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Faculdade de Cincia e Tecnologias

da Universidade de Coimbra

Departamento
de Fsica


Departamento
de Engenharia Informtica


Tpicos
de Fsica Moderna

Apontamentos da cadeira







Vitaly Chepel







Coimbra, 2006
1

2
Contedo

Captulo 1. Medies e erros .......5
1. Medies e seus limites .......5
2. Incertezas .......8
3. Propagao de erros .....20
Captulo 2. Reviso da mecnica newtoniana ........23
1. Cinemtica .....23
2. Dinmica .....26
2.1 Fora 26
2.2 A lei fundamental da dinmica 27
2.3 O crculo vicioso da mecnica 29
3. Trabalho e Energia .....31
3.1 Trabalho de uma fora. Energia cintica 31
3.2 Trabalho das foras conservativas. Energia potencial 40
3.3 Sistemas com foras conservativas e no conservativas 42
Captulo 3. Interaces ........45
1. As foras fundamentais da Natureza .....45
2. Campos .....47
3. O campo gravtico e o campo electrosttico .....50
3.1 O campo gravtico 50
3.2 Comparao do campo gravtico com o campo electrosttico.
Potencial atractivo e potencial repulsivo 53
4. Movimento num potencial .....56
4.1 Potencial repulsivo 56
4.2 Potencial atractivo 57
3
4.3 Potencial realista uma molcula diatmica 58
4.4 Equilbrio 62
Captulo 4. Oscilaes ........65
1. Oscilaes harmnicas simples .....65
2. Oscilaes num sistema arbitrrio .....73
3. Oscilaes amortecidas .....75
4. Oscilaes foradas. Ressonncia. .....79
Captulo 5. Ondas ........85
1. Propriedades gerais das ondas .....86
2. Ondas harmnicas .....89
2.1 Funo da onda harmnica 89
2.2 Exemplos das ondas harmnicas 92
2.3 Polarizao 94
2.4 Energia da onda 94
3. A equao da onda .....95
4. Sobreposio das ondas harmnicas ...100
4.1 Interferncia construtiva e destrutiva: Sobreposio de duas
ondas planas com fases diferentes que se propagam no mesmo sentido.
100
4.2 Onda estacionria: Sobreposio de duas ondas com a mesma
frequncia que se propagam em sentidos opostos.
101
4.3 Batimentos: Sobreposio de duas ondas planas que se propagam no
mesmo sentido com frequncias ligeiramente diferentes.
105
5. Efeito de Doppler ...112
6. Princpio de Huygens. Reflexo e Refraco das ondas. ...117
7. Interferncia e Difraco ...124
7.1 Interferncia em duas e trs dimenses 124
4
7.2 A experincia com fenda dupla 127
7.3 Difraco 130
Captulo 6. Mecnica Quntica ......135
1. Como tudo comeou ...136
2. O princpio da incerteza ...138
3. A equao de Schrdinger ...141
3.1 Anlise da equao de Schrdinger 143
3.2 A equao de Schrdinger independente do tempo 145
3.3 Solues da equao de Schrdinger com U=const 146
3.4 Uma partcula numa caixa infinita 149
3.5 Uma partcula numa caixa finita 151
3.6 Efeito tnel 153
Captulo 7. Informao Quntica ......157
1. O gato de Schrdinger ...157
2. Bits e qubits ...162
3. Criptografia quntica ...166











5










5
Captulo 1

Medies e erros


Nothing exists until it is measured
(Niels Bohr)


1. Medies e seus limites

As medies fazem parte inerente do processo de conhecimento do nosso
mundo material. Ns adquirimos os conhecimentos atravs dos nossos sentidos que,
no fundo, so instrumentos de medio generosamente oferecidos pela Natureza. A
partir dessas medies e ainda outras, realizadas com instrumentos mais sofisticados e
mais sensveis feitos pelo homem, construmos as teorias que tentam explicar as
relaes entre os efeitos e as suas causas e, assim, criamos uma viso coerente do
mundo. As teorias podem ser simples ou complexas, baseadas fortemente num
formalismo matemtico ou apenas nas concluses lgicas, podem ser
auto-consistentes ou algo controversas. Mas h pelo menos uma coisa que todas elas
tm em comum: todas as teorias se baseiam num conjunto de suposies iniciais, os
postulados (i.e. as afirmaes sem qualquer prova) sobre os quais se constri o prdio
inteiro e, portanto, por muito xito que uma teoria tenha na explicao dos fenmenos
observados existe sempre alguma incerteza na validade dessa teoria. Existir sempre
um pequeno demnio de dvida a cochichar: ser que no h outra explicao? E tem
toda a razo, temos de admitir. No podemos ter provas absolutas de que uma teoria
seja verdadeira, mas podemos acumular prova aps prova tentando atenuar as dvidas
e, assim, ganhar mais confiana na nossa construo terica. A nica maneira de o
fazer comparar as concluses e previses da teoria com a experincia. Isto significa
mais medies.
Uma medio uma pergunta que a cincia faz Natureza, e uma experincia
a gravao da resposta dela disse Max Plank, um fsico proeminente. Nada existe
at ser medido proferiu Niels Bohr, outro fsico. E embora o tivesse dito num outro
contexto, relacionado com diferentes interpretaes da teoria quntica (voltaremos a
6
falar deste assunto no ltimo captulo que diz respeito possibilidade da computao
quntica), mas a sua frase ajusta-se muitissimo bem ao nosso tema, exprimindo a
extrema importncia das medies.
A medio sempre imprecisa. Ao medir o comprimento de uma mesa com uma
fita mtrica no podemos esperar que este seja determinado com uma preciso de
1 m (10
-6
m), simplesmente porque a fita s tem divises um em um milmetro
(10
-3
m) e mesmo que tivesse divises mais pequenas os nossos olhos no
conseguiriam distingui-los. Ao medir a distncia entre duas cidades entendemos que
esta no pode ser exacta at porque as cidades so objectos extensos e no pontos
matemticos. Se medssemos vrias vezes, uma a seguir a outra, o nmero de carros
que passam por minuto num dado ponto da estrada seria altamente improvvel que os
resultados das medies coincidissem. Portanto, ao apresentar o resultado de uma
medio no basta referir apenas o valor medido, mas necessrio mencionar tambm
a incerteza associada a este (muitas vezes tambm se diz o erro experimental). A
forma matemtica habitual para reflectir esta impreciso no resultado da medida
l l, o que significa que o resultado est algures dentro do intervalo (ll, l+l).
Mais adiante, vamos discutir o significado de l, de l e da prpria expresso l l,
em termos mais rigorosos. Para j, ao falar destes, vamos confiar na nossa intuio.
Em muitos casos, no h necessidade de medir um ou outro parmetro com uma
preciso muito boa. Quando se trata de uma pea de moblia, difcil de imaginar
porque seria preciso conhecer o seu comprimento com uma preciso de 1 m. Mas se
se tratar de uma instalao para uma experincia cientfica, j diferente. Em
princpio, sempre desejvel melhorar a preciso com que se fazem as medies nas
experincias cientficas porque o objectivo destas, no fim das contas, comprovar (ou
rejeitar) uma teoria ou descobrir um novo fenmeno ainda no conhecido. Por
exemplo, uma experincia que pretendesse provar (ou desacreditar) a teoria da
relatividade geral de Einstein atravs da medio do efeito do campo gravtico da
Terra sobre as ondas electromagnticas, que esta teoria prev (e que nada tem a ver
com a gravidade propriamente dita porque os fotes tm a massa gravtica igual a
zero), devia procurar uma alterao da frequncia das ondas, a propagar-se
superfcie da Terra, na ordem de 10
-13
%. Se a impreciso com que medimos a
frequncia for superior a esta, a experincia ser inconclusiva, i.e. no poder nem
provar nem desacreditar a teoria. (De facto, esta experincia foi realizada em 1959 em
7
Harvard. A fonte de fotes de uma dada frequncia foi colocada a uma altura de cerca
de 23 m e mediu-se a frequncia dos fotes que chegavam superfcie da Terra com
uma preciso de ordem de 10
-15
%. Esta experincia confirmou a previso da teoria de
relatividade.)
Ento, tudo o que temos de fazer melhorar os instrumentos e os mtodos
experimentais e, mais cedo ou mais tarde, reduzir os erros at praticamente zero? E,
no limite chegaremos ao conhecimento absolutamente exacto e exaustivo do mundo
material? Sem entrar no campo da filosofia, a fsica diz-nos que existem limites para
as incertezas com que possvel medir as grandezas fsicas. Ou melhor, h sempre um
preo a pagar para quem quer melhorar a preciso na medio de uma dada grandeza
fsica. E este preo piorar a preciso com que pode ser medida uma outra
grandeza! isto que declara o princpio de incerteza de Heisenberg: o produto da
incerteza na posio de uma partcula, x, pela incerteza com que pode ser medido o
momento linear desta, p (p=mv, ou seja a massa da partcula vezes a velocidade
dela), uma constante h (constante de Plank, h = 6.62610
-34
Js)
xp~h
(o smbolo ~ significa igual em ordem de grandeza; utilizamos ~ em vez do
habitual smbolo de igualdade porque no definimos ainda qual o significado, em
termos rigorosos, das incertezas x e p). Como o produto das duas incertezas
constante, a diminuio de uma delas resulta no aumento da outra. Por outras
palavras, de acordo com o princpio de incerteza no existe nenhuma experincia real
ou imaginria em que ambas as grandezas x e p (ou a velocidade) pudessem ser
medidas simultaneamente com exactido. E se uma delas, a posio por exemplo, for
medida com exactido (i.e. x=0), a incerteza no momento ser infinita (porque
p~h/x), e a incerteza na velocidade tambm (porque p=(mv)=mv). Saberamos
exactamente a posio do corpo, mas no poderamos concluir absolutamente nada
acerca da velocidade deste. A velocidade pode ser igual a 0 ou a 100 km/h, ou da
luz, ou at infinita. E, portanto, no teramos hiptese nenhuma de prever onde estaria
o corpo no instante imediatamente a seguir.
O valor da constante de Plank muito pequeno (mas no nulo!) e, por isso, no
mundo macroscpico (m relativamente grande) o princpio de incerteza praticamente
no tem impacto nos fenmenos habitualmente observados. Mas para os objectos
microscpicos, por exemplo para um electro com a massa m
e
= 9.110
-31
kg, os
8
valores de incertezas x e v so apreciveis. fcil de calcular, a partir da relao
de Heisenberg, que se se pretende medir a velocidade do electro com uma preciso
de 1 m/s, a posio deste no pode ser determinada com uma incerteza menor que
0.1 mm, mesmo que os instrumentos utilizados permitissem faz-lo com uma
preciso muito superior. Contrariamente, quem consegue localizar o electro com
uma incerteza de 1 m, no tem hiptese nenhuma de medir a velocidade da partcula
com um erro menor que 100 m/s.
importante notar que esta limitao no est relacionada com a preciso dos
nossos instrumentos de medio ou com a habilidade do experimentador. um limite
fundamental e incontornvel, inerente prpria natureza das coisas dualidade
onda-partcula da matria. Voltaremos a discutir este assunto no Captulo 6, dedicado
Mecnica Quntica, mas antes disso temos que falar das incertezas relacionadas com
o mtodo experimental e os meios utilizados, que na grande maioria das situaes so
muito superiores aos limites impostos pelo princpio de incerteza.


2. Incertezas

Imaginemos uma experincia simples: vamos medir a acelerao da gravidade
atravs da medio do tempo de queda de uma bola de tnis de uma dada altura e sem
velocidade inicial. Sabemos da cinemtica que, para um movimento uniformamente
acelerado, a distncia percorrida pode ser escrita em funo do tempo como
2
v
2
0
at
t s + = . No nosso caso, a = g a acelerao de gravidade, que se pretende
determinar, v
0
= 0 (velocidade inicial) e s = h a altura da queda. Temos, portanto,
2
2
gt
h = ou, invertendo a equao,
2
2
t
h
g = . Daqui se v, que se soubermos a altura e
o tempo de queda podemos determinar g. Assim, colocamos uma bola a uma altura,
digamos, de 2 m, que medimos com uma fita mtrica, e largamo-la carregando
simultaneamente no boto start do cronmetro. Quando ouvimos a bola bater no
cho, paramos o cronmetro e efectuamos a leitura deste. Imaginemos que o valor
lido 0.69 s, por hiptese. Repare-se, que o valor registado tem duas casas decimais,
exactamente como se l no mostrador do cronmetro. O facto de o mostrador do
9
cronmetro ter apenas duas casas decimais j limita a preciso com que poderemos
medir o tempo da queda. Isto , o valor da incerteza no tempo igual ou maior de
0.005 s (metade de 0.01 s de acordo com a conveno de representar o valor obtido na
forma t t, i.e. metade de 0.01 s para cima e metade para baixo). Este valor
caracteriza a preciso do instrumento utilizado para a medio. Vamos cham-lo
impreciso instrumental. (De facto, deveramos ir ver o manual do cronmetro porque
a preciso deste pode ser pior, mas melhor no pode ser porque mesmo se
interiormente o relgio for muito preciso, ns no temos acesso a esta informao).
Identificmos uma fonte de incerteza que afecta o valor do tempo medido a
preciso do instrumento. Ser que existem outras fontes? Vamos repetir a experincia.
Colocamos a bola mesma altura e medimos o tempo da queda. Quem alguma fez
tinha feito uma experincia destas ou semelhante, sabe que improvvel obtermos
exactamente o mesmo valor para o tempo. Se efectuarmos mais medies,
observamos que os valores que o cronmetro regista so quase sempre diferentes.
Ser que o prprio tempo da queda varia? Para averiguar isto, modifiquemos a
experincia: distribumos uma dzia de cronmetros entre as pessoas pedindo a todos
que meam o tempo da queda simultaneamente. J se pode adivinhar que o resultado
ser o mesmo. Fizemos essas medies numa sala de aula e obtivemos os resultados
indicados na tabela. V-se claramente que praticamente todos os valores so
diferentes representando uma disperso aprecivel. A razo para isto bastante clara.
Existe um intermedirio entre o fenmeno em estudo e o instrumento o
experimentador. ele que carrega no boto start/stop do cronmetro e, portanto, o
tempo de reaco dele tem de ser tomado em conta. Este tempo no constante: por
vezes carrega no boto com alguma antecedncia, outras distrai-se e carrega com
algum atraso. Se forem vrios experimentadores a medir o tempo, cada um ter os
seus atrasos e antecipaes, de modo que as leituras do tempo de queda apresentaro
flutuaes imprevisveis, aleatrias. Daqui vem o termo erros aleatrios (tambm se
diz erros estatsticos).

Nmero da medida 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11
Valor (s) 0.69 0.84 0.55 0.66 0.68 0.59 0.62 0.75 0.63 0.64 0.66
Nmero da medida 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21
Valor (s) 0.69 0.59 0.58 0.63 0.71 0.52 0.62 0.69 0.49 0.71

10
Nesta experincia, o erro aleatrio domina claramente o erro instrumental.
Podemos, no entanto, pensar em melhorar a experincia eliminando o intermedirio:
colocando, por exemplo dois sensores, um em cima e outro no cho, e ligando-nos a
uma placa de aquisio de dados de um computador. Neste caso concreto ,
realmente, possvel, diminuir os erros aleatrios e aproximar a preciso na medio do
tempo preciso do cronmetro. Mas, no fundo, a prpria Natureza tem carcter
aleatrio (falaremos nisso nos Captulos 6 e 7) e, portanto, os erros aleatrios estaro
sempre presentes. verdade que em algumas situaes os erros aleatrios no se
notam, mas isto apenas porque outros tipos de erros esto a dominar a incerteza. Um
simples exemplo de uma experincia em que o prprio processo em estudo tem
carcter aleatrio o seguinte. Imaginemos que se pretende determinar o nmero de
gotas de chuva por 1 m
2
que caem no solo por unidade de tempo. Espalhamos uma
dzia de folhas A4 no cho, expomo-las chuva durante um certo intervalo de tempo
e depois contamos quantas gotas apanhou cada folha (claro que este mtodo no
funciona para qualquer chuva). Ser que todas as folhas tero o mesmo nmero de
marcas? O senso comum diz-nos que no. Como cada gota independente das outras,
as distncias entre elas no plano horizontal so distribudas aleatoriamente e, portanto,
no existe razo nenhuma para que o nmero de gotas seja igual em todas as folhas.
, assim, um bom divertimento para um fim de semana chuvoso.
Os erros aleatrios, embora sejam inevitveis, seguem as leis da teoria estatstica
o que permite reduzir significativamente a sua contribuio para a preciso do
resultado. Olhando outra vez para a tabela com os resultados das medies do tempo
da queda surge uma pergunta: qual destes valores teremos que apresentar como
resultado? A mdia aritmtica, - j se ouve a resposta. verdade, a teoria estatstica
confirma que a mdia aritmtica, i.e.

=
>= <
N
i
i
x
N
x
1
1
, uma boa escolha (aqui x
i
so
os resultados das medies tempo da queda, no nosso exemplo, e N o nmero de
medies efectuadas).
Antes de prosseguirmos, temos de ressalvar o seguinte. Quando estvamos a
medir o tempo da queda, subentendia-se que este tinha um certo valor. Isto , mesmo
que ningum em qualquer parte do mundo esteja a tentar medi-lo, a queda dura um
certo tempo (X segundos), que depende, obviamente, das condies experimentais e
das leis da Natureza, mas no depende da vontade do experimentador. Podemos nem
11
sequer saber que a bola est em queda (ou estava, ou vai estar). O intervalo de tempo
que este processo demora uma realidade objectiva e independente daquilo que ns
pensamos dele e, portanto, temos que admitir que o valor verdadeiro do tempo da
queda existe. So tais X segundos que a Natureza ditou que sejam e que ns podemos
tentar determinar atravs das medies.
Provavelmente, os filsofos vo se opor a esta concluso dizendo que tudo
depende de se acreditamos na existncia da realidade objectiva (i.e. independente da
conscincia) ou no. No entanto, do ponto de vista prtico no temos muita escolha.
Se no acreditarmos na existncia do valor verdadeiro de uma grandeza, no faz
sentido nenhum tentar medi-lo! (Para sermos absolutamente rigorosos, temos de
mencionar que, de facto, na teoria quntica surgem algumas dvidas quanto ao
significado que costumamos depositar na palavra existe. Vamos falar um pouco
disso no Captulo 7. Mas, no mundo clssico no parece que isto tenha algum
impacto. Pelo menos, toda a nossa experincia adquirida, aponta para isso.)
Concluindo: vamos continuar a acreditar no postulado o valor verdadeiro de
uma grandeza fsica existe. O objectivo de uma medio, ento, aceder a este valor.
Ser possvel? Qual dos valores medidos relativamente ao tempo da queda
verdadeiro? A mdia? Mas no verdade que a mdia tambm vai variar se
efectuarmos mais medies e adicionarmos mais valores tabela? A nica resposta,
que parece razovel, que ns no sabemos qual valor do valor verdadeiro e no
podemos saber, mas podemos, isso sim, estimar este valor recorrendo s medies.
Tambm podemos tentar reduzir a incerteza da nossa estimativa aproximando-a ao
valor verdadeiro, mas nunca poderemos concluir a partir dos dados experimentais que
agora este que o valor verdadeiro pela simples razo que no temos nenhum
critrio para aplicar: no possvel comparar as medies com o valor verdadeiro sem
o saber, primeiro.
Agora podemos refrasear a afirmao vaga que refere que a mdia aritmtica
uma boa escolha substituindo-a por uma outra, mais precisa: a melhor estimativa
para o valor verdadeiro a mdia aritmtica dos resultados das medies. Vamos
designar a melhor estimativa por x
~
. Ento, > =< x x
~
.
A mdia dos valores da tabela >= < x 0.644761905 (tal como apresentado
por uma mquina de calcular). Este valor em si faz pouco sentido porque no diz nada
sobre a incerteza nele (nem o nmero de casas decimais a deixar podemos determinar
sem termos alguma ideia da incerteza). Esta incerteza depende, obviamente, da
12
disperso dos dados experimentais.
Para visualizar a disperso dos
dados da tabela, construmos um
histograma (um diagrama de
colunas) que vamos chamar
histograma de ocorrncias. Para
isso, substitumos a escala do tempo,
contnua, por uma escala discreta,
dividida em intervalos (bins), e
contamos o nmero de ocorrncias dentro de cada intervalo, i.e. quantas vezes surge
na experincia um valor compreendido entre os limites inferior e superior de cada
intervalo.
A figura mostra o histograma de ocorrncias construdo com os dados da tabela.
A largura de todos os intervalos foi escolhida, neste caso, de 0.05 s. A interpretao
do histograma a seguinte:
os valores compreendidos no intervalo 0.45 s t < 0.5 s foram obtidos em 1 medida;
os valores compreendidos no intervalo 0.5 s t <0.55 s foram obtidos em 1 medida;
os valores compreendidos no intervalo 0.55 s t < 0.6 s foram obtidos em 4 medidas;
os valores compreendidos no intervalo 0.6 s t < 0.65 s foram obtidos em 5 medidas
etc.
bvio que a soma das ocorrncias em todos os intervalos deve dar o nmero
total de medidas efectuadas (21 no nosso exemplo): N n
i
i
=

intervalos de nmero
.
Um histograma de ocorrncias bem construdo mostra, pelo menos, duas coisas.
Primeiro, indica a regio na escala onde se concentram os dados obtidos e,
consequentemente, permite estimar a mdia visualmente. Em segundo lugar, d uma
noo sobre a disperso dos resultados que, como intuitivamente se entende, est
relacionada com a incerteza associada experincia. Isto consegue-se com uma
escolha adequada da largura dos intervalos que no devem ser nem demasiado
grandes (deste modo todos os dados poderiam cair num intervalo e em vez da
distribuio teramos apenas uma coluna), nem demasiado pequenos (neste caso as
contagens espalhar-se-iam sobre toda a escala). Obviamente, a largura deve ser igual
para todos os intervalos.
0.2 0.3 0.4 0.5 0.6 0.7 0.8 0.9 1.0
0
1
2
3
4
5
6
7
8
funo de Gauss
< t >


N

m
e
r
o

d
e

o
c
o
r
r

n
c
i
a
s
Tempo (s)
13
No nosso histograma v-se claramente, mesmo sem fazer clculos, que o tempo
mdio da queda , aproximadamente, 0.65 s. Tambm podemos ter uma grosseira
ideia a cerca da largura da distribuio definindo a, por exemplo, como largura a meia
altura: esta de ordem de 4 intervalos ou, seja, 0.2 s.
Com mais rigor, a disperso dos dados experimentais pode ser estimada atravs
da seguinte frmula
( )

=
> <

=
N
i
i x
x x
N
1
2
1
1

Vamos chamar a esta grandeza desvio mdio quadrtico (muitas vezes tambm
o chamam desvio padro da amostra). Como se v na expresso,
x
caracteriza o
desvio dos pontos experimentais
i
x em relao mdia > < x . Porqu os desvios se
somam em quadrado e no linearmente pode-se compreender no exemplo de uma
distribuio simtrica. Nesta distribuio, para cada ponto desviado em relao
mdia de um certo valor esquerda, existe um ponto respectivo do lado direito, de
modo que ao somar os dois desvios estes se anulam ( ) ( ) 0
2 1
= > < + > < x x x x . Em
resultado, temos 0 =
x
mesmo para uma distribuio larga. Este exemplo mostra que
uma simples mdia dos desvios no pode ser utilizada para caracterizar a largura da
distribuio.
Com os dados da tabela calculamos =
x
0.079348538 s. Como este valor uma
caracterstica da largura da distribuio dos valores experimentais, tambm
caracteriza a incerteza no resultado das medies. Para podermos dizer algo mais
preciso, temos de esclarecer, antes de mais, o significado do
x
.
Quando mais medidas se efectuam, o histograma de ocorrncias fica cada vez
mais simtrico aproximando-se forma de um sino e, como se prova na teoria
estatstica, tende para a distribuio normal. A distribuio normal descreve-se com a
funo de Gauss definida como
2
2
2
) (
2
1
) (

=
x
e x g .
esta funo que est sobreposta no histograma
de ocorrncias. A funo de Gauss depende de dois
parmetros e . fcil de verificar (por exemplo,
construindo um grfico desta funo no Excel e
Distribuio normal
(funo de Gauss)
2
2
2
) (
2
1
) (

=
x
e x g
14
fazendo variar os parmetros) que o parmetro determina o x em que a funo
atinge o seu mximo, enquanto caracteriza a largura do sino: quanto maior for
mais larga fica a distribuio. O parmetro chama-se desvio padro e o parmetro
a mdia da distribuio.
O grfico da funo
2
2
2
) (
) (

=
x
e A x g , sobreposto no histograma, foi construdo
com =0.644761905 s (igual a mdia dos valores experimentais, < x >) e
=0.079348538 s (igual a
x
tambm calculado a partir dos valores medidos). O
factor multiplicativo A apenas o factor de escala e determina a altura do sino. Este
foi ajustado mo para melhor sobreposio com o histograma.
O facto de curva de Gauss com estes parmetros descrever bem a distribuio
dos nossos dados experimentais sugere que existe uma ligao entre as duas
grandezas
x
(experimental) e o parmetro na funo g(x). O mesmo pode ser dito
em relao de <x> e . A ligao, realmente, existe e isto contribui para a
compreenso do significado do desvio mdio quadrtico
x
.
As propriedades da funo de Gauss esto bem estudadas. Em particular,
podemos notar que a funo g(x) nunca se torna igual a zero a no ser para = x .
No entanto, a rea sob a curva, i.e.

+

dx x g ) ( , um valor finito. Se calcularmos a rea
sob a curva no intervalo ( ) + , descobrimos que esta igual a 68.3% da rea
total (ver a figura). Para o intervalo ( ) 2 , 2 + a rea igual a 95.5% e para o
intervalo ( ) 3 , 3 + a rea
99.7% da rea total. A rea
interessa-nos pela simples razo
que, se aproximssemos o
histograma de ocorrncias com a
funo de Gauss, a rea sob a
curva seria equivalente ao nmero
total de medidas efectuadas (a
soma dos nmeros de ocorrncias
em todos os intervalos do
histograma). Deste modo,
99,7% da rea
total
95,5% da rea total
68,3% da rea total
-3 -2 - +3 +2 +
< x >



15
podemos concluir que para um grande nmero de medies, 68.3% dos valores
obtidos sero contidos no intervalo ( )
x x
x x + > < > < , ; 95.5% dos valores
cabero no intervalo ( )
x x
x x 2 , 2 + > < > < e 99.7% dos valores estaro dentro do
intervalo ( )
x x
x x 3 , 3 + > < > < . Repare-se que os parmetros da funo e (que
so desconhecidos) foram aqui substitudos pelos valores < x > e
x
calculados a partir
dos dados experimentais.
A importante concluso (e a funo de Gauss para isso contribuiu) que a
incerteza, que se atribui ao resultado obtido atravs das medies, est fortemente
ligada com a probabilidade de ter (ou no ter) razo ou, como se costuma dizer, com o
nvel de confiana no resultado. No possvel, de acordo com as leis da estatstica,
apresentar um intervalo de incerteza que garanta a 100% que o valor verdadeiro da
grandeza medida se encontra dentro deste intervalo (simplesmente porque a curva de
Gauss no tem limites). possvel afirmar apenas que o valor verdadeiro de uma
grandeza encontra-se dentro de um certo intervalo de valores com um certo nvel de
confiana. Quanto mais elevado o nvel de confiana, maior o intervalo da incerteza.
importante sublinhar a diferena entre e
x
. Ambas as grandezas
caracterizam a largura da distribuio dos valores aleatrios, e at, por vezes, a ambas
se atribui o mesmo nome desvio padro. No entanto, h uma diferena significativa
entre elas. A primeira, , um dos dois parmetros na funo de Gauss, cujo
significado bem claro (ver a figura que mostra as reas nas diferentes partes da
curva), mas o valor exacto desconhecido (refere-se, obviamente, funo que
descreve os dados experimentais). Do outro lado est
x
que calculado a partir dos
dados experimentais, como ( )

=
> <

=
N
i
i x
x x
N
1
2
1
1
, mas o valor deste
depende da amostra concreta dos valores em que se baseia o clculo. Por exemplo, o
valor de
x
referido em cima foi obtido com 21 valores experimentais que esto
includos na tabela. Mas se escolhssemos outro nmero de valores da mesma tabela,
o valor de
x
seria diferente. Semelhantemente, se em vez de usar os 21 valores
tabelados fizssemos uma outra srie de medidas, tambm 21, e calculssemos
x
com
estes valores, o
x
no coincidiria com os valores anteriores. Portanto,
x
no tem um
valor exacto, apenas uma estimativa, mas a nica caracterstica da largura da
distribuio a que temos acesso. Como j tivemos oportunidade de notar, com o
16
aumento do nmero de medies a distribuio dos valores experimentais tende para a
distribuio de Gauss e, como na teoria estatstica se mostra,
x
.
Falta-nos um ltimo passo para chegarmos ao nosso objectivo a incerteza
estatstica do valor medido do tempo de queda. A largura da distribuio est
realmente relacionada com esta incerteza mas no coincide com ela. De facto, o que
nos interessa no propriamente a largura, mas a preciso com que podemos
determinar o valor mdio < x >, i.e. a posio do mximo da funo de Gauss. Basta
olhar para o histograma com a gaussiana sobreposta para dizer que a preciso na
determinao do mximo muito melhor que
x
(temos certeza absoluta que o pico
no est nem em
x
x > < nem em
x
x + > < ). Tambm claro est, que quanto mais
se aproxima o histograma curva suave da gaussiana (i.e. quando mais medies se
efectuam), melhor a definio do pico. A teoria estatstica confirma esta observao e
mostra que a incerteza na definio do pico diminui com o nmero de medies N
como
N
x

. Vamos designar a incerteza no valor mdio por


> <x
:
N
x
x

=
> <
.
Deste modo, podemos representar o resultado de uma experincia em que se
efectuam N medidas de uma grandeza x como
> <
> =<
x
x x
~

em que

=
= > <
N
i
i
x
N
x
1
1
,
N
x
x

=
> <
, e ( )

=
> <

=
N
i
i x
x x
N
1
2
1
1
,
entendendo que o significado da expresso
> <
> =<
x
x x
~
: a melhor estimativa
para o valor verdadeiro do x encontra-se no intervalo entre ) (
> <
> <
x
x e
) (
> <
+ > <
x
x com uma probabilidade de cerca de 68,3% (tambm se diz com o
nvel de confiana de 68,3%).
No caso de o resultado ser apresentado em forma
> <
> < =
x
x x 2
~
pode-se
dizer que a melhor estimativa para o valor verdadeiro do x encontra-se no respectivo
intervalo com uma probabilidade de cerca de 95,4%, e, no caso de
> <
> < =
x
x x 3
~
,
- a melhor estimativa para o valor verdadeiro do x encontra-se no respectivo
intervalo com uma probabilidade de cerca de 99,7%.
17
Para a nossa experincia, em que foi medido o tempo da queda da bola de tnis,
isto traduz-se no seguinte resultado: 01731527 . 0
21
8 0.07934853
= =
> <x
s e, ento
= t
~
(0.645 0.017) s, com o nvel de confiana de 68,3%;
= t
~
(0.645 0.035) s, com o nvel de confiana de 95,5%;
= t
~
(0.645 0.052) s, com o nvel de confiana de 99,7%.
Repare no nmero de casas significativas com que o resultado foi representado.
Como o valor da incerteza apenas uma estimativa que depende da amostra, no faz
sentido escrev-la com muita preciso. Normalmente considera-se que uma ou duas
casas significativas so suficientes. Ao representar a incerteza com 3 casas decimais,
como fizemos, obriga-nos a escrever, tambm, a estimativa para o tempo da queda
com 3 casas decimais (como a segunda casa decimal j incerta, no faz sentido
acrescentar mais; por outro lado, representar o resultado com menor preciso pouco
razovel, tambm, porque assim pioramos ns prprios o resultado da experincia).
Ao comparar com a preciso do cronmetro conclumos que a incerteza devido
disperso estatstica das medidas superior contribuio do instrumento de medida
(0,005 s). Portanto, se pretendermos melhorar o resultado, no vale a pena (para j,
pelo menos) procurar um aparelho melhor para medir o tempo. Antes de mais, tem
que ser melhorado o procedimento que, como sabemos, a causa da disperso
aleatria dos valores medidos.
O resultado que em cima apresentamos no seria totalmente honesto se no
inclussemos na incerteza o erro instrumental, embora este seja pequeno. A maneira
mais correcta de o fazer somar as incertezas em quadrado
2 2 2
al instrument aleatria tot
t t + = .
H duas observaes que devem ser feitas a cerca desta frmula. A primeira
que o conceito de desvio padro s aplicvel a um processo aleatrio. A impreciso
instrumental (pelo menos ao nvel do display do cronmetro, que s tem duas casas
decimais) no revela este tipo de comportamento. Esta a razo porque no
designamos a contribuio do instrumento por um mas por um t, que no tem o
significado do desvio padro. Pela mesma razo, a frmula em cima no est
absolutamente correcta e utiliza-se apenas por falta de uma melhor
18
No nosso caso concreto, t
tot
0.18 s, de modo que = t
~
(0.645 0.018) s, se
usssemos o resultado para o tempo em forma <t>
> <

t
. Todavia, temos de ter a
conscincia que depois de adicionar o
al instrument
t o significado do nvel de confiana
deixa de ser muito preciso. Por isso, no suficiente mencionar apenas a incerteza.
Tem que se especificar o que que esta inclui.
Ser que existem outros factores que influenciam os resultados das medidas? Se
pretendssemos determinar a acelerao da gravidade a partir da medio do tempo de
queda seria importante assegurar que o prprio processo de queda no seria afectado
por factores exteriores que no fazem parte dos objectivos do estudo. A resistncia do
ar um desses factores que no se pode incluir, nem na impreciso instrumental, nem
no erro aleatrio. O efeito da resistncia do ar no faz com que os resultados das
medidas sofram uma disperso ora para um lado ora para o outro, como no caso de
um processo aleatrio, mas resulta num sistemtico aumento do tempo em todas as
medidas. Os erros deste tipo chamam-se erros sistemticos. Em princpio, as fontes
dos erros sistemticos devem ser identificadas e eliminadas, tal como no nosso
exemplo, podamos eliminar o efeito da resistncia do ar ao efectuar a experincia no
vcuo. No entanto, isto nem sempre se consegue. Muitas vezes difcil eliminar
completamente os erros sistemticos e mesmo identific-los pode no ser possvel.
Nomenclatura:
N nmero de medidas
x
~
melhor estimativa para o valor verdadeiro do x
<x> mdia aritmtica dos valores experimentais

<x>
desvio padro da mdia

x
desvio mdio quadrtico dos valores experimentais da sua mdia
parmetro da funo de Gauss que caracteriza a posio do mximo (tambm a
mdia) da distribuio normal
desvio padro na funo de Gauss (caracteriza a largura da distribuio normal)
> <
> =<
x
x x
~

=
= > <
N
i
i
x
N
x
1
1

N
x
x

=
> <

( )

=
> <

=
N
i
i x
x x
N
1
2
1
1


Para o nvel de confiana de 68,3%
> <
> =<
x
x x
~

Para o nvel de confiana de 95,4%
> <
> =<
x
x x 2
~

Para o nvel de confiana de 99,7%
> <
> =<
x
x x 3
~

19
Em qualquer experincia h sempre uma possibilidade de existir um ou vrios
factores desconhecidos que podem afectar o resultado de uma forma significativa. Por
isso, nunca podemos confiar totalmente no resultado de uma experincia isolada.
absolutamente necessrio que o mesmo resultado seja confirmado noutras condies
experimentais, com outros instrumentos, utilizando outros mtodos etc.
Uma ltima observao que necessrio fazer que em algumas situaes no
fcil determinar a incerteza com todo o rigor. Por vezes no temos outra hiptese a
no ser invocar a intuio e o senso comum. Por exemplo, no caso da queda da bola,
precisamos tambm de medir a altura h para poder determinar a acelerao da
gravidade. fcil medir uma distncia de cerca de 2 m entre o cho e um prego na
parede com uma preciso de ordem de 1 mm, utilizando uma fita mtrica. A questo
definir entre que pontos temos de medir. A bola de tenis tem cerca de 6 cm de
dimetro. Poder-se-ia sugerir medir a distncia do cho at ao centro da bola. Esta
podia ser medida com bastante preciso, mas, neste caso, no serve. O mtodo que
utilizamos para detectar o instante em que a bola colide com o cho atravs do sinal
sonoro produzido quando a coliso ocorre. Isto leva-nos a concluir que o ponto de
referncia devia ser a face inferior da bola e no o centro. Mais em que instante o
som produzido? Quando a bola toca no cho com o seu ponto extremo ou um pouco
mais tarde? O som, como se sabe, uma compresso (ou decompresso) do meio que,
uma vez produzida, se propaga neste meio. No nosso caso, a deformao da bola ao
bater no cho produz esta compresso. Portanto, tambm o ponto mais extremo do
lado inferior da bola no serve como referncia. Esta deve estar algures dentro da
bola. Uma simples observao da bola quando esta bate no cho permite verificar que
a deformao da bola de ordem de 0,5 cm a 1 cm. Assim, podemos atribuir ao valor
de h uma incerteza estimada por h 1 cm. uma estimativa, de certo modo
subjectiva, mas pelo menos d-nos uma ideia sobre o valor da incerteza. Como vamos
ver na seco seguinte, a contribuio do h 1 cm para a incerteza total na melhor
estimativa para a acelerao g pequena em comparao com a incerteza devido a
disperso dos valores do t e, portanto, esta avaliao subjectiva para h suficiente.


20
3. Propagao de erros

Medir uma grandeza fsica directamente raramente se consegue. Mais
frequentemente efectua-se a medio de uma ou vrias outras grandezas e a partir
destas calcula-se a que interessa. No nosso exemplo de queda da bola, o objectivo
final era determinar a acelerao da gravidade. Para isso, medimos o tempo da queda t
e a altura h, cada uma com a sua incerteza. Sabendo essas duas grandezas podemos
chegar acelerao da gravidade utilizando a equao
2
2
t
h
g = . A questo que surge
qual ser a incerteza no g?
Suponhamos para simplificar que a grandeza que se procura, y, uma funo de
uma nica varivel ) (x y y = . Suponhamos, tambm, que o x foi medido com uma
incerteza x. O problema em causa , ento, a seguinte: se a melhor estimativa para o
valor verdadeiro do x for x x x > =<
~
, qual a melhor estimativa para o valor
verdadeiro do y? mais ou menos intuitivo que podemos escrever uma coisa
semelhante para y
~
: y y y > =<
~
em que > < y calcula-se a partir do > < x . Mas
qual a incerteza y?
A resposta vem automaticamente se
representarmos a funo ) (x y graficamente.
Como se v na figura, um intervalo a no
eixo x traduz-se num intervalo b no eixo y
de modo que tan = a b . A tangente do
ngulo pode ser determinada lembrando a
interpretao geomtrica da derivada de
uma funo. Traamos uma linha recta (a
tracejado no grfico) paralela hipotenusa
do tringulo a vermelho de tal maneira que esta seja tangente curva num ponto
qualquer dentro do intervalo a (ponto P no grfico). Isto sempre possvel desde que
a funo seja montona neste intervalo. O ngulo que a recta a tracejado forma com o
eixo x igual a e
dx
dy
= tan no ponto P (esta a interpretao geomtrica da
derivada no ponto P). Assim,
P
dx
dy
a b = .
x
y
a
b

P
y(x)

x
y
a
b

P
y(x)

21
Se a for o intervalo que caracteriza a incerteza em x, a incerteza no y(x), ento
pode ser determinada com a frmula
P
dx
dy
x y = . O problema desta frmula que
no sabemos onde est o ponto P. Claro, que ao sabermos a forma exacta da funo
y(x), em princpio, podemos encontr-lo. No entanto, para muitos efeitos suficiente
supor que a abcissa do ponto P coincide com o meio do intervalo, i.e com < x >. Isto
vai dar-nos um valor aproximado do y mas no esqueamos que a incerteza em x
tambm apenas uma estimativa:
> =<

x x
dx
dy
x y .
( mesma concluso podemos chegar utilizando a definio da derivada:
dx
dy
x y
x
y
dx
dy
x
y
dx
dy
x

=
0
lim ). Como o resultado ser escrito em
forma y y > < , o sinal de y no nos interessa e, portanto, usamos a derivada em
mdulo.
Na nossa experincia, supondo por um instante que a altura conhecida com
exactido, o x ser o tempo da queda t e a acelerao da gravidade g ser o y. Ento, a
incerteza em g ser igual a
3 3
4
2
2
) (
> <

= =
> =<
> =<
t
t
h
t
h
t
dt
t dg
t g
t t
t t
(ou,
numa forma mais simptica,
t
t
g
g

2 - o erro relativo em g o dobro do erro


relativo em t).
O passo seguinte generalizar a frmula para y para o caso de y ser uma
funo de vrias variveis ...) , , (
2 1
x x y y = (tal como no nosso exemplo: g uma
funo do t mas, tambm, do h). A contribuio das flutuaes em cada varivel pode
ser calculada da mesma maneira, mas com um pormenor quando se calcula a
derivada em x
i
, todas as outras variveis se consideram constantes:
> =<


i i
x x
i
i i
x
y
x y (matematicamente, esta condio reflectida atravs da
substituio da derivada completa pela derivada parcial, cujo significado
precisamente este: calcular a derivada da funo ...) , , (
2 1
x x y y = em ordem do x
i

considerando todas as outras variveis como constantes).
22
Como as contribuies dos diferentes factores para a incerteza total se somam
em quadrados, temos
...
2
2
2
2
2
1
2
1
2
+

x
x
y
x
x
y
y
No caso da nossa experincia, isto traduz-se no seguinte
2
2
2
3
2
2
2
2
2
2 4 ) , ( ) , (

h
t
t
t
h
h
h
h t g
t
t
h t g
g ou, em termos dos erros
relativos,
2 2
2
2


h
h
t
t
g
g
. Nestas expresses, os valores de t e de h so os
que representam as melhores estimativas para as respectivas grandezas. Substituindo
os valores t = 0.645 s, t = 0.018 s, h = 2.00 m e t = 0.01 m, temos 0558 . 0 2

t
t
e
005 . 0 =

h
h
de modo que 0560 . 0

g
g
. Daqui se
v que a contribuio da incerteza na altura da
queda insignificante para o resultado final. Isto
justifica a nossa abordagem para o clculo das
incertezas: na seco anterior calculamos t com
bastante rigor, mas para h utilizamos uma
grosseira estimativa subjectiva. Mesmo se h
fosse por ns subestimada e na realidade fosse 2
ou 3 vezes maior, no podia afectar o resultado
significativamente.
Finalmente, temos a melhor estimativa do valor verdadeiro da acelerao da
gravidade: g = (9.61 0.54) m/s
2
, o que est de acordo, dentro dos erros
experimentais, com o valor esperado de 9.81 m/s
2
.



