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Mtodo socrtico e mtodo sofstico: um

breve paralelo
admin 19 de outubro de 2012 4
Jackson de Sousa Braga
Scrates um dos filsofos mais conhecidos de toda a humanidade. Ele se ops a um
grupo famoso e tido como manipulador do poder intelectual de at ento, os sofistas.
Tomando como base essas ideias, pretende-se aqui, mesmo que de forma rpida,
apresentar o mtodo socrtico e sofstico e tambm fazer uma breve anlise da relao
entre eles.
Mtodo socrtico
Conforme sabido, Scrates no deixou nenhum escrito, porm seus discpulos
encarregaram-se de transmitir posteridade suas ideias e propostas epistemolgicas e
filosficas. Scrates valia-se de dois mtodos famosos, que o fizeram trazer grandes
reflexes para os seus interpelados e discpulos [1]. Aqui pretendemos apresentar estes
dois mtodos e suas caractersticas.
O primeiro mtodo famoso em todo pensamento socrtico a Ironia. No se deve aqui,
assumir o sentido desse termo conforme a nossa lngua corrente, ou seja, como
zombaria, sarcasmo ou stira. Mas, antes, como o sentido original da palavra grega, isto
, como questionamento que traz uma refutao em busca do conhecimento e da
percepo da ignorncia[2]:
A refutao (elnchos) consistia, em certo sentido, a pars destruens do mtodo, ou seja,
o mtodo socrtico levava o interlocutor a reconhecer sua prpria ignorncia. Primeiro
ele forava uma definio do assunto sobre o qual a investigao versava; depois,
escavava de vrios modos a definio fornecida, explicitava e destacava as carncias e
contradies que implicava; ento exortava o interlocutor a tentar nova definio,
criticando-a e refutando-a com o mesmo procedimento; at o momento em que o
interlocutor se declarava ignorante. (REALE, 2007, p.102)
Contudo, Scrates no era um ctico e sim uma pessoa crente na verdade que habitava
no ser humano e que era necessrio um processo/mtodo para descobri-la. A este
mtodo Scrates deu o nome de Maiutica, ou seja, a parturio da ideia: Frequentes
vezes comparava sua tarefa a de uma parteira, profisso de sua me, dizendo que ele
mesmo no tinha que dar luz sabedoria, mas apenas ajudar os outros a parir suas
ideias. (STRIG, 2009, p.124). Partindo do mtodo irnico-refutador, Scrates ajuda
ao outro a ir em busca da verdade e principalmente empenhava na descoberta e na
questo que sempre o incomodou: Conhece-te a ti mesmo.[3]
Portanto, as grandes marcas metodolgicas de Scrates no pensamento da Paideia grega
so seus mtodos diferenciados e que faziam o pensamento, as ideias e a verdade

assumir seu carter reflexivo e epistemolgico, no o deixando como opinio (doxa)


