da metaforizao, dentro do espao de poder, da pa-
lavra latente da ptria e dos patriotas que ele, sem dvida, acre-
ditava materializar por meio da linguagem. Em suma, renem-
se condies que o credenciam ao estatuto de um inventor
do discurso poltico.
No se trata de reiterar o valor estilstico de uma linguagem
de incontestvel qualidade, refinada em seu extremo didatis-
mo, mesmo sem a dimenso literria de um Beaumarchais ou
de um Restif de La Bretonne, contemporneos seus. Tambm
verdade que os prolficos e elegantes argumentos robespierris-
tas obedeciam dinmica a quente do assunto em pauta no co-
tidiano da poltica. Os princpios aos quais ele se referia com
freqncia como a liberdade e a democracia enquanto direi-
tos naturais surgem nos sucessivos discursos como pano
de fundo para contextualizar questes concretas, prementes,
que deveriam ser objeto de votao em plenrio ou que diziam
respeito a problemas tticos imediatos. Mais uma vez, seria in-
correto compar-lo ao ensasmo dos filsofos ou dos enciclo-
pedistas, como Rousseau ou Voltaire, ento j mortos, que ti-
veram uma influncia predominante, embora sempre indireta,
no plano das aes polticas concretas.
Produzir poltica produzir palavras e, por meio delas, sis-
tematizar idias para, em seguida, induzir, convencer. Naque-
1 4 MA X I MI L I E N D E R O B E S P I E R R E
le perodo em que o discurso avanava por um espao de am-
pla virgindade semntica, os revolucionrios orgulhavam-se do
que faziam. E o que faziam era historicamente indito. Apesar
de mltiplas referncias Repblica romana, ao papel herico
de Brutus que conspirou contra o liberticida Csar (este
um tema que Robespierre aborda com candura) , tratava-se,
na construo do embrio universal de uma nova democracia,
de dar nome s coisas, delimitar a possibilidade de designaes,
propor antinomias, configurar o espao ao mesmo tempo geo-
grfico e discursivo em que a Repblica reunia as condies
para desabrochar. Para Robespierre, a cidadania emergente
no era aquela que se definia apenas por possuir o mesmo con-
junto de direitos em benefcio de cidados fundamentalmente
iguais perante a lei republicana. Os cidados eram tambm
e sobretudo iguais perante a linguagem, capazes de se abas-
tecer de princpios na fonte do direito natural, para em seguida
dialogarem de acordo com categorias discursivas homogneas
e que lhes seriam comuns.
Dentro dessas categorias, a relao entre o representante
(o parlamentar) e o representado (o povo) deve ter sua legi-
timidade arraigada em um mecanismo de perfeita simetria:
imperiosa a compatibilidade profunda entre a verdade revo-
lucionria, prpria ao povo patritico, e a linguagem das deci-
ses e das leis que, em seu nome, so formalizadas pelos agen-
tes da representao parlamentar. Os discursos de Robespierre
so uma constante tentativa pouco importa o quanto ela
seja por vezes ingnua de impedir que surja alguma forma
de inadequao entre os dois planos. A verdade de um deve
ser a verdade do outro. O lapso dessa verdade qualificado,
com freqncia, de calnia. Mas, insisto, essa verdade no
imaterial. discursiva. Existe materialmente, por meio da lin-
guagem, para produzir efeitos institucionais.
Lembremos, por exemplo, na insistncia de Robespierre pa-
ra que os integrantes da Conveno no se considerem juzes
durante o processo de condenao do rei morte. Pois o julga-
D I S C U R S O S E R E L AT R I O S NA C O N V E N O 1 5
mento, como procedimento penal, a seu ver j ocorreu no mo-
mento em que o prprio ru procurou deixar clandestinamen-
te a Frana para buscar auxlio atrs das fronteiras inimigas. Os
representantes do povo devem tirar as conseqncias de uma
sentena preexistente. Devem ser, portanto, homens de Es-
tado. Em princpio, juzes poderiam decidir pela absolvio.
Homens de Estado, no. Podemos destacar dois outros exem-
plos, desta vez de inverso da conotao pejorativa, o que no
deixa de ser uma maneira ntida de operar discursivamente.