23
Captulo 2

Reviso da mecnica
Newtoniana


1. Cinemtica
O objectivo da cinemtica a descrio completa do movimento (posio em
funo do tempo) de um corpo em funo do tempo. A pergunta que se coloca aqui
como se move um corpo, sem preocupao pelas causas desse movimento (i.e. porque
o corpo se move dessa maneira e no de outra; a resposta a esta pergunta procura-se
na dinmica). Assume-se que a forma e as dimenses do corpo no so importantes e,
portanto, este considerado como sendo um ponto
material. A possvel rotao do corpo durante o
movimento ignora-se tambm (no faz sentido
falarmos de rotao de um ponto).
Descrever a trajectria significa saber, em cada instante de tempo, a posio
exacta do corpo (muitos vezes fala-se de uma partcula para sublinhar a suposio de
ausncia das dimenses do corpo), i.e.
x(t) no caso de movimento unidimensional
ou, no caso mais geral,
) (t r - se a partcula se move num plano ou num espao de trs dimenses ( ) (t r
chama-se vector posio).
Com a informao completa sobre a
posio de uma partcula em funo do tempo,
) (t r , podemos facilmente saber a sua velocidade,
) (t v , e a acelerao, ) (t a , em qualquer instante
de tempo. Por definio temos
dt
t dx
t
) (
) ( v =
2
2
) ( v ) (
) (
) ( v
) (
dt
t d
dt
t dx
dt
d
t a
dt
t d
t a =
|

\
|
= = , numa dimenso
A escrita r significa um
vector com dois (no plano) ou
trs (no espao) componentes:
{ } ) ( ), ( ), ( ) ( t z t y t x t = r .
Como ? Cinemtica
Porque ? Dinmica
24
e
dt
t d
t
) (
) (
r
= v
2
2
) ( ) (
) (
) (
) (
dt
t d
dt
t d
dt
d
t
dt
t d
t
r r
a a =
|

\
|
= =
v
, no caso de duas ou trs
dimenses.
Ento, se sabemos o vector posio ) (t r num certo intervalo de tempo (t
1
, t
2
),
podemos, atravs da derivao, obter a velocidade e a acelerao do corpo neste
intervalo de tempo. Por exemplo, efectuando as medies da posio da Lua em
relao Terra durante uma semana podemos calcular
com este mtodo v(t) e a(t) do nosso satlite, mas s
durante essa semana.
A informao a cerca do ) (t r neste intervalo de tempo no nos permite, em
geral, fazer uma previso para a trajectria da Lua no futuro. Porqu? Porque a
cinemtica s se preocupa com a descrio do prprio movimento em si e no se
interessa pelas factores que o afectam, i.e., pelas foras que actuam sobre o corpo. No
nosso exemplo, a fora gravtica exercida sobre a Lua, principalmente pela Terra,
que influencia a trajectria da Lua.
Mas, fora no faz parte da linguagem da cinemtica... Este j assunto da
dinmica de que vamos falar, com mais pormenor, na seco seguinte. Para j
lembremo-nos apenas que a lei fundamental da dinmica (2 lei de Newton) relaciona
a fora que actua sobre o corpo com a acelerao deste atravs da equao a F m = ,
A derivada de um vector, por exemplo
dt
t d ) ( r
, um outro vector cujas
componentes so as derivadas das respectivas componentes do vector original:
)
`

=
dt
t dz
dt
t dy
dt
t dx
dt
t d ) (
,
) (
,
) ( ) ( r
e como
dt
t d
t
) (
) (
r
= v e { } ) ( v ), ( v ), ( v ) ( t t t t
z y x
= v
conclumos que
dt
t dz
t e
dt
t dy
t
dt
t dx
t
z y x
) (
) ( v
) (
) ( v ,
) (
) ( v = = = .

Da mesma maneira para o vector acelerao, { } ) ( ), ( ), ( ) ( t a t a t a t
z y x
= a ,
escrevemos
)
`

=
)
`

=
2
2
2
2
2
2
) (
,
) (
,
) (
) (
) ( v
,
) ( v
,
) ( v
) (
dt
t z d
dt
t y d
dt
t x d
t ou
dt
t d
dt
t d
dt
t d
t
z
y
x
a a .
) ( ) ( ) ( t t t a r v

25
em que m a massa do corpo. No exemplo com a Lua, esta fora bem conhecida e
a fora gravtica. Ao saber a fora em funo do tempo, pode-se calcular a acelerao,
m
t
t
) (
) (
F
a = .
Sabendo a acelerao podemos chegar velocidade utilizando a operao
inversa a derivao, i.e. calculando a primitiva

= dt t t ) ( ) ( a v
e, assim continuando, ao vector posio

= dt t t ) ( ) ( v r .

Exemplo. Queda de uma ma.
Problema.
Uma ma cai de um rvore de uma altura H sem velocidade inicial. Determine a
posio da ma em funo do tempo.
Soluo.
A nica fora, que actua sobra a ma, a fora gravtica. Esta
fora constante em mdulo, actua na vertical e tem sentido
para baixo. Escolhemos os eixos de tal maneira que o plano
(x, y) corresponde ao solo e o eixo z aponta para cima com
origem no cho. Como a velocidade inicial da ma nula e
no existe nenhuma componente da fora a actuar no plano
(x, y), estamos perante um movimento unidimensional ao longo do eixo z.
Os componentes da fora so { }
z
F F , 0 , 0 =
r
em que F
z
<0 porque o vector fora
aponta para baixo, i.e. no sentido contrrio ao eixo z. De acordo com a 2 lei de
Newton
m
t
t
) (
) (
F
a = e, ento, o vector acelerao { }
z
a , 0 , 0 = a com
m
F
a
z
z
= (m a
massa da ma). A fora gravtica perto da superfcie da Terra, como se sabe, igual a
g F m = e, ento, mg mg F
z z
= = . Para a componente z da acelerao temos
g a
z
= , i.e. a acelerao constante como era de esperar.
A velocidade da ma calcula-se atravs da primitivao da acelerao
) ( ) ( ) ( ) ( t t t t r a F v
z
0
H
F
z
= -mg
z
0
H
F
z
= -mg
26

+ = = = =
1
) ( ) ( ) ( v C gt dt g dt g dt t a t
z z
,
onde C
1
a constante de integrao. Para determinar a constante, precisamos de mais
uma equao. Neste caso, sabemos que a velocidade inicial nula, i.e.
0 0 ) 0 ( v : 0 em
1 1 1
= = + = = C C C g t
z

Assim, gt t
z
= ) ( v .
Para a posio z da ma em funo do tempo temos

+ = = = =
2
2
2
) ( ) ( v ) ( C
t
g tdt g dt gt dt t t z
z

com a constante de integrao que se determina pela posio inicial da ma, z = H:
H C C C g z t = = + = =
2 2 2
2
0
) 0 ( : 0 em .
Temos, finalmente, a posio da ma em funo do tempo
2
) (
2
gt
H t z = .
Se fizermos o mesmo clculo para as componentes x e y da velocidade, verificamos
que estas so nulas. Por exemplo,

= = =
1
0 ) ( ) ( v C dt dt t a t
x x
e, como v
x
(0) = 0,
C
1
= 0 o que significa que v
x
(t) = 0 em qualquer instante de tempo. Da mesma maneira
mostra-se que x(t) = 0 e, tambm, v
y
(0) = 0 e y(t) = 0.


2. Dinmica

2.1 Fora
Na seco anterior referimos duas abordagens diferentes para determinar as
caractersticas do movimento, baseadas na informao inicial que temos ao nosso
dispor. No primeiro caso, determinamos as caractersticas do movimento (a
velocidade e a acelerao) a partir do conhecimento da posio da partcula, medida
num dado intervalo de tempo (t
1
, t
2
). Na segunda situao, fazemos o inverso, tendo a
fora (ou a acelerao, porque a F m = ) como o ponto de partida. Se no primeiro
exemplo no nos foi possvel obter v(t) e a(t) fora do intervalo de tempo (t
1
, t
2
), no
segundo caso a previso do movimento no futuro (e no passado remoto) torna-se

27
possvel porque as propriedades da fora gravtica so bem conhecidas e pode-se
saber, em princpio, como a fora varia ao longo da trajectria da partcula, i.e. em
qualquer instante de tempo.
Fora um conceito fundamental da mecnica clssica. E, por isso mesmo, por
ser um conceito primrio em que se baseia a teoria, no fcil dar uma definio
exacta do que fora, embora todos ns tenhamos uma noo intuitiva do que (uma
expresso do tipo puxa com mais fora! toda a gente entende). O mais que se pode
dizer, provavelmente, que fora uma medida de aco de um corpo sobre o
outro. Uma fora caracteriza-se pela intensidade, sentido (isto quer dizer que um
vector) e pelo ponto em que se aplica.

2.2 A lei fundamental da dinmica
A lei fundamental da dinmica, tambm conhecida como segunda lei de Newton,
relaciona a acelerao de um corpo com a fora exercida sobre ele. A forma mais
comum desta lei
a F m = .
A lei afirma que a acelerao do corpo directamente proporcional fora. Se
no existisse nenhuma fora a actuar sobre o corpo (i.e. 0 = F ), o corpo movia-se
sem acelerao (i.e. 0 = a ). Como
dt
t d
t
) (
) (
v
= a isso significa que const t = ) ( v (mas
no necessariamente igual a 0). Esta concluso muito importante. A segunda lei de
Newton diz-nos que um carrinho pode mover-se sem ser puxado por ningum. A
existncia de uma fora no uma condio necessria para existir o movimento. A
fora somente faz com que o vector velocidade varie.
) ( ) ( ) ( ) ( t t t t r a F v versus ) ( ) ( ) ( t t t a r v
1 Lei de Newton (lei de inrcia):
Na ausncia de foras, um corpo permanece em repouso ou em movimento rectilneo
uniforme (i.e., const t = ) ( v , mas no necessariamente igual a 0).

3 Lei de Newton (aco = contra-aco):
A fora que um corpo exerce sobre outro corpo igual em mdulo e tem sentido
oposto fora com que o segundo corpo actua sobre o primeiro.
28
Na altura em que Newton fez essa observao, dominava o ponto de vista de
Galileu que afirmava que a fora era necessria para que um corpo se movesse. Esta
viso do Galileu est, de facto, de acordo com a nossa experincia do dia a dia.
Precisamos de empurrar constantemente o carrinho de compras para chegar com ele a
um lado qualquer. Mas tambm verdade que se, uma vez em movimento, deixarmos
de o empurrar, o carrinho continuar mover-se por uns instantes. A explicao
correcta dessa situao a do Newton: precisamos, sim, de exercer a fora para mover
o carrinho com uma velocidade constante, mas somente por causa da fora de atrito
que se ope ao movimento. Por isso que necessria uma fora - a fora dos nossos
msculos - a actuar no sentido do movimento e igual em mdulo fora de atrito.
Deste modo, a fora resultante ( )
msculos atrito res
F F F + = igual a zero e, de acordo
com Newton, a acelerao nula e o vector velocidade constante.
Deste exemplo com um carrinho, torna-se claro o que se deve escrever do lado
esquerdo da 2 lei de Newton temos que l pr a fora resultante, i.e. a soma
vectorial de todas as foras a actuar sobre o corpo
a F m
i
i
=

.
Mais uma observao importante que se pode fazer acerca da massa.
Intuitivamente todos sabemos o que a massa, mas defini-la com rigor j mais
complicado. Na segunda lei de Newton a massa surge como coeficiente de
proporcionalidade, m, entre a fora e a acelerao e essa a sua definio exacta. A
mesma fora resulta em menor acelerao quando a massa maior e vice-versa.
Costuma-se dizer que um corpo com uma massa maior tem uma inrcia maior. A
massa, portanto, uma medida de inrcia do corpo.
Na grande maioria das situaes prticas a massa do corpo em movimento
mantm-se constante ou, pelo menos, a variao da massa em funo do tempo
desprezvel (como, por exemplo, a massa do carro em viagem, embora a massa de
combustvel no depsito diminua). Nestas circunstncias, a 2 lei de Newton na forma
a F m = aplica-se directamente. Existem, porm, casos em que a massa no pode ser
considerada constante. Um lanador espacial seria um bom exemplo. A massa do
combustvel, dos depsitos e dos propulsores, que se separam da cpsula durante o
lanamento, atingem 99% da massa inicial do lanador. A forma da 2 lei de Newton
que tem em conta as situaes em que const m a seguinte

29
dt
dp
F =
onde p o momento linear. Substituindo p por sua definio, v m = p , e utilizando
as regras de derivao temos
a
p
F m
dt
dm d
m
dt
dm
dt
m d
dt
d
+ = + = = = v
v
v
v
dt
) (
.
V-se, com esta expresso, que para alm do componente habitual a m
r
, aparece
mais um termo do mesmo lado da equao que diz respeito variao da massa em
funo do tempo, v
dt
dm
. Se a massa for constante, 0 =
dt
dm
e a 2 lei de Newton toma
a sua forma mais bem conhecida, a F m = , o que era de esperar.
A lei fundamental da dinmica na sua forma mais geral, portanto,
dt
d
i
i
p
F =

.




2.3 O crculo vicioso da mecnica
Na grande parte dos problemas de mecnica procura-se saber a trajectria de um
corpo, i.e. a posio deste em funo do tempo, ) (t r . J apontmos o caminho
conveniente: ) ( ) ( ) ( ) ( t t t t r a F v . Neste
caminho utilizamos, simplesmente, i) as
definies da velocidade e da acelerao como
derivadas do ) (t r em ordem ao tempo,
dt
t d
t
) (
) (
r
= v e
2
2
) (
) (
dt
t d
t
r
a = ; ii) a lei
fundamental da dinmica que permite estabelecer
a ligao entre os parmetros cinemticos e a
fora,
m
t
t
) (
) (
F
a = e iii) o facto de em muitas
situaes as foras a actuar no sistema serem
conhecidas. Parece estar resolvido o problema !
A forma geral da 2 lei de Newton:
dt
d
i
i
p
F =

.
) (t r
r
procura-se
) ( v t
r
precisa-se
) (t a
r
precisa-se
) (t F
r
precisa-se
MAS
sabe-se
) (r F
r
r
!
) (t r
r
precisa-se
) (t r
r
procura-se
) (t r
r
procura-se
) ( v t
r
precisa-se
) ( v t
r
precisa-se
) (t a
r
precisa-se
) (t a
r
precisa-se
) (t F
r
precisa-se
) (t F
r
precisa-se
MAS
sabe-se
) (r F
r
r
sabe-se
) (r F
r
r
!
) (t r
r
precisa-se
30
A desiluso vem quando nos apercebemos que precisamos de primitivar em
ordem ao tempo, mas para isso necessitamos de saber, tambm, a fora em funo do
tempo. No entanto, no isso que se sabe... Sabemos geralmente a fora, no em
funo do tempo, mas sim em funo da posio. Como, por exemplo, no caso da
fora gravtica que determina o movimento dos corpos celestes, ) (r F . Ao
percorrermos o caminho todo voltamos ao ponto de partida: para determinar ) (t r
precisamos de saber ) (t r .
H duas maneiras de quebrar este crculo vicioso. A primeira compor uma
equao diferencial usando a 2 lei de Newton e tentar resolv-la:
) (
2
2
r F
r
F a = =
dt
d
m m , sendo ) (t r a funo incgnita (no caso de movimento
unidimensional temos ) (
2
2
x F
dt
x d
m = com incgnita ) (t x x = ). Em algumas situaes
esta equao diferencial da segunda ordem pode ser resolvida, dependendo muito da
forma da funo ) (r F . Como vamos ver no captulo seguinte, este um bom
caminho para descrever o movimento oscilatrio, por exemplo. No caso em que no
existe atrito e a nica fora a actuar no sistema a fora elstica kx x F = ) ( (um
bloco fixo numa das extremidades de uma mola a oscilar no plano horizontal), a
equao toma uma forma bastante simples: kx
dt
x d
m =
2
2
, sendo k a constante elstica
da mola. Esta equao pode ser resolvida analiticamente resultando numa soluo
|
|

\
|
+ = t
m
k
A t x cos ) ( em que A e so constantes de integrao que s podem
ser determinadas com base numa informao adicional (o estado do sistema num
determinado instante de tempo).
Existe, no entanto, um outro caminho que, embora no resolva o problema na
totalidade, leva lei de conservao da energia mecnica uma dos mais poderosas
leis de conservao que conhecemos. Este caminho, que vamos explorar na seco
seguinte, passa pelo conceito de trabalho de uma fora.



31
3. Trabalho e Energia

3.1 Trabalho de uma fora. Energia cintica.
Vejamos se se consegue aproveitar de alguma maneira o facto de se conhecer
) (r
r
F (e no ) (t F ). Definimos uma grandeza fsica, chamada trabalho de uma fora,
do seguinte modo. O trabalho realizado por uma fora F ao longo de uma trajectria,
que vamos designar por L, com incio no ponto A e fim no ponto B define-se como
r F

=
L
AB
d L W ) ( .
A expresso r Fd significa produto escalar (tambm se chama produto interno)
dos vectores F e r d e define-se como cos = r F r F d d , onde o ngulo
entre os dois vectores (ver a caixa). O smbolo L debaixo do smbolo de integral
significa que a integrao (pode ser substituda por um somatrio ver a caixa) deve
ser feita ao longo da curva que descreve a trajectria da partcula. Afirma-se, por esse
meio, que o resultado da integrao, em geral, depende da forma particular da
trajectria que a partcula segue no caminho do ponto A para o ponto B e no somente
das coordenadas destes dois pontos.
Repare, que a integrao no clculo de W faz-se em ordem de r e no em ordem
ao tempo como precisvamos fazer na seco anterior. Esta uma grande vantagem
do conceito de trabalho de fora porque, como j observamos, a fora normalmente
conhecida em funo da posio e no do tempo.
Tambm se pode escrever a definio do trabalho em forma diferencial, i.e. para
um deslocamento infinitamente pequeno, r d :
r r F d dW ) ( =
(se ainda confusa esta forma de escrita, poder-se-ia pensar em termos de
deslocamentos finitos, r em vez de r d ; assim, a expresso em cima transforma-se
em r r F = ) ( W ).
Aplicando a 2 lei de Newton
dt
d
m
v
= F (vamos considerar m = const) e usando a
definio do trabalho, temos
32

= = =

= = = =
L L L L L L L
AB
d m d m
dt
d
d m
dt
d d
m d
dt
d
m d
dt
d
m d L W v v v v v
v v v r r
r r r F ) (
.
(outra vez: tudo pode tornar-se muito mais claro se pensarmos em dr, dv e dt como se
fossem r, v e t ver caixa).
Antes de prosseguirmos, calcularemos primeiro a derivada do produto escalar
vv (j vamos ver para qu). De acordo com a regra de derivao do produto de duas
funes temos
dt
d
dt
d
dt
d
dt
d v
v
v
v v
v
vv 2 ) ( = + = .
Se
dt
d
dt
d v
v
vv
2
) (
= , tambm verdade que v v vv d d 2 ) ( = (pensando em d-s como
se fossem -as, podemos cortar t). O produto escalar vv igual a v
2
. Ento,
v vd d 2 ) v (
2
= ou ) v (
2
1
2
d d = v v . Podemos agora voltar ao nosso integral e substituir
vdv por ) v (
2
1
2
d :
( )
A B
A B
A B
B
A
L
AB
T T
m m m m
d
m
L W = = = = =

2
v
2
v
v v
2
v
2
) v (
2
) (
2 2
2 2 2 2

em que designamos
2
v
2
m
por T que, para j, apenas uma funo - uma estranha
O produto escalar de dois vectores
{ }
z y x
a a a , , = a e { }
z y x
b b b , , = b definido
como
z z y y x x
b a b a b a + + = ab . Pode-se
mostrar que ab igual ao produto de
mdulos dos dois vectores vezes o co-seno do
ngulo entre eles, : cos = ab ab (para isso
basta escolher os eixos de tal maneira que um
dos dois vectores coincida com um eixo).
a
r
b
r

cos b
a
r
b
r

cos b

= 0 ab = ab
=/2 0 = ab
= ab = ab
A interpretao do integral r F

L
d
torna-se mais clara se lembrarmos que este
pode ser substitudo pela soma


i
i i
r F
ao longo de toda a curva L:
i
F
r
1
F
r
2
F
r
i
r
r

1
r
r

2
r
r

i
F
r
1
F
r
2
F
r
i
r
r

1
r
r

2
r
r



33
combinao de variveis dinmicas.
Daqui se v claramente qual o efeito das foras sobre um corpo em movimento:
as foras, efectuando trabalho, obrigam o corpo a variar a sua velocidade. Se o
trabalho for positivo, 0 ) ( > L W
AB
, a velocidade aumenta; se for negativo diminui.
Embora isto no deva surpreender-nos (j a segunda lei de Newton a F m = dizia que
se existe uma fora a actuar sobre um corpo, o corpo se move com acelerao, logo a
velocidade varia) temos aqui uma nova relao entre a fora e o seu efeito em que no
aparece nenhuma varivel temporal. A equao
2
v
2
v
) (
2 2
A B
AB
m m
L W = no
sensvel ao desenvolvimento do processo no tempo e inclui s dois valores da
velocidade: no ponto inicial e no ponto final. Esta uma grande vantagem porque no
nos obriga a saber como variam as foras em funo do tempo, como seria necessrio
se aplicssemos ao processo a segunda lei de Newton (ver Seco 2.3 deste Captulo).
Empregando o conceito de trabalho, s precisamos de saber como as foras dependem
da posio, o que normalmente, mais acessvel. Este resultado confere uma
importncia muito especial funo
2
v
2
m
T = que se costuma chamar energia
cintica uma grandeza j por ns conhecida desde os primeiros passos na cincia,
mas que s aqui, i.e. no contexto do trabalho das foras, adquire o seu significado
fsico. E precisamente aqui, da sua relao com o trabalho, que a energia cintica se
materializa matematicamente como do produto da massa
do corpo e do quadrado da velocidade.
A energia cintica uma grandeza que caracteriza o
movimento e, deste modo, a equao
A B AB
T T W = diz nos como uma fora afecta
A liberdade com que manipulamos os diferenciais ( v d d dt , , r ) na derivao
da equao
A B AB
T T W = pode ser justificada se, mais uma vez, pensarmos neles
como nas pequenas variaes ( v , , r t ) e lembrarmos a definio da derivada
como sendo o limite da razo entre essas variaes. Por exemplo, por definio
t dt
d
t

=

r r
0
lim . Isso explica a passagem
dt
d
d d
dt
d r
r v
v
= : pensando em -s em vez
dos d-s temos
t t t

r r
r v
v v
.
A B AB
T T W =
34
o movimento. Se uma fora efectua um trabalho positivo, faz aumentar a energia
cintica do corpo, ou seja, a velocidade deste. Um exemplo desta situao um
veculo movido a motor: o trabalho da fora motriz do motor positiva em qualquer
parte da trajectria porque o vector fora F paralelo ao vector deslocamento r d (ou
r ) e ambos tm o mesmo sentido e, assim, deve resultar (de acordo com a equao)
que a energia cintica do veculo aumenta. E isto que acontece, como todos ns
sabemos o veculo acelera (desprezamos o atrito neste exemplo). Um exemplo
oposto empurramos um carrinho de compras e largamos de seguida. Sabemos
muitssimo bem que ao percorrer uma certa distncia, o carrinho pra e tambm
sabemos que a razo disso a existncia da fora de atrito. Em termos do trabalho e
da energia cintica este processo explica-se da seguinte maneira. A fora de atrito
efectua um trabalho negativo (porque
a
F tem sempre sentido oposto ao movimento,
i.e. 0 ) ( < r r F d em qualquer parte da trajectria) e isto resulta que a energia cintica
do corpo diminui.
E se o vector fora for perpendicular ao vector deslocamento r ? A equao
diz que neste caso o trabalho da fora igual a zero (porque o produto escalar
0 ) ( = r r F d ) e, ento, a energia cintica deve manter-se constante. isto que acontece
no caso de um movimento circular: a fora centrpeta (tenso do fio, por exemplo) no
efectua trabalho e o mdulo da velocidade do corpo mantm-se constante. (O efeito
da fora centrpeta a alterao da direco do vector da velocidade, mas este efeito
no est includo na energia cintica a energia cintica uma grandeza escalar e
uma funo do quadrado da velocidade v
2
= v v.)
Apresentaremos em baixo os clculos mais detalhados do trabalho para estes
trs exemplos.

Exemplo 1 Trabalho da fora de atrito.
Comearemos por calcular o trabalho que efectua
a fora de atrito. Um corpo de massa m desloca-se ao
longo de uma superfcie plana do ponto A at o ponto
B com fora de atrito dada pela equao
v a
kNe F =
onde k uma constante (coeficiente de atrito), N o mdulo da fora da reaco
normal da superfcie, N = mg, e
v
e representa o versor (vector unitrio) do vector
v
mg
N
F
a
A
B
C
D
dl
C
dl
D
v
mg
N
F
a
v
mg
N
F
a
A
B
C
D
dl
C
dl
D
A
B
C
D
dl
C
dl
D

35
velocidade v,
v
v
=
v
e . O sinal menos na equao para a fora de atrito significa que o
vector da fora tem sentido contrrio ao do vector velocidade.
Vamos comparar o trabalho efectuado pela fora de atrito em duas trajectrias
diferentes, C e D (ver a figura). Para a trajectria C (recta) calculamos
( ) ( )
C
C
v C
C
v C
C
a AB
d kN d kN d C W l e l e l F

= = = .
Como o sentido do vector deslocamento,
C
dl coincide com o sentido do vector
velocidade em qualquer parte da trajectria,
C C v C v
dl d d = = 0 cos l e l e (repare,
que
C
dl um escalar e representa o comprimento do vector
C
dl ). Ento,
( )
C
C
C C
C
v AB
L kN dl kN d kN C W = = =

l e
em que L
C
corresponde ao comprimento da linha C.
Para a trajectria curvilnea D, escrevemos
( ) ( )
D
D
D D
C
v D
D
v D
D
a AB
L kN dl kN d kN d kN d D W = = = = =

l e l e l F
(para o produto
D v
dl e so vlidas as mesmas consideraes, que para o caso da
trajectria C, porque
D v
dl e || em qualquer parte da trajectria e, portanto, o
D D v D v
dl d d = = 0 cos l e l e ).
Como j era de esperar, o trabalho efectuado pela fora de atrito negativo
qualquer que seja a trajectria do corpo. De facto, isto vlido para qualquer fora
que resista ao movimento, i.e. que actue no sentido contrrio ao movimento.
Outra observao importante que o trabalho da fora de atrito depende da forma
concreta da trajectria que liga os dois pontos. Como
D C
L L < , obviamente
) ( ) ( D W C W
AB AB
< .

Exemplo 2 Trabalho da fora motriz.
Consideremos um carro de massa m a deslocar-se ao longo de uma superfcie
plana e horizontal do ponto A at o ponto B. Suponhamos que no existe atrito no
sistema e a intensidade da fora motriz constante durante todo o processo. O
diagrama das foras a actuar no sistema est representado na figura. A fora da
reaco normal da superfcie devido ao peso do corpo anula-se com a fora gravtica,
36
de modo que a fora motriz se torna a nica fora
relevante para a descrio do processo. A direco e
o sentido desta fora coincidem com o vector
velocidade em qualquer parte da trajectria e,
portanto, podemos escrever para ela
v m m
F e F =
onde
m m
F F = e
v
e representa, como antes, o
versor do vector v,
v
v
=
v
e .
Como j fizemos para a fora de atrito, vamos comparar o trabalho efectuado pela
fora motriz em duas trajectrias diferentes, C e D (ver a figura). Para a trajectria C
(recta) temos
( )
C
C
v m C
C
v m C
C
m AB
d F d F d C W l e l e l F

= = = .
Como o sentido do vector deslocamento,
C
dl coincide com o sentido do vector
velocidade em qualquer parte da trajectria,
C C v C v
dl d d = = 0 cos l e l e (repare-
se, que dl
C
um escalar). Ento,
( )
C m
C
C m C
C
v m AB
L F dl F d F C W = = =

l e
em que L
C
corresponde ao comprimento da linha C.
Para a trajectria curvilnea D, escrevemos
( )
D m
D
D m D
C
v m D
D
v m D
D
m AB
L F dl F d F d F d D W = = = = =

l e l e l F
(para o produto
D v
dl e so vlidas as mesmas consideraes, que para o caso da
trajectria C, porque
D v
dl e || em qualquer parte da trajectria e, portanto, o
D D v D v
dl d d = = 0 cos l e l e ).
V-se claramente que o trabalho da fora motriz positivo qualquer que seja a
trajectria e, deste modo, contribui para aumento da energia cintica do corpo.
Como
D C
L L < , W
AB
(C)< W
AB
(D), daqui conclumos que o trabalho da fora
motriz depende da forma concreta da trajectria que liga o ponto de partida ao ponto
de chegada e, mesmo se no fim da viagem o carro voltar ao mesmo ponto, a fora vai
efectuar um trabalho no nulo.
v
mg
N
F
m
A
B
C
D
dl
C
dl
D
v
mg
N
F
m
A
B
C
D
dl
C
dl
D
A
B
C
D
dl
C
dl
D

37
A nossa experincia do dia a dia diz-nos que nas
situaes reais gastamos gasolina mesmo que o carro
ande com uma velocidade constante. Em termos
fsicos isto significa que apesar de a fora motriz
efectuar trabalho positivo, a energia cintica (e a
velocidade) do veculo no aumenta. Isto est em aparente contradio com as
equaes que escrevemos em cima. A soluo desta contradio simples e bvia:
numa situao real existe resistncia ao movimento. Se adicionarmos uma fora de
atrito (ver a figura), torna-se claro que a razo para o no aumento da energia cintica
que a fora de atrito anula a fora motriz e a fora resultante, ento, ser nula. Em
termos de trabalho, podemos dizer que o trabalho da fora motriz (positivo) anula-se
pelo trabalho da fora de atrito (negativo) de modo que o resultado igual a zero.
Matematicamente, isto possvel porque trabalho uma funo linear em relao
fora e, ento, se
a m te resul
F F F + =
tan
, verdade que
( ) ) ( ) ( ) (
) ( ) (
tan
L W L W d d d d L W
atrito
AB
motriz
AB
L
a
L
m
L
a m
L
te resul AB
+ = + = + = =

r F r F r F F r F .

Exemplo 3 Trabalho da fora de reaco normal.
Um corpo move-se numa superfcie plana (ver a figura do exemplo anterior).
Determinemos o trabalho efectuado pela fora da reaco normal.
A fora de reaco normal sempre perpendicular ao vector velocidade. Portanto
0 ) ( = = =

C C
AB
dt d C W v N r N
Utilizamos aqui a definio da velocidade dt d
dt
d
v v = = r
r
e, tambm, o facto de
0
2
cos = =

v v N N .

Exemplo 4 Trabalho da fora de tenso do fio.
Um corpo fixo na extremidade de um fio faz movimento circular. A tenso do fio
a fora que obriga o corpo a seguir uma trajectria circular, i.e. alterar a direco do
vector velocidade e, portanto, mover-se com uma acelerao. Mas como esta fora
v
mg
N
F
a
F
m
v
mg
N
F
a
F
m
38
perpendicular ao vector velocidade, 0
2
cos = = = dt dt d
T T T

v v F F r F , o
trabalho da fora igual a 0.

importante sublinhar que na derivao da equao
A B AB
T T W = no utilizamos nenhuma restrio acerca
das propriedades da fora. Portanto, a equao vlida
para qualquer tipo de fora.

3.2 Foras conservativas. Energia potencial.
Se se conseguir calcular o trabalho efectuado por uma dada fora numa dada
trajectria L, que liga o ponto de partida A ao ponto de chegada B, podemos saber
como varia a energia cintica do corpo. O clculo do trabalho nem sempre uma
tarefa fcil. Em geral, o trabalho depende da forma concreta da trajectria L, como j
tivemos possibilidade de notar quando o calculmos para as foras de motriz e de
atrito. Felizmente que nem todas as foras so assim. Existe um grupo de foras cujo
trabalho no depende da forma concreta do caminho percorrido mas uma funo das
coordenadas de apenas dois pontos ponto inicial e ponto final:
) ( ) (
A B
L
AB
u u d W r r r F = =

,
onde ) (r u usado para designar uma funo (genrica) de coordenadas espaciais.
Um exemplo da fora deste tipo a fora gravtica:
Exemplo 5. Trabalho da fora gravtica.
Um corpo de massa m desloca-
se no campo gravtico do ponto A
com coordenadas (x
1
, z
1
) ao ponto B
com coordenadas (x
2
, z
2
) ao longo de
uma trajectria curvilnea L como se
mostra na figura (suponhamos que o
movimento ocorre no plano y = 0).
F
z
= -mg
z
z
1
z
2
0
A
B
L
x x
1
x
2
r
r

x
r

z
r

F
z
= -mg
z
z
1
z
2
0
A
B
L
x x
1
x
2
r
r

x
r

z
r

z
z
1
z
2
0
A
B
L
x x
1
x
2
r
r

x
r

z
r

A B AB
T T W =
para qualquer fora

39
De acordo com a definio, o trabalho igual a r F

=
L
AB
d L W ) ( em que a fora
a fora gravtica, neste caso, r d um elemento (infinitamente pequeno) do vector
de deslocamento e a integrao tem de ser feita ao longo da curva L, cuja forma
indicada na figura. O vector da fora gravtica s tem um componente - o
componente z, i.e. { } mg = , 0 , 0 F . Utilizando a definio do produto escalar e
representando o vector r d em componentes tambm { } dz dy dx d , , = r , temos
dz mg dz mg dy dx d = + = 0 0 r F
e, para o trabalho
( ) ( ) ( )
1 2 1 2
2
1
2
1
) ( mgz mgz z z mg dz mg dz mg L W
z
z
z
z
AB
= = = =

.
Usando a designao introduzida no incio desta seco, v-se claramente que
no caso da fora gravtica a funo mgz u = ) (r .
Este resultado pode ser compreendido se lembrarmos o significado do integral
r F

L
d como soma


i
i i
r F calculada no limite 0
i
r . Os elementos
i
r so
pequenas deslocaes, to pequenas que a trajectria curvilnea pode ser aproximada
por uma soma de traos rectilneos ( r d um elemento infinitamente pequeno; os
i
r
so pequenas mas finitas). O produto
i i
r F calcula-se para cada elemento rectilneo,
i
r , e os resultados somam-se. Seguindo esta lgica e representando agora o
deslocamento
i
r como soma de um deslocamento na horizontal e de um
deslocamento na vertical,
i i i
z x r + = (ver a figura), v-se logo que a fora
efectua o trabalho s na parte do deslocamento vertical e este trabalho positivo
( z F z F z F = || ). Na parte do deslocamento horizontal, a fora
perpendicular ao deslocamento e, portanto, o trabalho igual a zero.

Agora, lembremo-nos que uma fora (qualquer), ao efectuar trabalho sobre um
corpo, faz com que a energia cintica do corpo se altere:
A B AB
T T W = . Combinando
esta equao com a equao ) ( ) (
A B AB
u u W r r = , temos
) ( ) (
A B A B
u u T T r r =
ou, ainda,
40
) ( ) (
A A B B
u T u T r r = .
Estamos apenas a um passo de uma grande descoberta. Vamos substituir a
funo ) (r u recentemente introduzida por uma outra funo ) ( ) ( r r U u = ou,
simplesmente, U. Temos, ento
A A B B
U T U T + = +
ou
const U T = + ,
i.e., qualquer que seja o caminho percorrido entre o pontos A e B, a soma de duas
grandezas T + U conserva-se. Como
2
v
2
m
T = a energia cintica, bvio, por
razes dimensionais, que U tambm tem significado de energia. E aqui est a lei de
conservao da energia mecnica. S nos resta chamar todas as grandezas envolvidas
com os nomes a que nos temos habituado:
T energia cintica,
U energia potencial,
E = T + U energia mecnica.
Os sistemas em que a energia mecnica se conserva chamam-se sistemas
conservativos e as foras, cuja aco no altera a energia mecnica do sistema,
chamam-se foras conservativas.
importante lembrarmos que para se chegar concluso sobre a conservao da
energia mecnica num sistema, assumimos inicialmente que o trabalho efectuado pela
fora a actuar no sistema no depende da forma da trajectria mas uma funo
apenas das coordenadas dos pontos inicial e final:
) (
.) (
A B
cons
AB
U U W = .
De facto, podemos usar esta propriedade para definir o que uma fora
conservativa. Mas o mais importante que isto nos d a compreenso de o que ,
realmente, a energia potencial: a energia potencial (mais precisamente, o simtrico da
variao desta) nada mais nada menos que o trabalho efectuado pela fora
conservativa. Daqui se seguem uma srie de concluses importantes relacionadas com
o conceito da energia potencial:
1. A energia potencial definida exclusivamente para uma fora conservativa.
2. A energia potencial definida a menos de uma constante aditiva (s
sabemos definir U e no
A
U e
B
U em separado).

41
3. O conceito da energia potencial est fortemente ligado ao conceito da fora.
Lembrando a definio da energia potencial como o trabalho efectuado pela
fora conservativa

+ =
L
const U dr F e, tambm, a definio da primitiva
de uma funo, podemos deduzir que
r
r
r F
d
dU ) (
) ( = (ver a caixa para
significado da escrita
r
r
d
dU ) (
; no caso de movimento numa s dimenso
temos
dx
x dU
x F
) (
) ( = ).
A importncia desta ltima equao
consiste em que ela mostra que, de ponto de vista
fsico, a fora e a energia potencial so ambas
caractersticas do mesmo fenmeno. Este
fenmeno a interaco. A interaco entre os objectos fsicos (corpos, partculas,
tomos etc.) que d origem s foras. A energia potencial, por sua vez, tambm s
faz sentido quando houver uma interaco. Por exemplo, no caso da bem conhecida
fora gravtica, a interaco gravtica entre duas massas est na origem dessa fora.
Sabemos que superfcie da Terra a energia potencial gravtica dada por
U(z) = mgz, se escolhermos o eixo z a apontar para cima. A derivada da U(z) em
ordem do z igual a mg. A fora o simtrico disso, mg
dz
z dU
z F = =
) (
) ( , como
era de esperar. O sinal menos significa que o vector da fora aponta para baixo.
Na fsica clssica, ambos os conceitos (tanto o da fora como da energia
potencial) so igualmente usadas para descrever a interaco no sistema: sabendo a
No caso de duas ou trs dimenses a expresso
r d
r dU
r
r
) (
tem o significado de
gradiente, ) (U grad , ou U
r
. Repare-se, que o argumento desta funo uma
grandeza escalar mas o resultado um vector. Por definio, o gradiente um vector
com os seguintes componentes
)
`

=
z
U
y
U
x
U
U grad , , ) ( . O vector ) (U grad
indica o sentido em que a funo ) (r U
r
cresce mais rapidamente. Para uma funo
unidimensional, ) (x U , gradiente positivo diz nos que a funo cresce no sentido x
positivo enquanto 0 )) ( ( < x U grad significa que a funo ) (x U diminui quando x
aumenta.
r
r
r F
d
dU ) (
) ( =
para uma fora conservativa
42
fora em funo das coordenadas espaciais, podemos sempre determinar a funo de
energia potencial e vice-versa. J na fsica quntica, da qual vamos falar no Captulo
6, no bem assim. As interaces num sistema quntico caracterizam-se
exclusivamente pela energia potencial e o conceito da fora no tem lugar no
formalismo quntico. a funo de energia potencial que entra na equao de
Schrdinger na parte correspondente interaco - equao que tem um papel
semelhante 2 lei de Newton na mecnica clssica.

Exemplo 6. Trabalho da fora elstica.
Consideremos um sistema em que a nica fora relevante a fora elstica, por
exemplo, uma mola de constante elstica k. A fora elstica, como sabido,
proporcional ao elongamento (ou compresso) e actua no sentido contrrio a este:
kx x F = ) ( (aqui supe-se que x = 0 corresponde posio da extremidade livre da
mola enquanto no estendida). O trabalho que a fora elstica efectua quando
estendemos a mola do x
1
a x
2
calculado como
|
|

\
|
=
|
|

\
|
= = =

2 2 2
) (
2
1
2
2
2
2
1
2
1
2
1
kx kx x
k xdx k dx kx W
x
x
x
x
x
x
.
Comparando este resultado com a definio para a energia potencial, i.e.
) (
.) (
A B
cons
AB
U U W = , v-se claramente que a energia potencial relacionada com a
fora elstica igual a
2
) (
2
kx
x U = .

3.3 Sistemas com foras conservativas e no conservativas.
As foras no conservativas so aquelas que no conservam a energia mecnica
(um exemplo clssico deste tipo de fora a fora de atrito). Num sistema fsico com
as foras no conservativas j no podemos utilizar a lei de conservao da energia
mecnica, to til na resoluo de muitos problemas. Mas ser que existe uma
maneira de incluir o efeito dessas foras na equao de conservao da energia para
que seja possvel continuar a us-lo?

43
Vamos representar a fora resultante num sistema fsico como a soma de duas
componentes, uma sendo a soma de todas as foras conservativas,
.) (cons
F , e a outra
a soma de todas as foras no conservativas,
.) . ( c n
F :
.) . ( .) ( c n cons
F F F + = .
O trabalho dessas foras todas
( )
) (
) (
.) . ( .) (
.) . ( .) ( .) . ( .) (
L W W
d d d d L W
c n
AB
cons
AB
L
c n
L
cons
L
c n cons
L
AB
+ =
= + = + = =

r F r F r F F r F

) ( ) (
.) . ( .) (
L W W L W
c n
AB
cons
AB
AB
+ = .
O trabalho das foras conservativas, j sabemos, no depende da trajectria concreta
seguida pelo corpo e igual ao simtrico da variao da energia potencial
( )
A B
cons
AB
U U W =
.) (
. O trabalho das foras no conservativas depende, em geral,
da trajectria, L, e no existe uma maneira universal de o determinar a no ser atravs
da integrao directa

L
c n
dr F
.) . (
tomando em conta todos os pormenores do percurso e
orientao mtua dos vectores da fora e de deslocamento em cada ponto deste.
Por outro lado, tambm sabemos que o trabalho de todas as foras,
independentemente de serem conservativas ou no conservativas, resulta na variao
da energia cintica:
A B AB
T T L W = ) ( . Substituindo ) (L W
AB
e
.) (cons
AB
W pelas
respectivas expresses, temos
.) . (
) (
c n
AB
A B A B
W U U T T + =
ou
.) . ( c n
AB
A A B B
W U T U T + + = +
e, finalmente,
.) . ( c n
AB
A B
W E E + = .
Esta ltima equao oferece-nos a sada. Sim, podemos continuar a utilizar a ideia
de conservao da energia mecnica mas, no caso de um
sistema com foras no conservativas, temos que incluir no
balano energtico o trabalho efectuado por estas.