e/ou retrica.
Mtodo sofista
Devido ao pensamento de Plato e outros discpulos de Scrates, os sofistas foram
vistos apenas como um mercantilizadores do saber. Entretanto, com os estudos atuais e
toda a reflexo histrico-crtica, os pensadores tm os apontado como grandes
conhecedores e retrico de seu tempo que passavam seus conhecimentos aos que
podiam remuner-los (existem autores que afirmam que os sofistas tambm possuam
turmas gratuitas), sem ter por finalidade somente o carter financeiro, mas antes a
democratizao do saber (LISBOA, 2011, p. 113-116). Com o intuito de conhecer seu
mtodo e suas ideias pretendemos aqui apresent-los, para podermos fazer uma anlise
junto s caractersticas socrticas.
O mtodo sofista assumia um carter de ensinamento dos saberes que obtinham de
pensadores anteriores e tambm da capacidade de defender a ideias e pensamentos que
o sujeito tinha. Sua caracterstica mais marcante no a busca do saber, mas antes de
uma formao sobre os recursos da linguagem e tambm sobre a arquitetura das ideias
pessoais em busca da conquista e vitria, retrico/oratria, do outro e seus argumentos.
Alm disso, deve-se a eles grandes conquistas, destacando-se trs realizaes:
[] os sofistas pela primeira vez na filosofia grega, desviaram o olhar da natureza e
dirigiram-no mais amplamente para o homem; segundo, foram eles os primeiros a fazer
do pensamento objeto de pensamento, dando incio a uma crtica de suas condies,
possibilidades e limites. E por ltimo submeteram os padres dos valores ticos a uma
reflexo perfeitamente racional, com isso abrindo possibilidade de a tica ser tratada
cientificamente, e de fazer-se dela um sistema filosfico coerente. (STRIG, 2009,
p.120)
Assim sendo, devemos superar o preconceito trazido no pensamento filosfico sobre os
sofistas, como somente charlates do saber e assumi-los tambm como pensadores da
realidade humana e homens que distribuam seu conhecimento a todos, mesmo que de
forma remunerada. Ainda devemos ter conscincia de seu papel significativo de ateno
reflexo antropolgica e tica.
Consideraes finais: um breve paralelo
Aqui no pretendemos deixar a reflexo se findar, mas antes apresent-la como um
possvel caminho de aprofundamento diante das realidades e comparaes feitas entre o
mtodo socrtico e o mtodo sofista. Para isso, pretendemos apresentar tanto os
aspectos de encontro do pensamento de Scrates com os sofistas, bem como suas
divergncias.
Quanto as pontos de encontro entre Scrates e os sofistas apresentamos 3 como mais
marcantes, a saber: ambos acreditam na capacidade de todo o ser humano conhecer e
pensar; ambos utilizam mtodos para o processo de conhecimento, ainda que os
empreguem de forma divergente; tanto Scrates (Conhece-te a ti mesmo e o

conhecimento virtude) como os sofistas (o homem a medida de todas as coisas) se


atentam para questes antropolgicas e ticas em detrimento das cientfico-fsicas[4].
Quanto aos pontos de divergncia entre o mtodo socrtico e o sofstico, podemos
tambm apontam 3 principais caractersticas, cuja relao impossvel desfazer:
Scrates se preocupa em descobrir a verdade ou o saber verdadeiro, em contrapartida os
sofistas esto preocupados em vencer o discurso, com argumento retrico e no
descobrir a verdade alguns so considerados at mesmo ctico ou relativistas, ou seja,
que no acreditam em uma verdade ou no podem atingi-la; Scrates se considera um
desconhecedor ou ignorante contra os sofistas que se consideram os verdadeiros sbios;
Scrates modifica o centro do saber: Mas o que Scrates aplicava era uma forma
particular de conversa e ensinamento. A situao normal, em que o discpulo pergunta e
o mestre responde, nele invertida. ele quem pergunta (STRIG, 2009, p.124).
Portanto, no se deve considerar Scrates e os sofistas longes e/ou totalmente
contrrios, mas antes ter ateno para seus devidos estilos de pensamento e de Paideia
sabendo perceber os pontos de encontro/desencontro que um tomou do outro. Alm
disso, esta reflexo poder nos ajudar a superar os preconceitos investidos sobre os
sofistas, que muitas vezes Plato e outros discpulos de Scrates/Plato passaram ao
pensamento e histria posterior.
Referncias
LISBOA, J. A. et al. Paideia: Tpicos de Filosofia e Educao. Batatais: Centro
Universitrio Claretiano, 2011.
REALE, Giovanni. Histria da Filosofia: Filosofia Pag. 3.ed. So Paulo, 2007.
STRIG. Hans Joachim. Histria Geral da Filosofia. 2.ed. Petrpolis: Editora Vozes,
2009.

[1] Scrates no atribua o conhecimento e as ideias como originais de si, mas dos que
ele interpelava com seus questionamentos.
[2] Scrates percebia-se como no portador do conhecimento (Sei que nada sei) e
partia a interpelar os sbios, numa formula dialgica-dialtica.
[3] Segundo alguns pensadores suas questes sempre se voltava para essa reflexo,
devido a sua crena de que a virtude era o conhecimento. (STRIG, 2009, p.124-125.)
[4] Anterior a eles, a grande preocupao dos pensadores e filsofos era descobrir a
origem do universo: Todos tm como objetivo buscar uma explicao para o mundo
natural, sendo, neste sentido, filosofias da natureza. (STRIG, 2009, p.100)