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Efeitos da prtica do Yoga na personalidade

Palestra proferida por Swami Madhurananda durante o retiro no Embu-Guau, Brasil, no dia 23 de setembro de 2007 H algo aqui que quase todos ns temos em comum: todos j ouvimos falar sobre Yoga ou praticamos algum tipo de Yoga. Com maior ou menor dedicao e intensidade, durante um perodo de tempo maior ou menor, todos ns experimentamos que a prtica do Yoga produz efeitos concretos. Certamente, o tipo de efeito depender do tipo de Yoga que praticamos. Quando falamos dos efeitos do Yoga na personalidade, temos que entender primeiro o que, para ns, significa a palavra personalidade. Geralmente, entende-se por personalidade a forma de ser de uma pessoa, as qualidades e caractersticas que a diferenciam dos outros. Quando algum possui caractersticas prprias que, se comparadas s de outras pessoas, so mais fortes e, de alguma forma, a destacam das demais, dizemos que ela tem personalidade. Esta uma acepo popular. Como vocs bem sabem, esta acepo popular baseia-se em um conceito generalizado do ser humano, um conceito que considera o homem como um corpo, uma mente, e algo mais, mas que, quando tratamos de definir, essa definio comea se a tornar difcil. Vamos tratar de nos aprofundar um pouco e olhar o ser humano em sua totalidade. Antes de mais nada, vamos tentar entender o que uma pessoa, do que ela se constitui, e, ento, tratar de compreender o que a personalidade. Do ponto de vista da filosofia Vedanta, o ser humano constitui-se do Ser, que algo imaterial, e do humano, que seu aspecto material. O Atman o que existe de mais importante em ns, e a ltima etapa do Yoga nos ajuda a descobri-lo. Mais adiante, trataremos do significado do Ser, ou Atman, na terminologia Vedanta. Vamos comear com o que temos mais mo: nosso aspecto material. Nos humanos, a matria possui diferentes graus de densidade, diferentes graus de sutilidade. A matria a mesma, apenas est estruturada de formas diferentes. Traaremos um paralelo muito simples com a gua. Como vocs sabem, a gua pode se apresentar em trs estados diferentes: lquido, slido e gasoso. A substncia a mesma: H2O, mas a organizao dessas

molculas de H2O varia segundo o estado em que se encontra essa substncia. De forma semelhante, no homem, o que matria se apresenta em diferentes graus de organizao interna. Diferentemente desta analogia com a gua, no vamos falar aqui somente de molculas, mas tambm de energia. Quando se trata dos elementos que constituem o homem, sem mencionar o esprito ou Ser, o que encontramos matria e energia que se apresentam em diferentes nveis de organizao molecular e energtica, algumas vezes mais densas e outras mais sutis. A Vedanta reconhece cinco estados principais da matria e da energia que estruturam o homem. A palavra em snscrito que os define kosha, que significa invlucro ou envoltura. No homem, existem cinco koshas que envolvem ou recobrem seu Ser. A primeira e a mais fcil de identificar o corpo fsico, constitudo de ossos, sangue, carne, etc. Ns o percebemos simplesmente ao toc-lo. A segunda a energia vital que envolve todo o organismo. Alguns de vocs conhecem a palavra que define esta energia vital: prana [o Swami deu aqui um exerccio de reconhecimento]. A terceira a mente [outro exerccio de reconhecimento]. A quarta o intelecto e abrange um nvel de compreenso mental muito mais elevado, no qual entra em funcionamento a capacidade que a mente tem de discernir, de discriminar [mais um exerccio de reconhecimento]. Finalmente, temos a mais sutil de todas as envolturas, e que se caracteriza pela manifestao de um estado de bem- aventurana, o limiar do que no budismo se denomina nirvana e, na Vedanta, samadhi. Ento, nos seres humanos, a combinao entre matria e energia estrutura-se nos cinco diferentes nveis que acabamos de descrever. A personalidade resulta do tipo de desenvolvimento alcanado pelo indivduo nesses esses cinco diferentes nveis. Por isso, quando falamos dos efeitos do Yoga na personalidade, entendemos os resultados que a prtica do Yoga, como um sistema integrado, constitudo de diferentes passos, produz em cada um desses cinco nveis. Isto algo muito importante de se identificar: o que buscamos obter uma personalidade integrada, por isso falamos de um sistema de Yoga integrado, que atua em toda a nossa personalidade e no somente em uma parte dela. Se trabalharmos apenas um aspecto de