.) . ( c n
AB
A B
W E E + =
44




45
Captulo 3

Interaces



Neste captulo vamos falar sobre a fora como manifestao de uma interaco entre
os corpos. Falaremos sobre as quatro interaces fundamentais da Natureza
conhecidas neste momento. Vamos apoiar-nos fortemente na relao entre a fora e a
energia potencial, a que chegmos no captulo anterior, e vamos ver como se
consegue descrever o comportamento de um sistema atravs da anlise da variao
espacial da energia potencial.

1. As foras fundamentais da Natureza
A mecnica newtoniana baseia-se fortemente no conceito de fora. Basta
conhecer as foras a actuar no sistema e, com a segunda lei de Newton mo,
conseguimos (melhor ou pior) descrever o movimento dos corpos e comportamento
dos sistemas mecnicos. Claro, que existem, por vezes, problemas tcnicos que
dificultam a vida aos fsicos. No estamos a falar dessas dificuldades mas sim sobre o
princpio. O conhecimento da fora e da sua dependncia espacio-temporal fornece
toda a informao necessria para resolver um problema mecnico.
Mas de onde provm as foras ? O que as faz aparecer ? Eis a questo.
Conhecemos uma vasta variedade de foras: fora gravtica, fora de atrito,
fora elstica, falamos da fora de tenso do fio, da reaco normal da superfcie sob
peso de um corpo, etc. Ser que todas essas foras so independentes ou algumas
delas podem ser explicadas no contexto de outras, digamos, bsicas ? A resposta a
esta pergunta , de facto, positiva. A maior parte das foras, das quais costumamos
falar na fsica, uma manifestao particular das poucas foras fundamentais da
Natureza. Foram introduzidas no decurso da fsica, s vezes por falta da melhor
explicao na altura, outras vezes por razes de convenincia. Das cinco foras
mencionadas acima apenas a fora gravtica uma fora fundamental; as outras
quatro so, no fundo, devidas fora electromagntica (outra fora fundamental). A
fora de atrito, por exemplo, o resultado da interaco entre os tomos nas
46
superfcies dos dois corpos em contacto. Em termos prticos, no entanto, isso no
assim to importante. Para resolver problemas da mecnica, basta-nos saber a fora
resultante e as suas propriedades.
No que toca origem de uma ou de outra fora fundamental, podemos avanar
um pouco mais dizendo que as foras diferentes so o resultado das diferentes
interaces entre os corpos. Neste sentido, a fora uma manifestao observvel de
um dado tipo de interaco.
costume identificar-se quatro interaces fundamentais da Natureza: a
interaco gravtica, a interaco electromagntica, a interaco nuclear (tambm
chamada interaco forte) e a interaco fraca.
A interaco gravtica bem conhecida: assim que interagem dois objectos
com massas no nulas. As massas entram nas equaes da fora e da energia potencial
associada a este tipo de interaco. A fora gravtica sempre atractiva e actua a
qualquer distncia entre os corpos, diminuindo na proporo inversa do quadrado da
distncia. As foras deste tipo chamam-se foras de longo alcance (infinito).
Para que dois objectos interajam atravs da fora electromagntica, tm que
possuir carga elctrica. Se os objectos esto em repouso, a interaco entre eles
descreve-se com a lei de Coulomb. Uma vez que existem dois tipos de carga elctrica,
as cargas positivas e as cargas negativas, a fora entre os corpos carregados pode ser
de atraco ou de repulso, em contraste com a fora gravtica. A fora colombiana
tambm uma fora de longo alcance com o mdulo a diminuir na proporo inversa
do quadrado da distncia entre as cargas.
A interaco nuclear responsvel pela estabilidade do ncleo atmico que,
como se sabe consiste em dois tipos de partculas, protes e neutres. Os protes tm
carga elctrica positiva (e por isso, interagem tambm pela fora electromagntica)
enquanto os neutres so electricamente neutros (i.e. tm carga elctrica igual a zero).
A fora nuclear, com que interagem entre si tanto os protes como os neutres, uma
fora atractiva que compensa a repulso electrosttica entre os protes e assim faz
com que os ncleos atmicos fiquem estveis. A fora nuclear uma fora de curto
alcance, actua nas distncias da ordem de 10
-15
m (que comparvel ao tamanho de
um ncleo). A essa distncia, a fora nuclear muito maior que a fora electrosttica,
mas nas distncias superiores isso desprezvel comparativamente com a ltima. Para
as distncias de ordem de 10
-16
m, a atraco devida fora nuclear transforma-se em

47
repulso muito forte. Isso explica por que que os ncleos atmicos tm dimenses
finitas e no colapsam.
Finalmente, a interaco fraca aquela que responsvel pelo decaimento das
partculas. Actua nas distncias ainda mais curtas, da ordem de 10
-18
m. Um exemplo
do processo que ocorre devido a este tipo de interaco o decaimento de um neutro.
O neutro livre no estvel e decai para o proto, electro e uma partcula neutra
(electricamente) chamada anti-neutrino (uma partcula de anti-matria),

~
+ +

e p n , com um tempo caracterstico (perodo de semi-transformao) de
cerca de 10 minutos.
Estes quatro tipos de foras so independentes. No se pode descrever nenhuma
delas como se fosse manifestao de uma interaco de outro tipo ou uma combinao
destas. Por isso, todas elas se consideram presentemente como as foras fundamentais
da Natureza. No se pode dizer qual a razo de existncia dessas foras, mas h
provas experimentais suficientes para afirmar que elas existem e so diferentes. A
pergunta por que que so quatro? - tambm no h resposta, mas a ideia de unir
todas as foras sob um mesmo telhado intensamente explorada pelos fsicos desde
h muitos anos. O prprio Einstein dedicou uma grande parte da sua vida a tentar
fundir a fora gravtica com a electromagntica, mas sem sucesso. O progresso
conseguiu-se noutro lado: na unificao das interaces electromagntica e fraca e
desenvolvimento da teoria de interaco electro-fraca, que descreve as duas
interaces com um nico formalismo (prmio Nobel de 1979 para S. Glashow,
A. Salam e S. Weinberg). J a extenso desta unificao para a fora nuclear uma
tarefa mais difcil, mas existe um modelo, ainda no concludo, que trata as trs
interaces (electromagntica, fraca e nuclear) numa base comum. Este modelo
chama-se modelo de Grande Unificao. A fora gravtica, a mais antiga de todas,
que continua ainda a ficar de fora

2. Campos
Uma interaco pressupe que existem, pelo menos, dois objectos (daqui inter-
aco) a exercer a influncia um sobre o outro. A interaco gravtica entre o Sol e a
Terra um bom exemplo. Sabemos que o efeito do Sol sobre o movimento da Terra
dominante, mas sabemos igualmente que tambm existe uma interaco da Terra com
48
outros corpos celestes. A descrio mais completa do movimento da Terra no espao,
portanto, tem que ter em conta no s a atraco do Sol, mas tambm a atraco da
Lua, de Vnus, de Jpiter e dos seus anis, etc. Por outras palavras, a fora
resultante de todas essas interaces que tem que entrar na equao de movimento.
Nesta perspectiva, seria conveniente considerar a Terra como se esta se movesse num
campo gravtico exterior - num campo que engloba os efeitos de todos os corpos
sobre a Terra. A fora exercida por este campo sobre a Terra seria, ento, a soma
vectorial de todas as foras gravticas e a energia potencial seria a soma das energias
potenciais associadas atraco de cada corpo do sistema. Uma vez descrito este
campo (quer dizer que se sabe como calcular a fora e/ou energia potencial em
qualquer ponto do espao e em qualquer momento), podemos pr de parte a sua
origem e esquecer quais so realmente as fontes das foras (diz-se, tambm, fontes
do campo), porque para efeitos prticos s o efeito combinado que interessa.
Esta abordagem tem um defeito bvio - parece que se perde o efeito que a Terra
exerce sobre os outros planetas e sobre o prprio Sol (a atraco recproca, no
esqueamos isso). Mas este efeito pode ser desprezado em muitos casos, beneficiando
deste modo da simplificao do problema.
Continuando esta lgica, podemos aplicar o conceito do campo at para o caso
de apenas dois corpos. costume falar-se do campo gravtico da Terra em que todos
ns nos movemos. habitual dizer-se que uma ma cai sob a influncia deste
campo. O que se esquece, normalmente, nesta interpretao que a ma tambm
atrai a Terra e que, o que nos parece apenas a queda de uma ma, , de facto, os dois
corpos (a ma e a Terra) a moverem-se um ao encontro do outro; isto porque a
atraco mtua e porque a fora, com que a ma atrai a Terra, igual em mdulo
fora com que a Terra atrai a ma. O efeito observvel, no entanto, muito diferente
para os dois corpos por causa da diferena enorme entre as massas. O mdulo da fora
gravtica igual, como sabemos, a mg (onde m a massa da ma e g a acelerao
da gravidade) e a acelerao igual a g. A Terra atrai a ma com a mesma fora, mas
a sua acelerao, segundo Newton,
T T
T
M
mg
M
F
a = = (aqui M
T
a massa da Terra).
fcil calcular essa acelerao: por exemplo, para m = 0,1 kg, a
T
1.710
-26
g. Isto
resulta no deslocamento da Terra no sentido da ma apenas de cerca de 0.810
-25
m,

49
se o tempo de queda for 1 segundo (recorde-se,
2
2
at
x = ?). Este deslocamento dez
ordens de grandeza menor que o dimetro de um ncleo atmico e, por isso,
perfeitamente desprezvel (nem sequer tem algum sentido fsico: no h nenhum
objecto conhecido na Natureza com as dimenses comparveis a este valor).
No caso do Sol e da Terra, a razo entre as massas no to pequena ( de
ordem de ~10
-6
), mas mesmo assim o efeito da Terra sobre o Sol bastante pequeno
comparativamente com o efeito do Sol sobre a Terra. Por isso, podemos falar da Terra
a mover-se no campo gravtico do Sol.
Este modo de ver o movimento de um corpo como movimento num campo
exterior conduz-nos logicamente a uma deduo estranha: o Sol cria (emite?) sua
volta um campo gravtico que parece de no depender da existncia da Terra ou de
qualquer outro objecto nas vizinhanas. Ser que se tirssemos todas as estrelas e
planetas do espao, excepto o Sol, o campo gravtico ainda existiria ? Se
respondermos Sim, estaremos a contradizer ideia de reciprocidade da interaco
gravtica. Na verdade, pensar assim (que o campo se mantm) ou pensar o contrrio,
no traz nenhumas consequncias prticas, ou seja, efeitos observveis. A nica
maneira de verificar a existncia (ou no) do campo gravtico colocar uma massa de
teste (uma sonda) algures no espao e medir a fora que esta vai (ou no vai) sofrer.
Mas, assim, j temos um par de corpos...
O conceito do campo tem sido muito produtivo em fsica. As mesmas
consideraes que acabamos de aplicar interaco gravtica, so aplicveis a
qualquer uma das outras interaces fundamentais. Assim, fala-se do campo
electromagntico, campo da fora nuclear, campo da fora fraca. Em termos formais,
apesar de ser chamado campo da fora, o parmetro fsico que se ajusta melhor a
este conceito no a fora, mas sim a energia potencial. Porm, as duas grandezas
esto interligadas pela relao
dx
x dU
x F
) (
) ( = , que j conhecemos.
Na seco seguinte vamos ver como podemos utilizar a energia potencial e a sua
dependncia das coordenadas espaciais para a caracterizao do movimento de um
corpo. Vamos ver isso num exemplo do campo gravtico, mas lembrando que a
mesma lgica tambm aplicvel aos campos de outra natureza.

50
3. O campo gravtico e o campo electrosttico

3.1 O campo gravtico
A fora gravtica entre dois corpos com as massas m
1
e m
2
dada pela lei de
gravitao universal de Newton
r
r
m m
G e F
2
2 1
= ,
em que G a constante universal gravtica (G=6.6710
-11
Nm
2
/kg
2
), r a distncia
entre os dois corpos (entre os centros de massa destes, mais precisamente) e
r
e o
versor (vector unitrio) do r. Como a atraco mtua, existe sempre um par de
foras, uma aplicada ao corpo com massa m
1
e outra
aplicada ao corpo com massa m
2
. Se o versor
r
e na
equao acima se refere ao vector r com a origem no
corpo 1, o F , ento, a fora aplicada ao corpo 2
(ver a figura).
Dada a simetria esfrica neste problema (a fora s depende do r), podemos
reduzi-la a uma dimenso e utilizar a equao unidimensional
dr
r dU
r F
) (
) ( = para a
relao entre a fora e a energia potencial em vez da equao geral ) grad(U = F .
Assim, temos dr r F dU ) ( = e, explicitando a fora e integrando as duas partes da
equao, temos

= dr
r
m m
G dU
2
2 1

=
2
2 1
) (
r
dr
m Gm r U
const
r
m m
G r U + =
2 1
) (
A const uma constante de integrao que pode ser escolhida voluntariamente
consoante as condies do problema concreto. O valor da constante no afecta o
resultado prtico porque em todos os problemas interessam-nos apenas duas coisas: a
fora, que derivada da energia potencial (a derivada de uma constante zero), ou a
diferena U
1
-U
2
entre dois pontos. conveniente em muitos problemas considerar
m
1
m
2
r
e
r
r
m m
G e F
2
2 1
=
m
1
m
2
r
e
r
r
m m
G e F
2
2 1
=

51
que 0 U quando r . A constante de integrao torna-se, neste caso, igual a
zero.
Para usar a ideia do campo associado a um dos dois corpos, por exemplo ao
corpo com a massa m
1
, precisamos de um parmetro que no dependa da massa do
outro corpo. Este parmetro chama-se potencial, (r), do campo gravtico e obtm-se
por diviso da energia potencial U(r) por m
2
:
r
m
G r
1
1
) ( = .
O significado do potencial muito simples:
a energia potencial associada a um corpo de
massa de 1 kg colocado distncia r do corpo
1 (com a massa m
1
). As unidades do potencial
so J/kg. Da mesma maneira, obviamente,
podemos definir o potencial do campo
gravtico do corpo 2:
r
m
G r
2
2
) ( = . O
grfico da funo (r) semelhante ao da
energia potencial, U(r), uma vez que estes so directamente proporcionais:
2 1
) ( ) ( m r r U = e
1 2
) ( ) ( m r r U = .
A fora gravtica, como sabemos, uma fora atractiva. Vamos verificar se o
potencial (r) que se mostra na figura resulta, realmente, numa fora de atraco. A
fora o simtrico da derivada da energia potencial em ordem a r. V-se na figura,
que a derivada do (r) (e da U(r), tambm, obviamente) positiva para qualquer r. A
fora , ento, negativa em todo o espao ou, por outras palavras, o vector da fora
aponta sempre para r = 0.
Surge aqui uma pergunta: como que as equaes para a energia potencial
acima concordam com a conhecida expresso U = mgh, que habitualmente usamos
para calcular a energia potencial no campo gravtico superfcie da Terra? O segredo
est nas palavras superfcie da Terra. O mgh uma aproximao que s vlida
s distncias h<<R
T
, onde R
T
o raio da Terra (R
T
6400 km). Vamos demonstrar
isso.
Usando a expresso geral e definindo a distncia entre o centro da Terra e o
objecto como r = R
T
+ h, temos para a energia potencial
r
(
r
)
0
F
2
1
) ( m
dr
d
dr
dU
r F = =

(r)
r
(
r
)
0
F
2
1
) ( m
dr
d
dr
dU
r F = =

(r)
52
h R
m M
G h U
T
T
+
= ) (
em que M
T
a massa da Terra e m a massa do corpo distncia h da superfcie da
Terra. Dividimos o numerador e o denominador por R
T

( ) h m
R
M
G
R
m M
G R h
R
m M
G
R h R
m M
G h U
T
T
T
T
T
T
T
T T
T
+ =
+
=
2
1
1
1
) (
Usamos aqui a aproximao x
x

+
1
1
1
com 1 << =
T
R
h
x (ver a caixa Expanso
em srie de Taylor). O primeiro termo no depende do h ou, seja, uma constante. O
A Expanso em Srie de Taylor de uma funo f(x) em torno do ponto x = x
0
dada
pela frmula
...
!
) (
) ( ...
2
) (
) ( ) ( ) ( ) ( ) (
0
0
) (
2
0
0 0 0 0
+

+ +

+ + =
n
x x
x f
x x
x f x x x f x f x f
n
n

onde ) (
0
) (
x f
n
representa a derivada da funo f(x) de ordem n,
n
n
n
dx
x f d
x f
) (
) (
0
) (
= ,
calculada no ponto x = x
0
(primeiro, calcula-se a derivada em funo do x e depois o valor
desta para x = x
0
; o resultado ser, ento, um nmero). A expanso substui a funo f(x) pela
srie infinita de polinmios. Esta pode ser uma boa soluo quando se procura a descrio
aproximada da funo nas vizinhanas de um ponto. Dois ou trs primeiros termos so
suficientes em muitas situaes.
Em fsica, o caso de x
0
= 0 tem um interesse especial: para um x muito pequeno (x<<1)
podemos escrever
x f f x f + ) 0 ( ) 0 ( ) (
(em alguns casos pode ser necessrio adicionar +
2
) 0 (
2
x
f ).
Exemplos:
x x sin
x e
x

1 ( ) nx x
n
1 1
2
1 cos
2
x
x
x x + ) 1 ln(
)
2
1
( ,
2
1
1 1 = + + n x x
x x tan
x
x

+
1
1
1

( )
mx
x
m
m 1
1
1


x e
x
+ 1
x
x
+

1
1
1
)
2
1
2
1
( ,
2
1
1
1
1
= =
+
n ou m x
x



53
segundo termo proporcional a h e esse que nos interessa. Designamos g
R
M
G
T
T
=
2

e temos, ento, mgh const h U + ) ( . Uma vez que, de ponto de vista prtico, estamos
interessados apenas na diferena entre as energias potenciais de um ponto para outro e
no no valor da energia potencial em si, podemos omitir a constante e chegamos
expresso U(x) = mgh. A omisso da constante equivalente suposio que a
energia potencial na superfcie da Terra (h = 0) igual a zero.
Podemos tirar duas concluses importantes deste clculo:
1) U(x) = mgh uma aproximao vlida s quando h<<R
T
(i.e. superfcie da
Terra);
2) A acelerao da gravidade g, a que habitualmente atribumos um valor de
9.81 m/s
2
no , de facto, uma constante universal. A acelerao depende da
massa do planeta e do seu raio:
2
T
T
R
M
G g = . Por exemplo, a acelerao da
gravidade diferente no equador e nos plos porque a Terra no uma
esfera ideal um elipside ligeiramente achatado nos plos. Alm disso,
torna-se claro como determinar a acelerao da gravidade superfcie de
outro planeta: basta substituir a massa e o raio da Terra pela massa e pelo
raio desse planeta.

3.2 Comparao do campo gravtico com o campo electrosttico.
Potencial atractivo e potencial repulsivo.
A lei de Coulomb para a fora electrosttica muito semelhante lei de
gravitao de Newton. Ambas as foras so inversamente proporcionais ao quadrado
da distncia; as cargas entram na equao de Coulomb do mesmo modo que as massas
na lei de Newton. H, no entanto, uma diferena substancial que resulta que alguns
fenmenos naturalmente presentes no campo electrosttico so impossveis no campo
gravtico.
Todas as observaes existentes indicam que a interaco gravtica resulta
sempre em atraco entre os corpos. Pelo contrrio, a interaco electrosttica pode
resultar tanto em atraco como em repulso entre as cargas, dependendo dos sinais
dessas. Duas cargas com os sinais opostos atraem-se, mas, se forem ambas positivas
54
ou ambas negativas, repelem-se. A ausncia da repulso gravtica na Natureza
obriga-nos a supor que a massa (carga gravtica) s pode ser positiva (ou s
negativa, o que no afecta as equaes, mas ... ser que ficaramos agradados se nos
pedissem para pagarmos menos 5 kg de batatas?). A reflexo deste facto nas
equaes um sinal - na lei de Newton e um sinal + na lei de Coulomb.
Repare-se na forma das curvas da energia potencial U(r) (ou do potencial (r))
para a atraco e para a repulso (ver a tabela que compara o campo gravtico com o
campo electrosttico). O potencial atractivo tem a derivada positiva (mas no por ser
negativo que atractivo); o potencial repulsivo tem a derivada negativa.













Foras gravticas e foras electrostticas no Universo

A interaco electromagntica muito mais forte do que a interaco gravtica.
Comparando, por exemplo, a fora de atraco gravtica com a fora de repulso
electrosttica entre dois electres, chegamos a um valor inimaginvel:
43
2
2
10 ~

=
e
m
k
G
F
F
e
e
g
!
Pergunta-se, ento, porque que ao falarmos sobre o movimento dos corpos
celestes s tomamos em conta a fora gravtica ? A resposta est no facto de que
existem duas variedades de cargas elctricas e s uma de massa. A grande escala,
as foras de atraco e de repulso elctrica entre as cargas anulam umas s outras,
mas as foras gravticas produzem um efeito cumulativo.


55


Campo gravtico Campo electrosttico
Fora
r
r
m m
G e F
2
2 1
=
(G=6.6710
-11
Nm
2
/kg
2
)

F
m
1
m
2
m
1
>0, m
2
>0
r
e
F
m
1
m
2
m
1
>0, m
2
>0
r
e

r
r
q q
k e F
2
2 1
=
( = =
0
4
1

k 910
-11
Nm
2
/C
2
)
F
r
e
q
1
q
2
q
1
q
2
< 0
F
r
e
q
1
q
2
q
1
q
2
< 0


F
r
e
q
1
q
1
q
2
> 0
q
2
F
r
e
q
1
q
1
q
2
> 0
q
2

Energia potencial
r
m m
G r U
2 1
) ( =
r
q q
k r U
2 1
) ( =
Potencial do campo
r
m
G r = ) (
(potencial do campo gravtico criado pela
massa m)
r
q
k r = ) (
(potencial do campo elctrico criado pela
carga q)
r
U
(
r
)
0
F
F
q 1q 2>0
repulso
q 1q 2<0
atraco
r
U
(
r
)
0
F
m1m2>0
atraco
56
4. Movimento num potencial

Vamos mostrar que o conhecimento da energia potencial de um corpo num
campo, qualquer que seja a natureza deste, em funo das coordenadas espaciais
fornece a informao completa para a descrio do movimento neste campo.

4.1 Potencial repulsivo.
A figura ao lado mostra o grfico da
energia potencial de uma fora repulsiva em
funo da coordenada, U(r). O r aqui
corresponde distncia ao centro da fora
por exemplo, uma carga positiva colocada
em r = 0 e uma outra, tambm positiva, a
uma distncia r varivel. Este potencial
repulsivo porque em qualquer parte do
espao o vector da fora aponta para fora: 0
) (
) ( > =
dr
r dU
r F .
Repare-se, que o eixo vertical neste grfico est em unidades de energia e,
portanto, podemos representar no mesmo grfico no s a energia potencial, mas
tambm a energia mecnica, E, e a energia cintica, T. Suponhamos que o sistema
conservativo. Ento, E = const, como se mostra na linha horizontal tracejada. A
energia cintica, T(r) = E U(r), est marcada no grfico com as setas verticais azuis.
Imaginemos que um corpo se encontra inicialmente a uma distncia r
0
do centro
da fora e tem a energia mecnica E e a energia cintica T 0. Suponhamos que o
corpo se move inicialmente no sentido r negativo. O que vai acontecer ao corpo
medida que se aproxima ao r = 0 ? Verifica-se que a energia cintica vai diminuindo
gradualmente at chegar ao ponto A, em que T = 0 e E = U. No contexto de dinmica,
podemos dizer que a fora, que actua no sentido contrrio ao vector velocidade que
desacelera e faz parar o corpo.
O que vai suceder quando o corpo parar no ponto A ? A fora continua a actuar
no sentido r positivo resultando em acelerao no mesmo sentido. Isto significa que a
paragem no ponto A s por um instante e que no momento seguinte o corpo ganha a
E
n
e
r
g
i
a
U(r)
F
0
r
E
T
ponto de retorno
A
r
0
E
n
e
r
g
i
a
U(r)
F
0
r
E
T
ponto de retorno
A
r
0

57
velocidade no sentido positivo acelerando medida que se afasta (a energia cintica
aumenta com a distncia). Por isso, o ponto A chama-se ponto de retorno. Depois de
inverter o sentido do movimento, o corpo afasta-se para o infinito.
A coordenada do ponto de retorno depende, obviamente, da energia inicial do
corpo: quanto maior for a energia no ponto de partida, mais prximo ao centro se
consegue chegar. Esta a explicao da utilidade dos aceleradores de partculas e da
razo dos fsicos necessitarem de energias cada vez mais elevadas para testarem a
Natureza: para chegarem com as sondas cada mais perto do objecto de investigao.

4.2 Potencial atractivo.
Num potencial atractivo, que se mostra na
figura ao lado, o comportamento do corpo
diferente. Uma partcula, situada inicialmente no
ponto r
0
e com o vector velocidade a apontar no
sentido r negativo, vai continuar a mover-se no
mesmo sentido, acelerando com uma acelerao
crescente (em mdulo) uma vez que o mdulo da
fora aumenta medida em que o corpo se
aproxima do centro da fora. A energia cintica (setas verticais azuis na figura)
aumenta. Se
r
r U
1
) ( (l-se proporcional), como o caso da interaco gravtica e
da atraco electrosttica entre duas cargas com sinais diferentes, a partcula cai, no
final, para o centro da fora, r = 0. Na realidade, pode existir um limite (distncia
mnima), tal como o raio da Terra no caso da queda de uma ma, por exemplo. Alis,
a curva da energia potencial na figura corresponde s s distncias r > R
T
. A
superfcie da Terra funciona como uma barreira do potencial repulsivo impedindo a
penetrao do corpo ao cair para dentro do planeta. A natureza deste potencial , no
entanto, diferente - so as ligaes entre os tomos constituintes da crosta da Terra
que no deixam chegar ao centro do planeta e no as foras gravticas.
Se no ponto inicial o corpo se movia no sentido r positivo, a fora actuava no
sentido contrrio e a energia cintica diminua na medida em que o corpo se afasta.
Com a energia E > 0, como na figura acima, no existe nenhum limite para o
movimento e o corpo segue para r = .
0
E
n
e
r
g
i
a
U(r)
r
E
T
F
r
0
0
E
n
e
r
g
i
a
U(r)
r
E
T
F
r
0
58
A situao j diferente se a energia
mecnica negativa, como se mostra na figura
seguinte. Este facto, que a energia mecnica
pode ser negativa, no deve surpreender-nos:
como E = T + U e a energia potencial pode ser
negativa, perfeitamente possvel que E seja
negativa (a energia cintica,
2
v
2
m
T = , que
no pode ser negativa). V-se que a partcula, neste caso, no pode afastar-se para
alm do ponto A em que a energia cintica se torna igual a zero. A partcula fica
confinada no espao r < r
A
. Assim, uma pedra atirada para cima volta a cair para o
cho. A altura mxima, a que a pedra sobe, depende da velocidade inicial. Para uma
velocidade inicial maior, E maior e o ponto de retorno situa-se a um r tambm
maior. Os nveis de energia correspondem aos estados ligados dos quais falaremos na
seco seguinte. Para isso, temos de considerar um potencial mais realista.
Se a velocidade inicial for suficiente para assegurar E > 0, o corpo escapa ao
campo gravtico da Terra e afasta-se para r = .

4.3 Potencial realista uma molcula diatmica.
Em sistemas reais, os potenciais puramente atractivos ou puramente repulsivos
no se encontram. Por exemplo, a lei de Coulomb considera as cargas como sendo
pontuais. Para os objectos extensos, a lei de Coulomb pode ser aplicada directamente
apenas s distncias muito superiores das dimenses dos corpos. J no espao mais
prximo temos de dividir os objectos em partes pequenas (muito mais pequenas
relativamente distncia), para poder aplicar a lei de Coulomb, e somar (integrar) as
foras resultantes das interaces de cada elemento de um corpo com cada elemento
de outro corpo. O mesmo verdade para a lei universal de gravitao de Newton.
Para sermos mais concretos, consideremos uma molcula diatmica, H
2
, por
hiptese. Cada um dos dois tomos de hidrognio um sistema composto por duas
partculas com carga elctrica oposta: um proto, com carga positiva no centro, e um
electro, com carga negativa, a circular em volta do proto. Na molcula H
2
, a
distncia entre os tomos (entre os protes, mais precisamente) comparvel s
U(r)
r retorno
0
E
T
A
U(r)
r retorno
0
E
T
A

59
dimenses de cada um, de modo que,
apesar de os tomos serem sistemas
electricamente neutros, no se pode
ignorar o facto de estes serem feitos de
partculas carregadas.
O clculo da energia potencial
deste sistema, U(r), onde r a
distncia entre os protes, no
simples. O resultado est representado
qualitativamente na figura. A
interaco entre os tomos tem carcter atractivo a grandes distncias, mas s
distncias curtas aparecem foras repulsivas, o que se entende: se no existisse a parte
repulsiva, o sistema sofria um colapso. A combinao das curvas potenciais de dois
tipos resulta na formao de um vale (diz-se poo potencial).
Como de costume, conveniente escolher a funo da energia potencial de tal
maneira que 0 ) ( r U quando r (note-se que a energia potencial est definida
a menos de uma constante aditiva). Para a energia total mecnica, E, podemos
distinguir duas regies de valores possveis nos quais o comportamento do sistema
muito diferente: E > 0 e U
min
< E < 0 (E < U
min
implicasse T < 0 o que impossvel).
No caso de E < 0, que corresponde aos nveis de energia E
1
e E
2
na figura, a possvel
distncia entre os tomos est limitada por dois pontos de retorno em torno de r
0

(como j mencionmos, a situao E < U, que se verifica para alm desses pontos, no
corresponde a nenhuma realidade fsica - na fsica clssica, pelo menos). Os dois
tomos nos nveis E
1
e E
2
no podem afastar-se muito, nem aproximar-se muito, o que
quer dizer que se forma um sistema diatmico estvel uma molcula. Aos estados de
energia do sistema com essa propriedade chamam-se estados ligados, ao contrrio dos
estados livres (nvel E
3
na figura). Com E = E
3
existe s um ponto de retorno; os
tomos podem ser separados por qualquer distncia excepto nas distncias muito
pequenas, i.e. ficam livres e no podem formar uma molcula.
De acordo com a fsica clssica, o sistema ligado pode existir em qualquer estado
da energia U
min
< E < 0 (no bem assim na fsica quntica: esta prev que os nveis
de energia permitidos sejam discretos, mas a condio U
min
< E < 0 mantm-se). Ao
estado ligado com a energia E mais baixa possvel no sistema chama-se estado
r
r
0
U(r)
E
1
atraco repulso
U
min
0
estados
ligados
estados
livres
B
1
E
2
E
3
B
2
E
n
e
r
g
i
a
r
r
0
U(r)
E
1
atraco repulso
U
min
0
estados
ligados
estados
livres
B
1
E
2
E
3
B
2
E
n
e
r
g
i
a
60
fundamental (na fsica clssica este coincide com E = U
min
mas num sistema quntico
a energia do estado fundamental > U
min
). Os estados ligados com a energia superior
energia do estado fundamental chamam-se estados excitados.
Uma molcula isolada permanecer no estado fundamental durante um tempo
infinito (sistema conservativo), mas se absorver alguma energia do exterior, por
exemplo em forma da luz ou calor, pode aumentar a sua energia e subir para um nvel
excitado. Se a energia absorvida for suficientemente grande, o sistema pode saltar
para um estado livre (por exemplo, de E
1
para E
3
na figura) em que j no existe
limite superior para a distncia entre os tomos e, assim, a molcula desintegra-se:
temos um fenmeno de dissociao. A energia mnima necessria para transferir o
sistema de um estado ligado para o estado livre chama-se energia de ligao deste
estado ligado. A energia de ligao para os nveis de energia E
1
para E
2
designada
na figura por B
1
e B
2
do Ingls binding energy. Verifica-se facilmente que
i i
E B = .
Os estados excitados vivem um tempo finito determinado por um conjunto de
factores que no podemos discutir aqui. O princpio geral da fsica diz que sempre que
existe para um sistema fsico a possibilidade de reduzir a sua energia, o sistema vai
faz-lo transferindo o excesso de energia para o exterior. No caso de uma molcula
excitada, esta transferncia ocorre por emisso da radiao electromagntica (luz
visvel, ultravioleta ou infravermelho) ou por coliso com outra partcula (outra
molcula, por exemplo). A molcula neste processo no pode ser considerada um
sistema conservativo, como bvio. A conservao da energia tem que contar com
essa parcela da energia emitida para o espao ou transferida para outro corpo.
Para um sistema mecnico, o equivalente deste processo de desexcitao seria,
por exemplo, a perda da energia cintica devido ao atrito.
Para dissociar uma molcula, como j verificmos, preciso fornecer energia
molcula do exterior. O processo inverso a formao de uma molcula a partir de
dois tomos livres tem de ser acompanhado por libertao de energia. A figura a
seguir ilustra como ocorre este processo.

61
Imaginemos dois tomos muito
afastados a aproximarem-se um do
outro com a energia cintica T
3
.
Como a energia potencial s
distncias grandes U 0, a energia
mecnica E
3
T
3
. Ao aproximar-se
de uma distncia comparvel com o
r que corresponde ao vale da
energia potencial, torna-se possvel
a transio para um nvel de estado ligado. Suponhamos que a transio ocorre para o
nvel E
2
. Neste nvel, a distncia entre os tomos permitida entre r e r (ver a
figura). Se no intervalo de tempo durante o qual os dois tomos a colidir ficam
separados por uma distncia r < r < r ( muito curto este tempo, de ordem de
10
-12
s) ocorre uma transferncia da energia E
3
E
2
para o exterior, forma-se uma
molcula. Essa energia pode ser transferida para o exterior do sistema, que neste
caso um sistema de dois tomos, pela forma da radiao electromagntica ou por
coliso com uma terceira partcula. Se a molcula se formou no estado excitado, como
neste exemplo, vai seguir uma transio para o estado fundamental, tambm com a
libertao de energia.
Pilhas de hidrognio

Nos processos qumicos reais, a situao complica-se pelo facto de os componentes
necessrios para a fuso raramente se encontrarem na natureza prontos para serem
usados. Mais frequentemente, primeiro precisamos de quebrar algumas ligaes,
i.e. gastar energia.
O hidrognio pode vir a tornar-se uma fonte de energia importante num futuro
muito prximo. A combusto do hidrognio , simplesmente, uma reaco de
oxidao O H O H
2 2 2
2 2 + . A formao de molculas de gua ao juntar dois
tomos de hidrognio e um tomo de oxignio acompanhada pela libertao de
energia de um modo idntico, do ponto de vista fsico, ao processo de formao da
molcula H
2
. Mas os tomos de hidrognio e de oxignio no existem na natureza
isolados e para os obter tm que ser quebradas as ligaes das molculas H
2
e O
2
. O
balano energtico global deste processo ser, ento,
2 2 2
O H O H
2 2 B B B Q = , em que B a energia de ligao da respectiva
molcula (utilizamos a energia de ligao em mdulo porque negativa ver
primeira figura nesta seco). A reaco ser exotrmica (com libertao de
energia) se Q > 0 (e neste caso ) ou endotrmica, se for Q <0.
Aproximao das
partculas livres
r
r
U(r)
E
1
0
E
2
E
3
r
T
3
U
min
r
0
E
n
e
r
g
i
a
Aproximao das
partculas livres
r
r
U(r)
E
1
0
E
2
E
3
r
T
3
U
min
r
0
E
n
e
r
g
i
a
62
Este exemplo simples mostra como se ganha energia num processo qumico, mas
no s. Esta a base fsica do qualquer processo de fuso incluindo a fuso nuclear.

4.4 Equilbrio.
Mais um aspecto relacionado com o perfil da curva de energia potencial que
precisamos de discutir antes de avanarmos para o movimento oscilatrio: a questo
da existncia de pontos ou regies de equilbrio. O significado da posio de
equilbrio o seguinte. Se um corpo for colocado nesta posio com a velocidade
inicial igual a zero, permanecer nesta posio durante um tempo infinito
(pressupe-se, obviamente, que o sistema isolado ou, seja, que no est sujeito a
nenhuma fora exterior). Para satisfazer esta condio no suficiente que a
velocidade inicial seja nula. necessrio que a acelerao tambm seja igual a zero.
Caso contrrio, mesmo se em t = 0 v = 0, j no instante seguinte o corpo vai ganhar a
velocidade (recorde-se, v = v
0
+ at ?). A condio a = 0, de acordo com a 2 lei de
Newton, significa que a fora, exercida pelo campo sobre o corpo, no ponto de
equilbrio tambm tem que ser igual a zero.
A figura representa vrias
situaes em que existe uma posio
(ou uma regio) de equilbrio.
Sabendo que
dr
r dU
r F
) (
) ( = , fcil
de identificar essas posies no
grfico de U(r): so aquelas em que a
derivada da energia potencial em
ordem do r igual a zero, U= 0. Para
a curva da figura esta condio est
satisfeita no ponto A, na regio entre
os pontos B e C, e no ponto D.
O que vai suceder se desviarmos, um pouco, o corpo da posio de equilbrio? Se
a posio inicial era no ponto A, a fora que aparecer ao se desviar o corpo da
posio de equilbrio vai actuar no sentido do ponto A, tentando, assim, restaurar o
equilbrio (fora restauradora). No ponto D isto no acontece: a fora vai acelerar o
corpo no sentido de o afastar do equilbrio. Por isso, o equilbrio no ponto A
F = 0
F
D
= 0
F
A
= 0
F >0
F >0
F <0
F <0
A B C D
U(r)
Equilbrio
estvel
Equilbrio instvel
0
0
>
=
U
U
0
0
<
=
U
U
0
0
=
=
U
U
r
F = 0
F
D
= 0
F
A
= 0
F >0
F >0
F <0
F <0
A B C D
U(r)
Equilbrio
estvel
Equilbrio instvel
0
0
>
=
U
U
0
0
<
=
U
U
0
0
=
=
U
U
r

63
equilbrio estvel enquanto no ponto D equilbrio instvel. No contexto matemtico,
o equilbrio estvel tem lugar no ponto em que a funo U(r) tem um mnimo, ou seja,
em que a U = 0 e U > 0 (a primeira condio equivalente F = 0). No equilbrio
instvel U = 0 e U < 0. Existe mais uma possibilidade: U = 0 e U = 0. Esta
situao realiza-se na regio BC. Se colocarmos um corpo, digamos no meio dessa
regio, e o desviarmos ligeiramente para a esquerda ou para a direita, no aparecer
nenhuma fora, nem restauradora, nem destruidora. Mas, uma vez deslocado o corpo
nunca mais voltar posio inicial a no ser atravs de uma interveno do exterior
(no ponto A a fora do campo que restitui a posio inicial; na regio BC a fora
nula em toda a regio excepto os pontos extremos). Por isso, o equilbrio na regio BC
tem que ser considerado instvel.
O movimento em torno de um ponto de equilbrio estvel tem um interesse
especial. A fora de restaurao, que aparece sempre que o desviamos desta posio,
resulta na tendncia de voltar ao equilbrio tornando o movimento a ser de carcter
oscilatrio. O movimento oscilatrio o assunto central do prximo captulo.






As curvas potenciais e mgh

A interpretao das curvas potenciais e do comportamento de um corpo no
campo descrito por estas pode tornar-se mais claro se usarmos a analogia com o
campo gravtico superfcie da Terra. A energia potencial no campo gravtico
superfcie da Terra directamente proporcional altura acima da superfcie ou de
outro ponto de referncia: U(h) = mgh. Imaginemos uma bicicleta numa rampa,
cujo perfil pode ser descrito por uma funo h(x). Ento, a energia potencial da
bicicleta na rampa uma funo do x: U(x) = mgh(x). Desta relao bvio que a
forma dos grficos h(x) e U(x) ser idntica, estando a diferena apenas no factor
de escala constante, mg.
x
h(x)
x
U(x) = mgh(x)
0 0
F F
x
h(x)
x
U(x) = mgh(x)
0 0
F F

Deste modo, para compreender o movimento dos corpos no campo de uma
fora, qualquer que seja a sua natureza, podemos interpretar o grfico U(x) como
sendo o perfil de uma rampa com uma bicicleta em cima, com a vantagem de se
saber muito bem como se move uma bicicleta numa rampa. O movimento dos
corpos no campo real ser semelhante !

65
Captulo 4

Oscilaes


Oscilao um processo muito comum na Natureza. Oscilam as cordas de
guitarra quando um msico toca, oscila o pndulo de um relgio, oscila o carro
quando apanha um buraco. Oscila tambm o clock de computador, determinando a
frequncia com que o processador executa as operaes. O relgio atmico, o mais
preciso que a tecnologia moderna pode oferecer, baseado nas oscilaes das
camadas electrnicas do tomo de csio. As oscilaes do origem s ondas de todo o
tipo e tambm esto envolvidas no processo de recepo do sinal que as ondas
transportam.
Estes fenmenos fsicos, embora de natureza diferente, tm muito em comum e
seguem as leis semelhantes. Isto permite-nos estudar as caractersticas gerais das
oscilaes nos exemplos simples. Este o caminho que vamos seguir neste captulo.
Vamos estudar um sistema mecnico simples, composto por uma massa e uma mola,
comeando por considerar um sistema sem atrito e introduzindo, passo a passo, os
efeitos que aproximam um sistema idealizado a um sistema real. E no esqueamos
que o nosso objectivo mais ambicioso do que estudar apenas este sistema concreto:
, sim, obter uma viso generalizada dos processos oscilatrios qualquer que seja a
natureza destes.