Robespierre define o Terror como uma justia sumria, inflex-
vel. Portanto, como uma emanao da virtude. Em outros
momentos, refere-se aos sans-culottes na primeira pessoa, iden-
tificando-se aos pobretes, aos que se vestem sem o refinamen-
to dos mais ricos. Ele inverte a negatividade da conotao que,
inicialmente, fora atribuda pelos girondinos.
Hoje, tais recursos de oratria poderiam ser considerados
irrisrios ou banais. Mas, lendo Robespierre, nos remetemos
ao perodo de criao de uma prtica discursiva que, em dois
outros parlamentos preexistentes, no assumia a mesma forma
de conflito constante, no tinha os mesmos grupos antag-
nicos de atores sociais: o Parlamento ingls, assumidamente
elitista por causa do voto censitrio para a escolha dos inte-
grantes da Cmara dos Comuns (s os filantropos, bem mais
tarde, passariam a falar em nome dos interesses materiais dos
sans-culottes britnicos), e o Congresso norte-americano, nas-
cido de um consenso democrtico e no de um confronto re-
toricamente violento entre faces internas discordantes. Mais
uma razo, assim, para bater nas teclas do carter inventivo da
Revoluo Francesa e da linguagem utilizada por seu mais en-
sandecido e brilhante dirigente.
Por fim, ler Robespierre deixar-se seduzir. H algo de tre-
pidante na convico e na temperatura de suas frases. H um
incessante patinar entre a seriedade dos enunciados ontolgi-
cos e a fina e ldica ironia utilizada contra o adversrio cir-
cunstancial. H uma clareza cristalina de raciocnio. Maximi-
1 6 MA X I MI L I E N D E R O B E S P I E R R E
lien de Robespierre possua uma ligao implicitamente amo-
rosa com o idioma que o formou e no qual se exprimiu. Caso
no estivessem referenciadas em fatos precisos da histria da
Frana, caso por um desses absurdos se tratasse da produo
puramente ficcional de um insano, de um esquizofrnico, mes-
mo assim suas falas reuniriam todas as excepcionais qualidades
de texto que se encontram em grandes autores. Convido-os,
nas pginas seguintes, a comprov-lo.
D I S C U R S O S E R E L AT R I O S NA C O N V E N O 1 7
Cronologia abreviada
I ,, 8
o uv x.i o Nasce em Arras, Frana, Maximilien Franois Ma-
rie Isidore de Robespierre, em uma famlia da nobreza.
I ,8I
Depois de estudar com os oratorianos no Liceu Louis-le-
Grand, torna-se advogado em sua cidade natal. muito in-
fluenciado pela leitura de Rousseau.
I ,8:
nomeado juiz do Tribunal Episcopal.
I ,8,
) .xvi vo eleito (pelo Terceiro Estado) deputado para os Es-
tados Gerais, que se reuniriam em Paris. Defende um progra-
ma arrojado: sufrgio universal com eleies diretas, instruo
gratuita e obrigatria, impostos progressivos.
, uv x.i o O rei Lus XVI instala os Estados Gerais em Ver-
salhes, dando posse a ,oo deputados da nobreza, ,oo do clero e
ooo do Terceiro Estado.
I , uv ) uxuo Considerando que representavam ,8% da po-
pulao, os deputados do Terceiro Estado declaram-se consti-
tudos em Assemblia Nacional.
:o uv ) uxuo O rei manda fechar o salo de reunies. Os
deputados transferem-se para a sala do Jeu de Paume (local de
recreio dos cortesos) e fazem o juramento de nunca se sepa-
rarem e reunirem-se onde quer que as circunstncias o exigis-
sem, at que fosse votada uma Constituio.
1 7
1 8 MA X I MI L I E N D E R O B E S P I E R R E
, uv ) uiuo revelia da vontade do rei, os representantes do
Terceiro Estado declaram instaurada uma Assemblia Nacional
Constituinte. Lus XVI trama um golpe contra os deputados
rebelados. Paris acompanha tensa os acontecimentos, cercada
por :o mil soldados.
I uv ) uiuo Os parisienses tomam de assalto a fortaleza da
Bastilha, que servia de priso e depsito de armas, e improvi-
sam uma guarda nacional e uma nova administrao para a ci-
dade. o incio da Revoluo. Os camponeses tambm come-
am a se sublevar, atacando castelos e queimando os registros
dos tributos feudais.
uv .cos1o A Assemblia aprova o fim dos privilgios feu-
dais e dos dzimos, decretando a igualdade perante os impostos.