nossa personalidade, ou seja, um ou dois desses koshas ou invlucros, desenvolveremos uma personalidade fragmentada, dividida, compartimentada; uma caracterstica assustadora no mundo atual. O que queremos dizer com isso? Podemos praticar algum tipo de Yoga, ou alguns passos do Yoga, que somente promovam a sade fsica ou nos ajudem a regular o prana. Mas na vida, quando nos deparamos com srias dificuldades, e ningum pode escapar disso, talvez no sejamos capazes de solucionar o problema apresentado, isso porque no dedicamos algum tempo de nossa vida para desenvolver a capacidade de discernir entre o que realmente tem valor e o que no serve para nada. Com isso, as questes essenciais da vida so deixadas totalmente de lado. Ou pode acontecer o contrrio: praticamos algum tipo de Yoga, ou alguns passos do Yoga, atravs do qual conseguimos desenvolver nossa capacidade de discernimento e alcanamos um nvel muito elevado no qual compreendemos muito claramente o que bom e o que mau em todos os campos da vida. Mas na hora de aplicar este conhecimento, no momento de colocar mos obra, como se costuma dizer, no temos nem o vigor, nem a inteireza necessrios para fazer o que sabemos que bom; assim, acabamos levando uma vida contraditria, sempre em conflito entre o que pensamos e o que fazemos, isso porque no nos dedicamos ao desenvolvimento dos outros nveis de nossa personalidade. Esse um exemplo de personalidade fragmentada. Para algum assim, muito difcil, quase impossvel, alcanar a unio ou a transcendncia com sua verdadeira natureza, o Ser ou Atman do qual falamos no comeo. Nossa meta, ento, desenvolver uma personalidade integrada por meio de um sistema de Yoga integrado. Como? Na Criao, quando falamos de algo integrado, algo coeso, deduzimos que existe alguma coisa que atua como fator aglutinador, um elemento que consegue juntar e manter todas as partes unidas. Na receita de um bolo, esse fator aglutinador so os ovos (embora haja vegetarianos que consigam isso com outros elementos). Em uma parede, o elemento responsvel pela unio dos tijolos o cimento; na Terra, o que atrai todos os objetos e os impedem de permanecer deriva no espao, um centro de

gravidade situado no interior do planeta. Quando dizemos personalidade integrada, se deduz que deve haver algo central em ns que faz com que a personalidade no se fragmente. Todos vocs, durante um mesmo dia so pais, mes, maridos, esposas, filhos, filhas, amigas, profissionais, donas de casa, estudantes de Yoga, etc. Prestem ateno como uma mesma ao, por exemplo, o ato de saudar algum, implica atitudes completamente diferentes, dependendo do papel que se desempenha no momento. Vocs no sadam seus filhos da mesma maneira que sadam seu marido, ou uma amiga. A personalidade como um todo apresenta uma disposio diferente; desde a atitude do corpo, a energia interna, o intelecto, e at o tipo de felicidade que sentem ao realizar a mesma ao que, nesse caso, a de saudar algum. Isto algo que todos experimentam diariamente. O que que, em todas as ocasies, faz com que vocs repitam sou a mesma pessoa, embora diferente? Vejamos outro exemplo: h pouco, quando tratamos de perceber os cinco diferentes koshas, (as diferentes envolturas que constituem o aspecto material do ser humano), havia algum, ou algo inerente que identificava cada kosha: Agora estou tocando meu corpo, agora estou sentindo meu prana, agora estou prestando ateno em minha mente; sim, agora estou discernindo, sinto-me feliz. Quem que percebe a existncia de todas estas diferentes envolturas? A mente? No exatamente. Talvez seja por meio da mente; afinal estamos conscientes de que temos mente, mas quem que est consciente disso? Quem atua por detrs, ou em um plano mais profundo, e que percebe tudo? Esse o nosso centro, o que mantm nossa personalidade integrada. Identific-lo o primeiro grande passo do Yoga. O segundo passo tentar encontrar-se nesse centro a qualquer momento e sempre que se desejar. Em seguida, o ideal poder permanecer sempre neste centro. Do ponto de vista da Vedanta, a prtica do Yoga essencial para se conseguir isto. A palavra Yoga deriva da raiz snscrita yuj, que significa unir. Ento, Yoga significa unio. Unio de qu? Primeiro, a unio de todas as partes de nossa personalidade para nos identificar com nosso verdadeiro Ser, o Atman, o que em ns no matria. Em seguida, ocorre a unio desse Ser individual