1. Oscilaes harmnicas simples
Consideremos, para comear, um sistema simples composto por um bloco de
massa m que desliza sem atrito numa superfcie horizontal e que est ligado a uma
parede atravs de uma mola com a constante elstica k (ver figura). Quando a mola
no est distendida nem comprimida, tem um comprimento l
0
e o bloco fica em
posio x
0
sem se mover. Vamos agora pegar no bloco com a mo e desloca-lo para a
posio x = x
0
+x de modo que a mola fica distendida com um comprimento l
0
+l
(obviamente, l = x). Quem fizer esta experincia verifica que preciso fazer um
66
esforo para distender a mola porque esta tem tendncia para voltar ao comprimento
natural. Verifica-se, tambm, que este esforo tanto maior quanto mais distendermos
a mola. Em termos fsicos, este facto experimental descreve-se com uma fora, criada
pela mola distendida e chamada fora elstica, que actua no sentido contrrio ao
vector l e que proporcional ao valor absoluto do desvio do comprimento natural l
0

l F = k
el

(quando esticamos a mola, a fora elstica tenta comprimi-la, mas se a comprimirmos,
a fora elstica vai tentar expandi-la). Esta lei tambm conhecida como a lei de
elasticidade de Hooke pelo nome de um fsico ingls Robert Hooke que a descobriu
em 1660.
Quando largamos o bloco, este entra em movimento no sentido ao x
0
, ganhando
velocidade (ver figura). O valor absoluto da fora elstica diminui medida que o
comprimento da mola se aproxima do seu comprimento natural, l
0
. Ao passar o ponto
x
0
, o sentido da fora elstica inverte-se. Agora, a fora elstica em vez de acelerar o
bloco, como no incio, contraria o movimento fazendo com que o bloco desacelere e
pare num certo ponto esquerda do x
0
. Mas a fora elstica continua a actuar
obrigando o bloco a voltar para trs, etc. O movimento ter um carcter repetitivo
(peridico) e na ausncia do atrito, como no nosso exemplo, continua durante tempo
infinito. Este tipo de movimento chama-se movimento oscilatrio e o ponto x
0
, em
que a fora elstica igual a zero, chama-se ponto de equilbrio.
Podemos j introduzir os parmetros que caracterizam o movimento oscilatrio.
O desvio mximo do bloco da posio de equilbrio igual tanto direita como
esquerda chama-se amplitude de oscilao, A. O intervalo de tempo mnimo, em que
o sistema volta ao estado inicial, chama-se perodo, T. indiferente em que instante
de tempo comea a contar o perodo, mas importante que o sistema d uma volta
completa, i.e. regresse mesma posio e se mova no mesmo sentido. Por exemplo,
se comearmos a contar o tempo no instante em que largamos o bloco, o perodo ser
igual ao tempo que este demora a chegar esquerda e voltar posio extrema do
lado direito. Podemos tambm comear a contagem quando o bloco passa posio
de equilbrio movendo-se para a esquerda, mas neste caso o perodo vai incluir as
passagens pelo ponto extremo do lado esquerdo, pela posio de equilbrio a mover-se
direita, pelo ponto extremo direita e, finalmente, na chegada posio de
equilbrio outra vez.
67
O inverso do perodo chama-se frequncia,
T
f
1
= . A frequncia igual ao
nmero de oscilaes (voltas completas) que o sistema efectua por 1 segundo. A
unidade de frequncia um Hertz sendo 1 Hz = 1 s
-1
(Heinrich Hertz um fsico
alemo do sculo XIX que descobriu as ondas electromagnticas).
O nosso objectivo a descrio matemtica do movimento oscilatrio.
Comeamos por aplicar a segunda lei de Newton ao nosso sistema.
kx ma =
onde do lado direito da equao j colocmos a fora elstica (o peso do corpo e a
fora da reaco normal do plano horizontal anulam-se uma outra e, por isso, no
v
F
el
F
el
= 0
v
v
F
el
v = 0
F
el
etc.
M
e
d
i
r

o

p
e
r

o
d
o
l
0
x
0
l
0
+l x
0
+x
F
F
el
= -kl
v
F
el
= 0
v
v
F
el
F
el
v = 0
F
el
v = 0
v
F
el
F
el
= 0
v
v
F
el
v = 0
F
el
etc.
M
e
d
i
r

o

p
e
r

o
d
o
v
F
el
F
el
= 0
v
v
F
el
v = 0
F
el
etc.
v
F
el
F
el
= 0
v
v
F
el
v = 0
F
el
etc.
M
e
d
i
r

o

p
e
r

o
d
o
l
0
x
0
l
0
+l x
0
+x
F
F
el
= -kl
v
F
el
= 0
v
v
F
el
F
el
v = 0
F
el
v = 0
l
0
x
0
l
0
+l x
0
+x
F
F
el
= -kl
v
F
el
= 0
v
v
F
el
F
el
v = 0
F
el
v = 0
l
0
x
0
l
0
+l x
0
+x
F
F
el
= -kl
v
F
el
= 0
v
v
F
el
F
el
v = 0
F
el
v = 0
68
esto includas na equao). O x aqui a coordenada do bloco escolhemos a origem
do x na posio de equilbrio para simplificar o clculo (i.e., x
0
= 0). Lembrando que
2
2
dt
x d
a = , temos
kx
dt
x d
m =
2
2
.
Fazendo umas transformaes simples e designando a segunda derivada do x em
ordem ao tempo por x& & ( uma conveno habitual), chegamos a
x
m
k
x = & & .
Convm designar a razo k/m por um parmetro
m
k
=
2
0
, cujo significado j
vamos ver a seguir. importante notar para efeitos de resoluo da equao
diferencial que como m e k, tanto
2
0
so constantes e no dependem do tempo.
Assim,
x x
2
0
= & & ,
- eis a equao diferencial de segunda ordem cuja soluo, x(t), descreve a trajectria
do corpo. S nos falta resolv-la... Na matemtica existem mtodos rigorosos para
encontrar a soluo (ou as solues), mas vamos simplesmente tentar adivinhar a
funo cuja segunda derivada igual ao simtrico da prpria funo: ) ( ) ( t f t f =
ignorando, para j, a constante
2
0
. Podemos invocar, tambm, algumas
consideraes fsicas acerca das propriedades da funo que estamos a procurar.
Sabemos, por exemplo, que esta funo deve ser peridica (porque tem que descrever
um movimento repetitivo) e que o x oscila, em funo do tempo, entre duas posies
extremas passando pelo 0 no meio. Vendo de perto, parece que estamos a descrever
um seno ou co-seno... Realmente, as funes ) sin(t e ) cos(t tm essas propriedades e
ainda ) sin( ) sin( t t = e ) cos( ) cos( t t = . Falta ainda incluir na soluo a
constante
2
0
. fcil verificar que ) sin( ) sin(
0
2
0 0
t t = e
) cos( ) cos(
0
2
0 0
t t = .
Verificamos, ento, que ambas as funes ) sin( ) (
0
t t x = e ) cos( ) (
0
t t x = so
solues da equao de movimento. Qual aquela que preferimos? De facto, sabe-se da
matemtica (e fcil de demonstrar), que se existirem vrias solues de uma
69
equao diferencial linear (i.e. que no contm produtos das derivadas), uma
combinao linear dessas solues tambm satisfaz a equao. H ainda mais um
pormenor que deve ser tomado em conta: a equao de movimento contm a segunda
derivada do x em ordem ao tempo, x& & . Qualquer que seja o mtodo que escolhemos
para resolver a equao, o caminho da ) (t x& & para o x(t) tem que passar inevitavelmente
pela dupla integrao. E, como sabemos, cada operao de integrao vai fazer
aparecer uma constante indefinida. Deste modo, o resultado final vai conter duas
constantes.
Tendo em conta estas consideraes, escrevemos a soluo geral da seguinte
forma
) cos( ) sin( ) (
0 0
t b t a t x + =
onde a e b so constantes de integrao. Deixa-se ao aluno a tarefa de verificar que a
funo acima soluo da equao diferencial x x
2
0
= & & independentemente dos
valores das constantes a e b (para isso, substituem-se x e x& & na equao pela funo
) cos( ) sin( ) (
0 0
t b t a t x + = e a sua segunda derivada, respectivamente, e verifica-
se que a equao se transforma numa igualdade).
Repare que os valores das constantes a e b no esto definidos. A equao no
nos diz nada acerca dos valores concretos. Ainda mais quaisquer valores de a e b
satisfazem a equao! Comemos por escrever a equao do movimento para um
processo fsico bem concreto, em que x(t) tem um valor exacto em qualquer instante
de tempo, mas chegamos a uma funo geral que abrange todos os movimentos que
um sistema composto por um corpo de massa m e uma mola de constante elstica k
pode ter! Agora, temos que encontrar uma maneira de determinar os valores das
constantes para que a funo x(t) descreva o nosso exemplo. A informao sobre esses
valores no est na equao diferencial, mas sim nas condies iniciais, tais como, por
exemplo, a posio inicial e a velocidade inicial, ou posio e acelerao iniciais ou
em qualquer outro momento, ou ainda as posies em t
1
e em t
2,
etc. Como temos
duas constantes a definir, precisamos de mais duas equaes para alm da equao
diferencial.
Antes de avanarmos, vamos modificar a soluo em forma
) cos( ) sin( ) (
0 0
t b t a t x + = para uma forma mais cmoda de analisar. Para isso,
70
em vez de um par de constantes independentes a e b introduzimos um outro par de
outras constantes independentes A e ligadas s a e b atravs das equaes

=
=

cos
sin
A b
A a

Deste modo, temos para a funo ) sin( sin ) cos( cos ) (
0 0
t A t A t x = ou
) cos( ) (
0
+ = t A t x
(utilizamos aqui a frmula de trigonometria sin sin cos cos ) cos( = + ).
Esta a forma mais habitual da funo que descreve uma oscilao harmnica
simples. O grfico desta funo est representado na figura ao lado. Daqui torna-se
claro o significado dos parmetros: A corresponde ao desvio mximo da posio de
equilbrio e chama-se amplitude de oscilao; determina o valor da funo em t = 0:
cos ) 0 ( = A x e chama-se fase inicial. Em muitas situaes pode-se escolher a
origem do eixo do tempo de tal maneira que a fase inicial seja igual a zero. Neste
caso, x(0) = A.
Sabendo o significado fsico das constantes A e , podemos perceber porque
que a equao diferencial no fornece informao sobre estas porque a amplitude
A determinada pela aco da nossa mo ao estender a mola e, portanto, somos ns, e
no a segunda lei de Newton, que definimos a amplitude das oscilaes. O valor da
fase inicial apenas uma questo de escolha da origem do eixo do tempo.
Com a constante
0
diferente. Esta
definida pela constante elstica da mola e
pela massa do corpo e, portanto, no
depende da nossa vontade, como o caso da
A e do . fcil verificar que
0
caracteriza
a taxa (frequncia) com que o sistema
oscilatrio volta ao estado inicial (i.e. a
mesma posio e com o movimento no
mesmo sentido): chama-se frequncia prpria do sistema. Muitas vezes d-se a este
termo um nome mais extenso frequncia prpria circular para a distinguir da
frequncia f introduzida acima (diz-se tambm frequncia linear). O intervalo de
tempo mnimo, necessrio para que o sistema volte ao estado inicial, chama-se
perodo de oscilao, T. Como o perodo do co-seno igual a 2, podemos escrever a
0 2 3
A
-A
x(t)
t
A cos
T
T
71
seguinte relao 2
0
= T . Lembrando que
f
T
1
= chegamos relao entre as duas
frequncias f
0
e
0

0 0
2 f =
(o ndice 0 sublinha que a frequncia que est em causa a frequncia prpria
definida como
m
k
=
2
0
; como veremos mais tarde, h situaes em que o sistema
oscila com uma frequncia diferente da frequncia prpria).
Como j verificmos no captulo sobre cinemtica, o conhecimento do x(t)
permite-nos calcular outros parmetros cinemticos, nomeadamente a velocidade e a
acelerao
) cos( ) ( v ) (
) sin( ) ( ) ( v
) cos( ) (
0
2
0
0 0
0



+ = =
+ = =
+ =
t A t t a
t A t x t
t A t x
&
&
Daqui, podemos calcular a energia cintica associada ao sistema
) ( sin
2 2
v
0
2
2
0
2 2

+ = = t
mA m
T .
A partir desta equao verifica-se que a energia cintica varia em funo do tempo
entre 0 e o valor mximo de
2
2
0
2
max
mA
T = . Para calcular a energia potencial temos
Frequncia linear e frequncia angular

Das duas frequncias, a frequncia linear tem um
significado fsico mais transparente o nmero
de oscilaes (voltas completas) que o sistema faz
por segundo. A frequncia angular 2 vezes isso.
A razo pela qual surge o factor 2 muito
simples: porque este o perodo das funes
trigonomtricas seno e co-seno. Ento, porque
que angular? Isto tem a ver com o facto de o
movimento oscilatrio poder ser visto como
projeco do movimento circular no plano xy para
um dos eixos (ver a figura). O termo angular vem
desta representao, o que faz todo o sentido para
um movimento circular, mas introduz alguma
confuso no caso do movimento oscilatrio dos
sistemas lineares, tais como uma massa e uma
mola, por exemplo.

x
x=Rcos( t)
y =Rsin( t)
y
= t
x
x=Rcos( t)
y =Rsin( t)
y
= t

f 2 =
T
f
1
=
72
que recordar a relao entre a fora e a energia potencial associada a esta fora,
dx
x dU
x F
) (
) ( = . Como a fora neste sistema a fora elstica, kx x F = ) ( , obtemos
a energia potencial com o seguinte clculo

= = =
2
) ( ) (
2
kx
xdx k dx x F x U
em que escolhemos a constante de integrao C = 0 por razes de convenincia. Ao
substituir x por x(t) chegamos energia potencial em funo do tempo
) ( cos
2
) (
0
2
2
+ = t
kA
t U .
Somando T(t)+U(t) e lembrando que
m
k
=
2
0
( assim que a definimos) temos a
energia mecnica

2

) ( cos
2
) ( sin
2

) ( cos
2
) ( sin
2
2
0
2
2
0
2
2
0
2
2
0
2
2
0
2
kA
t
kA
t
kA
t
kA
t
mA
U T E
=
= + + + =
= + + + = + =


i.e., a energia mecnica do sistema no
depende do tempo, apesar de a energia
cintica e a energia potencial variar, cada
uma, em funo do tempo. Por outras
palavras, o sistema oscilatrio composto por
uma mola e uma massa um sistema
conservativo (convm lembrar aqui que a
nossa suposio inicial era que no existe
atrito no sistema). Como a fora elstica a
nica fora que entrou na equao de
movimento por ns composto, kx ma = ,
podemos concluir que a fora elstica uma
fora conservativa. A variao do x(t), v(t) e
a(t), tanto como T(t) e U(t), com o tempo
mostra-se na figura ao lado.

x(t)
v(t)
a(t)
t
U(t)
T(t)
E=U+T
t
x(t)
v(t)
a(t)
t
x(t)
v(t)
a(t)
t
U(t)
T(t)
E=U+T
t
73
2. Oscilaes num sistema arbitrrio
Vamos mostrar nesta seco que as oscilaes harmnicas simples podem surgir
em muitas situaes, com foras de natureza muito diferente, e no apenas num
sistema composto por uma mola e uma massa, como acabmos de ver na seco
anterior. Para isso, consideremos um sistema conservativo abstracto, cuja energia
potencial se descreve com uma funo U(x). Suponhamos tambm que esta funo
tem um mnimo em x = x
0
, i.e. uma posio de equilbrio estvel. Como acabmos de
verificar no captulo anterior, o movimento em torno de um mnimo de energia
potencial tem carcter repetitivo, peridico, devido fora restauradora que surge
assim que o sistema desviado do x = x
0
e que actua no sentido de o devolver para a
posio de equilbrio. Este tipo de movimento chama-se, em geral, movimento
oscilatrio.
Vamos supor que os desvios do sistema da posio de equilbrio em x = x
0
so
suficientemente pequenos para podermos utilizar a expanso da funo U(x) em srie
de Taylor em torno do ponto de equilbrio
...
2
) (
) ( ) ( ) ( ) ( ) (
2
0
0 0 0 0
+

+ + =
x x
x U x x x U x U x U
(recorde-se que a escrita ) (
0
x U significa a primeira derivada da funo ) (x U
calculada no ponto x = x
0
, i.e. ) (
0
x U um nmero; ) (
0
x U a segunda derivada
calculada em x = x
0
etc.). O primeiro termo desta equao uma constante e no tem
interesse para a definio da energia potencial - podemos at ignora-lo. O segundo
termo nulo porque a funo U(x) tem um mnimo em x = x
0
(essa era a nossa
suposio inicial) e, portanto, 0 ) (
0
= x U . S nos resta o terceiro termo, acerca do
qual podemos dizer que este positivo uma vez que no ponto em que uma funo tem
um mnimo, a segunda derivada positiva. Podemos designar ento, 0 ) (
0
> = k x U .
Vamos tambm supor, para facilitar as contas, que x
0
= 0. fcil constatar que no se
perde nada ao fazer esta suposio, apenas uma questo de escolha de um
referencial adequado. Deste modo, a equao para a funo U(x) torna-se
const x k x U +
2
2
1
) ( .
74
Isto significa que, qualquer que seja a forma concreta da funo correspondente
energia potencial U(x), sempre possvel aproxim-la de uma parbola nas
proximidades do ponto de equilbrio estvel. A forma concreta da funo vai
influenciar apenas os limites para o desvio do ponto de equilbrio (amplitude de
oscilaes) dentro dos quais a aproximao pode ser considerada aceitvel. Mas
2
2
1
) ( kx x U = a energia potencial de um sistema com fora elstica kx x F = ) ( ,
como vimos na seco anterior quando falmos de um sistema composto por uma
mola (um elemento elstico) e uma massa (um elemento de inrcia) ! J sabemos que
um sistema destes representa um oscilador harmnico simples cujo movimento se
descreve com uma funo harmnica (seno, coseno ou
t i
e

).
Podemos concluir daqui que qualquer sistema que tenha uma posio de
equilbrio estvel est sujeita s oscilaes e estas oscilaes tm carcter de
oscilaes harmnicas simples, desde que a amplitude seja pequena (i.e., a expanso
em srie de Taylor seja uma boa aproximao).


Um co-seno ou uma parbola ?

Um co-seno em pontos extremos aproxima-se muito bem de uma parbola. Se
fizermos a expanso do co-seno em srie de Taylor nas vizinhanas do ponto
x = x
0
, obtemos
2
) (
) cos( ) ( ) sin( ) cos( cos
2
0
0 0 0 0
x x
x x x x x x

. A figura
mostra um exemplo para =
0
x . Neste ponto, 1 cos = e 0 cos = de modo
que
2
) (
1 cos
2

+
x
x .
( )
2
2
1
1 + = x y
x y cos =
y

2
3
2
0
1
-1
x
( )
2
2
1
1 + = x y
x y cos =
y

2
3
2
0
1
-1
x

75
3. Oscilaes amortecidas
As oscilaes harmnicas simples so um caso idealizado. Um sistema pode
oscilar com a mesma amplitude durante um tempo infinito apenas na ausncia das
foras no conservativas, tais como atrito e resistncia do ar ou outros efeitos que
levam no conservao da energia mecnica como, por exemplo, o aquecimento dos
componentes do sistema devido ao movimento. E, realmente, a nica fora que
tomamos em conta quando escrevemos a equao do movimento kx
dt
x d
m =
2
2
a
fora elstica, que uma fora conservativa. Na realidade, como sabemos, existe
sempre dissipao de energia que se traduz na diminuio da amplitude das oscilaes
(a nossa experincia do dia a dia permite-nos tirar esta concluso mesmo sem
efectuarmos clculos). Como podemos tomar este efeito em conta?
A segunda lei de Newton permite faz-lo facilmente. Basta acrescentar fora
elstica mais uma fora a fora de atrito
dt
dx
kx
dt
x d
m =
2
2
.
A fora de atrito assumida aqui sendo proporcional velocidade, v =
at
F , o que
verdade em muitas situaes (nas velocidades grandes, no entanto, podem aparecer
termos proporcionais s potncias mais elevadas da velocidade). O sinal menos indica
que a fora de atrito actua no sentido oposto ao vector velocidade. O coeficiente de
proporcionalidade o coeficiente de atrito.
Dividindo ambas as partes da equao por m e introduzindo novas constantes
m
k
=
2
0
(frequncia prpria, como antes) e
m 2

= (coeficiente de amortecimento
um parmetro que caracteriza a taxa com que as oscilaes se apagam, como vamos
ver a seguir), chegamos equao
0 2
2
0
= + + x x x & & &
que contm derivadas da segunda e da primeira ordem da funo x(t) (utilizamos aqui
as notificaes habituais
dt
dx
x = & e
2
2
dt
x d
x = & & ). Que funo x(t) seria a soluo para esta
equao diferencial? Algumas propriedades desta funo, podemos prever desde j.
Em primeiro lugar, a funo tem que ser peridica com o perodo igual ou prximo a
76
0
2

= T , como no caso sem atrito. Alm disso, sabemos que a amplitude tem que
diminuir com o tempo, com uma taxa relacionada, de alguma maneira, com o
coeficiente de amortecimento (a presena do termo x& 2 na equao de movimento
a diferena principal comparativamente ao caso anterior). semelhana da
oscilao harmnica simples adivinhamos que a soluo conter, provavelmente, seno
ou co-seno, ou um exponencial com expoente complexo que , no fundo, uma
combinao das funes trigonomtricas. Tendo em conta estes argumentos vamos
procurar uma soluo da forma
t i
ae t x

= ) ( com dois parmetros, a e , que ainda
no sabemos bem o que so, mas j podemos dizer que a se mede com as mesmas
unidades que o x e, portanto, uma medida de deslocamento; o tem unidades s
-1
e
deve estar ligado frequncia das oscilaes. A funo exponencial foi utilizada em
vez do seno ou co-seno apenas porque mais fcil trabalhar com ela do que com as
funes trigonomtricas.
As derivadas do x em ordem ao tempo so
t i
ae i x

= & e
t i t i
e a e a i x


2 2 2
= = & & , e ao substituir x, x& e x& & na equao diferencial pelas
respectivas funes temos
0 2
2
0
2
= + +
t i t i t i
e a e a i e a


que depois de cortar
t i
ae

se transforma numa equao quadrtica
0 2
2
0
2
= + + i
cujas duas solues em ordem de (o resto dos parmetros conhecemos) so
2 2
0 2 , 1
= i .
Isto significa que existem duas funes, que satisfazem a equao diferencial,
t i
e a
1
1


e
t i
e a
2
2

. Repare que as constantes a


1
e a
2
no so necessariamente iguais. A equao
diferencial no nos fornece informao nenhuma acerca destas constantes (o factor
t i
ae

corta-se nas transformaes acima independentemente do valor do a). Mas isto
j no nos surpreende: a soluo de uma equao diferencial de segunda ordem deve
trazer duas constantes de integrao. Assim, a soluo geral obtm-se como uma
combinao linear dessas duas solues
t i t i
e a e a t x
2 1
2 1
) (

+ =
77
ou, mais completo,
( ) ( )t i i t i i
e a e a t x
2 2
0
2 2
0
2 1
) (
+
+ =
ou, ainda,
( ) ( )t i t i
e a e a t x
2 2
0
2 2
0
2 1
) (
+
+ =
e, finalmente,
(

+ =
t i t i t
e a e a e t x
2 2
0
2 2
0
2 1
) (

.
Nesta expresso, a soma entre parnteses parece descrever a parte oscilatria
(recorde-se, ) cos(
2
x
e e
ix ix
=
+

?). Isto verdade se o termo
2 2
0
for real, o que
pode no se verificar na realidade. H portanto, duas situaes distintas a considerar.
Situao 1:
0
< (amortecimento pequeno).
Neste caso, a expresso sob raiz quadrado
2 2
0
positiva e, portanto,
podemos substituir a soma de dois exponenciais na expresso para x(t) por um
co-seno. Para isso, substitumos um par de constantes independentes a
1
e a
2
por um
outro par A e ( semelhana com o que fizemos anteriormente):
i
e A a
0 1
2
1
= e
i
e A a

=
0 2
2
1
. Assim, temos
( ) ( )
(

+ =
+ +

t i t i
t
e e e A t x
2 2
0
2 2
0
2
1
) (
0

e
|

\
|
+ =

t e A t x
t 2 2
0 0
cos ) ( .
Esta a funo que descreve as
oscilaes amortecidas. Comparando com a
respectiva funo para as oscilaes
harmnicas simples, reparamos que a
frequncia angular j no igual frequncia
prpria,
0
, mas inferior a esta
2 2
0
= . A diferena tanto maior
=0.1
0
A
0
e
-t
-A
0
e
-t
x(t)
=0.5
0
-A
0
e
-t
A
0
e
-t
x(t)
t
t
A
0
A
0
-A
0
-A
0
0
0
=0.1
0
A
0
e
-t
-A
0
e
-t
x(t)
=0.5
0
-A
0
e
-t
A
0
e
-t
x(t)
t
t
A
0
A
0
-A
0
-A
0
0
0
78
quanto maior for o coeficiente de amortecimento . Outro efeito do atrito, alis j
previsto por ns, que a amplitude de oscilao agora uma funo do tempo,
t
e A t A

=
0
) ( . O coeficiente de amortecimento determina a rapidez com que
diminui a amplitude. No limite do amortecimento desprezvel, i.e. quando = 0, a
funo que descreve as oscilaes amortecidas transforma-se numa equao de
oscilaes harmnicas simples com uma frequncia igual frequncia prpria do
sistema
0
= e a amplitude independente do tempo: ( ) + = t A t x
0 0
cos ) ( , como
era de esperar. Os grficos da funo x(t) para dois valores do coeficiente de
amortecimento esto representadas ao lado.
Situao 1:
0
> (amortecimento significativo).
Se for assim, a expresso sob raiz quadrado
2 2
0
negativa e,
consequentemente, a frequncia
2 2
0
= tem um valor imaginrio. Qual a
interpretao fsica deste facto? Vamos introduzir um parmetro real
2
0
2
= .
Ento, i = e para x(t) temos
{ }
t i i t i i t
e a e a e t x
) (
2
) (
1
) (

+ =
{ }
t t t
e a e a e t x

2 1
) ( + =


t t
e a e a t x
) (
2
) (
1
) (
+
+ =
Como sempre maior que (o foi definido assim), ambos os termos
descrevem um processo de decrscimo exponencial e no existe nenhuma
componente oscilatria na equao. A equao descreve, neste caso, a situao em
que o amortecimento to forte que o sistema est impedido de oscilar. Se o
desviarmos da posio de equilbrio e o largarmos, este voltar lentamente posio
inicial mas nunca a ultrapassa, como acontecia no caso do amortecimento fraco (ver a
figura).


79
4. Oscilaes foradas. Ressonncia.
Existem situaes em que as oscilaes surgem como resultado da aco de uma
fora peridica F(t) exterior ao sistema. O movimento de um baloio empurrado por
uma pessoa ou a oscilao de um prdio sob efeito de ondas ssmicas so dois
exemplos. As oscilaes deste tipo chamam-se oscilaes foradas. O perodo da
variao da fora exterior, partida, no est correlacionada com o perodo com que o
sistema oscila sozinho o perodo prprio do sistema
0
0
2

= T (lembremos que para


uma massa m ligada a uma mola de constante elstica k a frequncia prpria
m k =
0
). Como vai oscilar o sistema sob o efeito da fora F(t) ?
Comeamos, como sempre, por escrever a segunda lei de Newton. A fora
resultante , neste caso, o somatrio de trs foras da fora elstica x k F
el
= ,da
fora de atrito v =
at
F e da fora exterior F(t):
) (t F x x k x m + = & & &
) (t F x k x x m = + + & & &
m
t F
x
m
k
x
m
x
) (
= + + & & &


m
t F
x x x
) (
2
2
0
= + + & & &
Molas e amortecedores.

Um bom exemplo de um sistema oscilatrio com amortecimento
a suspenso das rodas de um carro. As molas da suspenso, com
o carro em cima, formam um sistema oscilatrio com a
frequncia prpria
m
k
=
0
em que m a massa do carro e k a
constante elstica das molas. Quando andamos de carro, no
queremos, obviamente, que este oscile ao apanhar cada buraco na
estrada. Por isso, o sistema de suspenso tem os amortecedores
os elementos com >0 que reduzem as oscilaes.
k
m
>0 >0 >0 >0
k
m
>0 >0 >0 >0
80
em que usamos as designaes habituais
m 2

= (coeficiente de amortecimento) e
m
k
=
0
. Para que a resoluo desta equao seja possvel, temos que especificar a
forma funcional da fora exterior. Como sabemos da matemtica, qualquer funo
peridica pode ser decomposta numa srie dos senos e co-senos. Ento, podemos
substituir a fora exterior por uma fora harmnica ) cos( ) (
0
t F t F
f
= , sem correr o
risco de perder a generalidade na nossa caracterizao do processo (repare-se que a
frequncia da fora exterior
f
no necessariamente igual a
0
):
) cos( 2
0 2
0
t
m
F
x x x
f
= + + & & &
A soluo desta equao diferencial de segunda ordem no uniforme (porque tem uma
funo do lado direito 0 ) no trivial. A oscilao forada real inclui duas fases a
fase transitria, em que se iniciam as oscilaes, e a fase estacionria, em que as
oscilaes se estabilizam e a amplitude se torna constante no tempo. Vamos
concentrar o nosso interesse na fase estacionria e, em vez de mergulharmos na
resoluo da equao, apresentamos j a soluo e dedicamos a nossa ateno
anlise do resultado.
A soluo estacionria da equao das oscilaes foradas com uma fora
) cos( ) (
0
t F t F
f
=
( ) ) ( cos ) ( ) (
f f f
t A t x + =
em que
2 2 2 2 2
0
0
4 ) (
) (
f f
f
m F
A

+
=
a amplitude das oscilaes foradas e
|
|

\
|

=
2
0
2
2
arctan ) (


f
f
f

a fase, ambas dependentes da frequncia da fora exterior.
O facto de a amplitude das oscilaes foradas depender da frequncia da fora

f
, e no apenas da amplitude desta F
0
, notvel. Ao analisarmos a expresso para
) (
f
A , notamos que esta funo tem um mximo em
2 2
0
2 =
f
(ver a caixa)
81
2 2
0
0
max
2
=
m F
A .
O grfico da amplitude em funo da
frequncia da fora exterior para vrios
valores de representado ao lado. A
amplitude mxima tanto maior quanto
menor for o amortecimento e tende para o
infinito com 0 . Este fenmeno de
aumento significativo da amplitude de
oscilaes, quando a frequncia da fora
exterior se aproxima da frequncia prpria do
sistema, designado por ressonncia.
O efeito de ressonncia tem um papel muito importante em todas as reas da
cincia e tecnologia e at na nossa vida. Todos os sistemas mecnicos e elctricos,
atmicos e nucleares so sistemas oscilatrios, que tm uma ou vrias frequncias
O mximo da funo ) (
f
A .
Sabe-se que no ponto em que uma funo tem um mximo ou um mnimo a
derivada da funo igual a 0. Ento, o que temos de fazer para encontrar o mximo
ou o mnimo da ) (
f
A calcular o valor de
f
em que 0
) (
=
f
f
d
dA

:
( )
0
4 ) (
8 ) 2 ( ) ( 2
2
1
) (
2 3
2 2 2 2 2
0
2 2 2
0
0
=
+
+
=
f f
f f
f
f
f
m
F
d
dA


Para que esta expresso seja igual a 0, o numerador tem que ser igual a 0 (o
denominador nunca =0):
0 8 ) 2 ( ) ( 2
2 2 2
0
= +
f f
f

( ) 0 2 ) (
2 2 2
0
= +
f f

Esta equao tem duas solues: a soluo 0 =
f
no nos interessa porque
corresponde ao caso esttico; a outra d
2 2 2
0
2 =
f
2 2
0
2
2 =
f
.
Para provar que esta frequncia corresponde a um mximo e no a um mnimo da
amplitude, em princpio, temos que calcular a segunda derivada da ) (
f
A e mostrar
que ela negativa neste ponto. Neste caso concreto no h necessidade de o fazer:
v-se logo que ) (
f
A aumenta quando
f
se aproxima a
0
, seja de um lado ou
do outro (por causa do termo
2 2 2
0
) (
f
).
0
1
2
3
4
5
6
7
0 0.5 1 1.5 2 2.5

f
/
0
A
1
0.5
0.2
0.1
/
0
=0
0
1
2
3
4
5
6
7
0 0.5 1 1.5 2 2.5

f
/
0
A
1
0.5
0.2
0.1
/
0
=0
82
prprias, e, quando esto sujeitos a uma excitao do exterior, podem entrar em
ressonncia. O efeito da ressonncia pode ser tanto benfico como altamente
destrutivo. Eis apenas alguns exemplos.

Ressonncia ao servio do homem.
Rdio. H milhares de estaes de rdio
nossa volta a emitir ondas electromagnticas
para espao, mas com um bom receptor de
ondas conseguimos sintonizar a que mais
gostamos. Como? Como conseguimos
distinguir sinais das emissoras diferentes que
induzem na antena do nosso rdio (apenas um
pedao de um fio!) correntes de praticamente
igual amplitude? As ondas so emitidas com frequncias diferentes (por exemplo, a
estao 90FM emite na frequncia 90 MHz). A antena est ligada a um circuito
elctrico composto por uma bobina e um condensador - circuito LC (L a inductncia
da bobina e C a capacitncia do condensador) que um sistema oscilatrio com
frequncia prpria,
LC
1
0
= . O que oscila neste caso a corrente elctrica. Todas
as ondas so igualmente recebidas na antena e transmitidas ao circuito LC induzindo
neste as oscilaes. Se a frequncia dos sinais vindos do exterior for longe da
frequncia
0
, estes tero pouco efeito sobre o oscilador - a corrente no circuito
continua a oscilar, mas com uma amplitude insignificante. Ao mesmo tempo, os sinais
cuja frequncia coincide com a frequncia prpria do sistema, resultam em oscilaes
com uma amplitude muito maior. Portanto, o circuito LC permite seleccionar a
frequncia desejada num mar de ondas nossa volta. Basta ajustar
0
, variando a
inductncia ou a capacitncia dos elementos do circuito.
No circuito LC, a inductncia da bobine L representa o elemento de inrcia e o
inverso da capacitncia 1/C equivalente elasticidade dois componentes
necessrios para que um sistema seja capaz de efectuar as oscilaes (recorde-se que,
para uma mola
m
k
=
0
). O amortecimento, que num sistema real existe sempre,
C
L
0
=
LC
1
0
=
C
L
0
=
LC
1
0
=
83
devido resistncia elctrica dos elementos do circuito R (dos fios da bobina e das
ligaes). Quanto menor for R, maior a ressonncia, i.e. mais alto e mais agudo o pico
no grfico da amplitude das oscilaes em funo da frequncia da fora exterior
(neste caso da onda electromagntica incidente na antena) e, consequentemente,
melhor a selectividade do aparelho.
Micro-ondas. Nunca se perguntou a si prprio porque que as micro-ondas
aquecem a gua num copo de vidro mas no aquecem o copo? O segredo est, outra
vez, na ressonncia. A frequncia das micro-ondas nos fornos de cozinha est
escolhida para ser prxima frequncia de rotao das molculas de gua no meio
lquido (os fornos de cozinha usam a frequncia de 2,45 GHz; 12,5 cm). Por isso,
as substncias que tm gua na sua composio absorvem as micro-ondas com uma
eficincia muito superior quelas que no tm.

Os perigos da ressonncia.
As obras de construo civil devem contar com as foras exteriores peridicas,
na origem das quais podem estar tanto processos naturais (terramotos, vento) como a
actividade humana (assim como um grupo de soldados a marchar numa ponte ou as
vibraes devido ao trnsito das mquinas pesadas, tais como um comboio, por
exemplo). Um exemplo de um desastre muito conhecido a queda da ponte suspensa
sobre o estreito de Tacoma (Tacoma Narrows) nos Estados Unidos em 1940. Com um
vento relativamente forte, cerca de 60 km/h, o tabuleiro da ponte comeou a oscilar e
acabou por cair. O vento era forte mas constante e, no entanto, foi este vento que deu
origem s oscilaes. Inicialmente, o vento causou as turbulncias do ar em volta do
tabuleiro da ponte. As turbulncias do ar resultaram em pequenos desvios do tabuleiro
da posio de equilbrio que por sua vez afectaram as turbulncias e, de certo modo as
oscilaes. Criou-se um feedback positivo no sistema, a estrutura j no conseguia
dissipar a energia fornecida do exterior e a ponte ruiu.
Este desastre o resultado de um conjunto de processos complexos em que no
fcil isolar o efeito da ressonncia na sua forma pura. No entanto, a lio aprendida
pelos engenheiros foi que extremamente importante saber calcular as frequncias
prprias dos diferentes elementos do sistema e projectar a obra de tal maneira que
estas estejam longe das frequncias de eventuais foras exteriores, qualquer que seja a
sua origem. Os dispositivos de amortecimento so importantes, tambm estes
84
permitem absorver a energia das osilaes e so especialmente importantes quando a
frequncia da fora prxima da frequncia da ressonncia (recorde-se que quanto
maior for o coeficiente de amortecimento, menor a altura do pico de ressonncia no
grfico de amplitude em funo da frequncia da fora exterior).
Um efeito de natureza semelhante a vibrao das asas dos avies ou de alguns
dos seus componentes (dos flaps, por exemplo) cuja origem est tambm nas
turbulncias do ar ao contornar o aparelho em vo. Este efeito bem conhecido pelos
construtores de aeronaves desde h muito tempo (tendo j causado algumas quedas)
mas ainda no est completamente compreendido. O nome genrico que se d a este
fenmeno flutter, que significa vibraes, pulsaes, movimento irregular, agitao,
etc.













85
Captulo 5

Ondas


Neste captulo vamos discutir as propriedades gerais das ondas. As ondas so um
fenmeno fsico sem o qual a vida do homem moderno (e a vida em geral) seria
impensveis. De facto, desde sempre que encaramos as ondas todos os dias: uma pedra
que cai na gua calma de um lago provoca ondas na superfcie da gua; a luz do Sol,
sem a qual no existiria vida na Terra, uma onda electromagntica; a onda sonora
um importante meio de comunicao entre os seres vivos. Dois dos cinco sentidos do
homem so baseados na deteco das ondas.
A descoberta das ondas electromagnticas por Heinrich Rudolf Hertz em 1888 e o
desenvolvimento que se seguiu revolucionaram a vida do homem. O rdio, a televiso,
telemveis, o forno de microondas, GPS, radares etc., etc. Tm todos por base a
utilizao das ondas de natureza electromagntica.
Alm destes exemplos clssicos dos fenmenos ondulatrios existem outros,
menos bvios mas talvez mais importantes. No incio do sculo XX percebeu-se que a
Natureza em geral dualstica: qualquer objecto da Natureza no nem um corpo nem
uma onda, mas sim os dois ao mesmo tempo. Este o princpio de dualidade
onda-partcula da matria em geral. verdade, que ao se descrever o movimento da
Terra volta do Sol ou de uma bola num campo de tnis, no passa pela cabea de
ningum pensar nestes como sendo ondas e no corpos. Mas isto apenas porque as
propriedades corpusculares da matria dominam a este nvel macroscpico e mesmo no
mundo microscpico a representao de um electro como apenas uma partcula por
vezes pode ser suficiente. No entanto, trata-se sempre de uma aproximao que pode ser
boa ou menos boa, dependendo das condies do problema e dos objectivos prticos.
Porm, existem exemplos de situaes contrrios. A experincia com uma fenda dupla,
que d o mesmo resultado tanto com as ondas da luz (vamos discuti-la no fim deste
captulo) como com os electres (no captulo a seguir), um excelente exemplo.
Finalmente, um conceito bsico da mecnica quntica uma funo chamada
funo de onda por ter carcter oscilatrio e por se propagar no espao como uma onda.
O significado fsico desta funo de onda muito diferente da das ondas clssicas esta
86
caracteriza a distribuio no espao da probabilidade de detectar um objecto numa dada
regio do espao. Seja como for, esta funo segue as mesmas regras gerais que se
aplicam tambm s outras ondas.


