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O Trabalhador e as Condies de Trabalho nos Sculos XVIII e XIX


Marcus Vinicius Rodrigues IN: Qualidade de Vida no Trabalho Ed. Vozes, 2000. 8 Edio, Cap. 2

Tomando como ponto de partida as primeiras manifestaes da Revoluo Industrial, com as devidas repercusses nos mtodos de produo, explicitamos os principais posicionamentos dos cientistas da poca sobre as formas de produo e sobre a expectativa de comporta- mento do indivduo diante do trabalho. Adam SMITH, com sua proposta para a racionalizao da produo, seguido de Robert OWEN, Henry POOR e Frederick TAYLOR, este ltimo com sua Administrao Cientfica, so alguns dos cientistas abordados neste captulo.

As primeiras manifestaes: homem x produo No incio do sculo XVIII houve uma grande mudana nos processos industriais. A populao mundial crescia aceleradamente, o mercado consumidor estimulava a produo em grande escala e induzia o aprimoramento tecnolgico. A mo-de-obra tornava-se abundante: parte, devido ao crescimento populacional; parte proveniente do meio rural. A Inglaterra detinha a hegemonia tecnolgica. Com as conquistas coloniais e o domnio dos mares, os ingleses tinham o indispensvel para ativar suas indstrias: o mercado consumidor e o transporte.

As indstrias se modernizavam. Com os inventos de John KEY (a lanadeira volante), James HARGREA VES (a "spinning Jenny"), Richard ARKWRIGHT (o tear hidrulico), James WATT (a mquina a vapor), se fazia necessria uma mudana nos processos produtivos para dinamizar a manufatura (SMITH, 1794; BARBEIRO, 1976). O liberalismo clssico servia de base terica e filosfica sobre a natureza e comportamento do homem e como orientao dos processos produtivos. O "acmulo de capital" era a palavra de ordem entre os donos de fbricas e comerciantes (TREVELYAN. 1967; HOBSBAWN, 1981). Neste contexto, surgiram as primeiras preocupaes com a racionalizao da produo e com o comportamento do trabalhador diante de sua tarefa. SMITH (1794) foi um dos grandes incentivadores da racionalizao da produo. A especializao das etapas da produo foi vista pelo autor como eficiente meio para a maior destreza do trabalhador e a minimizao do tempo de produo. O trabalhador vivia em condies desumanas. As jornadas de trabalho chegavam a 18 horas dirias (MALTHUS, 1946). Com relao ao salrio, RICARDO,1 citado por MALTHUS (1946), reflete muito bem o pensamento da poca. Diz RICARDO que "o salrio deve ser o preo necessrio para que o trabalhador subsista e perpetue sua classe. sem aumento ou reduo" (p. 188). BENTHAN,2 citado por HUNT & SHER- MAN (1986), afirma que o trabalhador possua averso ao trabalho e que "emoes como o amor ou o desejo o cio" (p. 58). TOWNSEND,3 tambm citado por HUNT & SHERMAN (1986). contundente ao afirmar que "a fome no apenas exerce uma presso mansa. silenciosa e incessante, como tambm obriga aos mais intensos esforos, . . . somente o aguilho da fome tange os trabalhadores para o trabalho" (p. 58). O trabalhador tinha assim uma vida no trabalho, onde suas necessidades bsicas no eram consideradas. OWEW, 4citado por HUNT & SHERMAN (1986), foi provavelmente o primeiro dono de fbrica a "proporcionar condies decentes de trabalho, salrios suportveis e educao para os filhos de seus operrios" (p. 78). A melhor qualidade de vida na fbrica foi ento correlacionada, de forma prtica, com o melhor desempenho produtivo. No levantamento bibliogrfico que realizamos, OWEN aparece como o pioneiro de mtodos para humanizar as condies de trabalho no interior da fbrica.

A eficincia da produo continuou sendo muito questionada no sculo XIX. A diviso da tarefa, atravs da especializao, foi defendida por MIIJ.. (1965), que sugere ainda um salrio proporcional produo de cada trabalhador . As preocupaes com a monotonia, causada pela especializao, foram expostas por MARSHALL (1936), que, mesmo sendo a favor deste processo de produo, considerava a monotonia um mal de primeira ordem na diviso do trabalho. Mesmo sem afetar a prtica dos processos produtivos, o trabalhador passou a ser motivo de preocupao e questionamento. A motivao econmica, a melhoria do ambiente de trabalho e a monotonia com a especializao, fatores que afetavam diretamente a vida do trabalhador no local de trabalho, passaram a ser teorizados timidamente e, em algumas poucas empresas, considerados de forma prtica. Um exemplo notvel ocorreu nos Estados Unidos no final do sculo XIX. A expanso das estradas de ferro no territrio americano constituiu-se em um dos maiores empreendimentos da poca. POOR,5 citado por LODI (1978), o coordenador deste empreendimento, tomou como diretriz para uma maior eficincia trs fatores: a organizao, a comunicao e a informao. A partir de seu "modelo", POOR proporcionou a seus trabalhadores uma grande motivao e, poderamos at afirmar, uma relativa satisfao no trabalho. A fcil comunicao entre os trabalhadores dos diversos nveis, a explicitao constante dos grandes objetivos das estradas construdas, os salrios proporcionais ao desempenho de cada trabalhador e um ambiente de trabalho, que induzia liberdade e desbravamento, fizeram com que os trabalhadores sentissem que estavam realizando algo significativo e que estavam sendo valorizados.1sto sem dvida motivou e deu alguma satisfao ao trabalhador. Os mtodos aplicados pelo engenheiro ferrovirio Henry POOR, disseminado em outros empreendimentos da mesma natureza em territrio americano, serviram de preparo para o posterior surgimento da Administrao Cientfica de Frederick TAYLOR. O trabalhador na viso de Taylor Aps a Guerra Civil, 1868, os Estados Unidos viveram grandes mudanas. O Norte industrial, com a vitria, passou a dominar e a influenciar os mtodos produtivos do Sul, agrrio e escravocrata. O Sul, alm de contribuir com a liberao de mo-de-obra para a indstria, surgia tambm como um novo mercado para os produtos industrializa- dos (BARBEIRO, 1976; MAIOR, 1966; CORIAT, 1980).

