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Aspectos fsicos, psicolgicos e sociais do envelhecimento:

Envelhecer pressupe alteraes fsicas, psicolgicas e sociais no indivduo. Tais alteraes so naturais e gradativas. importante salientar que essas transformaes so gerais, se podem verificar em idade mais precoce ou mais avanada e em maior ou menor grau, de acordo com as caractersticas genticas de cada indivduo e, principalmente, com o modo de vida de cada um. Uma alimentao cuidada, a prtica de exerccio fsico, a moderada exposio ao sol, a estimulao mental, o controle do stress, o apoio psicolgico, a atitude positiva perante a vida e o envelhecimento, so alguns factores que podem retardar ou minimizar os efeitos da passagem do tempo.

Aspectos fsicos: Hoje em dia, com o avano farmacolgico, a melhoria nas condies de vida e a maior preocupao com a preveno de doenas com uma alimentao equilibrada, exerccio fsico (como por exemplo, caminhas e outras actividades), o envelhecimento est a acontecer numa idade mais avanada. As principais alteraes fsicas no envelhecimento so: Modificaes externas: As bochechas enrugam-se e embolsam; Aparecem manchas escuras na pele (manchas senis); A produo de clulas novas diminui, a pele perde o tnus, tornando-se flcida; Podem surgir verrugas; O nariz alarga-se, Os olhos ficam mais hmidos; H um aumento da quantidade de plos nas orelhas e no nariz; Os ombros ficam mais arredondados; As veias destacam-se sob a pele dos membros, enfraquecem; Encurvamento postural devido a modificaes na coluna vertebral; Diminuio de estatura pelo desgaste das vrtebras.

Modificaes internas: Os ossos endurecem;

Os rgos internos atrofiam-se, reduzindo o seu funcionamento; O crebro perde neurnios e atrofia-se, tornando-se menos eficiente; O metabolismo fica mais lento, A digesto mais difcil; A insnia aumenta, assim como a fadiga durante o dia; A viso de perto piora devido falta de flexibilidade do cristalino; a perda de transparncia (catarata), se no operada, pode provocar cegueira; As clulas responsveis pela propagao dos sons no ouvido interno e pela estimulao dos nervos degeneram; O endurecimento das artrias e o seu entupimento provocam arteriosclerose; O olfacto e o paladar diminuem.

Com o passar dos anos, o desgaste inevitvel. Sabemos que a velhice no uma doena, mas, sim, uma fase na qual o ser humano fica mais susceptvel a doenas. uma poca na qual as pessoas adoecem mais, mais rapidamente e, quando adoecem demoram mais tempo a recuperar. O segredo do bem-viver aprender a conviver com essas limitaes. Conviver entender, aceitar e lutar para que esses problemas sejam diminudos.

Aspectos sociais: O envelhecimento social da populao traz uma modificao no status do velho e no relacionamento dele com outras pessoas em funo de: Crise de identidade provocada pela falta de papel social, o que levar o velho a uma perda da sua auto-estima. Mudanas de papis na famlia, no trabalho e na sociedade. Com o aumento do seu tempo de vida, ele dever adequar-se a novos papis. Reforma. Perdas diversas, que vo da condio econmica ao poder de deciso, perda de parentes e amigos, da independncia e da autonomia.

Diminuio dos contactos sociais, que se tornam reduzidos em funo das suas possibilidades, distncias, vida agitada, falta de tempo, circunstncias financeiras e a realidade da violncia nas ruas. necessrio um trabalho para que sejam ajustadas as suas relaes sociais, com filhos, netos, colegas e amigos, assim como, para que sejam criados novos relacionamentos, j que muitos acabaram, e a aprendizagem de um novo estilo de vida para que as perdas sejam minimizadas.

Aspectos psicolgicos: Alm das alteraes no corpo, o envelhecimento traz ao ser humano uma srie de mudanas psicolgicas, que podem resultar em: Dificuldade de se adaptar a novos papis; Falta de motivao e dificuldade em planear o futuro; Necessidade de trabalhar as perdas orgnicas, afectivas e sociais; Dificuldade de se adaptar s mudanas rpidas; Alteraes psquicas que exigem tratamento; Depresso, hipocondria, parania, suicdios; Baixas auto-imagem e auto-estima.

Assim como as caractersticas fsicas do envelhecimento, as de carcter psicolgico tambm esto relacionadas com a hereditariedade, com a histria e com a atitude de cada indivduo. As pessoas mais saudveis e optimistas tm mais condies de se adaptarem s transformaes trazidas pelo envelhecimento.