1. Propriedades gerais das ondas.
Pode-se definir uma onda como uma oscilao que se propaga no espao. As
ondas do mar, as ondas sonoras e as ondas electromagnticas so os exemplos mais
comuns deste fenmeno. Um processo ondulatrio, por definio, desenvolve-se no
espao e no tempo e pode ser descrito com uma funo de dois argumentos, ) , ( t r . Em
princpio, todos os processos fsicos tm lugar no espao e no tempo tal, por exemplo,
como as oscilaes de um corpo pendurado numa mola, cujo movimento se descreve
com a posio vertical em funo do tempo z(t). Mas em contraste com a oscilao de
uma mola, que est confinada no espao dentro de certos limites, uma onda estende-se
por todo o espao at ser absorvida por obstculos ou pelo meio em que se propaga.
Quando se fala de uma onda,
normalmente referimo-nos a um processo
peridico, quer no espao, quer no tempo.
No entanto, pode ser considerada tambm
uma onda constituda apenas por um
impulso que em muitos aspectos
semelhante a uma onda peridica.
Consideremos, por exemplo, um impulso a propagar-se ao longo de uma corda gerado
por abanar a corda com a mo uma nica vez. Para tornar a discusso mais concreta,
descrevamos a forma do impulso com uma parbola invertida como se mostra na figura.
Suponhamos que no instante t = 0 o impulso est em posio x = 0 e a forma deste se
descreve com a funo
2 2
) 0 , ( x a x y = em que a uma constante que determina
largura e altura do impulso. Se a forma do impulso no varia na medida em que este
evolui ao longo da corda, podemos utilizar a mesma funo para o descrever em
qualquer instante de tempo. Para isso, basta substituir x por x, onde x a coordenada
do pico do impulso num novo referencial que se desloca com o impulso com a mesma
velocidade e, em que, por consequncia, o impulso fica imvel, i.e.
2 2
) , ( x a t x y =
x x'
y
y'
0 0'
A A
x'
A
(t) x
A
(t)
vt
x
A
(0)
x
A
(t)=x'
A
(t)+vt
y
A
(t)=y'
A
(t)

87
(note-se que y no depende do t neste referencial). Este novo referencial fica a uma
distncia igual a vt do antigo em qualquer instante de tempo. A relao entre o x e o x,
pode ser verificada comparando as coordenadas de um ponto arbitrrio do impulso
(ponto A na figura) num referencial e no outro. Da vem t x x t x x v v = + = e ao
substituir x em
2 2
) , ( x a t x y = temos
2 2
) v ( ) , ( t x a t x y = .
Repare, que o termo vt que aparece na funo no tem nada a ver com a forma
concreta da funo escolhida para o exemplo, mas apenas o resultado da
transformao de coordenadas do referencial em que o impulso est imvel no
referencial em que ele se move com a velocidade v. Isto leva-nos a uma concluso
importante: qualquer que seja a funo, que descreve uma onda, a coordenada espacial e
o tempo entram no argumento da funo em combinao t x v . Se o impulso se
desloca para a esquerda, v substitui-se por v e, ento, t x v muda para t x v + .
Agora voltemos s ondas peridicas. Matematicamente, a periodicidade no espao
com um perodo espacial, digamos , e no tempo com perodo T significa que a funo
de onda satisfaz as seguintes condies
) , ( ) , ( t x t x = + e
) , ( ) , ( t x T t x = + .
J conhecemos o parmetro T do captulo anterior sobre
as oscilaes o perodo. O , que caracteriza a
periodicidade no espao, designado por comprimento
de onda.
Ao combinar estas duas equaes numa e utilizando o facto de ) v ( ) , ( t x t x =
(suponhamos por uns instantes que a onda se move para a direita) temos
) , ( ) , ( t x T t x = + +
[ ] ) v ( ) v( ) ( t x T t x = + +
[ ] ) v ( ) v ( ) v ( t x T t x = + .
Esta igualdade tem que ser vlida para qualquer instante de tempo e para qualquer x.
Logo, 0 v = T e
T v = .
Para uma funo de onda
) v ( ) , ( t x t x =
88
Lembrando agora que o perodo igual ao inverso da frequncia
f
T
1
= chegamos a
uma relao fundamental entre o comprimento de onda, a frequncia da onda e a
velocidade com que esta se propaga no espao
f = v .
Uma questo pertinente saber qual o significado fsico da funo ) , ( t x ? Isto
depende da natureza da onda em causa. Para ondas do mar a altura da onda,
) , ( ) , ( t x z t x = , para ondas sonoras pode ser ou o deslocamento das molculas do meio
da posio mdia ou a variao local da presso, ) , ( t x p , se o som se propaga num gs.
No caso das ondas electromagnticas o vector de intensidade do campo elctrico ou do
campo magntico, ) , ( t x E e ) , ( t x B .
Voltaremos ainda a falar sobre estes exemplos concretos das ondas, mas por agora
vamos abordar outra questo importante. As ondas, qualquer que seja a natureza destas,
esto claramente ligadas a um movimento: propagam-se no espao e tm uma
velocidade associada propagao. O que que se move, o que que se propaga,
exactamente? Estamos falar da velocidade do qu? Quando se fala de um movimento,
surge logo a imagem de um corpo, de uma massa, a deslocar-se de um ponto do espao
para outro. Mas as ondas no transportam a massa: uma gaivota a flutuar nas ondas do
mar no est a ser levada pelas ondas a gaivota permanece no mesmo stio, move-se
apenas na vertical. Um rdio a tocar msica no faz com que as ondas sonoras emitidas
por este transportem o ar de um stio para o outro. No so as mesmas molculas que
esto em contacto com a membrana do altifalante, a bater nos ouvidos dos ouvintes, por
vezes distncia de muitos metros. As ondas transportam a energia, isso sim. Caso
contrrio, no se poderia explicar como que uma onda sonora faz vibrar a membrana
do nosso ouvido e porque que a luz do Sol aquece. Alm disso, as ondas podem
transportar informao. Este ser o assunto que vamos considerar na seco 4 deste
captulo.
t =0
t
1
t
2
t
3
t
4
=T
=vT
x
0
v
t =0
t
1
t
2
t
3
t
4
=T
=vT
x
0
v
Relao entre a velocidade
de onda, o comprimento de
onda e a frequncia desta

f = v

89
Acerca da velocidade da onda podemos dizer, para j, que esta a velocidade com
que se move uma crista da onda, um vale ou um outro ponto qualquer na onda. Mas esta
no a velocidade com que se desloca a gua esta oscila s na vertical. Na seco
seguinte vamos dar uma definio mais formal da velocidade da onda.


2. Ondas harmnicas
2.1 Funo da onda harmnica
Muitos processos ondulatrios podem ser descritos com funes peridicas das
quais as funes harmnicas, seno e co-seno, so mais simples. Mesmo se o perfil de
uma onda real (na superfcie do mar, por exemplo) no coincide exactamente com a
forma destas funes, ns sabemos que qualquer funo peridica pode ser representada
como uma srie de Fourier uma soma dos senos e co-senos. E, portanto, faz todo o
sentido estudar, antes de mais, as propriedades fundamentais das ondas harmnicas.
Como apurmos na seco anterior, as variveis do espao e do tempo x e t
entram na funo da onda numa combinao x - vt ou x + vt, em que v a velocidade de
propagao da onda e os sinais ou + correspondem s ondas a propagar-se ao longo do
eixo x quer no sentido positivo (sinal ), quer no sentido negativo (sinal +). As ondas
harmnicas no so excepo desta regra. Podemos escrever, ento, a funo
correspondente a uma onda harmnica como
( ) ) v ( sin ) , ( t x k A t x =
em que A caracteriza a amplitude de variao da grandeza fsica e, portanto, A mede-
se nas mesmas unidades que . Ainda no sabemos o que o parmetro k, mas
precisamos dele para que a expresso sob o seno seja adimensional. Para isto, k tem que
ter unidades m
-1
. Para apurar o significado fsico deste parmetro, lembremo-nos que a
funo da onda peridica no espao e que a medida da periodicidade no espao o
comprimento de onda :
) , ( ) , ( t x t x = + .
No caso da onda harmnica isto implica que
( ) ) v sin( v ) ( sin t k kx t k x k = +
n t k kx t k x k 2 v v ) ( + = +
n k 2 =
90
onde n um nmero inteiro. Quando falamos da periodicidade (seja no tempo ou no
espao) interessa-nos o intervalo mnimo em que a funo se repete. Portanto, temos
para k

2
= k .
O parmetro k assim definido chama-se nmero de onda.
Para a periodicidade no tempo podemos escrever uma equao semelhante
) , ( ) , ( t x T t x = +
( ) ) v sin( ) ( v sin t k kx T t k kx = +
2 v ) ( v + = + t k kx T t k kx
2 = vT k
= v k
Na ltima passagem aproveitmos a relao entre o perodo e a frequncia

2
= T , j
apresentada no captulo anterior sobre as oscilaes. Daqui segue uma equao
importante para a velocidade de propagao de uma onda
k

= v
ou, ainda,
f = v ,
o que j era de esperar (substitumos aqui e k por f 2 = e

2
= k ,
respectivamente).
Utilizando as relaes entre , k e e ainda T f 1 = , podemos escrever a funo
de onda sob vrias formas
( ) + = ) v ( sin ) , ( t x k A t x
( ) + = t x k A t x sin ) , (
(

+ |

\
|
=

T
t x
A t x 2 sin ) , ( ,

91
sendo a segunda mais comum e compacta. A primeira forma tem a vantagem de
explicitar a velocidade da onda como coeficiente do tempo (desde que a combinao
t x v esteja posta em evidncia). Na terceira forma, os parmetros que caracterizam a
periodicidade no espao e no tempo esto explicitados. Nestas equaes, introduzimos
tambm a fase inicial

que depende da escolha dos referenciais do tempo e no espao
(em 0 = t e 0 = x temos sin ) , ( = A t x ).
A apresentao grfica de uma funo de duas variveis difcil. mais fcil
representar a onda num grfico unidimensional fixando um dos argumentos, i.e. para t
fixo, ou para x fixo (ver as figuras). O primeiro grfico como se fosse uma fotografia
instantnea da onda (uma fotografia das onda do mar um bom exemplo). No segundo
caso, estamos a observar a variao temporal da onda num dado ponto do espao (o
movimento de uma bia no mar, por exemplo). Para uma onda harmnica este
movimento nada mais nada menos que as oscilaes harmnicas.
Para as ondas harmnicas, podemos especificar melhor o que se entende sobre a
velocidade de uma onda. J mencionmos que as ondas no transportam a massa. O
movimento de translao, associado aos fenmenos ondulatrios, o movimento do
estdo da matria: de uma crista da onda, por exemplo. No caso de uma onda
harmnica, ) sin( ) , ( + = t x k A t x , a posio de uma crista caracteriza-se por
2

= + t x k
crista
em que o seno igual a 1. Resolvendo esta equao em ordem do
f 2 =

2
= k

f = v

k

= v

= T v

Vrias formas da funo da onda harmnica

( ) + = t x k A t x sin ) , (
(

+ |

\
|
=

T
t x
A t x 2 sin ) , (

( ) + = ) v ( sin ) , ( t x k A t x

( )
1
sin ) ( + =
=
x k A x
const t
x
t fixo
t
x fixo
( )
2
sin ) ( + =
=
t A t
const x
const kx = + =
2
const t = + =
1
( )
1
sin ) ( + =
=
x k A x
const t
x
t fixo
t
x fixo
( )
2
sin ) ( + =
=
t A t
const x
const kx = + =
2
const t = + =
1
92
crista
x , temos

+ = t t x k
crista
2
) ( , ou t
k
x t x
crista

+ =
0
) ( , em que
k
x

=
2
0

uma constante ( a posio da crista da onda em t = 0). Isto significa que a crista se
desloca a uma velocidade igual a
k

. E precisamente isso que ns chamamos


velocidade da onda. Voltando funo da onda ) sin( ) , ( + = t x k A t x , reparamos
que em todos estes pontos ) (t x
crista
a fase da onda, i.e. o argumento do seno,
constante. Por outras palavras, podemos dizer que a velocidade v =
k

, de que estamos
a falar, corresponde velocidade com que se propaga no espao uma dada fase da onda
( 2 , neste exemplo). Daqui vem o termo velocidade de fase.
Para as ondas no harmnicas, tambm podemos aplicar o termo de velocidade de
fase, embora a expresso v =
k

j no seja vlida porque a frequncia angular, definida


como
T
f


2
2 = = , s se aplica s ondas harmnicas (consequncia do perodo das
funes harmnicas seno e co-seno ser 2; por isso que temos que utilizar
( ) t
T
t
sin 2 sin = |

\
|
e no
|

\
|
T
t
sin para descrever uma onda com o perodo igual a T ).
No entanto, a velocidade de fase expressa atravs da frequncia
T
f
1
= como
v

f
k
f
= =
2
pode ser utilizada para qualquer onda peridica.

2.2 Exemplos das ondas harmnicas
O significado fsico da funo ) , ( t x , como j foi dito, depende da natureza da
onda em causa. Se fixarmos uma extremidade de uma corda numa parede e abanarmos a
outra extremidade podemos observar uma onda unidimensional a evoluir ao longo da
corda. A funo da onda, neste caso, ) , ( ) , ( t x z t x = , onde ) , ( t x z corresponde
coordenada dos pontos da corda ao longo do eixo z perpendicular corda (estendida ao
longo do x) e orientada de tal maneira que as oscilaes ocorrem no plano xOz.
Para as ondas do mar a funo da onda descreve tambm a altura da onda, embora
o processo seja mais complexo porque ocorre em duas dimenses. A funo da onda
depende de duas coordenadas (x, y) no plano da superfcie da gua ) , , ( ) , ( t y x z t = r .

93
Se existir uma simetria cilndrica, como no caso da onda excitada por uma pedra, as
coordenadas (x, y) podem ser substitudas por uma nica coordenada radial r .
Outro exemplo de ondas que enfrentamos todos os dias o das ondas sonoras. As
ondas sonoras so a propagao de uma perturbao local que resulta na compresso ou
descompresso do meio. A alterao local da presso do ar afecta as zonas subjacentes,
estas afectaro as zonas vizinhas, etc., e assim a onda sonora propaga-se. A membrana
de um altifalante a vibrar obriga as molculas do ar em contacto com ela a acompanhar
o seu movimento, quer empurrando-os para frente, quer puxando-os para trs e criando,
assim, ora compresso, ora
descompresso local do ar. Deste
modo, as ondas sonoras podem ser
descritas, quer em termos da
variao da presso do ar
relativamente presso de
equilbrio, quer em termos de
deslocamento das molculas do ar relativamente posio mdia. No primeiro caso,
) , ( ) , ( t x p t x = e no segundo - ) , ( ) , ( t x t x = . importante notar que as molculas
do ar oscilam ao longo do eixo x de modo que x em ) , ( t x a posio mdia de uma
dada molcula e a coordenada instantnea desta molcula medida em relao sua
posio mdia.
No caso das ondas
electromagnticas, a funo da onda
descreve a variao espcio-temporal
da intensidade do campo elctrico
) , ( t x E ou do campo magntico ) , ( t x B . Os vectores do campo elctrico e do campo
magntico de uma onda electromagntica so perpendiculares direco de propagao
da onda e, tambm, perpendiculares entre si como se mostra na figura.
Em geral, essas ondas no so necessariamente ondas harmnicas mas, como j
foi dito, em todo o caso podem ser representadas como uma soma (finita ou infinita) das
ondas harmnicas com as frequncias diferentes. Um som puro (emitido por um
diapaso, por exemplo) uma onda harmnica porque tem uma s frequncia (por vezes
chama-se uma onda harmnica simples). Uma nota musical emitida por um instrumento
ou cantada composta por um conjunto de ondas harmnicas com frequncias
P elevada P reduzida
x
v
x
E
B
94
diferentes. O espectro de frequncias um espectro discreto composto por uma
frequncia fundamental e frequncias mais altas, mltiplas da frequncia fundamental -
as harmnicas (ver seco 4.2). por isso que estas ondas por vezes se chamam ondas
harmnicas compostas. Quando falamos emitimos som com um espectro de frequncias
ainda mais rico, praticamente contnuo.

2.3 Polarizao
H uma diferena importante entre, por exemplo, as ondas numa corda e as ondas
sonoras. Numa corda, cada ponto oscila numa direco perpendicular direco em que
a onda se propaga. Estes dois eixos formam um plano que pode ser orientado de muitas
formas. Se a corda estiver na horizontal, as oscilaes podem ocorrer na vertical ou na
horizontal, ou num plano inclinado, mas sempre perpendicularmente corda. As ondas
deste tipo chamam-se ondas transversais. Se o plano em que ocorrem as oscilaes se
mantm constante, diz-se, neste caso, que a onda est polarizada neste plano. As ondas
electromagnticas tambm so ondas transversais porque os vectores do campo elctrico
e do campo magntico so perpendiculares ao vector da velocidade.
Em contraste com estas ondas, a onda sonora uma onda longitudinal porque as
molculas do meio oscilam na mesma direco em que a onda se propaga. O plano de
polarizao no est definido para as ondas longitudinais e, portanto, o conceito de
polarizao no se aplica.
Uma onda do mar um caso mais complexo. A onda aparentemente transversal
mas o nico plano de polarizao possvel o plano vertical. Isto uma consequncia
do facto de o nosso espao ter trs dimenses. A onda ocupa o plano (x, y) e a nica
dimenso disponvel para uma onda transversal a dimenso ao longo do eixo z. De
facto, uma anlise mais detalhado mostra que uma onda na superfcie da gua uma
combinao de uma onda transversal com uma onda longitudinal; daqui resulta que as
molculas da gua perto da superfcie se movem ao longo de uma trajectria elptica.
assim que se move, por exemplo, um pedao de algas suspenso na gua. Por isso se d
por vezes s ondas superficiais o nome de ondas elpticas.

2.4 Energia da onda
Consideremos uma onda harmnica numa corda vibrante (ver a figura). Como j
sabemos, um elemento da corda x efectua uma oscilao harmnica simples: para x

95
fixo ) sin( ) ( ) , ( + = = t A t y t x y , em que o termo kx est includo na constante . Se a
massa por unidade de comprimento da corda for , a energia associada ao movimento
de um elemento x (com a massa igual a x ) pode ser calculada atravs da energia
cintica mxima (ver captulo sobre oscilaes):
2
max
v
2
1
x E = . Repare, o v aqui no
a velocidade da onda mas sim a velocidade com que se move o elemento da corda na
direco perpendicular corda. Como ) cos( v + = = t A
dt
dy
, temos para a
velocidade mxima A =
max
v . Ento,
2
) (
2
1
A x E = e para a energia por unidade
de comprimento
x
E

= temos
2 2
2
1
A = .
Para outros tipos de ondas, bvio que vo aparecer na equao outros parmetros
especficos para um dado tipo, mas as caractersticas gerais, tais como a amplitude e a
frequncia, mantm-se. Uma concluso importante, ento, que a energia transportada
por uma onda proporcional ao quadrado da amplitude e
ao quadrado da frequncia
2 2
A .
Isto vlido para qualquer onda clssica.



3. A equao da onda
Nesta seco vamos derivar a equao geral da onda, utilizando um exemplo
concreto de uma onda a propagar-se ao longo de uma corda esticada, tal como uma
corda de um instrumento musical. O caminho semelhante ao que seguimos para
compor a equao do movimento oscilatrio: identificar as foras que afectam o
movimento de um elemento da corda e aplicar a 2 lei de Newton ao sistema.
A energia da onda
2 2
A
x x
v
96
Vamos centrar o nosso interesse na fase da vibrao estabilizada deixando de fora
a fase inicial, em que as oscilaes se iniciam por uma excitao exterior. Vamos supor
tambm que no sistema no existe atrito ou outro mecanismo de dissipao da energia
das vibraes. E, finalmente, supomos que a corda infinita ignorando assim os efeitos
dos bordos.
O desenho ao lado representa um pequeno fragmento da corda esticada ao longo
do eixo x, que vibra no plano xy. A nica fora relevante neste sistema, a que faz com
que ao picar a corda num ponto a excitao se propague ao longo dela, a fora da
tenso da corda. Esta fora responsvel pela integridade da corda e pela distribuio
do excesso local da tenso s partes adjacentes da corda, que ocorre com uma
velocidade finita a velocidade de propagao da onda.
importante desde j marcar claramente o nosso objectivo do ponto de vista
matemtico. O nosso objectivo formal compor a equao para a funo da onda
transversal (a corda vibra ao longo dos yy) que se propaga na corda ao longo do eixo x,
i.e. a equao para uma funo y(x,t).
Representamos a fora de
tenso, que actua ao longo da
corda, como soma de dois
vectores
) ( ) ( ) ( a
y
a
x
a
T T T + = , na
extremidade (a), e
) ( ) ( ) ( b
y
b
x
b
T T T + = , na
extremidade (b), tal como se
mostra na figura. Como no
existe movimento ao longo do
eixo x, podemos concluir que
) ( ) ( b
x
a
x
T T = (caso contrrio existiria a acelerao ao
longo do eixo x e, como consequncia, movimento nesta direco). Designaremos as
normas das ambas as foras por
x
b
x
a
x
T = =
) ( ) (
T T . Sabemos que os componentes y
das foras no so iguais nem simtricos. O componente da fora resultante ao longo do
eixo Oy
) ( ) ( b
y
a
y y
T T F = . Os componentes
) (a
y
T e
) (b
y
T podem ser expressos atravs
da
x
F e dos ngulos
A
e
B
:
) (b
T
) (a
T
) (a
x
T
) (a
y
T
) (b
x
T
) (b
y
T
a

x
y
a b
) (b
T
) (a
T
) (a
x
T
) (a
y
T
) (b
x
T
) (b
y
T
a

) (b
T
) (a
T
) (a
x
T
) (a
y
T
) (b
x
T
) (b
y
T
a

x
y
a b

97

=
=
b x
b
y
a x
a
y
T T
T T

tan
tan
) (
) (

e para
y
F vem, ento,
b x a x y
T T F tan tan = .
Lembremo-nos que o nosso objectivo chegar a uma equao para y(x,t) e,
portanto, temos que exprimir todas as grandezas, que entram na equao, em termos da
funo y e de variveis x e t. Tendo em vista este objectivo, substitumos os tangentes
pelas derivadas
a
A
x
y

= tan e
b
B
x
y

= tan
(utilizamos aqui as derivadas parciais porque y uma funo de duas variveis, x e t).
Assim,
|
|

\
|

=
b a
x y
x
y
x
y
T F .
A componente da fora
y
F produz um movimento acelerado (cada ponto da corda
oscila ao longo do eixo y) e, de acordo com a segunda lei de Newton,
y y
ma F = . Massa
m aqui a massa daquele pequeno elemento da corda entre os pontos x = a e x = b. A
equao final no deve depender do comprimento do elemento da corda que estamos a
considerar a b x = . Mas a massa no pode desaparecer de todo porque esta
caracteriza a inrcia do sistema um elemento essencial para que haja oscilaes. O
mais provvel nestas circunstncias que vai aparecer na equao a massa por unidade
de comprimento da corda . Ento, escrevendo x m = e lembrando que a acelerao
a segunda derivada da coordenada
2
2
t
y
a
y

= temos
|
|

\
|


b a
x
x
y
x
y
T
t
y
x
2
2

ou ainda
x
x
y
x
y
T
t
y
b a
x

2
2
.
98
No limite 0 x teremos do lado direito da equao a segunda derivada do y em
ordem a x:
2
2
0
lim
x
y
x
x
y
x
y
b a
x


.
Vem finalmente
2
2
2
2
2
v
x
y
t
y

,
onde

T
= v a velocidade de onda. Utilizamos aqui o facto de que para amplitudes
pequenas T T
x
(porque 0 tan quando 0 ): a corda de uma guitarra com
comprimento de cerca de 70 cm oscila com amplitudes no superiores a 1 mm. Porque
que conclumos que

T
a velocidade da onda? Por duas razes. Em primeiro lugar
porque tem unidades m/s (
s
m
s
m
kg
m
s
m kg
m kg
N
= =

=
2
2
2
) e em segundo lugar,
verifica-se que a funo da onda harmnica s satisfaz a equao se o coeficiente em
frente da
2
2
x
y

for igual a
k

, que a velocidade da onda harmnica (ver caixa).


Para generalizar a equao obtida falta substituir a funo da onda, que neste
exemplo o desvio da posio de equilbrio em direco y, por uma funo de onda
geral ) , ( t x .
A funo da onda harmnica no a nica soluo da equao da onda. De facto,
pode-se demonstrar que qualquer funo de dois argumentos x e t satisfaz a equao da
onda desde que estes se combinem numa expresso t x v . Outra observao
importante que a velocidade, evidenciada na equao da onda, depende da natureza
fsica das ondas (

T
surgiu s porque consideramos um exemplo concreto de onda
numa corda). Por exemplo, para as ondas
electromagnticas em vcuo o que tem que
aparecer na equao a velocidade da luz c
2
.
A equao geral da onda:
2
2
2
2
2
v
x t

=




99




Uma onda harmnica satisfaz a equao da onda.

A funo que descreve uma onda harmnica ) sin( ) , ( t kx A t x =
) cos( t kx A
t
=


) cos( t kx A k
x
=



) sin(
2
2
2
t kx A
t
=


) sin(
2
2
2
t kx A k
x
=



Substitumos as segundas derivadas na equao da onda e temos
( ) ) sin( v ) sin(
2 2 2
t kx A k t kx A =
2 2 2
v k =
k

= v ,
que uma tautologia (igualdade) para uma onda harmnica. Isto significa que uma
onda harmnica a soluo da equao da onda (uma das solues, de facto).
Uma funo ) v ( ) , ( t x t x = satisfaz a equao da onda.

Para provar isto, temos que nos lembrar da regra de derivao de uma funo
composta: [ ]
x
u
du
d
t x u
x

) , ( . No nosso caso, t x u v = . Vamos escolher


apenas o sinal menos para facilitar. Ento, 1 =

x
u
e v =

t
u
.
u d
d
t
u
u d
d
t


v
( )
2
2
2
2
2
2
2
v v v v
u d
d
u d
d
t
u
u d
d
u d
d
t

|
|

\
|
=



u d
d
x
u
u d
d
x



2
2
2
2
2
2
1
u d
d
u d
d
x
u
u d
d
u d
d
x

|
|

\
|
=


.
Substitumos as segundas derivadas na equao da onda e temos
|
|

\
|

=
|
|

\
|

2
2
2
2
2
2
v v
u d
d
u d
d
, que uma tautologia (igualdade) para qualquer que seja
a funo ) v ( ) , ( t x t x = .
100
4. Sobreposio das ondas harmnicas.

4.1 Interferncia construtiva e destrutiva:
Sobreposio de duas ondas planas com fases diferentes que se
propagam no mesmo sentido.
Imaginemos duas ondas harmnicas com amplitudes e frequncias iguais a
propagarem-se no mesmo sentido com a mesma velocidade, mas que tm as fases
diferentes
( )
1 1
sin ) , ( + = t x k A t x
( )
2 2
sin ) , ( + = t x k A t x
(o facto de as frequncias e as velocidades serem iguais implica que os comprimentos
de onda tambm so iguais porque f = v ). Qual ser o resultado da sobreposio
destas ondas? Formalmente temos
) , ( ) , ( ) , (
2 1
t x t x t x
s
+ =
( ) ( )
2 1
sin sin ) , ( + + + = t x k A t x k A t x
s

|

\
|
|

\
| +
+ =
2
cos
2
sin 2 ) , (
2 1 1 1

t x k A t x
s
.
Reescrevemos esta ltima frmula da seguinte maneira
|

\
| +
+ =
2
sin ) , (
2 1

t kx A t x
s s

onde |

\
|
=
2
cos 2
2 1

A A
s
.
Conclumos, ento, que o resultado de sobreposio dessas duas ondas
harmnicas tambm uma onda harmnica, cuja frequncia e velocidade
k

= v (e,
ento, o comprimento da onda
k

2
= , tambm) so iguais s das ondas originais, mas
a amplitude e a fase so diferentes. O facto mais notvel que a amplitude da onda

|

\
|
|

\
| +
= +
2
cos
2
sin 2 sin sin
b a b a
b a


101
resultante depende da diferena de fases das ondas a sobrepor-se e, em funo desta,
pode variar entre 0 e o dobro das amplitudes de cada uma das ondas originais. Esta
propriedade especfica para o mundo das ondas e no tem analogia no mundo das
partculas. Ao adicionar uma bola de bilhar a uma outra bola, teramos sempre duas
bolas, mas nunca 1,5 ou mesmo nenhuma! Parece que as ondas, ao contrrio das bolas,
interferem uma com a outra e at podem aniquilar-se. Daqui surge o termo
interferncia. Nos casos extremos temos
para A A n
s
2 2
2 1
= = - diz-se que existe interferncia construtiva, e
para 0 2
2 1
= + =
s
A n - temos interferncia destrutiva.

Na prtica, raramente encontramos ondas planas. Mais vezes observamos a
interferncia das ondas emitidas por fontes pontuais (ou os que podem ser consideradas
como tais), i.e. ondas esfricas ou circulares. Nestes casos, o padro de interferncias
mais complexo. Se a sobreposio das ondas planas resulta em anulao (ou ampliao)
das ondas em todo o espao, para ondas esfricas isto acontece s em certas regies do
espao. No entanto, a razo fsica para isto a mesma: se as duas ondas chegam a um
dado ponto com as fases iguais (i.e. ( ) ( ) n t kx t kx 2
2 1
+ + = + ), h
interferncia construtiva neste ponto; se as fases so opostos (i.e.
( ) ( ) n t kx t kx 2
2 1
+ + + = + ), as ondas anulam-se. Vamos discutir essas
situaes na seco 7 deste captulo.

4.2 Onda estacionria:
Sobreposio de duas ondas com a mesma frequncia que se
propagam em sentidos opostos.
Um caso de grande importncia a sobreposio de duas ondas com as mesmas
caractersticas, mas que se propagam em sentidos opostos. O sentido de propagao da
onda reflecte-se no sinal com que se combinam x k e t no argumento do seno:
t x k descreve uma onda a propagar-se no sentido x positivo enquanto t x k +
corresponde a uma onda que se propaga no sentido x negativo (compare com x vt e
x + vt, onde
k

= v ). Portanto, podemos escrever as funes dessas duas ondas como


( )
1 1
sin ) , ( + = t kx A t x
102
( )
2 2
sin ) , ( + + = t kx A t x .
Somando ) , ( ) , ( ) , (
2 1
t x t x t x
s
+ = , temos
|

\
|
|

\
| +
+ =
2
cos
2
sin 2 ) , (
2 1 2 1


t kx A t x
s
.

Ao olhar bem para esta funo reparamos com espanto, que uma das propriedades
inerentes da onda, que destacamos sempre a combinao das coordenadas espaciais e
do tempo numa expresso x vt j no est explicitamente presente em ) , ( t x
s
. As
variveis x e t separaram-se e isto resulta num efeito novo: em certos pontos do eixo x,
tais que n kx

=
+
+
2
2 1
(n um nmero inteiro), a funo da onda ) , ( t x
s
igual
a zero em qualquer instante de tempo.
A existncia dos pontos x em que a funo da onda sempre igual a zero um
efeito mais notrio da sobreposio das ondas a viajar em sentidos opostos. Estes
pontos chamam-se nodos. O que que acontece nos pontos intermdios em
que n kx

+ =
+
+
2 2
2 1
? Nesses pontos a funo da onda torna-se igual a
|

\
|
=
2
cos 2 ) (
2 1

t A t
s
ou, seja, varia no tempo entre 2A e + 2A. A figura
seguinte mostra o perfil da onda ) , ( t x
s
em vrios instantes de tempo cuja sequncia
est indicada junto s curvas.
A onda, que a figura mostra, chama-se onda estacionria. Em contraste com uma
onda progressiva, tal como uma onda harmnica smples, por exemplo, que se propaga
no espao, a onda estacionria no se propaga os nodos esto sempre no mesmo stio e
os ventres, ora aparecem, ora desaparecem, mas no saem do espao entre os nodos.
Repare, que para uma onda harmnica progressiva esta situao impossvel mesmo
que num dado instante de tempo, num dado ponto do espao a funo da onda fosse
1
2
3
4
5
6
7
x
1
2
3
4
5
6
7 1
2
3
4
5
6
7
x
1
2
3
4
5
6
7

103
igual a zero, j no instante seguinte no seria (porque 0 ) sin( = + t x k A quando
n t x k 2 = + ou, seja, + = t n kx 2 ; isto significa que x, em que a funo
da onda igual a zero, varia com o tempo).
Pode-se sugerir, ento, que se for assim, a velocidade da onda estacionria deve
ser igual a zero. Note-se que a velocidade de uma onda a velocidade com que se
propaga a fase da onda uma crista, por exemplo, ou um vale, ou um ponto em que a
funo da onda nula etc. i.e. velocidade de fase (veja-se a primeira seco deste
captulo). Com base neste entendimento temos que concluir que a velocidade da onda
estacionria , realmente, nula. O mesmo tambm se verifica formalmente. Como os
argumentos x e t de qualquer funo de onda se combinam em t x v e na funo da
onda estacionria o x e o t se encontram separados, a nica maneira de satisfazer a
primeira condio assumir que v = 0 (assim, o x j pode aparecer sozinho no
argumento da funo da onda).
Vamos explorar um pouco mais as ondas estacionrias. Em que situaes que
estas podem surgir? A situao mais comum quando uma onda progressiva se reflecte
de um obstculo e se sobrepe a si prpria. Por exemplo, uma onda sonora ao reflectir-
se numa parede vai viajar em sentido contrrio e sobrepor-se onda que continua a ser
emitida. Como ambas as ondas so essencialmente a mesma onda e diferem apenas no
sentido de propagao, temos as condies para formao de uma onda estacionria.
Outro exemplo uma corda de um instrumento musical fixa em duas extremidades.
Fixa em duas extremidades significa que a corda no pode vibrar nos pontos de
fixao nem para alm deles, i.e. a onda, gerada na corda de uma ou outra maneira,
estar contida entre estes dois pontos. Por exemplo, quando se pica a corda de uma
guitarra, a excitao propaga-se ao longo da corda em ambos os sentidos at encontrar
um ponto de fixao onde se reflecte. As ondas reflectidas em cada extremidade da
corda viajam ao encontro de uma outra e sobrepem-se formando uma onda
estacionria.
Consideremos uma corda de comprimento L com uma extremidade em x = 0 e a
outra em x = L. A corda no vibra nos pontos de fixao, o que significa que a onda
estacionria que se forma na corda deve ter nodos nestes pontos, i.e.
n x k

=
+
+
2
2 1
em x = 0 e em x = L (n um nmero inteiro).
104
Em x = 0 temos n

=
+
2
2 1
e para x = L temos n L k =
+
+

2
2 1
(em princpio, n e
n so nmeros inteiros diferentes). Ao combinarmos as duas equaes obtemos
n n L k = + m kL n n L k = = ) ( onde m tambm um nmero inteiro.
Ao substituirmos o nmero de onda k pela sua definio

2
= k chegamos, finalmente,
seguinte equao
m
L
m
2
= com m = 1, 2, 3,
Esta equao mostra que as ondas estacionrias numa corda s podem existir com certos
comprimentos de onda L 2
1
= , L =
2
, L
3
2
3
= etc. (ver a figura). Em termos da
frequncia este facto exprime-se como
m
L
f
m
2
v
=
(utilizamos aqui

v
= f ):
L
f
2
v
1
= ,
1 2
2 2
2
v
f
L
f = = ,
1 3
3 3
2
v
f
L
f = = etc. Isto quer
dizer que a) existe numa frequncia mnima com que uma corda pode vibrar, f
1
(esta
frequncia chama-se frequncia fundamental) e b) as outras frequncias permitidas so
os mltiplos da frequncia fundamental e chamam-se harmnicas da respectiva ordem
1
f m f
m
= (m = 2, 3, 4,).
Este o resultado da
aplicao das condies de
fronteira funo da onda
estacionria, e de facto a base
fsica de funcionamento dos
instrumentos musicais no s de
cordas mas tambm de percusso,
os sopros e todos os outros
instrumentos acsticos.
Frequncia fundamental
f
1
=v/2L,
1
=2L
Segunda harmnica
f
2
=2f
1
,
2
=L
Terceira harmnica
f
3
=3f
1
,
3
=2L/3
Quarta harmnica
f
4
=4f
1
,
4
=L/2
Frequncia fundamental
f
1
=v/2L,
1
=2L
Segunda harmnica
f
2
=2f
1
,
2
=L
Terceira harmnica
f
3
=3f
1
,
3
=2L/3
Quarta harmnica
f
4
=4f
1
,
4
=L/2

105


4.3 Batimentos:
Sobreposio de duas ondas planas que se propagam no mesmo
sentido com frequncias ligeiramente diferentes.
Outro caso que tem interesse considerar quando se sobrepem duas ondas, que
se propagam no mesmo sentido, com mesma velocidade e amplitudes iguais, mas que
tm frequncias um pouco diferentes. Alguns instrumentos musicais tm vrias cordas
para cada nota, que, em princpio, devem ser afinadas para a mesma frequncia (por
exemplo, uma guitarra com cordas duplas ou um piano, que tem duas ou trs cordas
para cada nota). No entanto, quando as cordas correspondentes mesma nota esto
ligeiramente desafinadas, produz-se um efeito sonoro especfico, chamado efeito de
batimentos, em que a amplitude da onda resultante no constante, mas oscila com uma
frequncia baixa. Os batimentos permitem a um ouvido experiente detectar pequenas
diferenas entre as frequncias. Vamos ver como se descreve formalmente este efeito.
O essencial aqui que as duas ondas tm frequncias quase iguais. Podemos
representar, ento, as funes dessas ondas [ ]
1 1 1 1
sin ) , ( + = t x k A t x e
[ ]
2 2 2 2
sin ) , ( + = t x k A t x na seguinte forma
[ ]
1 1
) ( ) ( sin ) , ( + + + = t x k k A t x
[ ]
2 2
) ( ) ( sin ) , ( + = t x k k A t x
L de um violino e de uma flauta: iguais mas diferentes

As notas idnticas de todos os instrumentos musicais afinam-se de forma a terem
a mesma frequncia fundamental. Esta a razo fsica da consonncia (aquilo que
soa agradavelmente ao ouvido) dos L-s dos instrumentos diferentes. No entanto,
um ouvido experiente capaz de distinguir os diferentes instrumentos mesmo se
estes tocarem a mesma nota. Onde est, ento, a diferena? A diferena est no facto
de ao produzir-se um certo som, alm da frequncia fundamental excitam-se
tambm as harmnicas de ordem superior. A contribuio relativa de diferentes
harmnicas para o som emitido pelo instrumento o espectro de harmnicas varia
de um instrumento musical para outro. Esta a explicao fsica para o facto de
diferentes instrumentos terem timbres diferentes.
Outra diferena substancial entre o som produzido por diferentes instrumentos
musicais est na fase, em que a onda sonora est a ser formada depois de uma
excitao inicial o ataque. Nesta fase, alm da frequncia fundamental e das
harmnicas, tambm esto presentes frequncias altas que no so mltiplos da
frequncia fundamental. Isto resulta no som inconfundvel de um instrumento.
(http://pt.wikipedia.org/w/index.php?title=Timbre&oldid=1014587)
106
Aqui corresponde frequncia mdia
2
2 1

+
= e
2
2 1


= . Ao supor que
as frequncias so quase iguais constatamos que << e que
2 1
. O
mesmo vlido para o nmero de onda k. Repare, uma vez que as velocidades das
ondas so iguais (no caso de um instrumento musical a velocidade do som no ar), para
+ =
1
tem-se necessariamente k k k + =
1
(e no k k ) porque a frequncia
e o nmero de onda esto ligadas velocidade atravs da equao
k

= v , i.e. ao maior
corresponde maior k.
Somando e utilizando a frmula para a soma de dois senos temos
(


+
(

+
+ =
2
cos
2
sin 2 ) , (
2 1 2 1


t x k t x k A t x
s

que podemos tambm escrever da seguinte maneira:
(

+
+ =
2
sin ) ( ) , (
2 1

t x k t A t x
s s
em que
(


+ =
2
cos 2 ) (
2 1

t x k A t A
s

O resultado da sobreposio de duas ondas com frequncias ligeiramente
diferentes uma onda com frequncia igual
mdia dessas frequncias e com amplitude que
varia no tempo, com uma frequncia muito
mais baixa do que as frequncias de cada uma
das ondas << - os batimentos. A figura
ao lado mostra um exemplo de batimentos.
Olhamos mais uma vez para a funo ) , ( t x
s
e perguntamos: qual que a
velocidade desta onda? Ao localizar a combinao
|

\
|
= t
k
x k t x k

e
comparando-o com t x v , que qualquer funo da onda deve ter, facilmente
identificamos
k

= v , o que no constitui surpresa nenhuma a velocidade de fase,


como j sabamos. Mas a verdadeira surpresa est no facto de o x e o t se encontrarem,
tambm, no argumento do co-seno em combinao
|

\
|

= t
k
x k t x k

e,
seguindo a mesma lgica, podemos identificar uma outra velocidade nesta expresso,
t
x=const
/ =0.05
t
x=const
/ =0.05

107
k

=

u (designamos esta velocidade com um smbolo diferente para a distinguir da
velocidade de fase v). Parece que existem duas velocidades associadas a uma onda
destas
Formalmente, a interpretao deste facto simples: a velocidade
k

= v est
relacionada com a onda harmnica de frequncia (linha azul da figura) enquanto
k

=

u , pelos vistos, corresponde velocidade da onda de frequncia baixa , ou,
seja, daquela onda que modula a amplitude da onda de frequncia base (linhas pretas
da figura). A velocidade u chama-se velocidade de grupo porque caracteriza a
velocidade com que se propaga um agrupamento (um pacote) de ondas como aqueles
que se vem na figura.
Para descobrir a importncia fsica da velocidade de grupo, temos que responder,
primeiro, a duas questes fundamentais: a) o que uma onda real e em que que difere
de uma onda harmnica; e b) como que uma onda transmite a informao. Vamos
voltar a estas questes um pouco mais adiante, mas antes disso verificaremos se existe
alguma relao entre as duas velocidades. Para isso, substitumos a razo
k

pela
derivada
dk
d
. Podemos fazer isto porque desde incio assumimos que e k so
grandezas pequenas.
Nas transformaes que se seguem, as grandezas , k e v consideram-se todas
variveis ( uma suposio mais geral do que assumir algumas delas constantes; no fim
do clculo veremos se valeu a pena faz-lo). Lembremo-nos ainda da definio da
derivada como limite da razo das variaes pequenas (veja-se a caixa na seco sobre
trabalho e energia). Isto permite-nos considerar a derivada
dk
d
como sendo a razo de
d e dk .
Como o nosso objectivo encontrar a relao entre u e v, vamos tentar explicitar v
em
dk
d
= u :
dk
d
k
dk
k d
dk
d
u k
v
v
) v (
v + = = = =

.
108
Multiplicando o ltimo termo por

d
d
= 1 temos
dk
d
d
d
k
d
d
dk
d
k

+ = + =
v
v
v
v u .
Como
k

2
= ,
2
2
k
dk
d
= e, ento


d
d
k
k
d
d
k
v 2
v
2 v
v u
2
=
|
|

\
|
+ =
E, finamente, para a velocidade de grupo vem
d
dv
- v u = .
Daqui se v que quando a velocidade da onda num meio no varia com o
comprimento de onda, a velocidade de grupo igual velocidade de fase: u = v. Nos
meios nos quais a velocidade de onda depende do comprimento de onda (ou da
frequncia pode-se exprimir a mesma relao em termos de frequncia), a velocidade
de grupo diferente da velocidade de fase. Os meios em que v = v() chamam-se meios
dispersivos. Um exemplo bem conhecido a disperso da luz branca num prisma. Este
efeito devido precisamente ao facto da velocidade de propagao da luz no vidro ser
diferente para diferentes comprimentos de onda.
Voltaremos questo do significado fsico da velocidade de grupo. Em primeiro
ligar, notamos que duas velocidades de onda apareceram somente porque somamos duas
ondas com frequncias diferentes. Cada uma dessas duas ondas uma onda
monocromtica que, em geral, se propaga no meio com a sua prpria velocidade.
(Monocromtica significa que a frequncia definida com exactido.) A
sobreposio destas, no entanto, j no uma onda monocromtica como , alis,
qualquer onda real. As ondas reais no so monocromticas por duas razes. Primeiro
porque na prtica no existem emissores que emitam numa frequncia exacta. A
emisso ocorre sempre numa banda de frequncias, que pode ser muito estreita, mas
sempre finita (mesmo o laser emite a luz com comprimentos de onda dentro de um
intervalo ) , ( + ). A segunda razo que uma onda real, ao contrrio de uma
onda harmnica, finita no tempo tem sempre incio e fim. Estas partes da onda real
no podem ser descritas com um simples seno ou co-seno com uma s frequncia.
Lembremo-nos, por exemplo, da fase inicial do som emitido por um instrumento
musical (o ataque) que sempre mais rico em frequncias do que o som contnuo.

