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Teoria da Literatura I

Aula 1: Lngua e Linguagem


Ao final desta aula, o aluno ser capaz de:
1. Problematizar o conceito de Literatura;
2. reconhecer o conceito de Literatura como uma construo social e
organizada em torno de juzos de valores;
3. identificar o carter polissmico do objeto literrio;
4. compreender o conceito de mimese e, em torno dele, a liberdade
criativa como caracterstica inerente ao discurso esttico.
O Que literatura?
Certa vez, o poeta Manuel Bandeira afirmou: A Literatura a arte da
palavra.
A afirmativa cheia de lirismo abre espao para questionamentos. A partir
dela, podemos perguntar: o que pode ser considerado como a arte da
palavra? Haveria algum modo de definirmos o quo artstico um texto pode
ser? Seria possvel traar uma conceituao estvel e segura acerca do que
seria Literatura?
Observe as obras a seguir:
Obra potica (Fernando Pessoa)
Iracema
Poesia completa (Carlos Drummond)
Dom Casmurro
Se alguma pessoa perguntasse se voc considera tais obras como literrias,
provavelmente a sua resposta seria afirmativa. relativamente fcil
reconhecer a produo potica de Carlos Drummond de Andrade e de
Fernando Pessoa, assim como os romances de Jos de Alencar e de Machado
de Assis como produes literrias. Mas como conceituar Literatura?
Entre o saber emprico e a teoria, a construo do conceito de Literatura
torna-se complexo. Definir o que Literatura um desafio que j inquietou
muitos pensadores. Haveria a possibilidade de definir o que seria o literrio?
E tal definio poderia ser feita de um modo fixo e inquestionvel?
Literatura fico?
Como afirmou o crtico literrio Terry Eagleton, em seu livro Teoria da
Literatura: uma introduo, uma das primeiras respostas dadas pergunta
O que literatura? conecta o conceito de literatura ao ficcional, ou seja,
escrita imaginativa. Estaramos, assim, em um caminho tranquilo para
acharmos uma definio sobre o literrio: todo texto considerado como
fico.

Se refletirmos mais um pouco sobre essa definio, veremos a tranquilidade


dissolver-se. Os quatro livros apresentados anteriormente so ficcionais e
so considerados como literrios. Entretanto, a fico no se configura
como regra para a definio do literrio sempre. Isso porque existem
determinadas obras que, apesar de no ficcionais, podem ser consideradas
como literrias.
O que consideramos como Literatura pode abarcar no apenas obras
consideradas ficcionais, mas ensaios, sermes, autobiografias, entre outros
tipos de textos.
Por exemplo, a obra Os sertes, de Euclides da Cunha, no surgiu como
obra de fico. O escritor, jornalista e engenheiro Euclides foi escolhido para
cobrir uma expedio a Canudos. Escreveu o livro em duas partes. A
primeira realiza o mapeamento da geografia fsica e humana de Canudos,
em uma linguagem objetiva e com tom cientfico. A segunda reporta os
episdios da Guerra de Canudos, em uma dico pica, com uma linguagem
diferente da primeira, mais refinada e ornada, mas que, entretanto, no se
pretendeu classific-la como fico.

Os Sertes
E, ainda que no tenha se assumido como literatura imaginativa, Os
sertes considerado como manifestao literria, por conta de sua
linguagem e de sua importncia documental e filosfica.
Um dado vlido de se pensar a categorizao de textos no ficcionais como
literrios a prpria distino entre a ideia de fato e a ideia de fico, que
inexistia, pelo menos, at o sculo XVII. Isso significa que, em muitos textos,
ainda no havia uma diferena clara entre o que seria ficcional e o que seria
factual.

A Carta a El-Rey Dom Manuel, de Pero Vaz de Caminha, bom


exemplo do que foi dito anteriormente.
Caminha era escrivo oficial do rei de Portugal e escreveu a carta com a
pretenso de cumprir o seu dever: informar ao rei notcias da terra
encontrada, durante a viagem empreendida pelos navegadores
portugueses, a caminho da ndia.
Escreveu o seu relato ao rei em obedincia s convenes de sua poca e
da literatura de informao. No escrevia fico, ao menos de modo
consciente: a diferena entre o factual e o fictcio no era concebida como
em nossos dias, como j dissemos.
Tampouco sonhava com a importncia a ser obtida posteriormente por seu
relato, considerado, a partir da viso dos romnticos do sculo XIX, como
uma certido de nascimento do Brasil.