Independncia, semidependncia, dependncia e autonomia:


Dependncia, semidependncia e independncia so termos que s podem ser empregados quando relativizados e pluralizados. Uma pessoa pode, por exemplo, ser financeiramente e independente, mas fisicamente dependente. Outro conceito importante, que tambm est relacionado com o de independncia, o de autonomia. Pode dizer-se que uma pessoa tem autonomia quando consegue fazer as suas prprias escolhas, tomar decises. Ela pode no ter independncia em alguns aspectos, mas manter a sua autonomia.

A questo da relatividade da dependncia e da autonomia muito relevante no que diz respeito aos idosos. Existem alguns mitos nesse sentido, como o de que na velhice os filhos passam a ser pais dos prprios pais. Isso no totalmente verdade, o que ocorre uma inverso de papis, devido perda da autonomia.

Dificuldade de tornar-se dependente:


Estamos desde jovens a ser incentivados a ser independentes e nunca se falou da relatividade e da pluralidade embutidas dentro da dependncia, ou seja, nunca se totalmente independente. Se nos conscientizarmos de que na velhice teremos mais dependncia neste ou naquele sentido, quando chegarmos a esse momento vamos sentir-nos dentro da realidade, da normalidade. muito grande o fardo que o prprio idoso se obriga a carregar, exigindo a mesma independncia que tinha nas outras fases da vida. De um modo geral, o idoso evita pedir qualquer tipo de ajuda porque: No tem o direito de pedir (cada um na sua); No quer incomodar; Tem medo que o pedido seja negado, gerando frustrao; Acha que est a tirar o tempo de algum; O trabalho dos filhos e dos netos mais importante do que ele; Teme ser rotulado de chato e cair do seu pedestal; Medo de ser malvisto, pois a velhice j vista como algo mau, chato, triste, e de deixar como herana uma imagem m; Medo de sobrecarregar filhos, amigos, vizinhos, etc.; Medo de se sentir um peso (culpa).

Velhice versus Juventude:


Vivemos numa sociedade em que a expectativa ser adulto. Quando uma criana ou um adolescente projecta o futuro v-se sempre como um adulto jovem, formado, com uma profisso, a trabalhar e a ganhar dinheiro. No se imagina um velho feliz e at prefere no pensar na velhice. Para muitas pessoas, quando se fala em velho a imagem que vem mente a de algum triste, chato e sem futuro. O prprio idoso autodiscrimina-se, v-se como algum que j fez a sua parte, j teve o seu papel no mundo, que no tem mais nenhuma funo, e por isso j no precisa de viver mais.

preciso acabar com essa mentalidade. Ser idoso no o contrrio de ser jovem. Envelhecer simplesmente passar para uma nova etapa da vida, que deve ser vivida da maneira mais positiva, saudvel e feliz possvel.

Produzir felicidade:
Mesmo quando no precisa de trabalhar mais para se manter, o idoso deve-se envolver em actividades remuneradas ou no, ocupaes dos tempos livres, trabalhos voluntrios em favor de outras pessoas, deixando de lado a ideia de que algum intil. O que importa a postura diante da vida, a forma de ser e de procurar a prpria identidade. Ningum sabe quando vai morrer. Na verdade, viver ter projectos e desejar algo, procurar realizaes. Ao descurar de tudo isto, o prprio idoso est a fazer uma opo auto-destrutiva. O idoso deve ser capaz de reconhecer o valor de toda a sua existncia, preocupar-se no s com o que fez, mas tambm com o caminho que ainda tem para percorrer.

Flexibilidade e adaptao:
preciso ver o envelhecimento como um processo que ocorre de forma gradual. Se nos soubermos adaptar s mudanas fsicas, psquicas e sociais que vo ocorrendo connosco ao longo da vida, o envelhecimento, aos poucos, vai-se tornando uma realidade. Talvez seja necessrio mudar comportamentos, adquirir novos hbitos. preciso ter coragem para enfrentar a terceira idade, para superar as perdas, continuar a amar e a ter prazeres na vida. Flexibilidade e equilbrio so duas condies fundamentais para um envelhecimento sem traumas ou stress. A estimulao uma das prticas mais importantes para manter o idoso com vida e com sade.

A importncia da convivncia:
A convivncia faz com que ns sintamos que pertencemos a algo, a algum, ter importncia ao desenvolver este ou aquele papel. H uma troca permanente de afecto, de carinho, de ideias, de sentimentos, de conhecimentos, etc. Alm desse aspecto da convivncia, existe outro meio importante, que a estimulao do pensar, do fazer, do dar, do trocar e, principalmente, do aprender. Outro aspecto importante o da actualizao, da discusso, da busca de maiores contedos.