109
Conclumos, ento, que uma onda real no uma onda harmnica. E ainda bem!
Porque uma onda harmnica pouco til do ponto de vista de transmisso de
informao. Um som contnuo, de frequncia e amplitude invariveis, que continua
desde sempre e nunca acaba, no transmite informao nenhuma. Mas se variarmos pelo
menos um dos parmetros da onda, seja a frequncia ou amplitude, ou ainda
interrompermos a onda por uns instantes e comearmos de novo, isso, sim, permite-nos
transmitir a informao. No ltimo caso, a informao pode ser transmitida, por
exemplo, em forma de cdigo de Morse em que a cada letra do alfabeto e a cada nmero
est atribuda uma sequncia de sinais de durao diferente: sinais curtos e sinais
longos. Assim, trs sinais curtos seguidos por trs sinais longos e mais outros trs
impulsos curtos, , codificam o sinal S.O.S. As ondas electromagnticas
modulados em amplitude ou em frequncia permitem transmitir sons com sinais de
rdio (costuma-se designar esses dois modos de transmisso por AM e FM,
respectivamente, do Ingls amplitude modulation e frequency modulation).
Em comunicaes digitais, a informao transmite-se em forma de sequncias de
uns e zeros, em que 1 representado como presena do sinal e 0 como ausncia. Um
cdigo de 8 bits 10110010 representa-se, ento, com a seguinte sequncia de sinais
rectangulares . Um impulso rectangular composto por muitas ondas
harmnicas e contm uma larga gama de frequncias, desde T f 2 1 = (T a durao de
um bit) e at as frequncias muito elevadas, at = f , em princpio, para um impulso
ideal com tempo de subida infinitamente pequeno (para perceber por que precisamos
das frequncias altas basta compararmos a parte da frente de um impulso rectangular
com a subida de um seno). Na caixa em baixo mostra-se como se representa um
impulso rectangular por uma srie de funes harmnicas. A representao exacta
requer um nmero infinito de ondas. Com algumas dezenas consegue-se uma
aproximao razovel.
A velocidade de propagao das ondas com frequncias (comprimentos de onda)
diferentes num meio , em geral, diferente. Isto leva a que umas partes do impulso se
propagam mais rpido do que outras e, como resultado, a forma do sinal varia ao longo
da distncia. O exemplo ao lado mostra a propagao no espao de um impulso
composto por 100 ondas harmnicas de frequncias diferentes, num meio dispersivo em
que a velocidade de fase varia com o nmero de onda k como ( )
k
k
+
=
1
1
v , i.e. as
110
ondas com frequncias maiores so mais lentas
(>0 uma constante). V-se na figura que
medida que o impulso se propaga alarga-se e
fica distorcido. As ondas com frequncias
baixas ultrapassam as que tm uma frequncia
alta (compare-se a parte da frente e a de trs do
impulso no fim de curso). A velocidade com
que se propaga o impulso como um todo a
velocidade do grupo de ondas , obviamente,
diferente da velocidade de fase de cada uma das
ondas harmnicas que o constituem. E como a
unidade de informao, um bit, o impulso todo
e no cada onda harmnica em separado (essas
ondas no transmitem a informao por serem ondas monocromticas no
esqueamos!), a velocidade do impulso que caracteriza a rapidez com que a
informao transmitida. Eis uma concluso importante: a informao transmite-se por
ondas com velocidade igual velocidade de grupo.
Outra observao relevante que quando transmitimos a informao por ondas
temos que ter em conta a degradao da forma do impulso medida que este se propaga
no espao. Ao emitir dois impulsos (dois bits de informao) separados por um
intervalo de tempo demasiado curto arriscamo-nos a no poder distingui-los a partir da
certa distncia por causa do alargamento dos impulsos. O efeito do alargamento tanto
maior quanto maior for a gama das frequncias das ondas harmnicas que constituem o
sinal. Este efeito, em conjunto com a absoro de ondas no meio, limita o nmero de
bits que podem ser transmitidos por segundo. (O coeficiente de absoro das ondas num
meio tambm uma funo da frequncia. As frequncias altas, normalmente, so mais
absorvidas do que as frequncias baixas. Isto tambm faz com que a forma do impulso
varie ao longo da distncia.)
x
x
x
x
x
x
x
x
x
x

111





Um impulso quadrado como soma de ondas harmnicas.

De acordo com a teoria de Fourier, uma funo peridica f(x) com perodo igual a
L pode ser representada como uma soma infinita (ou finita em alguns casos) de
funes harmnicas, i.e.
|

\
|
+ |

\
|
+ =


=

=
L
x
n b
L
x
n a a x f
n
n
n
n
2 sin 2 cos ) (
1 1
0

em que os coeficientes a
n
e b
n
podem ser determinados a partir das equaes

\
|
=
L
n
L
x
n x f
L
a
0
2 cos ) (
2
e

\
|
=
L
n
L
x
n x f
L
b
0
2 sin ) (
2

(aqui utilizamos x como uma varivel genrica que pode significar uma coordenada
espacial ou tempo, ou ainda outro parmetro).

Um impulso quadrado em [ ] L x , 0 pode ser descrito com uma funo
1 1
2 2
2 ) (
(

\
|
|

\
|
=
L
x
H
L
x
H x f ,
em que H(x) a funo de Heaviside definida como

>
=
<
=
0 , 1
0 , 2 / 1
0 , 0
) (
x para
x para
x para
x H
Como ) ( ) ( x L f x f = , a funo f(x) mpar e, ento, a
0
=a
n
=0. Os coeficientes b
n
calculados com o integral referido em cima so

=
mpar para , 1
par para , 0
4
n
n
n
b
n


Deste modo,
|

\
|
=

=
L
x
n
n
x f
n

2 sin
4
) (
... 5 , 3 , 1

(verifique com Excel !).
112
5. Efeito de Doppler
Imaginemos uma fonte a emitir ondas
com uma dada frequncia f. Qual ser a
frequncia das ondas f detectadas por um
receptor distante ? partida, no se v porque
que esta seria diferente da frequncia
emitida pelo emissor No caso esttico,
quando o emissor e o receptor esto em
repouso, as duas frequncias so realmente iguais. fcil verificar isto na figura ao lado
que representa a posio das frentes da onda num dado instante de tempo. Seria mais
fcil de analisar a situao se a onda em causa fosse uma sequncia de beeps curtos
emitidos com um perodo T. Neste caso, as linhas circulares correspondiam ao lugar
geomtrico dos pontos nos quais se ouve um beep num dado instante. Os nmeros ao
lado das linhas indicam a ordem com que os beeps foram emitidos. O espaamento
entre os crculos , em termos temporais, igual a T e, em termos de espao, igual ao
produto do T vezes a velocidade de propagao das ondas: vT, que igual ao
comprimento de onda , como sabemos. Para um observador imvel, os beeps
chegaro com intervalos de tempo iguais a T entre eles e, ento, a frequncia medida
por este observador ser igual a 1/T, i.e. ser igual frequncia dos sinais emitidos pelo
emissor.
J no assim se o observador estiver
em movimento. A figura seguinte demonstra a
situao em que o receptor se move ao
encontro das ondas. O ponto de encontro com
o beep seguinte ser algures esquerda da
posio inicial do observador. A distncia que
a onda tem que percorrer at chegar ao
receptor agora menor e, portanto, o intervalo
de tempo T entre os beeps que o observador
vai medir ser tambm menor: T T < . V-se na figura que a distncia T v = entre as
frentes da onda agora percorrida parcialmente pela onda e, parcialmente, pelo receptor
de modo que T e T se relacionam atravs da seguinte equao T T T
R
+ = v v v , em
f f'=f
vT vT vT
observador
1
2
3
f

v
T
v
T
v
T
1
2
3
vT'
v
R
T'
receptor em movimento com velocidade v
R

113
que v a velocidade da onda e v
R
a velocidade do receptor. Daqui resulta
R
T T
v v
v
+
= e para as frequncias
R
f f v v
v 1 1
+
=

. Finalmente,
|

\
|
+ =
v
v
1
R
f f .
A frequncia detectada , realmente, diferente da frequncia emitida pela fonte e
tanto maior quanto maior a velocidade do receptor. Esta expresso foi obtida
considerando o receptor a mover-se no sentido da fonte. Para descrever a situao em
que o receptor se afasta do emissor das ondas, basta inverter o sinal da velocidade v
R
na
equao: |

\
|
=
v
v
1
R
f f . Neste caso, a frequncia detectada ser inferior emitida e
se o observador se mover com velocidade igual velocidade da onda, f torna-se igual
a 0 o que faz sentido. Para v v >
R
, a equao no se aplica: as ondas nunca sero
detectadas pelo observador.
Consideremos agora a situao em que
o observador permanece no mesmo stio
mas em que a fonte das ondas se move na
sua direco com uma velocidade v
f
. Como
cada beep seguinte emitido de um ponto
mais prximo do receptor do que o beep

anterior, a distncia entre as frentes da onda
emitida na direco do observador
mais curta do que seria se o emissor estivesse em repouso (ver a figura): T
f
v =
(aqui T
f
v corresponde ao deslocamento da fonte entre dois beeps consecutivos). O
intervalo de tempo T entre os dois beeps que mede o observador ser igual a esta
distncia dividida pela velocidade da onda:
v
v T
T
f

=

. Substituindo T v = ,
temos
|
|

\
|
=

=
v
v
1
v
v v
f f
T T T e para a frequncia
v
v
1
f
f
f

= .
f
1
2
3
' ' '
'=-v
f
T
fonte em movimento com velocidade v
f
<v
onda
114
A situao que esta equao descreve muito comum: assim que varia a
frequncia do som da buzina de um carro que se aproxima, passa nossa frente e depois
se afasta. A variao da frequncia tanto maior quanto maior a velocidade do carro.
Quando a velocidade do emissor das
ondas se aproxima da velocidade da onda
v v
f
, a frequncia detectada tende para
infinito. Esta situao corresponde ao que se
mostra na figura ao lado: para v v =
f
, todas as
ondas emitidas pela fonte ao longo de todo o
caminho chegam ao ponto O ao mesmo tempo,
o que significa 0 = T . De facto, como v v =
f

o emissor das ondas tambm deve estar no mesmo ponto O. O avio a voar velocidade
do som chegar ao observador no mesmo instante de tempo que o som emitido pelos
seus motores A acumulao das ondas sonoras numa regio do espao muito limitada
faz com que se forme uma zona de alta compresso do ar em frente do avio a acelerar,
que este tem que atravessar para ultrapassar a velocidade do som. Este fenmeno
conhecido como barreira sonora. Ao atravessar a barreira sonora o avio est sujeito a
um grande stress mecnico e instabilidade que, obviamente, devem ser tomados em
conta pelos construtores dos aparelhos supersnicos.
Com uma velocidade superior da
onda, o deslocamento da fonte durante um
perodo maior que a distncia percorrida
pela onda. A imagem das frentes da onda (dos
beeps, no nosso exemplo) num dado instante
de tempo demonstra-se na figura ao lado.
Repare na superfcie cnica formada pela
sobreposio das frentes das ondas. Este cone
representa uma onda de choque e d origem a
um efeito especfico conhecido sob o nome sonic boom, quando se trata de ondas
sonoras. Um avio supersnico a sobrevoar um observador (ponto R na figura) com
uma velocidade superior do som, produz uma onda de choque que ao chegar ao
observador resulta num som de estalo, por vezes parecido com uma exploso. O efeito
fonte em movimento com velocidade v
f
=v
onda
O
fonte em movimento
com velocidade v
f
>v
onda
R

115
, de certo modo, semelhante ao que se ouve quando se liga subitamente um som muito
alto.
Ao combinar as duas equaes para f , podemos descrever a situao em que
tanto a fonte como o receptor esto em movimento:
v v 1
v v 1
f
R
f f

+
= .
Lembremo-nos que esta equao foi obtida considerando a fonte e o receptor a
moverem-se um na direco do outro. No caso quando um deles ou ambos se afastam,
basta inverter o sinal da respectiva velocidade. Uma observao relevante que temos
que fazer que na derivao das equaes acima s consideramos as situaes quando o
movimento ocorre ao longo da linha que junta o receptor e a fonte das ondas. No caso
geral, para incluirmos as situaes em que a direco de um ou ambos vectores da
velocidade no coincide com essa linha, temos que substituir
R
v pelo produto
R R
cos v e
f
v pelo
f f
cos v , onde os ngulos
R
e
f
so ngulos entre a recta,
que junta a fonte com o receptor, e o vector da velocidade respectivo.
H mais uma coisa que sobressai da ltima equao para f . As velocidades v
R
e
v
f
entram de uma maneira no simtrica. Isto pode parecer estranho dada a relatividade
do movimento: no seria lgico esperar que s a velocidade relativa entre a fonte e o
receptor aparecesse na equao? De facto, seria assim se a onda em causa no
precisasse de um meio material para se propagar. No caso das ondas sonoras, que no se
propagam no vazio, os efeitos devidos ao movimento do receptor e os devidos ao
movimento da fonte so, na realidade, diferentes. O movimento do receptor no afecta
as ondas a propagar-se no ar. A alterao da frequncia apenas uma consequncia das
condies em que esta est a ser medida. Por outro lado, quando o emissor se move, as
ondas formadas no ar j no so iguais s emitidas pelo mesmo emissor mas imvel:
tm comprimento de onda diferente (no nosso exemplo, < ). O importante aqui a
velocidade com que cada um se move em relao ao meio. Por essa razo as
velocidades, quer do emissor quer do receptor, entram nas equaes como v v
f
e
v v
R
.
J para a luz, que no precisa de um meio material para se propagar, as equaes
so diferentes. O efeito de Doppler para uma onda electromagntica descreve-se com a
seguinte equao (o efeito de Doppler relativista, como se diz frequentemente)
116
c
c
f f
v 1
v 1

+
= .
A velocidade v aqui a velocidade do movimento relativo do emissor e do
receptor e c a velocidade da luz.
Como as frequncias das ondas detectadas so uma funo da velocidade do
emissor ou/e receptor, o efeito de Doppler pode ser utilizado para as medir. este o
princpio de funcionamento de um radar que emite uma onda electromagntica de uma
dada frequncia e a compara com a frequncia da onda reflectida por um objecto. O
efeito de Doppler das ondas sonoras utiliza-se no diagnostico mdico para medio da
velocidade de fluxo sanguneo. Na astronomia conhecido um efeito chamado desvio
para o vermelho (red shift) que consiste no comprimento de onda da luz dos objectos
celestes detectado na Terra ser maior que o comprimento de onda da luz emitida por
estes objectos. Do facto, quando existe um desvio para as frequncias menores podemos
concluir que as galxias se afastam e, assim, concluir que o Universo est em expanso.
Medindo a grandeza deste desvio em relao a um padro (riscos atmicos ver no
captulo sobre fsica quntica), podemos determinar as velocidades com que se afastam
as galxias.


Efeito de Doppler para onda sonora
v v 1
v v 1
f
R
f f

+
=
(corresponde aproximao)


Efeito de Doppler para a luz
c
c
f f
v 1
v 1

+
=
(corresponde aproximao)



117
6. Princpio de Huygens. Reflexo e Refraco
das ondas.
A questo que se coloca aqui como que a presena de obstculos no espao
afecta a evoluo de uma onda. Como podemos explicar, por exemplo, o padro que
produzem as ondas do mar ao contornar uma rocha?
Qualitativamente, a forma das ondas pode ser caracterizada como a forma
geomtrica da frente da onda. Frente da onda o lugar geomtrico de pontos no
espao em que a funo de onda ) , ( t x tem o mesmo valor. Para uma onda
harmnica, isto equivale a dizer que a frente da onda o lugar geomtrico de pontos
com a mesma fase (i.e., o argumento do seno ou co-seno). O seguinte exemplo explica
o conceito da frente da onda. Imaginemos que atiramos uma pedra superfcie de um
lago. As ondas assim provocadas tero claramente a forma circular. Os crculos que se
vem na gua so, de facto, as linhas que juntam s cristas das ondas. Diz-se, neste
caso, que a onda tem uma frente circular. As ondas circulares iniciam-se no centro dos
crculos e propagam-se em direces radiais. Os crculos expandem-se no tempo
mantendo a forma inaltervel (se no houver obstculos). Essas linhas, ao longo das
quais as ondas se propagam, chamam-se raios da onda (na ptica, por exemplo,
fala-se habitualmente em raios de luz). Os raios da onda so perpendiculares s
frentes da onda.
As ondas na superfcie da gua so ondas bi-dimensionais. No espao de trs
dimenses, alguns exemplos de ondas com uma frente esfrica so ondas de luz
emitidas por uma lmpada ou por uma estrela. As ondas de luz emitidas pelo Sol
tambm tm simetria esfrica. No entanto, devido grande distncia entre o Sol e a
Terra, a curvatura da frente das ondas solares, quando estas chegam Terra, to
insignificante, que no se nota na grande maioria das experincias e observaes
superfcie da Terra (que tm, tipicamente, as dimenses da ordem de metros ou
quilmetros, enquanto a distncia da Terra ao Sol de cerca de 150 milhes de
quilmetros). Neste caso, as frentes da onda podem ser consideradas planas. A funo
da onda deixa de depender das trs coordenadas espaciais (x, y, z), como para uma
onda esfrica, e torna-se uma funo de uma s coordenada x medida ao longo do
sentido de propagao (i.e., ao longo do raio da onda) e do tempo. So essas ondas
que estivemos a estudar nas seces anteriores.
118
Atravs das observaes sabemos que uma onda circular conserva a sua forma a
menos que encontre um obstculo. Pergunta-se, se soubermos a forma de uma onda
num certo instante de tempo, como podemos antecipar a sua forma no instante
seguinte? Este problema foi resolvido em 1678 por um cientista holands Christiaan
Huygens que concluiu que cada partcula do meio, atravs do qual evolui a onda,
transmite o movimento a todas as partculas sua volta. Deste modo, cada partcula
que est neste momento t na frente da onda pode ser considerada como uma fonte de
ondas esfricas. A sobreposio de ondas esfricas emitidas por todas as partculas
(em nmero infinito, em princpio) resulta numa onda que vamos observar no instante
seguinte t t + .
A figura ao lado, atribuda ao prprio
Huygens, ilustra esta ideia conhecida na
fsica como princpio de Hyugens. A curva
HI representa a frente de uma onda esfrica
(circular, se for num plano), com o centro no
ponto A, num certo instante. Para construir a
frente da onda no instante seguinte,
dividimos HI em pontos (pontos b na parte
BG na figura) e consideramos cada ponto
como emissor de ondas esfricas. Por exemplo, o arco KL representa a frente da onda
emitida a partir do ponto B. A sobreposio destas ondas todas resulta numa esfera de
raio AC cuja parte est representada pela curva DF.
O princpio de Huygens permite prever o
comportamento de uma onda quando esta encontra um
obstculo no seu caminho. A figura ao lado mostra a
passagem de uma onda plana atravs de uma fenda
estreita. De acordo com Huygens, a fenda pode ser
considerada como uma fonte pontual de ondas
secundrias, de modo que a onda atrs da fenda j no
plana, mas sim esfrica. Para uma abertura mais larga,
o que temos de fazer dividi-la em pequenas partes e
considerar cada uma como uma fonte pontual. A onda
atrs do obstculo resulta da sobreposio das ondas

119
esfricas emitidas por todo o conjunto dessas fontes pontuais, como a figura a seguir
mostra.
Huygens deduziu o seu princpio baseando-se apenas na
construo geomtrica, sem prova matemtica rigorosa (e foi
severamente criticado por isso). Nesta construo utilizou
intuitivamente apenas uma parte da frente de cada onda a parte
que evolui para a frente (os semicrculos ou semiesferas). A
prova matemtica da validade do mtodo veio mais tarde.
Mostrou-se, em particular, que as partes das ondas emitidas para
trs se anulam devido sobreposio com a onda incidente (que
continua a chegar, obviamente).
O princpio de Huygens tambm permite descrever os
processos de reflexo e de refraco das ondas numa superfcie
que separa dois meios. A figura representa uma onda plana com
a frente AC (no instante t
0
) a incidir na superfcie AB (desenho de Huygens). As
diferentes partes da onda incidente chegam superfcie nos instantes diferentes. O
primeiro raio chega ao ponto A em t = t
0
; o segundo chega ao ponto K em t = t
0
+t,
etc. at t = t
0
+4t, no desenho, em que a parte da frente, que no instante inicial estava
no ponto C, chega ao ponto B. As linhas KL representam a evoluo da frente da onda
incidente em t
0
+t, t
0
+2t etc., enquanto que
os arcos representam a posio das frentes das
ondas esfricas emitidas nos pontos AKKKB
no instante t
0
+4t. A sobreposio destas
ondas esfricas resulta numa onda plana. As
linhas OK correspondem evoluo da frente
da onda reflectida na mesma sequncia de
tempos. A frente da onda nos instantes
intermdios t
0
+t, t
0
+2t e t
0
+3t so OKL.
Nos desenhos seguintes, considera-se uma onda plana incidente sobre uma
superfcie de separao de dois meios, nos quais as velocidades de propagao das
ondas so diferentes. Suponhamos que a velocidade da onda no meio 1 (parte de cima
nos desenhos) igual a v
1
e no meio 2 (em baixo) igual a v
2
. O primeiro desenho
representa a reflexo da onda incidente sobre a interface entre os dois meios.
120
Interessa-nos a relao entre os
ngulos de incidncia e de
reflexo (por conveno, os
ngulos medem-se em relao
normal superfcie). As linhas
AB e B A correspondem
posio da frente da onda num instante t = t
0
e algum tempo mais tarde, digamos
t
0
+t. Ao analisarmos os tringulos B AB e B A A reparamos que i) ambos os
tringulos so tringulos rectngulos (a frente da onda sempre perpendicular aos
raios), ii) tm a hipotenusa B A comum, e iii) B B A A = porque t A A =
1
v e
t B B =
1
v , tambm. Portanto, os tringulos tm as
hipotenusas e um dos dois catetos iguais. Pelo teorema
de Pitgoras conclumos que os outros catetos tambm
so iguais, ou seja B A A B AB = . Daqui se conclui
que B B A B A A =

= =
2 2
.
Repare, que o facto da onda evoluir sempre no mesmo meio, com a mesma
velocidade, essencial. A igualdade dos ngulos de incidncia e de reflexo uma
consequncia directa da igualdade das velocidades da onda antes e depois de ser
reflectida. Caso contrrio, as distncias percorridas por diferentes partes da onda so
diferentes e em consequncia B B A A . precisamente isso que acontece na
refraco das ondas quando as velocidades nos dois meios no so iguais. A figura
seguinte representa esta situao. Considerando os tringulos rectngulos B AB e
B A A , conclumos que estes
no so congruentes porque
t B B =
1
v mas t A A =
2
v .
Podemos exprimir A A e B B
tambm atravs dos ngulos e
e da hipotenusa B A comum:
cos = B A A A e
cos = B A B B . Ento, a razo
B B
A A

igual a

cos
cos
, mas por
O ngulo de reflexo
igual ao ngulo de
incidncia: =
A
B
A'
B'

v
2
v
1

A
B
B'

2
v
2
v
1

1
A'

121
outro lado igual a
1
2
v
v
. Daqui se conclui que
1
2
v
v
cos
cos
=

. Como
2
2

= e
1
2

= , temos
1
2
1
2
v
v
sin
sin
=

.
Esta a lei da refraco. O ngulo formado
pelos raios da onda com a normal superfcie de
separao dos dois meios alterado quando a onda
atravessa a superfcie. A alterao tanto maior
quanto maior for a diferena entre as velocidades de propagao da onda nestes
meios. No meio com uma velocidade menor, a onda aproxima-se da normal.
As leis de reflexo e de refraco acima derivadas aplicam-se s ondas de
qualquer natureza, incluindo ondas de luz. As ondas de luz (como todas as ondas
electromagnticas) tm uma caracterstica que as distingue das ondas de outro tipo,
como bem sabemos: as ondas electromagnticas no precisam de nenhum meio fsico
para se propagarem. A luz propaga-se mesmo no vcuo com uma velocidade finita
1
,
c 300 000 km/s. Nos meios, a velocidade da luz menor. razo da velocidade da
luz no vcuo sobre a velocidade da luz num meio chama-se ndice de refraco do
meio
v
c
n = . Aplicado luz, a lei de refraco conhecido por lei de Snell
2
1
1
2
sin
sin
n
n
=

ou, numa forma mais simtrica,


2 2 1 1
sin sin n n = .
Os ndices de refraco dos materiais existentes
variam entre 1 e 3,5. Os gases tm n muito prximos de 1,
que o ndice de refraco para o vcuo. Por exemplo,
para o ar em condies normais n = 1,0003; para o vidro,
tipicamente, entre 1,5 e 1,9. Como a velocidade da onda
num meio depende, em geral, do comprimento de onda

1
Curiosamente, j o Huygens no sculo XVII considerava que a luz se propagava com uma velocidade
finita. Huygens introduziu a ideia sobre a natureza ondulatria da luz nos tempos quando dominava a
teoria de Newton que considerava a luz como sendo um fluxo de partculas. Hoje sabemos que ambos
tinham razo: todos os objectos da Natureza tm uma dupla identidade so ondas-partculas.
Os ngulos de refraco e
de incidncia relacionam-se
atravs das velocidades da
onda nos dois meios :
1
2
1
2
v
v
sin
sin
=


Definio do ndice
de refraco:
v
c
n =

Lei de Snell
2 2 1 1
sin sin n n =

122
(meios dispersivos no esqueamos!), o ndice de refraco da luz tambm tem esta
dependncia geral, aumentando para as ondas mais curtas. Isto resulta, por exemplo,
na decomposio da luz branca em espectro de cores observada com um prisma de
vidro.
Para nos lembrarmos mais facilmente da
lei de Snell recomenda-se memorizar a
imagem da trajectria de um raio de luz que
entra do ar para o vidro: ao entrar no vidro o
raio aproxima-se da normal.
Os processos de reflexo e de refraco
acompanham-se sempre um ao outro. Ao
olhar para dentro de um armrio com portas
de vidro conseguimos ver os livros nas
prateleiras, mas tambm vemos o reflexo da moblia nossa volta. O brilho do reflexo
depende do ngulo de incidncia: o reflexo v-se melhor para os ngulos rasantes. Em
termos fsicos a questo da partilha da intensidade da luz incidente entre as duas
componentes: componente reflectida e componente transmitida atravs da superfcie
(a intensidade da onda proporcional amplitude da onda ao quadrado). Se R for a
fraco da intensidade da luz incidente que se reflecte, e T a fraco da intensidade da
luz incidente que se transmite para dentro do material, R + T = 1. O mnimo de
intensidade da luz reflectida atinge-se para a incidncia normal (numa superfcie ar-
vidro, por exemplo, reflecte-se 4% da luz incidente). Com o aumento do ngulo de
incidncia, a fraco da luz incidente, que se reflecte, aumenta e chega aos 100%
quando a luz incide a 90 (luz rasante).
H duas coisas importantes a lembrar na aplicao das leis de reflexo e de
refraco:
1. os ngulos medem-se relativamente normal superfcie de separao dos
meios;
2. as leis em causa so locais, i.e. se existirem vrias superfcies no caminho da
luz, as leis aplicam-se a cada superfcie, uma a uma, tendo em conta os pares
de ndices de refraco dos meios, que so separados por cada superfcie, e
os ngulos em relao normal a esta superfcie.
1

1
1
= n
5 . 1
2
= n
1 1
=
2 2 1 1
sin sin n n =
1

1
1
= n
5 . 1
2
= n
1 1
=
2 2 1 1
sin sin n n =

123
Mais uma observao: a trajectria da luz reversvel, i.e. se soubermos o
caminho da luz num sentido, a luz mandada do ponto final no sentido contrrio vai
seguir ao longo dessa mesma linha.
Como j foi referido vrias vezes, no meio com o ndice de refraco maior os
raios de luz aproximam-se normal mais que no meio com n menor. Isto uma
consequncia bvia da lei de Snell
2 2 1 1
sin sin n n = : para
2 1
n n > ,
2 1
< . Portanto,
numa situao em que a luz se aproxima da superfcie do lado do meio com o ndice
maior, o ngulo
2
pode chegar aos = 90
2
enquanto < 90
1
(ver a figura). Ao
ngulo
1
, em que isto acontece, chama-se
ngulo crtico. Colocando = 90
2
na lei
de Snell, chegamos seguinte expresso
para o ngulo crtico:
1
2
sin
n
n
c
= , o que d
1
1
sin
n
c
= . No caso concreto dos ndices
da figura, que corresponde passagem da
luz do vidro para o ar, 8 , 41
c
.
A figura mostra tambm o raio reflectido (a tracejado) que, como j foi dito,
existe sempre.
O que vai acontecer se aumentarmos
1
ainda mais, para alm do ngulo crtico?
Obviamente,
2
no pode aumentar para alm de 90 (por definio, o raio refractado
aquele que formado quando a luz passa de um meio para o outro).
Matematicamente, para
c
>
1
chegamos seguinte contradio: como
c
sin sin
1
>
e
1
2
sin
n
n
c
= , temos de acordo com a lei de Snell
1 sin sin sin
2
1
2
1
2
1
1
2
1
2
=

>

=
n
n
n
n
n
n
n
n
c

ou, seja, 1 sin
2
> , o que no pode ser como bvio.
A interpretao fsica deste facto que para os ngulos maiores que o ngulo
crtico, o raio refractado no existe e s resta o raio reflectido. Como a reflexo o
nico processo que existe nestas condies, toda a luz incidente reflectida. Este
fenmeno chama-se reflexo total (tambm, reflexo interna). A reflexo total tem
c
=
1
90
2
=
1
2
= n
5 . 1
1
= n
1 1
=
1
2
sin
n
n
c
=
c
=
1
90
2
=
1
2
= n
5 . 1
1
= n
1 1
=
1
2
sin
n
n
c
=
124
um papel muito importante para a tecnologia moderna. Assim funcionam algumas
fibras pticas. Um cabo de fibra ptica pode ter um comprimento de vrios
quilmetros mas o dimetro de cada fibra apenas da ordem de 0.1 mm. Est claro
que a luz injectada de um lado da fibra sofre um nmero enorme de reflexes na
superfcie da fibra antes de chegar a outro lado da linha. Se assumirmos que em cada
reflexo se perde-se 0.1% da luz, j depois de 10
4
reflexes (e pode haver muitssimo
mais) a intensidade do sinal luminoso constitui 0.999
10000
~ 10
-5
do sinal inicial. A
existncia da reflexo total muda tudo. Na reflexo total reflecte-se mesmo toda a luz,
exactamente 100%, porque a reflexo o nico processo possvel na fronteira entre os
dois meios quando o ngulo da incidncia maior que o ngulo crtico.



7. Interferncia e Difraco
7.1 Interferncia em duas e trs dimenses
J falmos sobre a interferncia das ondas como resultado da sobreposio das
ondas harmnicas planas. Tnhamos verificado que a soma de duas ondas harmnicas
que se propagam no mesmo sentido no igual simples soma aritmtica: com ondas,
1 + 1 nem sempre ser igual a 2. Dependendo da
diferena entre as fases das ondas, o resultado
pode variar entre 0 e 2. Quando se somam as
ondas com fases iguais, ou que diferem por um
valor mltiplo de 2, a amplitude da onda
resultante o dobro da amplitude de cada onda
(suponhamos aqui que as amplitudes das duas
ondas a sobrepor-se so iguais). Mas se a
diferena de fases for + 2n (n=0, 1, 2, ...) o
resultado ser catastrfico as ondas
aniquilam-se uma outra. No primeiro caso
P

125
costuma-se dizer que temos interferncia construtiva e, no segundo interferncia
destrutiva (ver Seco 4.1 deste Captulo).
A onda plana uma onda unidimensional, descrita por uma funo com dois
argumentos ) , ( t x : uma coordenada espacial x e o tempo t. Interessa-nos agora a
interferncia das ondas em duas ou trs dimenses: por exemplo, a interferncia das
duas ondas que se formam quando uma onda plana passa atravs de um diafragma
com duas fendas estreitas, como se mostra na figura (suponhamos que o plano do
diafragma paralelo s frentes da onda incidente). O princpio de Huygens diz que as
fendas podem ser consideradas como fontes pontuais das ondas secundrias, de modo
que atrs do diafragma vamos ter duas ondas com frentes circulares. Estas duas fontes
tm uma propriedade muito importante oscilam com a mesma frequncia e a mesma
fase. Isto porque ambas so induzidas pela mesma onda e, em qualquer instante de
tempo, ambas as fontes esto na mesma frente da onda incidente.
De modo geral, o efeito de sobreposio das ondas num dado ponto do espao
determinado pela diferena entre as fases das duas ondas com que estas chegam ao
ponto, semelhana da sobreposio das ondas planas. Por exemplo, fcil verificar
na figura acima que no ponto P, que pertence ao eixo de simetria entre as fendas, as
duas ondas tm sempre as fases iguais e, portanto, as oscilaes neste ponto efectuam-
se com o dobro da amplitude em relao amplitude que cada onda tem na sua
origem (i.e. nos pontos A e B, respectivamente). Consideremos agora um ponto
arbitrrio C direita do diafragma que fica
distncia r
1
da uma das fendas e r
2
relativamente a
outra (ver figura ao lado). As ondas emitidas a
partir do ponto A propagam-se ao longo da linha
AC e a funo da onda pode ser escrita como
) sin( ) , (
1
t x k A t x = em que x medido a
partir do ponto A na direco do ponto C.
Aproveitamos aqui a simetria esfrica da onda, que
resulta em que basta apenas uma coordenada
espacial a coordenada radial para caracterizar a
onda em todo o espao.
Para a onda emitida no ponto B, podemos escrever uma funo semelhante
) sin( ) , (
2
t x k A t x = , em que x seria a coordenada medida ao longo da recta
C
A
B
d
r
1
r
2
126
BC a partir do ponto B. Nesta forma, a igualdade das fases das duas ondas nas suas
origens est assegurada em qualquer instante de tempo. Realmente, como no ponto A
x = 0 e no ponto B x = 0, temos ambas as fases (i.e. os argumentos dos senos) iguais
a t = =
2 1
. importante de sublinhar que as funes ) , (
1
t x e ) , (
2
t x
descrevem as duas ondas em todo o espao direita das fendas e em qualquer instante
de tempo. No ponto C, x = r
1
e x = r
2
e, portanto, as oscilaes neste ponto
descrevem-se com uma funo ) , ( ) , ( ) (
2 2 1 1
t r t r t
C
+ = :
) sin( ) sin( ) (
2 1
t r k A t r k A t
C
+ =
Recordando a regra de somar os senos, temos


+
=
2
cos
2
sin 2 ) (
2 1 2 1
r r
k t
r r
k A t
C
.
semelhana da sobreposio de duas ondas harmnicas planas, reparamos que
o argumento do co-seno no depende do tempo e, portanto, existem pontos no espao
em que o co-seno sempre igual a 1 e que, assim, oscilam de acordo com a equao


+
= t
r r
k A t
C

2
sin 2 ) (
2 1
. Tambm existem pontos no espao, para quais o co-
seno igual a 0 para qualquer t. Nestes pontos, no existem oscilaes em nenhum
instante de tempo: t t
C
= 0 ) ( . No primeiro caso, temos interferncia construtiva.
Esta acontece quando n
r r
k =

2
2 1
(com n = 0, 1, 2, ...). Substituindo

2
= k
temos para estes pontos n r r =
2 1
. A
interferncia destrutiva tem lugar em pontos para os
quais n
r r
k

+ =

2 2
2 1
e, consequentemente,

n r r + =
2
2 1
.
A seguinte figura mostra o padro de
interferncia em 2D (ondas na superfcie de
gua) em que as bolas pretas so dois
osciladores a oscilar com a mesma fase. Vem-
se na figura as linhas (linhas radiais cinzentas)
ao longo das quais as duas ondas circulares se
aniquilam uma outra - zonas da interferncia
Interferncia construtiva
n r r =
2 1

Interferncia destrutiva

n r r + =
2
2 1

(n = 0, 1, 2, ...)

127
destrutiva. A gua no oscila nestes pontos.
Um leitor atento deve ter reparado que ao somar as ondas assumimos
silenciosamente que as amplitudes das ondas so constantes, no dependem da
distncia da fonte. Ora, isto verdade para as ondas planas (ondas numa dimenso),
mas para as ondas circulares ou esfricas, em duas ou trs dimenses, no assim.
Primeiro, sabemos que as ondas na superfcie de um lago induzidas por uma pedra
diminuem em amplitude medida que se afastam da sua origem. O mesmo deve
acontecer com a amplitude da onda da luz (onda electromagntica) emitida pelo Sol.
A razo para isto a conservao da energia. A energia emitida da fonte por 1
segundo (potncia) finita. A mesma energia, que se emite pelo Sol, passa atravs da
superfcie de uma esfera imaginria sua volta, seja ela de raio 58 milhes de
quilmetros (distncia do Sol ao Mercrio) ou 150 milhes de quilmetros
correspondentes ao raio da rbita da Terra. Como a rea da superfcie esfrica
aumenta com o raio como r
2
(
2
4 r S
esfera
= ), a energia transmitida pela onda de luz
por unidade de rea diminui como 1/r
2
. A energia da onda proporcional ao quadrado
da amplitude; daqui se conclui que a amplitude de uma onda esfrica inversamente
proporcional distncia r r A / 1 ) ( . No entanto (voltando s fendas), quando se
verifica que d r >> (onde r a distncia do ponto de observao ao diafragma e d a
distncia entre as fendas),
2 1
r r e as amplitudes das duas ondas so muito prximas
em qualquer ponto do espao direita do diafragma desde que este esteja longe das
fendas.

7.2 A experincia com fenda dupla
Agora j sabemos o suficiente para falarmos de uma experincia histrica, que
tambm tem uma grande importncia para a fsica moderna uma experincia feita
por um fsico ingls, Thomas Young, em 1803, em que este mostrou claramente a
natureza ondulatria da luz. A
experincia do Young foi feita na
poca quando a ideia de luz, que
dominava as mentes dos cientistas,
era a teoria corpuscular de Newton
que tratava a luz como um fluxo de

d
r
1
r
2
y
D
128
pequenas partculas. Thomas Young estava a observar a luz que passava atravs de
um pequeno buraco numa cartolina, colocando um carto, semelhante s cartas de
jogar, em frente ao buraco ao longo do feixe de luz de forma a dividi-lo em dois. Com
este equipamento muito simples Young mostrou a existncia da interferncia entre os
dois raios de luz - o efeito tpico das ondas. Em vez de observar num ecr apenas duas
manchas de luz separadas por uma zona escura no centro, como era natural esperar se
a luz fosse um fluxo de pequenas partculas, observou uma imagem mais complexa
uma mancha clara no centro e ainda uma sequncia de zonas claras e escuras que se
estendiam para os dois lados. Posteriormente, a experincia foi melhorada e em vez
do carto passou utilizar-se um diafragma com duas fendas finas. Assim, a
experincia de Young entrou na histria da cincia como a experincia da fenda
dupla.
O padro da interferncia num dado ponto,
como j sabemos, determinado pela diferena
entre as distncias percorridas pela luz emitida a
partir de cada uma das fendas, i.e.
1 2
r r .
Considerando a geometria da experincia,
verificamos que para as distncias grandes, i.e.
D >> d, os dois raios de luz so praticamente
paralelos, ento,
1 2
r r r = um cateto do tringulo rectngulo cuja hipotenusa
igual a d e o ngulo contraposto igual a . Deste tringulo temos sin d r = . Para
que a interferncia seja construtiva, tem que ser n r = . A interferncia destrutiva
observa-se quando

n r + =
2
(n = 0, 1, 2, ). Daqui temos
d
n

=
max
sin ,
onde
max
so os ngulos em quais se observam os mximos da intensidade da luz, e
( )
d
n

2
1
min
sin + = ,
onde
min
so os ngulos nos quais se observam os
mnimos.
A posio dos mximos e dos mnimos no
ecr (y
max
e y
min
) determina-se atravs dos ngulos
d
r
1
r
2

r
Posio dos mximos de
luminosidade da imagem
com fenda dupla
d
n

=
max
sin

129

max
e
min
:
max max
tan = D y e
min min
tan = D y . Como D >> d, os ngulos so
pequenos de modo que sin tan (porque 1 cos ) e, ento
D
d
n y

max

( ) D
d
n y

2
1
min
+ (n = 0, 1, 2, ).
Observamos que a distncia entre os mximos tanto maior quanto menor for a
distncia entre as fendas d.
A imagem obtida com uma fenda dupla mostra manchas de luz bastante largas.
Mas medida que aumentamos o nmero de fendas, mantendo a distncia constante
entre si, os mximos ficam cada vez mais estreitos e as zonas escuras mais largas. Isto
deve-se ao facto de a imagem observada resultar da interferncia de tantas ondas
quantas fendas tem o diafragma. Os mximos de luminosidade formam-se em pontos
em que todas as ondas tm a mesma fase. Contrariamente, o cancelamento das ondas
acontece em pares e existem, portanto, muitas combinaes possveis que resultam em
cancelamento (de facto, tantas quantas fendas h). Por exemplo, a 1 onda cancela-se
com a 2, a 3 com a 4 , etc., ou a 1 com a 3, a 2 com a 4 , etc., ou a 1 com a 4, a
2 com a 5, etc, etc. Os instrumentos deste tipo chamam-se redes de difraco e
utilizam-se muito para a anlise dos espectros de luz emitida por materiais. A equao
para a posio dos mximos de luminosidade a mesma que para a fenda dupla:
D
d
n y

=
max
. Como
max
y depende do comprimento de onda , ao medir o intervalo
entre os mximos e sabendo a distncia entre as fendas d e a distncia entre a rede de
difraco e o ecr D, podemos determinar o comprimento de onda da luz incidente.
possvel, deste modo, obter a informao precisa acerca da
composio do material que emite a luz. A distncia de
separao entre os mximos tanto maior quanto menor
for a distncia entre as fendas d e os mximos so mais
ntidos quanto mais fendas tem a rede. As redes de
difraco tpicas tm entre 10 e 1000 fendas por milmetro.