com o Ser Universal ou Ser Supremo. Ai, ento, alcanamos a unidade com o Todo. Direi algumas palavras a respeito da tcnica do Yoga, mas sem entrar em detalhes, j que tudo est muito bem explicado no fantstico livro de Swami Vivekananda, chamado Raja Yoga, e em vrios versculos do Srimad Bhagavad Gita, especialmente no captulo seis. Aqui vou me referir apenas a como cada um dos passos do Yoga atua sobre algum aspecto de nossa personalidade; e como, praticando, todos ns conseguimos desenvolver uma personalidade saudvel e integrada. Os primeiros passos do Yoga so chamados yama e niyama, e envolvem certas prticas de conduta sem as quais o desenvolvimento dos outros passos se torna prejudicial. Sim, isso algo que tem que estar muito presente. Se no houver uma preparao adequada nestes primeiros passos do Yoga, a prtica dos passos seguintes ser prejudicial e, em certos casos, chega a se tornar fatal. At mesmo a prtica do Hatha Yoga, que est relacionada com o terceiro passo do Yoga denominado sana, pode danificar o corpo se os dois primeiros passos no forem praticados diariamente. Ningum deve se assustar com isso, esse somente um alerta. Vamos esclarecer isso para que ningum pense que a Yoga algo terrvel. O primeiro passo, yama, nos convida a no prejudicar nenhum ser vivo, a ser verdadeiros conosco mesmos e com os outros, a no nos apropriarmos dos bens alheios, no levar uma vida promscua e no depender da generosidade e dos favores de ningum. O segundo passo, niyama, nos ajuda a manter uma conduta equilibrada, j que nos prope levar uma vida simples, dedicada ao estudo e aquisio de princpios elevados (que o que estamos fazendo agora), manter um constante bom humor, ser asseados interna e externamente e, de alguma maneira, a nos relacionarmos com Deus. Definitivamente, estes dois passos iniciais nos permitem regular nosso sistema psicofsico para que ele esteja apto para a prtica dos passos seguintes do Yoga. Como j dissemos, o sana o passo seguinte. Disciplinar e controlar o corpo, na medida do possvel muito importante, porque ao trabalhar o que visvel e imediato em ns mesmos, conseguiremos alcanar os nveis mais