Entretanto, a Carta de Caminha considerada uma manifestao da


Literatura Brasileira. Como dito, no se trata de literatura ficcional, mas de
literatura de informao. Considera-se a carta como manifestao literria,
principalmente por seu valor histrico.
Em contrapartida, podemos pensar que existem textos ficcionais
considerados como no literrios. o caso, por exemplo, de muitas histrias
em quadrinhos: A turma da Mnica e Tio Patinhas so textos ficcionais, mas
dificilmente seriam considerados como literrios.
Se o critrio ficcional no se mostra adequado para uma conceituao fixa
do literrio, qual outro critrio poderia ser usado para tentarmos definir de
modo objetivo o conceito de Literatura?

Seria a literatura algum tipo especial de linguagem?


Podemos continuar a busca por uma resposta a partir das propostas de um
grupo de linguistas: os formalistas russos. No comeo do sculo XX, esse
grupo props-se a construir uma Cincia da Literatura e tiveram como uma
preocupao fundamental determinar o que denominavam Literariedade.
LITERARIEDADE : a qualidade inerente ao texto literrio.
Os formalistas russos relacionaram a Literariedade ao tipo de linguagem
empregado nos textos. O texto portador de Literariedade e,
consequentemente, literrio aquele cuja linguagem difere radicalmente da
fala utilizada em nosso cotidiano: possui linguagem literria, tambm
denominada linguagem potica.

A linguagem literria um desvio da fala comum. Roman Jakobson,


pesquisador formalista, afirmou ser a linguagem potica uma violncia
contra a fala comum, tamanha a sua diferena em relao ao emprego de
nossa linguagem diria.
A linguagem potica ope-se de modo to intenso fala comum por vrias
razes: por ser experimental e plurissignificativa, por colocar a linguagem
em primeiro plano, podendo ser ornada e conotativa, empregar figuras de
linguagem e apresentar paralelismos, musicalidade, ritmo, rimas, desvios da
norma e neologismo.
Segundo os critrios citados, poderamos considerar o poema a seguir, de
Vincius de Moraes, como um texto literrio, por organizar-se em torno da
combinao das caractersticas referidas, como a experimentao da
linguagem, a conotao e a plurissignificncia, presena de ritmo e o
emprego da assonncia, da aliterao, de linguagem metafrica e
antittica:

Potica (I)
De
De
De
De

manh escureo
dio tardo
tarde anoiteo
noite ardo

A oeste a morte
Contra quem vivo
Do sul cativo
O este meu norte
Outros que contem
Passo por passo:
Eu morro ontem
Naso amanh
Ando onde h espao
Meu tempo quando.
Assim, os formalistas russos identificaram o texto literrio como aquele
dotado de Literariedade e a relacionaram ao emprego de um tipo especial
de Linguagem: a linguagem literria, extremamente diversa da linguagem
cotidiana. O modo como a linguagem literria estaria estruturada derivou o
conceito de Estranhamento: sua peculiar construo lingustica provocaria
no receptor uma sensao de estranheza e o levaria a uma ateno
especial, capaz de despert-lo de uma percepo automtica da realidade.

A aparente tranquilidade advinda da proposta formalista para definir a


condio do literrio esbarra em alguns questionamentos, entretanto,
podemos pensar em como a ideia de uma fala comum uma conveno.
Uma linguagem considerada cotidiana em uma dada regio e/ou em certo
grupo pode soar absolutamente estranha para outras pessoas e/ou em um
local diverso.
Brother, Que lugar maneiro este!
A linguagem utilizada por universitrios cariocas, provavelmente, soaria
estranha populao ribeirinha, s margens do Amazonas e vice-versa.
Do mesmo modo, um texto escrito h trezentos anos pode empregar uma
linguagem da poca, considerada como cotidiana, embora, por conta da
lacuna temporal, hoje soe como elaborado, potico e sofisticado. O
afastamento da linguagem comum e o estranhamento causado pela
linguagem do texto literrio so, portanto, elementos relativos.
Outro ponto a problematizar a presena de elementos associados
linguagem literria em textos que dificilmente seriam considerados como

literrios. Um hino de torcida de futebol pode apresentar ritmo,


musicalidade e linguagem conotativa, repleta de metforas, por exemplo, e
no ser considerado como manifestao literria.
Em contraposio, um texto no necessariamente to afastado da
linguagem cotidiana pode vir a ser considerado como literrio, como
podemos perceber ao lermos boa parte dos romances da chamada segunda
fase modernista, a Gerao de 30. So textos literrios elaborados em
torno de uma linguagem literria propositalmente prxima cotidiana. Essa
opo foi proposital e estava em consonncia com a percepo da obra
literria como um elemento de reflexo social e denncia das fraturas da
sociedade.
Os prprios formalistas russos estavam cientes das limitaes acerca da
definio da literariedade. Em nenhum momento desejaram definir o que
fosse a Literatura, mas os mecanismos capazes de tornar um texto literrio,
configuradores da Literariedade. Mesmo esse conceito revelou-se lbil,
como o prprio Roman Jakobson assumiria algumas dcadas mais tarde, ao
comparar a definio da linguagem potica instabilidade das fronteiras
chinesas.