130
7.3 Difraco
Entende-se o termo de difraco como um conjunto de fenmenos resultantes da
propagao das ondas num meio em que existem no uniformidades bem
pronunciadas, tais como orifcios ou fendas num ecr, obstculos, etc. Neste sentido,
podemos dizer que a imagem observada com uma fenda dupla mostra a difraco da
luz. No entanto, no podemos esquecer que todos os fenmenos deste tipo so, no
fundo, o resultado da sobreposio das ondas, sejam estas apenas duas, ou em maior
nmero, mas finito, ou em nmero infinito, at.
Ao falar-se sobre fenda dupla ou rede de difraco
subentende-se que podemos ignorar o tamanho finito das
fendas e considerar, em consequncia disso, que cada fenda
funciona como uma fonte pontual das ondas secundrias.
Existem, no entanto, situaes em que esta no uma boa
aproximao. Por exemplo, fazendo passar a luz por um orifcio pequeno observa-se
uma imagem complexa que no se consegue explicar considerando o orifcio como
uma fonte de ondas esfricas pontual (ver imagem ao lado). Para explicar este efeito,
temos que tomar em conta a interferncia das ondas emitidas por diferentes partes da
abertura.
Consideremos uma abertura de largura a (uma fenda, para simplificar) e vamos
procurar a equao para os mnimos de interferncia aproveitando o facto de as ondas
se cancelarem aos pares, como j verificmos quando falmos sobre redes de
difraco. Existe alguma semelhana entre as duas situaes, mas h tambm
diferenas. Em ambos os casos h muitas fontes da luz, mas se no caso de uma rede
de difraco as fontes so discretas e o seu nmero , em princpio, finito, aqui temos
um conjunto de fontes extensas e em nmero infinito, no limite.
Para comear, dividimos a abertura do
diafragma em duas metades, como se
mostra na figura. Se o ngulo for tal, que
o cateto contraposto (em tringulos a
vermelho) igual a
2

, ento para qualquer


ponto-emissor da primeira metade da fenda
existe um outro ponto-emissor na segunda
a

/2
a/2
/2
- A, B
- C, D

131
metade (a distncia
2
a
do primeiro) tal, que a diferena entre os caminhos percorridos
pelas duas ondas, quando essas chegarem ao ecr, igual a
2

. Essas duas ondas


cancelam-se, como bvio. Assim , por exemplo, para os pares de pontos A e B, C e
D, etc, na figura. O cateto e a hipotenusa de cada um dos tringulos em causa esto
relacionados entre si como
2
sin
2
min

=
a
, de modo que o ngulo correspondente ao
primeiro mnimo igual a
a

=
min
sin . Os mnimos mais afastados do centro esto
posicionados nos ngulos maiores, o que corresponde a uma distncia menor entre as
fontes cujas ondas se cancelam. Isto equivale, simplesmente, diviso da fenda em
partes mais pequenas, mas no esqueamos que cada ponto tem que encontrar o seu
par ou, seja, o nmero das partes tem que ser par 2, 4, 6, 8, etc. A condio para
observar o cancelamento das ondas , ento
2
sin
2
min

=
m
a
, onde
m
a
2
o
comprimento de uma parte da fenda e m = 1, 2, . Assim, a equao para a
posio dos mnimos de difraco em relao ao mximo central
...) , 2 , 1 ( sin
min
= = m
a
m

.
O que nos chama a ateno nesta frmula
o facto de a dimenso da abertura a estar no
denominador. Parece um contra senso ao
diminuir a abertura do buraco a dimenso da
imagem deste na parede aumenta Ento, ser
que algum j alguma vez viu a imagem da janela
na parede da cozinha a aumentar quando se
fecham as persianas?! Claro que no e j vamos
explicar porqu.
A descrio analtica das imagens de
difraco obtidas com objectos diferentes muito
complicada. Por isso, os padres de difraco obtm-se
muitas vezes por construes geomtricas, que se
baseiam no princpio de Huygens. Rigorosamente dito,

2
m =1
m =2
Largura do mximo
central da difraco
a

=
1
sin
132
a frmula obtida para
min
vlida s para as aberturas no muito grandes. Mesmo
assim, ela permite-nos ter uma ideia simples, mas correcta sobre a fsica em causa.
Como se v nas imagens, a intensidade do mximo central muito superior
intensidade dos que o acompanham. este pico que se v normalmente em condies
habituais quando no se tomam medidas especiais. O anglo
1
, que
min
para m = 1,
caracteriza a largura deste pico ou, seja, a largura da imagem.
Consideremos as trs seguintes situaes.
1) >> a (a abertura grande relativamente o comprimento de onda da onda
incidente). Neste caso, 1 sin
1
<< ou, seja, o ngulo muito pequeno. Isto significa
que os raios de luz (ou de outra onda qualquer) praticamente no se desviam do seu
caminho inicial e a imagem, que produz a abertura no ecr, simplesmente a
projeco geomtrica da abertura. isso
que observamos normalmente em casa: uma
janela com persianas abertas produz na
parede uma imagem com as mesmas
dimenses, mas, ao fecharmos
gradualmente as persianas, o tamanho da
imagem diminui. O comprimento de onda
da luz incidente na janela muitas ordens
de grandeza inferior s dimenses da janela.
Esta a razo por que o efeito da difraco
no se nota. No entanto, a difraco da luz
existe mesmo neste caso. O seu efeito revela-se perto das bordas da janela (por isso
por vezes chama-se efeito das bordas). Podemos v-lo, por vezes, como um pequeno
arco-ris nas fronteiras das imagens (como o ngulo
1
depende do comprimento de
onda, o desvio da luz de cor diferente tambm diferente). O ngulo
a

arcsin ~
caracteriza a dimenso da zona em que a difraco notvel embora no tenha neste
caso significado to exacto como ns definimos acima para uma fenda estreita (por
isso usamos o sinal ordem de grandeza ~). Ao diminuirmos a abertura da janela
diminumos a parte central da imagem que uniforme. A parte central parece estar
livre do efeito de difraco porque para cada pequeno fragmento de abertura, que d
um mnimo de difraco num dado ponto, existe um outro fragmento, cujo mximo
a

arcsin ~
a

133
central coincide com o mnimo proveniente do primeiro fragmento. A parte da
imagem perto das bordas pouco afectada quando comeamos a fechar a janela, at o
tamanho da abertura diminuir e ser comparvel ao comprimento da onda. De modo
geral conclumos, que no caso a << a difraco tem pouco efeito na imagem.
2) Caso ~ a . precisamente o caso da fenda para o qual a equao
...) , 2 , 1 ( sin
min
= = m
a
m

foi obtida. O ngulo


min
indica a posio angular das
zonas escuras na imagem da fenda que se observa num ecr em relao ao mximo
central. Para o primeiro mnimo da intensidade de iluminao do ecr
a

=
1
sin . Ao
continuarmos a fechar a fenda (diminuir a) a imagem desta fica mais larga (ver a
figura) em vez de diminuir, como no caso anterior. Como o comprimento de onda da
luz da ordem de centenas de nanmetros (a luz
verde, por exemplo, tem 550 nm = 5,510
-7
m),
esta situao realiza-se s com as aberturas de
algumas fraces de milmetro. O fenmeno de
alargamento da imagem quando se fecha a fenda
muito importante no s por si (todos os
instrumentos pticos devem ter em conta a
difraco), mas tambm para a fsica quntica,
porque mostra como funciona o princpio de
incerteza de Heizenberg do qual vamos falar no
prximo captulo. Conclumos, ento, que o efeito
da difraco importante quando ~ a .
3) < a . Matematicamente esta situao no deve ser possvel porque com
estes valores de abertura 1 sin
1
> . Na prtica, claro, podemos fazer uma fenda destes
(podemos, de facto, reduzi-la at s dimenses atmicas que so ~10
-9
m). A
interpretao fsica disto que os objectos cuja dimenso inferior ao comprimento
de onda da onda incidente no afectam a propagao da onda no espao. como se
estes no existissem. Um buraco destes no deixa passar a luz.
As mesmas concluses gerais so tambm vlidas no caso inverso, i.e. quando
em vez de colocarmos no caminho da onda um obstculo grande com uma abertura de
tamanho a, colocamos um objecto com dimenses caractersticas a. Assim, a gua do
mar permanece calma atrs de uma rocha grande (mas, longe desta, oscila o efeito

fenda estreita
fenda larga
134
da difraco nas bordas da rocha). Quando a largura da rocha comparvel ao
comprimento de onda, o efeito da difraco significativo: as ondas contornam o
obstculo, a zona de sombra reduzida e h sempre alguma ondulao atrs da rocha.
Finalmente, um objecto cuja dimenso pequena em comparao com (um posto
para prender os barcos, por exemplo) no vai fazer diferena nenhuma as ondas
passam sem o ver.
Concluindo, o efeito de difraco torna-se muito importante quando o tamanho
do objecto, com que a onda interage, comparvel ao comprimento de onda desta. A
difraco impe o limite de resoluo dos instrumentos pticos que da ordem de
1 m. Por isso que os tomos no podem ser vistos mesmo com o melhor
microscpio ptico (mas podemos v-los com um feixe de electres cujo
comprimento de onda menor que as dimenses dos tomos veja-se o captulo
sobre mecnica quntica). Por isso que no faz sentido fazer os pixeis dos sensores
das mquinas fotogrficas digitais, dos scanners e outros aparelhos para aquisio de
imagens, mais pequenos do que alguns micrmetros (podemos verificar se as
mquinas modernas j esto no limite de resoluo ou ainda h espao para melhorar).
E por isso que as fronteiras dos objectos nas imagens tiradas com luz visvel nunca
podem ser definidas com uma preciso melhor que ~1 m.
Finalmente, sublinhamos mais uma vez a importncia da experincia com uma
fenda com ~ a para percebermos melhor o princpio de incerteza de Heisenberg
um princpio fundamental do mundo quntico, que impe um limite fsico para a
preciso com que as grandezas fsicas podem ser medidas.

a >> a ~ a << a >> a ~ a <<
135
Captulo 6

Mecnica Quntica

Neste captulo vamos entrar no mundo da fsica quntica comeando por falar das
experincias e das ideias que levaram nova fsica no incio do sculo XX. O
nascimento da teoria quntica no era pacfico. Muitos fsicos consideravam-na uma
aberrao que destrua a harmonia a que a cincia tinha conseguido chegar no fim do
sculo XIX no seu entendimento do mundo material. O mais revoltante, talvez, era o
facto de a nova teoria acabar com a viso determinista do universo entregando-o, de
certo modo, ao acaso, ao jogo imprevisvel das probabilidades. Deus no joga dados
com o Universo foi mais ou menos assim que o grande Einstein, que contribuiu
significativamente para o desenvolvimento da teoria quntica, exprimiu o seu desagrado
com a aleatoriedade do mundo quntico. Na fsica clssica, o desenvolvimento de todos
os processos era previsvel e unicamente determinado. Ao saber a posio e a
velocidade de um corpo num certo instante de tempo, podemos calcular a sua posio e
a velocidade no instante seguinte, e assim por diante. A soluo nica, basta saber as
foras em qualquer ponto do universo e em qualquer instante de tempo. Faltava apenas
completar essa informao para calcular o movimento de todos os corpos existentes, das
partculas microscpicas s estrelas gigantes, a partir deste momento at ao futuro. A
descoberta da dualidade da matria, que representa as propriedades de uma onda e de
uma partcula ao mesmo tempo, acabou com a ideia de que a posio e a velocidade
podiam ser determinadas simultaneamente com exactido e, consequentemente, com a
possibilidade de os prever nos instantes mais prximos. Este o contedo do princpio
de incerteza de Heizenberg do que vamos falar na Seco 2.
De acordo com a teoria quntica, um processo, como ns o observamos, apenas
a realizao de uma das possibilidades entre muitas. Mas seria errado pensar no mundo
quntico como num caos absoluto. Este mundo tem as suas leis e as probabilidades de
realizao desta ou aquela hiptese esto sujeitas a essas leis. Por exemplo, a posio de
um electro no tomo de hidrognio num certo instante de tempo no est definida, mas
a probabilidade de o encontrar numa dada regio do espao ao efectuarmos uma
136
medio perfeitamente calculvel. A mecnica quntica oferece-nos um formalismo
para calcular esta probabilidade atravs da soluo da equao de Schrdinger (Seco
3). As solues desta equao, as funes de onda ) , ( t x , contm toda a informao
necessria para esse efeito.
A nova fsica descobre novos efeitos, inimaginveis no mundo clssico. O efeito
de tnel que permite, vulgarmente dito, passar atravs de uma parede um deles. Na
Seco 3.6 vamos mostrar como isso possvel. Finalmente, mas j no Captulo
seguinte, vamos discutir algumas questes fundamentais da fsica quntica relacionadas
com a possibilidade de realizao de uma nova forma de processamento da informao
e de computao - informtica quntica.


1. Como tudo comeou
Tudo comeou com uma pequena nuvem (usando as palavras de lord Kelvin) no
horizonte brilhante que assombrava o edifcio slido, lgico e consistente da fsica, que
parecia ser capaz de explicar todos os fenmenos conhecidos na altura. Esta nuvem, que
inicialmente parecia insignificante e apenas embaraosa, era a impossibilidade de
descrever teoricamente o espectro de ondas electromagnticas emitidas por um corpo
aquecido como, por exemplo, por um prego posto nas brasas que a certa temperatura
comea emitir a luz de cor vermelha radiao do corpo negro, como se costuma
chamar a este tipo de fenmenos. Para obter uma descrio satisfatria Max Plank, um
fsico alemo, foi forado a romper com a ideia de continuidade dos processos na
natureza e introduzir um elemento descontnuo, discreto um quantum de energia (uma
ideia que no era, alis, absolutamente alheia fsica lembremo-nos do espectro de
frequncias com que vibra uma corda fixa em ambas as extremidades). Outras
descobertas surgiram e, pouco a pouco, tornou-se claro que estvamos perante uma
nova fsica que preenchia uma lacuna onde a fsica clssica deixava de ser vlida.
Uma boa descrio destas descobertas pode ser encontrada no livro Introduo
Fsica (autores Jorge Dias de Deus, Mrio Pimenta, Ana Noronha, Teresa Pea, Pedro
Brogueiro 2 edio, McGraw-Hill, 2000). No vamos repeti-la. Representamos
apenas um diagrama resumido e referimos as respectivas seces do livro.

137

1.1 A radiao do corpo negro (Max Plank)
(DD, Captulo 7, Seco 7.1.1, pp.501-504; at Faamos um pequeno exerccio de
Fsica Estatstica)
1.2 Efeito fotoelctrico (Albert Einstein)
(DD, Captulo 7, Seco 7.1.2, pp.509-512)
1.3 Efeito de Compton (Arthur H. Compton)
(DD, Captulo 7, Seco 7.1.3, pp.512-513)
1.4 Dualidade onda-partcula (Louis de Broglie)
(DD, Captulo 7, Seco 7.1.4, pp.514-516)
1.5 Modelo de tomo de Bohr (Niels Bohr)
(DD, Captulo 7, Seces 7.1.5 e 7.2, pp.517-525)

Energia quanti zada
h E =
A luz constituida por fotes
com energia
Onda partcula
h E =
A onda electromagntica tem
momento linear

h
p =
As partculas tm compri mento
de onda
Partcula Onda
p
h
=
Max Plank
Radiao do corpo negro
Albert Einstein
Efeito fotoelctrico
Arthur H. Compton
Efeito de Compton
Louis de Broglie
Dualidade da matria
Niels Bohr
Modelo do tomo
A estrutura dos espectros
atmicos explicada com a base
nas ideias qunticas
Energia quanti zada
h E =
Energia quanti zada
h E =
A luz constituida por fotes
com energia
Onda partcula
h E =
A luz constituida por fotes
com energia
Onda partcula
h E =
A onda electromagntica tem
momento linear

h
p =
A onda electromagntica tem
momento linear

h
p =
As partculas tm compri mento
de onda
Partcula Onda
p
h
=
As partculas tm compri mento
de onda
Partcula Onda
p
h
=
Max Plank
Radiao do corpo negro
Albert Einstein
Efeito fotoelctrico
Arthur H. Compton
Efeito de Compton
Louis de Broglie
Dualidade da matria
Niels Bohr
Modelo do tomo
A estrutura dos espectros
atmicos explicada com a base
nas ideias qunticas
138

2. O princpio da incerteza
Assim que o princpio da dualidade da matria enunciado, surge uma pergunta.
Se todos os objectos na Natureza tm propriedades de uma partcula e de uma onda
simultaneamente, como que ns podemos determinar, por exemplo, uma coisa to
simples e to importante para a descrio de qualquer fenmeno fsico, como a posio
do corpo? Para uma partcula (i.e., uma partcula mesmo, sem qualquer propriedade
ondulatria), no temos a mnima dvida que podemos, em princpio, determinar a
posio desta no espao em qualquer instante de tempo. Mas para uma onda isto j no
parece ser possvel a onda est, de facto, por todo o lado. Bem, podemos colocar esta
pergunta retrica numa aula de fsica, mas quando tomamos o pequeno almoo no
temos dvida nenhuma que o pacote de leite est em cima da mesa da cozinha, e no
por todo o lado, como as propriedades ondulatrias obrigariam a pensar
Esta contradio no tem soluo enquanto continuarmos a pensar em termos de
onda harmnica e monocromtica (i.e., com uma nica frequncia). Uma onda dessas,
realmente, no tem nem incio nem fim
(caso contrrio, no podia ser
monocromtica como j discutimos na
Seco 4.3). Precisamos de fazer uma
onda mais compacta, limit-la no espao
de alguma maneira. Um impulso, talvez,
fosse uma representao mais adequada.
Quando falmos no efeito de
batimentos na Seco 4.3, verificmos
que ao adicionarmos a uma onda
harmnica uma outra onda com
frequncia ligeiramente diferente, uma
onda puramente senoidal transformava-se
numa onda pulsada. Se continuarmos a
adicionar mais ondas com frequncias
prximas (mas diferentes!) podemos
fazer com que os impulsos fiquem cada
vez mais estreitos e mais espaados entre
-100 -80 -60 -40 -20 0 20 40 60 80 100
X
n=0
n=1
n=2
n=6
n=10
-100 -80 -60 -40 -20 0 20 40 60 80 100
X
n=0
n=1
n=2
n=6
n=10
139
si. precisamente assim que conseguimos construir um impulso quadrado isolado (ver
a caixa no fim da Seco 4.3). Como neste caso estamos interessados na localizao no
espao e no no tempo, como no caso dos batimentos, temos que somar as ondas com
comprimentos de onda diferentes (e no frequncias). A figura seguinte mostra o
resultado da sobreposio de n ondas, com nmeros de onda

2
= k diferentes; onda-
base corresponde n = 0 na figura:
[ ] [ ] { } x k i k x k i k A kx A const t x
n
i
i
) ( cos ) ( cos ) cos( ) , (
1
0
+ + + = =

=

em que k=1 e 03 . 0 = k (nmeros relativos, apenas para ver o efeito).
A partir deste exemplo se v que quanto mais ondas com diferentes k
adicionarmos, melhor se consegue localizar a onda e melhor se conseguem conciliar os
dois conceitos conceito de onda e conceito de partcula. O preo a pagar pela melhor
localizao que agora j no temos uma onda com o nmero de onda k bem definido,
mas sim um conjunto de ondas (um pacote de ondas) em que os nmeros de onda esto
compreendidos num intervalo k n k . Por outras palavras, isto significa que quanto
mais preciso pretendemos ter na localizao espacial, maior incerteza temos no
conhecimento do nmero de onda (ou no comprimento de onda porque

2
= k ).
Os dois mundos o mundo de ondas e o mundo de partculas esto interligados
atravs da relao de De Broglie
p
h
= . Com umas transformaes algbricas simples
podemos verificar que o nmero de onda directamente proporcional ao momento
linear k p h = (em que
2
h
= h tambm a constante de Plank). Aqui chegamos a uma
concluso de extrema importncia para toda a fsica moderna: quando melhor for o
nosso conhecimento da posio do objecto, pior ser definido o momento linear (ou a
velocidade) deste. Este facto foi descoberto por um fsico alemo Werner Heisenberg e
conhecido hoje como o princpio da incerteza de Heisenberg. Este princpio afirma
que impossvel conhecer em simultneo e com exactido a posio de uma partcula e
a sua velocidade.
Em termos formais o princpio da incerteza exprime-se frequentemente como
h
x
p x
140
onde x e
x
p so incertezas em x e em componente x do momento linear p,
respectivamente (em termos ainda mais rigorosos deveramos escrever
2
h

p x
, onde

x
e
p
tm significado do desvio padro da respectiva grandeza).
Nas consideraes anteriores, o princpio da incerteza surgiu como uma
propriedade matemtica (para quem j estiver habituado anlise de Fourier, podemos
adiantar que assim mesmo isto uma das propriedades da transformada de Fourier!).
Para percebermos melhor como o princpio da incerteza se revela na prtica,
consideremos a seguinte experincia, tambm j por ns conhecida: a passagem das
partculas (electres, por hiptese) atravs de uma fenda de largura a. Como os electres
tambm possuem propriedades ondulatrias, deve existir o efeito de difraco (ver
Seco 7.3). A difraco resulta em que os electres no sero projectados no ecr
geometricamente, as vo sofrer um desvio da sua trajectria inicial e produzir uma
imagem semelhante produzida por uma onda de luz (ver a figura). A largura angular
do mximo central caracterizada por uma ngulo
m
, relacionado com o comprimento
de onda da radiao incidente (para os electres
p
h
= ) e com a dimenso da fenda,
atravs da expresso
a
m

= sin , como sabido (Seco 7.3). Esta equao mostra


claramente, que quanto melhor conhecermos a posio z dos electres que produzem a
imagem, i.e. quanto menor for a abertura da fenda a, mais larga ser a imagem ou, em
termos mais fsicos, maior ser a indefinio no componente z do vector de velocidade
dos electres que passaram a fenda, ou ainda, no momento linear p
z
.
Podemos facilmente relacionar p
z

com o momento inicial e o ngulo
m
:
m z
p p sin = Com

h
p = e
a
m

= sin
temos
a
h
p
z
= . Como a preciso com que
podemos conhecer a coordenada z das
partculas no pode exceder a, chegamos
expresso equivalente do princpio da
incerteza
z
h
p
z

= .

m
feixe de
electres
p
p p

m
p
z
sin
m
=
__
a
antes da fenda depois da fenda
z
a
141
O princpio da incerteza estabelece um limite fsico da preciso com que as
grandezas fsicas podem ser medidas. Este limite no tem nada a ver com as tcnicas e
instrumentos de medio utilizados e que, obviamente, podem sempre ser melhorados.
O princpio da incerteza reflecte as propriedades bsicas da Natureza e no
ultrapassvel, qualquer que sejam as tecnologias de medio disponveis. Este princpio
uma consequncia directa da dualidade da matria onda-partcula.
O princpio da incerteza teve um impacto dramtico na nossa viso do mundo
fsico. A ideia determinista que dominava a cincia no incio do Sculo XX e que se
baseava no facto de, de acordo com a mecnica Newtoniana, o conhecimento exacto da
posio e da velocidade dos corpos num dado instante de tempo ser suficiente para
predizer o futuro desenvolvimento do sistema. Mas, como afirma o princpio de
Heisenberg, so precisamente esses dois parmetros posio e velocidade que no
podem ser medidos com exactido, ao mesmo tempo. Se nem sequer estes podem ser
conhecidos com a exactido, o futuro tambm no pode ser conhecido ao certo.

3. A equao de Schrdinger
Eis a equao famosa que Ervin Schrdinger, um fsico austraco, comps em
1926 e que tem na fsica quntica um papel semelhante segunda lei de Newton na
mecnica clssica:
) , ( ) , ( ) (
2
2
2 2
t x
t
i t x x U
x m

=
(

h
h

Aqui 1 = i ,
2
h
= h , h = 6,6310
-34
Js a constante de Plank, m a massa da
partcula, U(x) - a energia potencial e a funo ) , ( t x a funo de onda da partcula.
A funo ) , ( t x caracteriza a distribuio de probabilidades de encontrar a partcula
numa certa regio do espao. precisamente o significado desta funo que est na
origem do desagrado de muitos fsicos que gostariam de continuar a viver num mundo
que segue um caminho determinado. De acordo com a definio da ) , ( t x , a
probabilidade, ao efectuar uma medio, de se encontrar a partcula num intervalo do
espao (x, x+dx) dx t x t x dP
2
) , ( ) , ( = . Para uma regio de ) , ( b a x , a respectiva
probabilidade

=
b
a
dx t x t P
2
) , ( ) ( . Como a probabilidade de se medir a partcula
142
algures igual a 1 (se esta existe, claro), o integral do quadrado do mdulo da funo de
onda da partcula sobre todo o espao deve ser igual a 1: 1 ) , (
2
=


dx t x . Esta
condio chama-se normalizao da funo de onda.
Antes de continuarmos, convm fazer uma observao matemtica acerca da
forma como a equao est escrita. Em primeiro lugar, pode parecer estranho a seguinte
escrita:
2
2
x

e
t

. Faz lembrar as derivadas parciais de segunda e de primeira ordem,


respectivamente, mas falta a funo Isto no por acaso. A nova fsica necessita de
um novo aparelho matemtico. No formalismo da mecnica quntica, as entidades
matemticas que correspondem s grandezas fsicas tais como energia, momento linear,
momento angular, etc. j no so funes mas sim operadores que actuam sobre a
funo de onda (ver a caixa). Assim, o operador
t
i

h do lado direito da equao de


Schrdinger o operador da energia. Na prtica, aquilo que est escrito do lado direito,
apenas
t
t x
i

) , (
h . O termo
2
2 2
2 x m

h
do lado esquerdo corresponde energia
cintica e U(x) o operador da energia potencial que sendo aplicado funo de onda
resulta num simples produto ) , ( ) ( t x x U . Deste modo, a equao de Schrdinger na
forma matemtica mais habitual (mas fisicamente, talvez, menos transparente)
t
t x
i t x x U
x
t x
m

= +

) , (
) , ( ) (
) , (
2
2
2 2
h
h
.

Exemplo:
funo seno
x y = sin x
varivel
funo
funo funo
operador
varivel
Exemplo:
operador derivada em x
f(x) g(x) = f(x)
Exemplo:
funo seno
x y = sin x
varivel
funo
funo funo
operador
varivel varivel
funo
funo funo
operador
varivel
Exemplo:
operador derivada em x
f(x) g(x) = f(x)

143
3.1 Anlise da equao de Schrdinger
O caminho pelo qual Schrdinger chegou sua equao um assunto que, em si,
merece uma investigao. Mas pelo menos duas coisas so claras: a futura equao
deveria conservar a energia e qualquer funo que descrevesse uma onda deveria
satisfaz-la. Primeiro porque em todo o conjunto de experincias que existiam na altura
(e que existem at agora) no se encontrava nenhuma razo para duvidar que a energia
se conservava em todos os processos conhecidos. A segunda condio a sequncia de
dualidade da matria que, de facto, est na base da toda a mecnica quntica. (Alis, o
primeiro nome que foi dado nova fsica era wave mechanics - mecnica das ondas.)
Para melhor compreenso da equao de Schrdinger e da forma como ela
funciona, vamos fazer um pequeno exerccio e provar que uma onda , realmente, uma
soluo da equao e que a lei de conservao da energia est satisfeita.
Consideremos uma onda plana (i.e., unidimensional) a propagar-se no sentido x
positivo. A equao complexa e, portanto, a forma complexa para a funo de onda
seria mais adequada:
) (
) , (
t kx i
Ae t x

= .
Lembrando que a definio do nmero de onda

2
= k e o comprimento de onda de
uma partcula (comprimento de onda de De Broglie)
p
h
= , temos
h
p
p
h
k = =
2
.
Por outro lado, a frequncia da onda est relacionada com a energia da partcula como
h
E
= . Portanto, podemos reescrever a expresso para a funo de onda da seguinte
maneira
) (
) , (
t E px
i
e A t x

=
h
.
Agora, s falta substituir ) , ( t x na equao de Schrdinger por esta expresso e
verificar se a equao se tornar uma igualdade. Ao calcularmos as derivadas, temos
) ( ) (
) , (
t E px
i
t E px
i
e
E i
A e A
t t
t x

=
|
|
|

\
|


h h
h
) (
2
) (
2
2
) , ( ) , (
t E px
i
t E px
i
e
p i
A e
p i
A
x x
t x
x
x
t x

|

\
|
=
|
|
|

\
|

=
|
|

\
|


h h
h h

144
Substituindo as derivadas parciais na equao pelos valores calculados, chegamos a
|
|
|

\
|
= +
|
|
|

\
|

) ( ) ( ) (
2
2 2
) (
2
t E px
i
t E px
i
t E px
i
Ae
E
i i Ae x U Ae
p
m
h h h
h
h
h
h

ou, fazendo multiplicao e curtando
) ( t E px
i
Ae

h
,
E x U
m
p
= + ) (
2
2
,
o que nada mais nada menos que a lei de conservao da energia E U T = + porque
T
m
m
m
m
p
= = =
2
v
2
) v (
2
2 2 2
a energia cintica, i.e., a equao tornou-se uma igualdade
(uma tautologia) o que prova que a onda plana uma soluo da equao de
Schrdinger (mas tambm h outras solues).
Daqui torna-se claro o significado de cada termo na equao de Schrdinger:
De certo modo, a equao de Schrdinger tem na mecnica quntica um papel
semelhante ao da segunda lei de Newton na mecnica clssica. Da mesma maneira que
a segunda lei de Newton descreve todos os fenmenos mecnicos no mundo clssico
(basta conhecer as foras que actuam no sistema e resolver a equao diferencial como
fizemos, por exemplo, ao descrevermos as oscilaes harmnicas), a equao de
Schrdinger descreve todos os fenmenos qunticos desde que a velocidade seja
pequena comparativamente com a velocidade da luz (i.e., fenmenos no relativistas).
De mesma maneira, como toda a grande variedade de fenmenos clssicos est contida
) , ( ) , ( ) (
2
2
2 2
t x
t
i t x x U
x m

=
(

h
h
Energia
total
Energia
potencial
Energia
cintica
) , ( ) , ( ) (
2
2
2 2
t x
t
i t x x U
x m

=
(

h
h
Energia
total
Energia
potencial
Energia
cintica


Operador da energia cintica
2
2 2
2

x
m
T

=
h

Operador da energia potencial ) (

x U U =
Operador da energia total
t
i E

= h


Operador do momento linear
x
i P

= h


145
na variedade das foras, a funo U(x) a energia potencial do sistema tem dentro de
si todo o mundo quntico.

3.2 A equao de Schrdinger independente do tempo
Existem muitas situaes prticas em que a dependncia temporal da funo de
onda no nos interessa. Por exemplo, quando estudamos o tomo de hidrognio no nos
interessa como varia no tempo a funo de onda do electro porque experimentalmente
temos acesso apenas distribuio da probabilidade mdia de o encontrar numa ou
noutra regio do espao.
Na funo ) , ( t x para a onda plana, as variveis x e t separam-se facilmente:
t E
i
x p
i
t E x p
i
e e A e A t x
h h h

= =
) (
) , (
de modo que o tempo entra na funo atravs do termo multiplicativo
|

\
|
Et
i
h
exp .
Generalizando, afirma-se que qualquer funo ) , ( t x pode ser desdobrada em produto
do termo espacial e do termo dependente do tempo
Et
i
e x t x
h

= ) ( ) , ( .
Se substituirmos ) , ( t x na equao de Schrdinger por este produto, temos
|
|
|

\
|

= +
|
|
|

\
|


Et
i
Et
i
Et
i
e x
t
i e x x U e x
x
m
h h h
h
h
) ( ) ( ) ( ) (
2
2
2 2

Et
i
Et
i
Et
i
e x E
i
i e x x U
x d
x d
e
m
h h h
h
h
h


|

\
|
= + ) ( ) ( ) (
) (
2
2
2 2


e, depois de dividirmos ambas as partes da equao por
Et
i
e
h

chegamos equao de
Schrdinger independente do tempo
) ( ) ( ) (
2
2
2 2
x E x x U
dx
d
m
=
(
(

+
h
.
(Repare, que a derivada parcial em ordem a x foi substituida pela derivada completa
porque a funo de onda agora s tem uma nica varivel, x.) As solues da equao
de Schrdinger independente do tempo chamam-se solues estacionrias. Eles
146
correspondem aos estados estacionrios, i.e. os que no se alteram com o tempo. O
sistema pode permanecer num estado destes durante um tempo infinito.
A condio de normalizao da funo ) (x , obviamente, mantm-se:


=1 ) (
2
dx x .
A equao de Schrdinger independente do tempo pode ser escrita na forma
) ( ) (

x E x H =
em que o operador H

definido como ) (
2

2
2 2
x U
dx
d
m
H + =
h
. Do ponto de vista
matemtico, a equao de Schrdinger nesta forma representa um problema sobre
valores e funes prprias: procura-se um conjunto de funes ) (x
i
e de valores E
i

tais que a aco do operador H

sobre cada uma dessas funes resulte numa simples


multiplicao da funo pelo respectivo valor E
i
: ) ( ) (

x E x H
i i i
= . Este problema
bem conhecido na lgebra linear: para uma dada matriz A procuram-se os pares de
vectores e de valores { }
i i
a x ,
r
tais que
i i i
x a x A
r r
= . A importncia deste facto consiste
na soluo da equao de Schrdinger independente do tempo se tornar muito mais fcil
do que a soluo da equao de Schrdinger dependente do tempo, porque a lgebra
desenvolveu um conjunto de receitas para este tipo de problemas.
Nas seces seguintes vamos resolver a equao de Schrdinger para alguns casos
mais simples, mas importantes, para percebermos como funciona a mecnica quntica.

3.3 Solues da equao de Schrdinger com U=const
Como j foi referido, toda a variedade de fenmenos qunticos est contida na
funo de energia potencial U(x). As funes diferentes correspondem s diferentes
classes de fenmenos. Parece muito simples basta resolver a equao para cada tipo
de funo e temos todo o mundo nas mos. No entanto, no assim to fcil. Na
realidade, existem poucas funes U(x) que tornam a soluo exacta possvel. E mesmo
com a utilizao de mtodos numricos nem sempre possvel resolv-la para os
sistemas mais complexos. Como se diz, o diabo est nos detalhes
O caso mais simples , obviamente, quando U(x) = U
0
=const. A equao de
Schrdinger ser neste caso
147
) ( ) (
2
0 2
2 2
x E x U
dx
d
m
=
(

+
h
.
Depois de fazermos algumas transformaes simples, temos
) ( ) (
) (
2
0 2
2 2
x E x U
dx
x d
m

= +
h

) ( ) (
) (
2
0 2
2 2
x U E
dx
x d
m

=
h

) (
) (
2
2
2
x k
dx
x d

= ,
em que
2
0 2
) ( 2
h
U E m
k

= uma constante em relao a x. Esta equao, do ponto de
vista matemtico, idntica que j encontrmos quando falmos das oscilaes
harmnicas simples, ) (
) (
2
2
2
t x k
dt
t x d
= (ver Captulo 3), com uma diferena: a varivel
agora x em vez do t e a funo ) (x em vez da x(t). De resto a mesma equao:
procura-se uma funo cuja segunda derivada seja igual ao simtrico da prpria funo.
As funes que satisfazem a equao, como j sabemos, so ) sin(kx , ) cos(kx ,
ikx
e e
ikx
e

como, tambm, qualquer combinao linear destas (de facto, das quatro funes s
duas so independentes porque como seno tanto co-seno podem ser expressas atravs
dos exponenciais
i
e e
a
ia ia
2
sin

= ,
2
cos
ia ia
e e
a

+
= e vice versa, a i a e
ia
sin cos + =
e a i a e
ia
sin cos =

).
Convm utilizarmos a forma exponencial, assim, a soluo geral pode ser escrita
na forma
kx ikx
Be Ae x

+ = ) (
onde A e B so constantes de integrao (como a equao de Schrdinger uma
equao diferencial de segunda ordem, a soluo desta passa necessariamente por duas
integraes, cada uma das quais adiciona uma constante). Para determinar as constantes,
precisamos de mais duas equaes que, neste caso, se chamam condies de fronteira
um anlogo das condies iniciais no caso das oscilaes. Neste caso particular, com a
energia potencial constante em todo o espao, no existem fronteiras e, logo, as
constantes A e B so indefinidas. Do ponto de vista da fsica, isto no nos deve
preocupar muito porque a nossa suposio inicial pouco realista as fronteiras
148
existem sempre e, portanto, U no pode ser constante em todo o espao. Nas seces
seguintes aproximamo-nos mais da realidade, mas para j vamos tirar proveito da
facilidade com que a equao de Schrdinger se resolveu e tentar obter algumas
concluses teis.
A funo de onda completa ) , ( t x obtm-se multiplicando ) (x por
Et
i
e
h

ou
por
t i
e

(porque =
h
E
):
( )
t i ikx ikx t i
e Be Ae e x t x


+ = = ) ( ) , ( ,
donde,
) ( ) (
) , (
t kx i t kx i
Be Ae t x
+
+ = .
fcil de perceber que realidade fsica corresponde a esta funo: o primeiro
termo descreve uma onda harmnica plana que se desenvolve no sentido positivo de x
enquanto o segundo termo corresponde a uma onda harmnica plana a propagar-se em
sentido oposto. Ambas as ondas representam solues da equao de Schrdinger com
U = const. Cabe-nos a ns escolher aquela que se adapta situao real; ou at podemos
escolher as duas que sobrepostas resultam numa onda estacionria (A tem que ser igual
a B, neste caso).
Pode-se perguntar (e com todo o direito) qual a interpretao deste resultado em
termos de partculas porque a dualidade onda-partcula da matria permite-nos utilizar
ambos os conceitos ao mesmo tempo. Para tal, voltemos definio do nmero de onda
k. Ao resolver a equao de Schrdinger, definimos k como
2
0 2
) ( 2
h
U E m
k

= . A partir
desta definio e utilizando o facto de que

2
= k e
p
h
= , em que p o momento
linear, chegamos a
h
p
p
h
k = =
2
. Continuando,
0
2
2
0
2
2
2
) ( 2
U E
m
p U E m p
=

=
h h

e, finalmente,
0
2
2
U
m
p
E + = em que T
m
p
=
2
2
a energia cintica, como bvio. Uma
vez que U
0
= const, tambm a energia cintica o (assumimos, naturalmente, que o
sistema conservativo). Esta situao corresponde a uma partcula livre que se move
com uma velocidade constante. Livre quer dizer que a partcula no est sujeita a
149
nenhuma fora - caso contrrio, a velocidade no seria constante. Isto est de acordo
com a relao da mecnica clssica entre fora e energia potencial, de que j temos
conhecimento,
dx
x dU
x F
) (
) ( = : a derivada de uma constante igual a 0.
Outra observao importante que no existe nenhuma condio que limite os
valores da energia E que uma partcula livre pode ter. O conjunto dos valores da energia
infinito e contnuo. No ser assim para uma partcula cujo movimento est limitado
no espao, que vamos considerar j a seguir.

3.4 Uma partcula numa caixa infinita
Consideremos uma partcula num campo com a
energia potencial descrita pela seguinte expresso

>

<
=
a x
a x
x
x U
para ,
0 para 0,
0 para ,
) (
(partcula confinada numa caixa de largura a com as
paredes infinitamente altas ver a figura). Como em cada das trs regies a energia
potencial constante (um valor infinito tambm uma constante), a soluo da equao
de Schrdinger idntica soluo obtida na seco anterior:
x k i x k i
Be Ae x

+ = ) (
com constante k definida como ) ( 2
1
0
U E m k =
h
, em que U
0
igual ou a 0 ou a
infinito, neste caso.
Dentro da caixa, U
0
=0 e, portanto, mE k 2
1
h
= . Fora dela, U
0
infinitamente
grande e positivo, de modo que 0 ) ( 2
0
< U E m , ou seja k uma grandeza imaginria.
Podemos explicitar este facto escrevendo ) ( 2
0
E U m
i
k =
h
em que a raiz quadrada j
tem um valor real. Ao introduzir um novo parmetro ) ( 2
1
0
E U m =
h
( real)
temos i k = e
x x
Be Ae x

+ =

) ( .
150
Como + = , claro est que o primeiro termo desta equao igual a 0 qualquer
que seja a constante A e, em relao ao segundo termo, podemos afirmar que B=0
porque funo de onda ) (x determina a densidade de probabilidade de encontrar a
partcula num certo local do espao e a probabilidade no pode ter um valor infinito.
Resumindo, a soluo completa da equao de Schrdinger para uma partcula
dentro de uma caixa com as paredes infinitas

>
+
<
=

a x
a x Be Ae
x
x
x k i x k i
para , 0
0 para ,
0 para , 0
) (
Falta, no entanto, determinar as constantes de integrao A e B. Estas podem ser
obtidas tomando em conta que a probabilidade no se pode alterar abruptamente de um
ponto do espao para outro, i.e., ) (x deve ser contnua em funo de x (de facto, a
primeira derivada ) ( ' x tambm tem que ser contnua,). Isto significa, que

=
=
0 ) (
0 ) 0 (
a

.
Da primeira equao conclumos que B A = e, ento
kx A
i
e e
iA Ae Ae x
ikx ikx
ikx ikx
sin
2
2 ) (
1
=

= =


(aqui A
1
uma nova constante iA A 2
1
= ). O facto de 0 ) ( = a significa que
a
n
k n n ka ka A

= = = = ,...) 2 , 1 , 0 ( 0 sin
1
.
Lembrando que definimos k como
2
2
2
h
mE
k = , podemos determinar a energia da
partcula na caixa
2
2
2 2 2 2
2
2
n
ma
m
k
E
h h
= = .
Resumindo, a soluo da equao de Schrdinger para uma partcula na caixa (i.e.,
conjunto de funes prprias e de valores prprios)
{ }

\
|
=
2
2
2 2
1
2
, sin , n
ma
a
x n
A E
n n
h
.
151
Ao definir
2
2 2
1
2ma
E
h
= , temos o espectro de energias disponveis para o sistema E
1
, 4E
1
,
9E
1
, 16E
1
, etc. e as funes de onda correspondentes
a
x
A x

sin ) (
1 1
= ,
a
x
A x

2
sin ) (
1 2
= ,
a
x
A x

3
sin ) (
1 3
= etc. A figura seguinte mostra essas funes de
onda e as densidades de probabilidade respectivas
2
) (x
n
. Como se v, as funes de
onda so ondas estacionrias, como se fossem vibraes de uma corda de guitarra (ver
Captulo 6), com uma frequncia fundamental no nvel E
1
e harmnicas de respectiva
ordem nos nveis de energia superiores.