A moradia do idoso:
Se a casa tem muita importncia para a maioria das pessoas, para o idoso assume um papel ainda mais relevante, pois dentro dela que ele vai passar a maior parte do seu tempo. Muitas vezes, a casa onde o idoso passou quase a vida inteira torna-se grande demais para ele, sendo, portanto, necessrio transferi-lo para uma casa menor. Mas importante notar que essa mudana pode acarretar uma sensao de perda, portanto, se o idoso no quiser, deve-se procurar respeitar a sua vontade, tentando adaptar o local de forma a proporcionar-lhe maior conforto e segurana. Se for decidida a mudana de casa, importante que o novo lar mantenha os mveis, e objectos pelos quais o idoso tenha especial carinho, a fim de que ele se possa sentir seguro e no num lugar desconhecido, ao qual no pertence. A casa deve ser simples e funcional, tanto do ponto de vista esttico como prtico, pensando no bem-estar do idoso e na facilidade para quem vai atend-lo. Ao planear uma casa para uma pessoa da terceira idade, devem ser considerados alguns aspectos: Cuidar da orientao solar do prdio para evitar mofo e o uso de ar condicionado, muitas vezes prejudicial ao sistema respiratrio; Procurar usar pisos antiderrapantes; Evitar tapetes soltos; Providenciar iluminao adequada; Observar a colocao dos interruptores de luz (um na entrada do quarto e outro junto cama para controlar a mesma lmpada); Prever iluminao de emergncia para casos de falta de luz;

Colocar as tomadas em lugar mais alto do que o usado habitualmente, para facilitar a ligao dos aparelhos; Instalar campainhas em todas as divises hoje existem campainhas a pilha, que podem ser levadas, pela pessoa, por toda a casa; Evitar desnveis no piso, assim como forraes de cores diferentes de uma diviso para outra e pisos com estampas, que dificultam a viso; Pintar as paredes com cores claras; Colocar portas de 80cm de largura nas casas-de-banho, abrindo sempre para fora, para quando houver necessidade do uso de cadeira de rodas; Evitar degraus na box, que deve ter agarradores, banqueta, basculante e espao para uma pessoa auxiliar; Aumentar a altura da sanita cerca de 15cm ou utilizar assentos especiais e agarradores ao lado; Elevar a altura dos balces da cozinha e utilizar tampos mais largos, que permitam trabalhar sentado e acomodar as pernas ou a cadeira de rodas sob o balco;

Preferir fogo elctrico para prevenir fugas de gs; Utilizar poucos mveis para facilitar a circulao; Preferir mveis altos, para servirem de auxlio na locomoo, e sem cantos pontiagudos; Aumentar a altura dos sofs e poltronas, que devem, ainda, ter um assento firme e forrados com tecido resistente; Usar, na mesa de jantar, cadeiras com braos para serem usados como alavanca; Criar um ambiente de lazer para actividades como pintura, bordado, jogos de cartas e outras, o que auxilia a estimulao e cria a sensao de mudana de ambiente;

Colocar, em frente televiso, poltronas reclinveis para pequenas sestas; Evitar o uso de degraus, mas se for inevitvel, procurar que tenham no mximo 16cm de altura e 30cm de profundidade; Instalar corrimes em todas as escadas e, se necessrio, em circulaes; Preferir maanetas de alavanca s de bolas; Sempre que possvel, usar aparelhos com controlo remoto e temporizador quando tiverem algum perigo maior; Dar preferncia a camas mais altas, com suporte lateral para auxiliar ao levantar; Evitar colocar a televiso no quarto, pois dormir com ela ligada prejudica a qualidade do sono. Se for inevitvel, colocar o aparelho num local alto e usar a

inclinao da cama para regular o ngulo de visualizao, utilizando um temporizador para desligar o aparelho na hora programada.

A violncia contra o idoso:


H duas formas de violncia praticadas contra o idoso. Uma delas a violncia manifesta, explcita, e a outra aquela exercida de forma oculta. A seguir, so citadas algumas das principais formas de violncia empregadas contra o idoso.

Maus tratos fsicos e falta de carinho:


Os maus tratos, em relao aos idosos, praticados pela famlia devem-se, sobretudo, mais pela falta de preparo do que por m vontade. Existem casos de famlias pobres que maltratam os idosos fsica ou moralmente devido s condies precrias em que vivem. Muitos idosos dementes, por exemplo, ficam presos em casa, por vezes amarrados, porque os filhos e netos precisam de sair para trabalhar e no podem deix-los soltos, sozinhos.