sutis. Como muitos de vocs j experimentaram, o resultado dessas prticas uma melhora geral da sade. As diferentes posturas ajudam a energia a circular de forma mais harmnica, e todos os sistemas internos se organizam adequadamente para cumprir sua funo: o sistema digestivo para digerir bem, o endcrino para secretar corretamente os hormnios, etc. O prximo passo a regulao das foras vitais por meio dos exerccios de pranayama. Estes exerccios devem ser praticados com muito cuidado e com instruo apropriada. De outra maneira, podem prejudicar a sade e a irrigao sangunea do crebro. O resultado para a personalidade um equilbrio emocional maior, algo to necessrio para ns latinos, sempre temperamentais, apaixonados, e sentimentais por natureza. Os dois passos seguintes atuam sobre as envolturas ou koshas que condicionam a mente. A tendncia dos nossos cinco sentidos dirigir-se sempre para os objetos externos; ou seja, a tendncia do sentido da viso, por meio dos rgos correspondentes que so os olhos, dirigir-se para o que tem forma; a tendncia da audio, por meio dos ouvidos, ser atrada para os sons, etc. Controlar essas tendncias dos sentidos de acordo com a nossa vontade e atra-los para nosso interior, em vez de se dirigirem para o exterior, o que se chama pratyahara. Dessa forma, assim que os sentidos puderem ser controlados, tenta-se realizar o passo seguinte denominado dhrana, que a concentrao da mente em um ponto interior, seja no corao ou no espao entre as sobrancelhas (j que estamos falando nesse assunto, a primeira concentrao mais fcil e menos perigosa do que a segunda). Esta etapa do Yoga atua sobre a envoltura mais sutil da mente, a faculdade do intelecto. Por meio dos passos mencionados anteriormente, ou seja, pratyahara e dhrana, a prtica do Yoga gera uma grande fora mental em nossa personalidade. Essa fora mental exerce um importante papel na hora de enfrentar muitas situaes, positivas ou negativas, da vida cotidiana sem que a personalidade seja afetada. A seguir, vem a prtica de dhyana ou meditao, que atua sobre a envoltura relacionada com o estado de bem-aventurana no homem. A

verdadeira meditao produz um estado de intensa bem-aventurana em qualquer ser humano, e no uma simples alegria. H milhares de livros sobre meditao, mas aqui s diremos que a meditao a vibrao de uma s onda mental de forma constante, sem que esta se altere por influncia de outras ondas mentais. o fluxo constante de um s pensamento, ideia ou conceito, sem nenhuma interrupo. Quando algum medita realmente, consegue alcanar uma percepo completamente diferente das coisas, das pessoas e das situaes. Alcana uma compreenso maior sobre qualquer tema e uma ideia clara a respeito de que direo tomar em cada atividade da vida. Como j dissemos antes, este o portal que nos conecta com nosso Ser, o Atman. Finalmente, quando essa meditao se torna estvel e a mente se une completamente ao seu objeto de meditao, quando a mente e seu objeto de meditao se tornam um, alcanado o ltimo passo, denominado samadhi, que nos conecta diretamente com nosso Ser ou Atman. Somente quando experimentamos a existncia do Atman em ns que encontramos nosso centro de gravidade espiritual, aquele que mantm a personalidade totalmente integrada. Se durante doze segundos a mente puder se manter concentrada em um nico objeto, teremos um dhrana. Doze dhranas constituem um dhyana e doze dhyanas constituem um samadhi. Ao alcanar este ltimo passo, passamos a perceber nossa existncia em Deus e a presena de Deus em tudo. Vamos resumir: 1. O ser humano constitudo de algo material e de algo no material. Sua essncia o Ser, o Atman, o que no material. Nesse plano relativo, porm, e para fins prticos, ns o consideramos como uma combinao de Ser e no-Ser. 2. No homem, o que matria apresenta-se em cinco diferentes nveis de densidade, ou cinco koshas: Corpo, energia vital, mente, intelecto e bemaventurana. A personalidade de um indivduo determinada pelas caractersticas manifestadas nesses cinco nveis.

3. Os diferentes passos do Yoga nos permitem atuar em cada um destes planos a fim de potencializ-los e, harmoniz-los individualmente e, em seguida, integra-los. 4. Existe algo que integra a personalidade; devemos busc-lo e tentar nos conectar com ele a fim de no viver uma vida fragmentada. 5. Praticamos Yoga, sobretudo, para integrar nossa personalidade e, finalmente, para alcanar a transcendncia espiritual.