3.5 Uma partcula numa caixa finita
O exemplo de uma partcula numa caixa com paredes infinitas, considerada na
seco anterior uma absraco, como bvio. Nas situaes reais, a energia potencial
no pode ter valor infinito. No entanto, esta simplificao nos permitiu, de uma maneira
simples e exacta, resolver a equao de Schrdinger e obter o conjunto das funes
prprios ) (x
n
e dos valores prprios, E
n
e demonstrar a quantizao da energia da
partcula confinada a uma regio do espao. Para nos aproximarmos a situaes mais
realistas, vamos agora considerar um sistema com uma energia potencial parecida com a
anterior, mas finita em todo o espao:

>

<
=
a x U
a x
x U
x U
para ,
0 para 0,
0 para ,
) (
0
0

152
onde < <
0
0 U (ver a figura). A soluo da equao de Schrdinger para esta funo
U(x), de facto, j foi obtida por ns na seco anterior. Dentro da caixa, esta
x k i x k i
Be Ae x

+ = ) (
com constante k definida como ) ( 2
1
0
U E m k =
h
.
Fora da caixa, h duas situaes possveis: E > U
0
e E < U
0
. Interessa-nos a
segunda situao porque s neste caso o movimento da partcula est confinado entre
x = 0 e x = a, o que pode ser visto facilmente tratando o problema classicamente (ver
Captulo 3). Neste caso, como no caso anterior, k tem um valor imaginrio. A
substituio i k = , com ) ( 2
1
0
E U m =
h
, leva-nos a uma soluo do tipo
x x
Be Ae x

+ =

) (
na qual A = 0, para x < 0, e B = 0, para x > a (caso contrrio, ) (x com x e
x , respectivamente). Juntando as solues numa nica expresso, temos

>
+
<
=

a x e C
a x Be Ae
x e C
x
x
x k i x k i
x
para ,
0 para ,
0 para ,
) (
2
1

.
Foram introduzidas duas constantes novas C
1
e C
2
nas solues fora da caixa
porque, partida, estas no so necessariamente iguais s constantes A e B dentro dessa.
A relao entre todas as constantes pode ser obtida da condio de continuidade da
funo de onda em x = 0 e x = a. Ns vamos concentrar a nossa ateno na anlise
qualitativa da soluo obtida.
V-se que o comportamento da funo de onda dentro da caixa semelhante ao do
caso anterior: uma funo oscilatria. No entanto, fora dos limites da caixa a funo
153
de onda j no igual a 0, como com energia potencial infinita, mas representada por
um exponencial decrescente. A continuidade da funo de onda nas fronteiras requer
que em x = 0 e x = a esta seja diferente do 0. A figura mostra qualitativamente o
comportamento das trs primeiras funes de onda, tendo como ponto de partida as
funes obtidas na seco anterior. Ao lado destes, est esboado o quadrado do mdulo
de cada uma dessas funes que representa a densidade de probabilidade de detectar a
partcula num dado regio de espao em funo do x. O mais notvel aqui o facto de a
probabilidade de encontrar a partcula dentro das paredes no ser exactamente 0, como
seria de esperar do ponto de visto clssico (e como era no caso anterior). Lembremos,
que fsica clssica probe tais situaes porque como para x < 0, tanto para x > a, a
energia mecnica E < U o que exige que a energia cintica da partcula
2
v
2
m
T = seja
negativa (ver Captulo 3).
A penetrao em regies do espao classicamente proibidas uma das mais
importantes propriedades dos objectos qunticos.

3.6 Efeito de tnel
Nas seces anteriores, comemos por considerar uma energia potencial que
modela uma espcie da caixa de paredes infinitamente altas. A soluo da equao de
Schrdinger resultou em funes prprias (funes de onda) e valores prprios da
energia do sistema. Assim, descobrimos que a energia do sistema quantizada. Depois,
baixmos a altura das paredes at um valor finito e descobrimos que a funo de onda
penetra as paredes da caixa. A probabilidade de penetrao a uma certa profundidade
decresce rapidamente com a profundidade, mas como uma funo exponencial s tende
para 0 assimptoticamente, existe uma probabilidade no nula de encontrar a partcula
dentro da parede a qualquer distncia da sua superfcie.
Vamos agora fazer as paredes da caixa no s finitas em altura, mas tambm em
espessura (ver a figura). A funo de onda ter um carcter oscilatrio dentro da caixa,
como antes. Nas regies classicamente proibidas (i.e. onde E < U), a funo de onda
descreve-se com um exponencial decrescente. Como este nunca chega ao 0, a funo de
onda da partcula tem um valor no nulo mesmo na fronteira exterior da parede. Isso
obriga-nos a concluir que nas regies exteriores s paredes a funo de onda no pode
ser igual a zero (caso contrrio, havia uma descontinuidade na fronteira entre a parede e
154
a regio exterior). Como as regies exteriores so semelhantes regio interior da caixa
no que toca a relao entre a energia mecnica E e a energia potencial U (E > U em
ambas), k tem um valor real, o expoente da e na funo de onda imaginrio e, ento, a
funo de onda uma funo oscilatria, como a figura mostra. H, no entanto, uma
diferena entre a regio interior e as regies exteriores. Na regio interior existem duas
fronteiras que limitam o movimento. Pensando classicamente esses so os dois pontos
de retorno em quais a partcula inverte a sua marcha. Isto resulta em que o movimento
dentro da caixa tenha carcter oscilatrio (ver Captulo 3). Nas regies exteriores s h
um ponto de retorno de modo que se a partcula saiu da caixa para o lado direito, por
exemplo, vai continuar a mover-se no mesmo sentido sem qualquer limite. A energia
potencial nesta zona constante; a fora, ento, nula; consequentemente a partcula
move-se como uma partcula livre. Em termos ondulatrios, uma partcula livre
descreve-se com uma onda plana.

Matematicamente, dentro da caixa a funo de onda tem que satisfazer duas
condies de fronteira o que resulta em ondas estacionrias (ver Captulo 5). Fora, a
onda estacionria no se forma porque s h uma condio de fronteira. Alm disso, a
onda estacionria o resultado de sobreposio de duas ondas a propagarem-se em
sentidos contrrios. Isto verifica-se dentro da caixa mas no fora desta.
Isto significa, que uma partcula inicialmente confinada numa dada regio do
espao, onde, classicamente, devia permanecer durante um tempo infinito tem alguma
probabilidade de ser encontrada fora dessa regio, ou seja, de fugir da caixa. O efeito
aqui considerado conhecido como efeito de tnel. um efeito puramente quntico sem
qualquer analogia no mundo clssico.
155
A figura seguinte mostra a penetrao de uma partcula, que incide numa barreira
potencial de altura U
0
e largura b, atravs dessa barreira. A probabilidade deste processo
pode ser calculada sendo esta aproximadamente igual a
b
e P
2
com
) ( 2
1
0
E U m =
h
, como antes. O comportamento da funo de onda da partcula
nestas circunstncias tambm est qualitativamente esboado. Lembremos, que o
quadrado do mdulo da funo de onda que d a probabilidade de descobrir a partcula
numa dada regio do espao. Este proporcional ao quadrado da amplitude da funo
de onda o que explica porque a amplitude das oscilaes da ) (x maior do lado
esquerdo.
A existncia do efeito de tnel foi confirmada experimentalmente muitas vezes.
este efeito que explica um dos tipos de decaimento radioactivo dos ncleos atmicos
decaimento e tambm descreve a dinmica do processo de ciso nuclear. O efeito de
tnel utiliza-se tambm num microscpio especial, sensvel at a escala atmica, em que
electres so emitidos por uma agulha atravessando depois uma barreira de potencial.
Outro exemplo prtico um dodo de efeito de tnel um componente electrnico cujo
princpio de funcionamento se baseia neste efeito quntico. Neste caso, o efeito de tnel
resulta na existncia de uma regio de tenses elctricas com resistividade negativa (i.e.,
ao aumentar-se a tenso aplicada, a corrente elctrica diminui em vez de aumentar
tambm, como seria normal).
157
Captulo 7
Informao Quntica


1. O gato de Schrdinger

Imaginemos uma caixa fechada e no transparente dentro da qual se coloca um
gato. Tambm, se coloca um frasco com um veneno instantneo com uma tampa,
inicialmente fechada, mas que se pode abrir aleatoriamente em qualquer instante de
tempo. importante que o mecanismo de abrir o frasco seja um mecanismo aleatrio,
i.e. sobre qual ns no temos influncia nenhuma. Um bom exemplo deste tipo de
processo o decaimento radioactivo de um ncleo: sabemos que mais cedo ou mais
tarde o ncleo vai decair, mas no temos nenhuma maneira de prever em que instante
acontecer isto. Colocamos isso tudo na caixa e fechamo-la.
Algum tempo depois, perguntamos a ns prprios: como est o gato? Est vivo ou
est morto? Se o frasco com veneno se abriu, o gato morreu. Se o frasco continua a estar
fechado, o gato vive. Este raciocnio, alis, no adianta nada porque no podemos saber
se o frasco j abriu ou no. Ento, ansiosos por saber, abrimos a caixa e olhamos para
dentro, i.e., efectuamos uma medio do estado do sistema, falando em termos fsicos. E
ento sim, saberemos com toda a certeza. Mas estando na caixa fechada, o gato
estava vivo ou estava morto?
Esta experincia conceitual foi sugerida por Ervin Schrdinger para mostrar uma
importante propriedade da natureza, como esta vista pela mecnica quntica. A
descrio quntica de um sistema permite determinar os estados em que o sistema
quntico pode estar (estados permitidos) e em que no pode estar (estados proibidos),
mas no capaz de dizer em qual destes estados o sistema realmente est num dado
momento. A equao de Schrdinger d-nos um conjunto de solues (finito ou
infinito) pares dos valores prprios e das funes prprios { } ) , ( , t r E
i i
mas no diz
qual destes se realiza num dado instante. Apenas permite calcular a probabilidade para
158
cada um deles, igual a
2
) , ( t r
i
. Na nossa situao imaginria, o sistema gato na
caixa, tal como um sistema quntico, tem dois estados permitidos: estado |gato vivo>
e o estado |gato morto> (os smbolos |> utilizam-se na mecnica quntica para
designar um estado do sistema). Na impossibilidade de determinar, sem fazer uma
medio, em qual destes dois estados est o sistema, no temos nada melhor do que
supor que o sistema est numa sobreposio dos dois estados
|gato na caixa> =
1
|gato vivo> +
2
|gato morto>
ou seja, o gato no est nem vivo, nem morto (
1
e
2
so duas constantes).
Formalmente, esta representao justifica-se pelo facto de que, como sabemos, se
1
e
2
forem as solues da equao de Schrdinger, uma combinao linear destas
1 2 1 1
+ = tambm uma soluo (i.e., tambm um estado permitido).
Repare, que estamos a falar sobre os estados de um sistema isolado. Claro, que
uma medio sobre o sistema deve resultar num valor concreto. Ao abrir a caixa,
podemos dizer sem a mnima dvida qual o estado do gato: vivo ou morto. Mas antes
disso, no. Obviamente, o caso do gato apenas uma ilustrao, algo exagerada, de um
fenmeno fsico e, portanto, no est livre de inconsistncias. Por exemplo, ao descobrir
o gato vivo quando abrimos a caixa somos levados logicamente concluso de que este
esteve sempre vivo, mesmo antes de se abrir a caixa (a menos que acreditemos na
ressurreio dos gatos). Mas para um sistema mais simples, por exemplo um tomo que
pode transitar espontaneamente de um estado para outro e vice versa, o facto de medir o
sistema no estado |a> ou |b> no significa de maneira nenhuma que o sistema estava
neste estado antes da medio. Lembremos, que uma medio significa necessariamente
uma interaco com o sistema, ou seja, alterao do estado do sistema.
A impossibilidade de saber em que estado, entre uma gama de estados possveis,
est o sistema leva-nos seguinte concluso pouco habitual: o sistema quntico est
simultaneamente em todos os estados permitidos e s no acto de medir se concretiza
num estado determinado.
Que isto no to absurdo como pode parecer primeira vista, pode-se constatar
com a experincia com uma fenda dupla (mais uma vez!). Ao explicar o resultado desta
experincia no Captulo 5, aplicmos o princpio de Huygens s fendas, que permitiu
consider-los como duas fontes pontuais da luz coerentes. Cada um destas duas fontes
emite ondas esfricas e a imagem, que se observa num ecr, o resultado da
sobreposio dessas duas ondas da luz. Repare nas frases duas fontes, duas ondas.
159
Na altura, para explicar o efeito, no precismos de considerar as ondas da luz como um
feixe de partculas os fotes (as partculas da dualidade onda-partcula no caso da luz).
Ao pensar na luz como uma corrente contnua de fotes, de facto, no se altera muito a
nossa imagem do fenmeno: alguns fotes passam atravs da uma das fendas, outras
passam atravs da outra abertura e, ao chegar ao ecr, interferem uns com outros como
ondas (neste ponto precisamos voltar imagem da luz como sendo ondas o efeito de
interferncia s existe para ondas).
Agora vamos levar a experincia ao limite dos fluxos extremamente pequenos.
Emitimos os fotes um a um, de tal modo que o intervalo de tempo entre eles muito
superior ao tempo necessrio para um foto atravessar todo o arranjo experimental e
desaparecer no ecr (i.e. ser absorvido pelo material do ecr). Assim, j no podemos
pensar no resultado como sendo a interferncia entre os fotes que passaram pela
primeira fenda e os que passaram pela outra. Claro, que j no se v a imagem no ecr
(s temos um foto de cada vez!), mas podemos substituir o ecr por um detector de
fotes com capacidade de medir as coordenadas do cada foto. Ao registar um foto, o
detector envia um sinal com as coordenadas para um computador que os guarda na
memria. Depois de acumular um nmero suficiente de eventos, podemos fazer um
histograma da distribuio dos eventos ao longo da coordenada perpendicular s fendas.
Traduzindo o histograma para a terminologia habitual (zonas luminosos, zonas escuras),
podemos ver que existem regies com mais eventos, correspondentes a uma iluminao
elevada, e zonas com poucos eventos, correspondentes aos mnimos de interferncia.
Estas experincias foram feitas em diferentes configuraes, mas o resultado foi
sempre mesmo: a imagem no plano de deteco obtida com fotes nicos era igual ao
padro de interferncia observado com grandes fluxos de fotes, i.e. um mximo de
luminosidade entre as fendas, seguido pelas zonas escuras, uma de cada lado, seguidas
pelas bandas luminosas, bandas escuras etc. O efeito de interferncia est claramente
presente, mas, se s temos um foto de cada vez, este interfere com qu? A resposta
que cada foto passa simultaneamente por ambas as fendas como se fosse uma onda
plana habitual e, ento, o padro de interferncia no ecr o resultado de sobreposio
do foto com ele prprio. Se fosse eu a ler este texto, perguntava-me se o autor estava a
espera de que eu acreditasse nisso
No fim das contas, s a experincia pode apurar a verdade. Ento, ser que
podemos verificar se um foto realmente passa por ambas as fendas ao mesmo tempo,
ou passa ora por uma, ora por outra, como deve ser num mundo mais razovel? No h
160
nada mais fcil: fechamos aleatoriamente uma das fendas de modo a obrigar cada foto
a passar s por uma abertura. O resultado dessa experincia representado na figura. O
grfico esquerda representa as distribuies das coordenadas dos fotes
(luminosidade, se fosse num ecr e com um fluxo grande) medidas com uma fenda
fechada
1
. direita est o padro medido com ambas as fendas abertas. Claramente, a
soma das duas distribuies do lado esquerdo no d a da direita.
Podemos fazer as seguintes concluses desta observao. Primeiro, temos que
excluir a hiptese de foto passar s por uma fenda, quando temos as duas fendas
abertas. A nica possibilidade de explicar o padro de interferncia admitir que o
foto passa atravs das ambas as fendas ao mesmo tempo. Em termos qunticos
podemos dizer, que o foto est em sobreposio de dois estados: estado |1> com
funo de onda
1
, que corresponde passagem atravs da fenda nmero 1, e do estado
|2> com funo de onda
2
, que corresponde passagem pela fenda nmero 2. A
segunda observao que uma tentativa de medir a trajectria do foto ( isso que
tentamos fazer ao fechar uma das fendas) obriga o foto assumir definitivamente um
dos dois desses estados.
O padro da imagem obtida numa ou noutra experincia pode ser descrita pelo
quadrado do mdulo da respectiva funo da onda
2
) (r
i
porque, como j sabido, o
significado fsico da funo da onda na fsica quntica : se uma partcula est no estado
quntico |i>, o quadrado de mdulo da respectiva funo da onda a probabilidade de
observar a partcula numa dada regio de espao r r r r r P
i
= +
2
) ( ) , ( . Deste modo,

1
Os grficos so calculados para as fendas de 0,05 mm de largura, 0,25 mm uma da outra, com o detector
a 10 cm de distncia das fendas; =650 nm (luz vermelha).
-0,5 -0,4 -0,3 -0,2 -0,1 0 0,1 0,2 0,3 0,4 0,5
y (mm)
-0,5 -0,4 -0,3 -0,2 -0,1 0 0,1 0,2 0,3 0,4 0,5
y (mm)
2
1

2
2

2
2
2
1
2
2 1
+ +
-0,5 -0,4 -0,3 -0,2 -0,1 0 0,1 0,2 0,3 0,4 0,5
y (mm)
-0,5 -0,4 -0,3 -0,2 -0,1 0 0,1 0,2 0,3 0,4 0,5
y (mm)
2
1

2
2

2
2
2
1
2
2 1
+ +
161
percebe-se porque razo a soma das duas imagens obtidas com uma das fendas fechada
no igual ao resultado medido com ambas as fendas abertas: o padro de interferncia
no ltimo caso descreve-se com
2
2 1
) ( ) ( r r + que no igual soma do
2
1
) (r e
2
2
) (r , correspondendo cada uma experincia com uma das fendas fechada.
Mais uma experincia que aponta no mesmo
sentido a experincia em que se utiliza um divisor de
feixe de fotes beam splitter. No caso mais simples,
um beam splitter apenas uma placa de vidro semi-
transparente que deixa passar exactamente 50% da luz
incidente e reflecte a outra metade. Se utilizarmos um
dispositivo destes (S na figura), os detectores A e B registraro um nmero igual de
fotes. A interpretao deste resultado intuitiva. Pensando em termos de ondas,
podemos dizer que 50% da energia da onda reflectida do beam splitter e detectada
pelo sensor A. Os outros 50% da energia passam atravs do dispositivo e produzem
sinal no detector B. Uma coisa semelhante acontece quando a luz incide sobre um vidro
normal: uma fraco dele reflectida e o resto passa para dentro. Ao pensar na luz em
termos de fluxo de fotes, podemos imaginar que 50% dos fotes incidentes so
reflectidos da placa e 50% dos fotes atravessam-na. E se o fluxo for reduzido at
termos apenas um foto de cada vez? Um foto nico no se divide em dois. Ao chegar
ao beam splitter este tem duas hipteses: ou passar ou ser reflectido. Nenhuma dessas
hipteses pode ser excluda caso contrrio no poderemos explicar como que se
observam sinais em ambos os detectores quando utilizamos um feixe da luz de uma
intensidade aprecivel. Como aprendemos com a mecnica quntica, para uma partcula
s podemos pensar em termos probabilsticos, o que neste caso quer dizer que o foto
tem 50% de probabilidade de passar e 50% de probabilidade de ser reflectido. Ento, em
metade dos casos vamos observar sinais no detector A (o detector B no detecta nada), e
em metade dos casos o sinal vai aparecer s no detector B.
A surpresa vem quando tentamos dividir o feixe em dois, fazendo estes passar
pelos caminhos diferentes, e juntamo-los outra vez com um arranjo experimental
semelhante ao exposto na figura. Seguindo a lgica anterior, podemos raciocinar que no
primeiro beam splitter um foto tem 50% de probabilidade de passar e, ento tomar
caminho horizontal (H), e 50% de probabilidade de ser reflectido e seguir caminho
vertical (V). Os dois espelhos E servem apenas para mudar a direco e fazer convergir
A
B
S
0.5
0.5
1
162
ambos os caminhos no segundo beam splitter. Este segundo divisor do feixe simtrico
em todos os sentidos e, qualquer que seja a direco de chegada dos fotes, estes tem
50% probabilidade de passar e 50% probabilidade de serem reflectidos. Assim os
caminhos H e V juntam-se (os dois feixes so misturados) e so formados dois
caminhos possveis (dois feixes emergentes) com detectores de fotes A e B no fim do
percurso. Uma conta simples para a probabilidade de medir um foto com detector A ou
com detector B, d
5 , 0 5 , 0 5 , 0 5 , 0 5 , 0
5 , 0 5 , 0 5 , 0 5 , 0 5 , 0
= + =
= + =


respectivamente.
Porm, isto no acontece. A experincia com fotes nicos mostra que o detector
A conta sempre e o detector B nunca. Mas se fecharmos um dos caminhos (no faz
diferena qual) com um obstculo, cada detector comea a contar o nmero igual de
fotes, i.e. 25% cada um Outra vez temos que reconhecer que a nica explicao
possvel admitir que cada foto passa simultaneamente pelos ambos os caminhos
(quando abertos, claro), ou seja, encontra-se em sobreposio dos dois estados
possveis: o estado |H> e o estado |V>.

2. Bits e qubits
A tecnologia moderna dos computadores, cada vez mais compactos, comeou a
exigir que as leis qunticas sejam tomadas em conta h muito tempo. Apesar disso, o
processamento da informao nos computadores continua a ser feito de acordo com as
regras clssicas. A quantidade mnima da informao continua a ser um bit, que pode
A
B
0.5
0.5
1
0.5
0.5
= 0.50.5+0.50.5 = 0.5
= 0.50.5+0.50.5 = 0.5

= 1
= 0
Experiment:
H
V
E
E
163
assumir dois valores: 0 ou 1. Na sequncia disso, o portador fsico de um bit, qualquer
que seja a natureza fsica dele, deve poder existir em dois estados fsicos bem distintos.
Nos computadores antigos, para definir o endereo inicial do programa de arranque,
utilizaram-se interruptores comuns com duas posies: um interruptor ligado introduzia
memria um bit com valor 1; o interruptor desligado dava bit 0. Nos circuitos lgicos
um 1 pode corresponder a uma certa tenso elctrica enquanto a ausncia da tenso
(tenso 0 V) pode significar um 0. Uma clula de memria RAM pode ser um simples
condensador. Um integrado uma caneta de memria com uma capacidade de 512
Mbytes tem 5128 milhes desses condensadores. Um condensador carregado
interpretado como bit 1 e o descarregado como bit 0 (ou vice versa, o que de facto no
tem importncia nenhuma). Embora a tecnologia tenha evoludo, o mtodo de guardar e
processar a informao no se alterou: a clula ou est no estado 1, ou est no estado 0.
Um sistema quntico, como j vimos anteriormente, encontra-se, geralmente,
numa sobreposio de todos os estados permitidos para o sistema pelas leis qunticas.
Deste modo, um sistema com dois estados, que podem ser designados por estado 0 e
estado 1 , est sempre num estado misto 1 0 + em que os coeficientes e
caracterizam a probabilidade com que o sistema pode ser encontrada num determinado
estado quando se efectua uma medio sobre este sistema. A probabilidade de medir o
sistema no estado 0 igual a
2
e a probabilidade de medi-la no estado 1 igual a
2
. Pode acontecer que um desses coeficientes seja desprezvel, i.e. 0; o outro, ento
deve ser igual a 1, o que significa que as medies sobre o sistema resultaro sempre no
mesmo estado, nomeadamente naquele cujo coeficiente igual a 1. Esta situao
corresponde a um bit clssico no estado 0, se =1 e =0, e no estado 1, se =0 e
=1.
Em princpio, qualquer sistema quntico com dois estados pode ser usado como
um suporte fsico para um bit quntico qubit. Por exemplo, um tomo no estado
fundamental e no estado excitado; um foto polarizado na vertical e um foto polarizado
na horizontal; uma partcula a propagar-se numa direco e uma partcula a propagar-se
na outra etc. Para percebermos o que os bits qunticos trazem de novo em relao aos
bits clssicos, consideremos um sistema de dois qubits. Cada qubit pode encontrar-se
num de dois estados, 0 ou 1 . Os dois juntos podem formar um sistema com quatro
estados possveis
2 1
0 0 ,
2 1
1 0
2 1
0 1 e
2 1
1 1 . Aqui o ndice em baixo indica o
164
nmero do qubit e a escrita
2 1
b a corresponde ao produto das duas funes de onda:
da funo de onda que descreve o qubit n1 no estado a e da funo de onda
correspondente ao qubit n2 no estado b. Lembremos, que fisicamente a funo de
onda (no sentido quntico) est relacionada com a probabilidade de encontrar o sistema
num dado estado (nomeadamente, o quadrado do mdulo desta) e, portanto, a
probabilidade, que ao efectuar uma medida do sistema de dois qubits, encontraremos
qubit n1 no estado a e qubit n2 no estado b igual ao produto das duas funes de
onda (corresponde a uma operao lgica AND). Podemos utilizar esses quatro estados
para codificar 4 bits de informao: 00, 01, 10 e 11, de mesma maneira como se faz
num computador clssico. At agora, no se v nenhuma diferena entre os bits e
qubits. Mas se lembrarmos, que um sistema quntico pode estar numa sobreposio dos
estados e no necessariamente num estado certo como os bits clssicos, vm logo
propriedades novas.
Imaginemos que em vez de quatro estados tradicionais, i.e. com os valores bem
definidos do cada bit (qubit), utilizssemos quatro combinaes lineares destas, como,
por exemplo,
{ }
2 1 2 1
0 1 1 0
2
1
+ =
+

{ }
2 1 2 1
0 1 1 0
2
1
=


{ }
2 1 2 1
1 1 0 0
2
1
+ =
+

{ }
2 1 2 1
1 1 0 0
2
1
=


(estas quatro combinaes so designados por estados de Bell; outras combinaes
tambm so possveis). O que salta vista nestes estados combinados, que o estado de
cada qubit no est definido em nenhum deles. Mais uma vez, estas expresses podem
ser lidas como expresses lgicas com operaes AND e OR. Por exemplo, o estado
+
a seguinte combinao dos estados
1
0 ,
1
1 ,
2
0 e
2
1 :
( ) ( ) { }
2 1 2 1
0 1 1 0
2
1
AND OR AND =
+

165
(o coeficiente
2
1
apenas normalizao da funo de onda: o quadrado de mdulo da
funo de onda deve ser igual a 1 o que significa que a probabilidade de medir o sistema
em qualquer estado deve ser igual a 1). Por isso, ao efectuar uma medio do sistema no
estado
+
podemos medir o bit n1 como no estado 0 tanto no estado 1 com
probabilidades iguais (porque ambos os estados esto presentes na funo de onda
+

com pesos iguais). O mesmo verdade para o bit n2. No entanto, se por hiptese, a
medio deu 0 para o bit n1, o bit n2 tem que obrigatoriamente estar no estado 1 ,
porque no estado
+
h combinao
2 1
1 0 e no existe combinao
2 1
0 0 . Da
mesma maneira, se o bit n1 estiver no estado 1 o bit n2 estar no estado 0 .
Esta a propriedade mais importante dos estados de Bell: os bits no so
independentes, mas sim correlacionados. Esta correlao no tem analogia no mundo
clssico e mais forte do que qualquer outro tipo de correlaes. Os estados
correlacionados deste modo designam-se em ingls por entangled states (estados
entrelaados), e o fenmeno em geral designa-se por entanglement. Como j tinhamos
notado, os valores do cada bit nos estados do Bell no esto definidos. Os bits assumam
um valor concreto apenas no instante em que se efectua uma medio do sistema. Nesse
momento, o estado
+
aparece perante dos olhos do experimentador ou como
estado
2 1
1 0 , ou como estado
2 1
0 1 , i.e. j com valores do cada bit bem
definidos. Imaginemos agora, que ns medimos apenas um dos dois bits do estado
+
, por exemplo o bit n1. Neste instante sabemos o valor deste -
1
0 , por hiptese.
Mas se o bit n1 for
1
0 , o bit n2 s poder estar no estado
2
1 . Isto quer dizer que no
instante em que medimos bit n1, o bit n2 assume um valor definido apesar de no ter
efectuado nenhuma operao (medio) sobre ele. Esta a propriedade mais espantosa
dos entangled states.
Antes de continuarmos, convinha responder a uma pergunta muito natural nestas
circumstncias: ser que os entangled states so uma realidade fsica ou apenas uma
fantasia matemtica? Se esses estados so reais, deve haver uma maneira de os produzir
no laboratrio. De facto, a existncia destes estados foi confirmada experimentalmente
com vrios sistemas. Um dos mtodos de os criar irradiar um cristal no linear com
166
uma luz ultravioleta. Neste caso, existe uma pequena (mas finita) probabilidade de
converso do foto incidente em dois fotes de energia mais baixa (comprimento de
onda maior), emitidos com um certo ngulo entre si e polarizados nos planos
perpendiculares. As polarizaes dos fotes no so definidas, mas mesmo assim sendo,
esto correlacionadas: se a polarizao de um dos fotes for medida a coincidir com o
eixo x (por hiptese) o outro foto seria obrigatoriamente polarizado ao longo do eixo y.
Estes dois fotes podem ser desviados por reflectores e enviados por caminhos
diferentes.
Olhando a situao de um outro ngulo, podemos questionar: como que o
segundo bit sabe que algum tinha efectuado uma medio do primeiro bit ?
Fisicamente, os dois bits so dois sistemas distintos (dois tomos ou dois fotes, por
exemplo) e at podem estar separados no espao por uma distncia grande. Saber,
normalmente, implica a existncia de uma interaco entre eles. Ora, esta interaco no
est relacionada com nenhuma das quatro interaces fundamentais das quais falmos
no Captulo 3. um fenmeno diferente, puramente quntico e instantneo cujo
propagao no espao no est limitada pela velocidade da luz.

3. Criptografia quntica
Como um exemplo de aplicao de novos conceitos na informtica consideremos
a encriptao quntica uma aplicao que parece estar mais perto implementao
prtica do que outras.

Mtodos tradicionais de encriptao
Os mtodos tradicionais mais utilizados baseiam-se na encriptao da mensagem a
ser transmitida com uma chave sem a qual no possvel (leia-se: muito difcil)
descodificar a informao recebida para obter a mensagem original. Consideremos dois
tipos de encriptao: a encriptao com uma chave privada (mais segura, mas pouco
prtica) e encriptao com uma chave pblica (mais prtica, mas menos segura).
Encriptao com chave privada.
A chave privada uma informao mantida em segredo e acessvel apenas a duas
pessoas: ao remetente e ao receptor. A seguinte figura mostra o princpio de
funcionamento deste mtodo. Imaginemos que a Alice pretende enviar a Bob (estas so
as personagens tradicionais na teoria de encriptao) uma mensagem com n bytes de
167
comprimento. Produz-se, ento, uma
outra sequncia de bytes do mesmo
comprimento, chamada chave, e
adiciona-se mensagem, bit a bit. Se
a sequncia dos bits da chave for
aleatria, o resultado desta soma ser
tambm uma sequncia aleatria, i.e.
um conjunto de smbolos sem
qualquer sentido. esta a mensagem
que ser enviada ao destinatrio por
um canal pblico, por exemplo
atravs da Internet. Bob, ao receber a mensagem distorcida (ou uma outra pessoa que o
interceptou), no pode fazer sentido desta a menos que possua a chave. A chave
enviada ao Bob e este subtrai-a mensagem recebida, obtendo a mensagem original. A
grande inconvenincia deste mtodo que a chave no pode ser enviada pelo canal
pblico porque o risco de intercepo das ambas as comunicaes grande. Temos que
a enviar por um canal de comunicao privado, por um servio de estafeta especial, por
exemplo.
A encriptao est baseada na aleatoriedade dos bits da chave e, portanto, o
mtodo seguro desde que a chave seja utilizada apenas uma vez. Na segunda
utilizao esta propriedade perde-se e quando mais vezes a chave for usada, maior ser
a probabilidade de algum conseguir reconstrui-la.
Encriptao com chave pblica
Este mtodo, como o nome sugere, utiliza a encriptao com uma chave que no
precisa de ser guardada em segredo. Deste modo, a mensagem encriptada e a chave
podem ser enviadas por uma linha de comunicao aberta. Obviamente, um elemento
secreto deve estar presente algures e uma chave privada existe de facto. No entanto, esta
no enviada pelas linhas de comunicao, sendo apenas utilizada para produzir a
chave pblica pelo destinatrio que depois a comunica ao remetente (no primeiro
mtodo, ambas as pessoas tm que possuir a chave secreta para que o sistema funcione).
Mostra-se na figura seguinte uma ilustrao deste mtodo. Bob est a espera de uma
mensagem da Alice. Ento, Bob compra uma caixa com fechadura e manda a caixa
aberta a Alice, mas guarda a chave da fechadura. Alice recebe a caixa, escreve a sua
byte 1 byte 2 byte n
+
=
-
=
abrAcadabrabflsdkvjhfcfsbbbracu bada
......
canal
pblico
canal
privado
era uma vez um gato malts que coseu
bits aletarios batrsil elosibt tesbatata
era uma vez um gato malts que coseu
abrAcadabrabflsdkvjhfcfsbbbracu bada
bits aletarios batrsil elosibt tesbatata
Alice
Bob
168
mensagem em texto aberto num papel, coloca o papel na caixa e fecha-a. A partir deste
momento, a mensagem est protegida contra todos, incluindo a prpria autora, e pode
ser enviada abertamente ao Bob que, possuindo a chave da caixa, pode abri-la e ler a
mensagem. Nesta histria, algo vulgarizada, a chave pblica a caixa aberta, a
mensagem encriptada o texto colocado dentro da caixa fechada, e a chave privada a
chave da fechadura da caixa. Repare, que a chave privada foi guardada no mesmo stio e
todas as comunicaes se efectuam pelo canal pblico, o que constitui uma grande
vantagem deste mtodo.
Nas comunicaes electrnicas, para a encriptao das mensagens utiliza-se um
algoritmo matemtico com sentido nico (one way function, em Ingls), i.e. um
algoritmo que permite facilmente fazer a encriptao da mensagem, mas torna muito
difcil o clculo no sentido contrrio, mesmo sabendo a chave pblica. Com a chave
privada, no entanto, a descodificao torna-se possvel. A funo sin(x), embora no
seja exactamente uma one way function, d uma ideia sobre tal funo: fcil calcular
f(x)=sin(x) dado o x, mas no possvel determinar unicamente x sabendo f(x). Na
prtica, usa-se um procedimento chamado factorizao em nmeros primos. Este
baseia-se no teorema fundamental da aritmtica que diz que para cada nmero inteiro e
positivo existe uma nica combinao dos nmeros primos cujo produto igual a este
nmero (exemplos: 20=120=1210=1225; 77=177=1711; 1383=13461).
A representao de um nmero como um produto de nmeros primos designa-se por
factorizao. extremamente fcil calcular o produto de dois nmeros primos (e obter a
chave pblica), mas para quem sabe apenas o produto, muito mais difcil factoriz-lo
(i.e. determinar quais so os nmeros primos que o compem). Claro, que aqui falamos
em nmeros muito maiores do que nos exemplos em cima. Mostra-se, que a dificuldade
do processo de factorizao de um nmero cresce exponencialmente com o nmero de
dgitos que este tem. Por exemplo, em 2005, a factorizao de um nmero com 200
dgitos decimais (663 bits) em dois nmeros primos levou 500 anos do melhor CPU
(para mostrar isto utilizaram-se muitos processadores em paralelo, como bvio). No
Alice
Bob
169
ano 2006, a encriptao com chave pblica foi considerada suficientemente segura
desde que a chave tenha pelo menos 1024 bits. Com a chave privada (um dos dois
nmeros primos), a descodificao torna-se muito simples.
A grande vantagem deste mtodo que no precisamos enviar a chave por um
canal secreto, como no primeiro caso, e isto torna-o muito mais prtico. Nas
comunicaes via Internet utiliza-se muito este sistema. No entanto, como a chave
pblica est disponvel para todos que a queiram ouvir, no existe garantia absoluta de
que a mensagem encriptada (tambm aberta a toda a gente) no seja descodificada. O
facto de nenhum algoritmo eficiente de quebrar a chave ter sido descoberto at agora,
no quer dizer que este no exista de todo. Esta descoberta pode acontecer em qualquer
momento (e at j pode ter acontecido, mas mantida em segredo!).

Encriptao quntica.
A computao quntica afecta a segurana nas comunicaes de duas maneiras.
Por um lado, a muito maior rapidez com que um computador quntico poder factorizar
os nmeros grandes vai imediatamente tornar obsoletos os algoritmos de encriptao
com chave pblica. Mas por outro lado, permitir utilizar um mtodo absolutamente
novo (e, pelos vistos, absolutamente seguro) com que poder ser transmitida a chave
privada voltando, assim, ao primeiro mtodo de encriptao - encriptao com chave
privada. Alm disso, h mais uma vantagem na encriptao quntica. Como qualquer
medio de um sistema quntico resulta necessariamente em alterao do estado do
sistema, temos um mecanismo de controlo para saber se a mensagem j foi lida por
algum durante a transmisso ou no.
O facto de um sistema quntico permanecer, geralmente, como uma sobreposio
de todos os estados permitidos para o sistema (estes podem ser obtidos atravs de
resoluo da equao de Schrdinger), implica que o sistema pode ser encontrado
(medido) por um observador em qualquer um destes estados, cada um com uma dada
probabilidade. Se o destinatrio (ou malfeitor) medir o sistema no estado, digamos |a>,
isto no quer dizer que este tenha sido realmente enviado neste estado. Isto significa
apenas que o estado |a> faz parte do conjunto dos estados permitidos para o sistema.
Este facto, em conjunto com o facto de que uma medio altera o estado do sistema,
permite efectuar a transmisso da chave pelo canal pblico sem risco de perder a
privacidade da informao encriptada com este tipo de chave. Um exemplo concreto
vai-nos ajudar de perceber como isto funciona.
170
Imaginemos que Alice envia ao Bob a chave
privada em forma de fotes polarizados, mas
polarizados aleatoriamente. Por exemplo, Alice
pode usar quatro filtros polarizadores (ver a figura).
Quando quer transmitir ao Bob um bit com valor
igual a 1, escolhe ao acaso ou o polarizador
vertical, ou o polarizador aos -45. Quando quer
transmitir bit 0, escolhe ou o polarizador horizontal,
ou o polarizador aos 45. O Bob tem ao seu dispor
apenas dois filtros: um filtro + que deixa passar aos
fotes polarizados na horizontal ou na vertical (e deste modo pode transmitir os bits 0 e
1), e o outro x, que deixa passar aos fotes polarizados aos 45 (este tambm inclui
bits 0 e 1). Alm disso, Bob dispe de dois detectores de fotes para distinguir entre os
fotes com polarizaes diferentes que passaram os seus filtros.
Ao transmitir a informao, Alice regista os filtros que utiliza para transmisso de
cada bit (embora a sequncia destes seja aleatria); Bob regista tambm os seus filtros e
ainda o resultado das medies. Depois, Bob informa Alice quais foram os filtros que
utilizou para registar cada bit, mas no os resultados das medidas. Alice responde, quais
desses filtros so compatveis com os dela e quais no so, mas no diz (obviamente!)
quais foram as polarizaes que usou. Os filtros compatveis so aqueles que resultam
numa informao correcta com 100% de probabilidade. Por exemplo, se Alice usou a
polarizao vertical, e na recepo foi utilizado o filtro +, Bob necessariamente mede 1
(ver a figura) e quando Alice confirma que este era o filtro correcto, Bob sabe com uma
certeza absoluta que o bit transmitido 1. Se para o mesmo foto Bob utilizasse filtro
x, o resultado seria ou 1 (i.e., o foto passa o filtro) ou 0 (no passa), com uma
probabilidade de 50% para cada das duas possibilidades. Portanto, o facto de medir 1
no quer dizer que foi transmitido mesmo 1. Neste caso, Alice diz ao Bob que os seus
filtros so incompatveis e o bit respectivo ignorado porque traz informao ambgua
(na figura, os resultados que trazem informao certa esto a verde e os ambguos so
marcados com cor vermelha).
Repare, que todas as comunicaes ocorrem atravs de uma linha pblica. Mas,
no h perigo se esta estiver sob escuta de terceiros. Por exemplo, Bob diz abertamente
que para medio do bit nmero n utilizou o filtro + e Alice responde que este est
1
=
1
=
0
=
0
=
1
=
1
=
=
=
0
0
(1)
(1) ou (0)
(0)
(1) ou (0)
(1) ou (0)
(1)
(0)
(1) ou (0)
filtro da
Alice
filtro
do Bob
fotao
trasmitido
medida do Bob
171
correcto. Quem est a escutar a conversa no pode concluir nada porque o filtro + deixa
passar tanto fotes polarizados na vertical (correspondem a 1), como fotes polarizados
na na horizontal (0) com probabilidades iguais. O mesmo tambm se aplica ao filtro x.
Depois de verificar deste modo todos os bits recebidos, Bob fica apenas com uma
parte da informao transmitida pela Alice (50% em mdia), mas sabe que tem
informao correcta (i.e. aquela que foi realmente transmitida pela Alice). Alice, por seu
lado, sabe qual parte da informao foi recebida correctamente. Ambos possuem agora a
mesma sequncia de bits e podem utiliz-la como chave na sua comunicao, que a
partir deste momento se faz de modo tradicional, com chave privada.
Neste esquema, a comunicao quntica serviu para gerar a chave privada atravs
da linha pblica. Esta parte funciona s com fotes nicos, mas a partir do momento em
que a chave est criada, a transmisso pode ser feita como se faz hoje, i.e com centenas
e milhares de fotes. A mesma fibra ptica, em princpio, pode ser utilizada para ambas
as partes da comunicao.
Pode-se perguntar: se o malfeitor interceptar a mensagem na fase de gerao da
chave e depois a reemitir outra vez, como que vamos saber se a mensagem foi lida?
De facto, o malfeitor tem aqui um problema: detectou uma sequncia de bits mas no
sabe quais destes esto certos porque no sabe qual foi a sequncia dos filtros que Alice
utilizou na transmisso. Ento, ao reemitir os bits, no s a sequncia destes estar
errada, mas tambm a sequncia dos filtros que o malfeitor utilizar no ser a mesma e,
portanto, o resultado das medies do Bob ser diferente do caso da transmisso directa.
Resumindo, podemos designar os seguintes aspectos da fsica quntica utilizados
na encriptao quntica:
1. Se para um sistema quntico existe uma srie dos estados permitidos,
qualquer sobreposio destes estados permitida, tambm.
2. Uma medio de um sistema quntico, que se encontra numa
sobreposio dos estados, pode resultar em qualquer destes estados com
uma certa probabilidade (por outras palavras, o sistema assume um certo
estado no instante em que se efectua a medio).
3. Uma medio de um sistema quntico resulta na alterao do estado do
sistema.