Ser que a Literatura possui uma definio fixa, afinal?


A partir de nossa discusso, podemos inferir a impossibilidade de
circunscrever o conceito de Literatura a uma definio limitada e fixa. O
critrio ficcional e lingustico revelam-se insuficientes para a delimitao
objetiva do conceito. Os elementos aludidos por ambos para a definio do
literrio combinam-se de modo plural, como um caleidoscpio, sem que
haja uma indicao pontual e rgida de caracteres definidores.
De fato, no h uma frmula pronta, capaz de designar o que Literatura,
tampouco de aferir o ndice de literariedade de um texto. As caractersticas
indicadas pelo critrio ficcional e lingustico podem ser combinadas de modo
diferentes.
Isso se d porque a definio do literrio no ocorre de modo estvel e
ontolgico, como em outros campos do saber, mas de modo funcional.
Podemos definir de modo ontolgico o conceito de mamfero, pois este tem
uma essncia, uma designao clara, da coisa em si. possvel afirmar,
sem receio, a condio da baleia como um animal mamfero, por exemplo.
A definio de Literatura no ontolgica, pois, como vimos, no h como
objetivar de modo determinante elementos que caracterizem um texto
como literrio. Trata-se de uma definio funcional, pois no se refere a
caractersticas e estados estveis. uma definio atrelada s funes
desempenhadas por um dado texto em certo momento e /ou sociedade e s
prticas e discursos conformados em torno dele.

Ao considerarmos a Literatura como um conceito funcional, verificamos o


seu carter histrico, dinmico e social.
O conceito de Literatura social, pois a obra literria um objeto de
interao esttica e que prev a integrao entre autor, obra e pblico
leitor. A sua concepo como literria depende de circulao, pois o estatuto
de literrio conferido a um texto por juzos de valores emitidos por uma
sociedade.

Esses juzos de valores revelam determinadas concepes sobre a Arte, que


tendem a valorizar obras que vo ao encontro de tais percepes.
Destaquemos, aqui, a ideia de valor como:
Tudo aquilo que considerado como valioso por certas pessoas especficas,
de acordo com critrios especficos e luz de determinados objetivos.
(EAGLETON, 2001, p.16)
Portanto, os valores so mutveis, de acordo com o grupo, com os critrios
e os objetivos que os envolvam. Logo, o valor de literrio atribudo a um
texto pode ser modificado ao longo dos anos, o que explica a dimenso
histrica e dinmica do conceito de Literatura. Na verdade, a leitura de uma
obra em tempos e/ou espaos diversos imprime tambm apreenses
variadas de seus significados.
Para ilustrar o que dissemos, podemos apontar o caso da obra do escritor
Coelho Neto, hoje praticamente no ostracismo, mas considerada como
literatura de altssima qualidade, durante a virada do sculo XIX para o
sculo XX. O mesmo grupo social que incensava a obra desse autor no
valorizou tanto a obra de Lima Barreto, pois, poca, esta no se adequava
aos cdigos e discursos vigentes acerca do literrio.
Atualmente, a obra de Lima Barreto vista como de extrema qualidade
literria. Mas, como os juzos de valores elaborados pelos grupos sociais so
dinmicos, nada nos garante a permanncia desse olhar valorativo sobre
ela, pois um autor pouco valorizado em nosso tempo pode vir a ser
percebido como um produtor de alta literatura, posteriormente.
Os juizos de valores e a formao dos cnones literrios.
O modo como uma sociedade julga o valor de uma obra dinamiza um
processo seletivo: a formao do cnone.
Cnone literrio o conjunto de obras literrias consideradas como de alta
relevncia e qualidade por um grupo social.
A formao do cnone implica em um processo de incluso e de excluso,
pautado nas percepes estticas de determinados grupos e instituies
vistos como canais competentes, como associaes literrias, escolas,

universidades, conselhos de premiao, a crtica especializada e a prpria


mdia. Trata-se de um processo dinmico, em permanente reconstruo.