Valores culturais depreciativos:


Massificao o resultado de ideias pr-concebidas acerca do idoso, que tendem a padroniz-lo. Culto juventude velho no contrrio de jovem. Em termos biopsicossociais, essa crena est completamente errada. A velhice uma fase da vida e no se ope juventude. O idoso deve ser valorizado e respeitado, no s por ser um ser humano e ter inmeras vivncias e experincias, mas tambm deve ter um papel importante na sociedade em que vive. O idoso tem que dar lugar aos jovens existe um preconceito contra os idosos no mercado de trabalho como se eles j no fossem capazes de exercer as mesmas funes que desempenhavam quando jovens. As nicas caractersticas que diferenciam o idoso do jovem em relao ao trabalho so a menor rapidez para executar algumas tarefas e a menor resistncia fsica. No entanto, o idoso tem condies para desempenhar inmeras funes com muita competncia e, inclusive, com vantagens. Justamente por ser mais vivido e mais experiente, o idoso pode executar tarefas para as quais muitos jovens no tm pacincia, tranquilidade e maturidade.

Resumindo, dar trabalho ao idoso , no s uma atitude de grande alcance social, que contribui para a valorizao do mesmo e previne a depresso provocada pela sensao de menos valia. No escutar o idoso o idoso , antes de tudo, uma pessoa, e que deveria, pelo menos, ser escutado no que respeita a decises sobre a sua prpria vida e sade. A falta de comunicao um dos factores que complicam bastante a relao do idoso com a famlia. O prprio idoso no expressa com clareza os seus desejos e opinies, por achar que no tem mais direito a eles, enquanto a famlia se vai habituando a essa ideia e deixa de consult-lo. Idoso no tem vida sexual os idosos que tm uma vida sexual activa, muitas vezes, tm vergonha de o admitir. A famlia e a sociedade costumam desencoraj-los a isso. O carinho, outras formas de contacto fsico, afectividade de um modo geral, podem e devem ser cultivados em qualquer idade.

Abusos na condio de aposentado


um absurdo a forma como so tratados os aposentados, pessoas que dedicaram muitos anos da sua vida ao trabalho, produo, gerao de riqueza para o pas e de bem-estar para a sociedade. Alm de terem reduzido o salrio a que fizeram jus ao longo da sua carreira profissional, passam pela incrvel humilhao de madrugar nas filas dos bancos para levantar um valor que, na maioria das vezes, no cobre os gastos nem com a alimentao, nem com os medicamentos.

Dificuldades na assistncia sade:


Se a preservao da sade e o atendimento s doenas j uma dificuldade de um modo geral, a situao do idoso ainda pior. Alm de os idosos terem que enfrentar as interminveis filas para conseguirem uma consulta mdica e no terem medicamentos gratuitos suficientes, os hospitais no mantm uma reserva de camas para pacientes idosos. preciso investir mais na preveno, em programas de educao para a sade, em trabalhos comunitrios que visem garantir o bem-estar e o equilbrio de cidados de todas as idades.

Violncia na famlia:
Existem vrias formas de violncia praticadas contra o idoso pela sua famlia. Entre elas, pode-se destacar a falta de comunicao, o abandono, a superproteco, a infantilizao do idoso e a negao de um espao fsico onde ele se possa sentir seguro. Um outro tipo de violncia comum por parte de muitas famlias a interdio do idoso, alegando a sua incapacidade para administrar os seus bens.

Falta de adequao arquitectnica da moradia:


Sujeitar o idoso a viver mal acomodado, em ambientes que oferecem pouca segurana, uma forma de violncia que pe em risco a sade e a integridade fsica deste.

Falta de estimulao:
Muitas famlias e instituies no entendem a importncia de estimular o idoso, deixando-o parado, sem se dedicar a nenhuma actividade que o ocupe e ajude a manter as suas capacidades activas. O resultado a negao ao idoso de oportunidades de ser til a si mesmo e aos outros, de se divertir, aproveitar a vida, enfim, de viver.

Cuidados com os idosos:


importante prestarmos ateno a alguns cuidados, tais como: Respeitar as individualidades, evitando as generalizaes; No infantiliz-los; No trat-los como doentes; No trat-los como incapazes; Oferecer-lhes cuidados especficos para a sua faixa etria; Preservar a independncia e a autonomia; Ajud-lo a desenvolver aptides; Ter pacincia, pois o seu tempo outro, so mais lentos; Trabalhar as suas perdas e os seus ganhos; Promover muita estimulao biopsicossocial.