:o uv .cos1o A Assemblia aprova a Declarao dos Direi-
tos do Homem e do Cidado, que, entre outras coisas, procla-
ma o direito de resistir opresso. Lus XVI recusa-se a sancio-
nar as principais decises da Assemblia. Aguarda a chegada de
tropas mercenrias alems e suas para pr fim ao estado de
rebelio.
vvi xvi vos ui .s uv ou1unvo Nova sublevao em Paris.
Um numeroso grupo de populares, mulheres frente, parte
para Versalhes, trazendo de l o rei e a rainha, que so manti-
dos como refns no palcio das Tulherias. A Assemblia Cons-
tituinte passa a governar efetivamente o pas. Multiplicam-se
sociedades de debates polticos. Entre elas, destaca-se a Socie-
dade dos Amigos da Constituio, que se reunia no refeitrio
do convento dos Jacobinos. Surge da o nome pelo qual seriam
conhecidos os integrantes da ala radical da Revoluo, lidera-
dos por Robespierre.
I ,,o
I , uv ) .xvi vo Inicia-se um ano de intensa atividade legisla-
tiva. A Assemblia Constituinte divide o pas em 8, novos de-
D I S C U R S O S E R E L AT R I O S NA C O N V E N O 1 9
partamentos, com superfcies aproximadamente iguais, de mo-
do a criar uma nova organizao estatal, sepultar os costumes
feudais, assegurar a unidade nacional e estabelecer a uniformi-
dade administrativa.
I , uv x.i o A Assemblia autoriza a venda das propriedades
nacionais em leiles pblicos, dividindo as terras em parcelas
pequenas que podiam ser arrematadas e pagas em doze anos.
I , uv ) uxuo A Assemblia abole a nobreza hereditria, com
seus ttulos e brases.
: uv xovvxnvo Por decreto da Assemblia, todos os bens
da Igreja, sobretudo terras, passam a pertencer nao. Come-
a a separao de funes entre Igreja e Estado.
I ,,I
vvvvvvi vo So abolidas as corporaes e seus privilgios.
:I uv ) uxuo Divulga-se uma notcia extraordinria: Lus XVI
fugira do palcio das Tulherias para contra-atacar a Revoluo
com apoio do exterior. O rei, porm, reconhecido e detido em
Varennes, retornando a Paris sob custdia.
I , uv ) uiuo Grande manifestao na capital contra o rei.
Robespierre se destaca como um dos principais chefes da nova
insurreio.
s v1vxnvo Promulga-se a nova Constituio, que no pro-
clamava a Repblica nem institua o sufrgio universal, dei-
xando ainda algumas prerrogativas ao poder real.
I ,,:
:o uv .nvi i Compreendendo que uma interveno estran-
geira era inevitvel, a nova Assemblia Legislativa antecipa-se a
ela e consegue do rei uma declarao de guerra ustria e
Prssia. Forma-se um ministrio chefiado por girondinos,
agrupamento moderado cujos membros mais influentes ha-
2 0 MA X I MI L I E N D E R O B E S P I E R R E
viam sido eleitos pelo departamento da Gironda. Depois de
sucessivas derrotas francesas, com as tropas prussianas j em
Champagne, a Assemblia proclama que a ptria est em peri-
go. Acelera-se o processo revolucionrio interno, agora trans-
formado em guerra civil. A ao do ex-constituinte jacobino
Robespierre ganha grande destaque.
I o uv .cos1o Uma sublevao popular instala na Comuna
(municipalidade) de Paris a sede de um governo revolucio-
nrio, hostil aos girondinos. Robespierre um dos chefes des-
se governo paralelo revolucionrio. O rei preso na torre do
Templo. Nas seis semanas que se seguem, as energias se con-
centram na reorganizao da defesa externa e na identificao
dos inimigos internos. O Exrcito prussiano chegara a Verdun,
praa forte que dominava Paris. Aqueles que real ou supos-
tamente simpatizam com a interveno estrangeira so per-
seguidos. As prises se enchem, as execues comeam.