O conceito de clssico dialoga com a ideia de cnone. Um texto clssico


considerado como de excelncia reconhecida. Para o escritor talo Calvino,
autor de Por que ler os clssicos, os clssicos so aqueles livros que
chegam at ns trazendo consigo as marcas das leituras que precederam a
nossa e atrs de si os traos que deixaram na cultura ou nas culturas que
atravessaram.
Definio de clssico:
Relativo arte, literatura ou cultura dos antigos gregos e romanos.
Que segue, em matria de artes, letras, cultura, o padro desses povos.
Da mais alta qualidade; modelar, exemplar.
Cujo valor foi posto prova do tempo; tradicional; antigo.
Que segue ou est de acordo com os cnones ou usos estabelecidos ou que
conforme com um ideal; tradicional. Famoso por se repetir ao longo do
tempo; tradicional.
Usado nas aulas ou classes.
Diz-se da obra ou autor que, pela originalidade, pureza de lngua e forma
perfeita, se tornou modelo digno de imitao.
O clssico remete ideia de classe, de sala de aula. Em sua dinmica, o
cnone literrio possui como instrumento potente de validao o estudo, a
recomendao e a discusso dos seus textos pelas instituies de educao
formal.
Podemos citar Machado de Assis, Graciliano Ramos e Joo Cabral de Melo
Neto como autores de obras clssicas e consideradas como parte do cnone
literrio brasileiro. Vale lembrar que escritores no considerados cannicos,
em certa poca, podem ser integrados ao cnone literrio muito tempo
depois, como ocorreu com a obra do poeta seiscentista Gregrio de Matos:
recuperada pelos romnticos brasileiros e considerada, at os nossos dias,
clssica.

A Literatura e o conceito de mimese: uma introduo


Um conceito fundamental para comearmos a conhecer o objeto literrio o
de mimese (ou mmesis).

A mimese diz respeito ao modo como o texto literrio representa a


realidade.
O texto literrio carrega consigo duas dimenses importantes:
polissmico (possui mltiplos significados).
dotado de liberdade ficcional.

A presena da polissemia no texto literrio torna-o latente de significaes


emergentes no olhar do leitor que, ao ler, recria a obra em suas
expectativas e possibilidades de compreenso. A obra literria no aponta
para um sentido nico e inquestionvel, e sim para um universo de
significaes plurais. Por sua vez, a liberdade ficcional dota o autor de
autonomia para a arquitetura de um microcosmo criativo literrio, sem a
necessidade de comprometimento com aspectos externos.
Por ser polissmico e ter liberdade ficcional, a obra literria no representa
a realidade como uma cpia fiel. A representao do real no texto literrio
no se d como um espelho tranquilo.
A obra literria fissura a realidade e constri a sua reelaborao em um
universo com liberdade imaginativa, a partir da organizao criativa do
autor. nesse sentido que o crtico literrio Antonio Candido afirmou, em
seu livro Literatura e sociedade: "toda mimese uma forma de poiese". Isto
, toda representao da realidade no texto literrio elabora-se como um
exerccio de criao artstica, no qual se permite a imaginao.

O poeta Manoel de Barros refletiu sobre os processos de mimese em alguns


de seus poemas.
Veja um trecho do poema "As reflexes de R.Q.":
Arte no tem pensa:
O olho v, a lembrana rev, e a imaginao transv.
preciso transver o mundo.
Isto seja:
Deus deu a forma. Os artistas desformam.
preciso desformar o mundo:
Tirar da natureza as naturalidades.
Fazer cavalo verde, por exemplo.
Fazer noiva camponesa voar - como em Chagall.
O eu lrico de "As lies de R.Q." postula o afastamento da racionalidade no
processo potico, presente na gradao "o olho v, a lembrana rev, e a
imaginao transv".

Caberia ao artista "transver" o mundo, ultrapassando com a sua imaginao


os limites impostos pela realidade, pela natureza. funo do artista
"desformar o mundo" em suas construes criativas e, ao afirm-lo, o
prprio poema descaracteriza o verbo deformar, marcando com o desvio a
liberdade criativa.
No universo criado pela palavra imaginativa, o artista pode tornar possvel o
uso de elementos excepcionais, marcando a sua independncia com os
referenciais da realidade externa, como fez Mare Chagall em suas telas,
citadas no poema. Ou o escritor Franz Kafka, em seu romance A
metamorfose, ao inici-lo com a transformao do pacato personagem
Gregor Samsa em um pavoroso inseto.

Nessa aula voc:

Aprendeu que o conceito de Literatura no pode ser definido de modo


fechado e fixo, uma vez que a sua construo depende de juzos de
valores construdos socialmente;

compreendeu que uma mesma obra pode ser avaliada de modo


diverso, de acordo com a sua insero em um dado recorte temporal
e/ou espacial;

aprendeu o conceito de mimese, referente ao modo como o texto


literrio representa a realidade, a partir de sua quebra e reelaborao
em um mundo ficcional;

analisou o carter polissmico do objeto literrio como uma potncia


geradora de mltiplos olhares.