:o uv sv1vxnvo Apesar de famintas e maltrapilhas, as tro-
pas revolucionrias francesas obtm em Valmy seu primeiro
xito significativo contra os prussianos. No mesmo dia, toma
posse a Conveno Nacional, eleita por sufrgio universal (mas
por reduzido nmero de eleitores, pois os moderados se abs-
tm). A Monarquia abolida, decreta-se o ano I da Repblica.
Aumenta a disputa entre jacobinos e girondinos. O curso da
guerra comea a mudar a favor do Exrcito francs.
I ,,,
:I uv ) .xvi vo O cidado Lus Capeto ningum menos
que Lus XVI executado na Place de la Concorde, em Paris,
por deciso da Conveno, tomada por pequena margem de
votos. Robespierre teve papel de destaque na acusao. Am-
plia-se a coligao externa contra a Revoluo. Para reforar o
Exrcito, a Conveno ordenar a requisio de ,oo mil ho-
mens jovens. Irrompe em seguida uma revolta na Vendia e
em regies vizinhas, dirigida por padres catlicos e nobres mo-
D I S C U R S O S E R E L AT R I O S NA C O N V E N O 2 1
narquistas. Em Paris, os radicais, cuja base social eram os cha-
mados sans-culottes, se fortalecem.
,I uv x.i o . : uv ) uxuo Grandes agitaes em Paris, com
a priso de :, lderes girondinos.
: uv ) uxuo Expurgada dos chefes girondinos, a Conven-
o vota a Constituio do ano I, radicalmente democrtica.
I o uv ou1unvo A Conveno concede poderes extraordin-
rios ao governo, at a paz. O novo Executivo, com plenos
poderes, se divide em dois rgos principais: o Comit de Sal-
vao Pblica e o Comit de Segurana Geral. Na prtica, o
primeiro deles, de doze membros entre os quais Robespier-
re , assume o governo da Frana, com poderes ditatoriais,
para salvar o pas da invaso. Para reprimir levantes contra-
revolucionrios e punir traidores a servio do estrangeiro,
decide-se explicitamente colocar o Terror na ordem do dia.
Seguem-se prises em grande escala. O pas mantm cerca de
um milho de homens mobilizados no Exrcito. A crise social e
econmica se agrava.
I o uv ou1unvo A rainha Maria Antonieta, viva de Lus XVI
e irm do imperador da ustria, executada.
I ,,
x.vo Robespierre combate as tendncias moderadas e par-
ticipa da condenao morte de Hbert e seus seguidores.
.nvi i Danton e Desmoulins tambm so executados.
I o uv ) uxuo Inicia-se a fase mais pesada de represso aos
inimigos da Revoluo, conhecida como o Grande Terror.
Promulga-se uma lei destinada a acelerar os julgamentos pelos
tribunais revolucionrios, suprimindo a defesa dos presos e
a necessidade de audincias para ouvir testemunhas. Nos cin-
qenta dias subseqentes so executadas I.,,o pessoas. Na
frente de combate, o Exrcito francs obtm vitrias, conse-
2 2 MA X I MI L I E N D E R O B E S P I E R R E
guindo repelir os invasores para alm das fronteiras do pas.
Mas, com o aprofundamento do Terror, a base popular dos
jacobinos diminui. Robespierre, apelidado de Incorruptvel
por seu modo de vida simples, torna-se o alvo principal dos
descontentes.
:o uv ) uiuo Depois de uma ausncia de seis semanas, Ro-
bespierre comparece Conveno para defender-se das acusa-
es de ter institudo uma ditadura. Faz seu ltimo discurso,
consciente de que ser deposto e executado.
:, uv ) uiuo ( , 1vvxi uov) Declarado fora da lei pela
Conveno, Robespierre preso. O movimento para libert-lo
rapidamente sufocado.
:8 uv ) uiuo Aos ,o anos, Robespierre guilhotinado jun-
to com Saint-Just (,I anos) e outros correligionrios. A Con-
veno retoma para si os poderes. Na seqncia dos eventos,
os girondinos remanescentes retomam seus lugares. Chega ao
fim o Terror. promulgada uma nova Constituio, chama-
da do ano III, que, entre outras medidas, suprime o sufrgio
universal.