Na Europa, em particular na Inglaterra, como lembra MALTHUS (1946), vivia-se, na poca, uma grande crise de desemprego. O que motivou milhares de trabalhadores a emigrarem para os Estados Unidos (REMOND, 1961; CORIAT, 1980). O mercado e a expectativa para o consumo de produtos industrializados, interna ou externa, existiam. A mo-de-obra no especializada era abundante e barata. Mas havia um grande problema: os processos produtivos. A arte de fazer no era propriedade da indstria. Os artesos, que tambm eram chamados de trabalhadores profissionais, tinham o conhecimento total do fazer e constituam um grupo dominante na indstria (CORIAT, 1980). A produtividade era baixa e a introduo de trabalhadores no especializados, que formavam a grande massa trabalhadora, era bloqueada pelos artesos. BRAVERMAN (1980) diz que: ... essas primeiras oficinas eram simplesmente aglomeraes de pequenas unidades de produo, refletindo pouca mudana quanto aos mtodos tradicionais, de modo que o trabalho permanecia sob imediato controle dos produtores. nos quais escamados o conhecimento adicional e as percias de seus ofcios (p. 61). Esse o quadro que TAYLOR encontra para aplicaes de suas idias sobre produtividade da produo. Vindo de famlia de classe mdia superior da Nova Inglaterra, Frederick Winslow TAYLOR, que abandonou o caminho profissional previamente defendido, Advocacia, iniciou seus trabalhos como simples operrio em uma siderrgica de amigos da famlia, a Midvale Steel Co. (LODI, 1978). A partir de mtodos empricos, TAYLOR (1987) estabeleceu e comps tcnicas para uma administrao, voltada para a produo individual, como base para um maior e melhor desempenho global da indstria. Empiricamente, pesquisou mtodos e deduziu formas mais eficientes para o desempenho das mquinas e dos trabalhadores. Com os princpios de TAYLOR, ou seja, a diviso do trabalho em tarefas simples e previamente definidas. a utilizao da mo-de-obra no especializada passou a ser amplamente possvel e vivel. Assim, a indstria assumiu o controle do processo produtivo e pde aumentar substancialmente sua produtividade e produo, utilizando-se da mo-de-obra do trabalhador no especializado. Vale ressaltar o perfil do trabalhador no especializado, aproveitado na produo americana a partir de TAYLOR. Eram imigrantes ou sulistas que tinham como experincia de vida as condies

desumanas, vividas em seus pases de origem ou a "escravido" nas propriedades rurais do Sul. Logo, indivduos com poucas aspiraes profissionais, sociais e alienados quanto aos direitos a melhores condies no trabalho. A princpio. podemos ver na "atitude" de TAYLOR, considerando o contexto da poca, preocupaes no s empresariais, mas tambm sociais. A filosofia proposta era a racionalizao da produo. trazendo, como produtos finais, a produtividade e a motivao econmica do trabalhador. A respeito da "prosperidade" do trabalhador, na administrao cientfica, diz TAYLOR: Prosperidade para o empregado significa, alm de salrios mais altos do que os recebidos habitualmente pelos obreiros de sua classe, o aproveitamento dos homens de modo mais eficiente, habituando-os a desempenhar os tipos de trabalhos mais elevados, para os quais tenham aptides naturais e atribuindo-lhes, sempre que possvel, esses gneros de trabalhos" (p. 32). FORD (s.d.), que foi um adepto do taylorismo, acreditava que uma das necessidades bsicas para a "prosperidade" do trabalhador era os aspectos fsicos do local de trabalho. FORD defende que uma "condio essencial para conseguir unir o melhor rendimento maior humanidade na produo dispor de acomodaes amplas, limpas e devidamente ventiladas" (p. 93). O taylorismo e o fordismo proporcionaram aos trabalhadores da poca melhores condies de trabalho. Tanto no aspecto motivacional como no projeto do cargo e ambiente fsico de trabalho. TAYLOR valorizou o trabalhador e lhe deu condies de ganhar proporcionalmente a sua produo. A forma racional de execuo das tarefas, apresentadas pelo taylorismo, levou o trabalhador a um desgaste fsico quase desumano, numa viso atual, mas, sem dvida, tornou a tarefa mais significativa. Os valores introduzidos por TAYLOR aparentemente proporcionaram ao trabalhador, na poca. uma melhor Qualidade de Vida no Trabalho e serviram de base para o atual estudo do comportamento humano no trabalho. Hoje, as crticas aos mtodos de trabalho e principalmente forma como o taylorismo abordou o trabalhador so constantes. Alguns tentam entender TAYLOR no contexto atual e, com este marco, criticar a sua administrao cientfica, introduzida no incio deste sculo (ETSIONI, 1964; PERROW, 1972).

Entretanto a Administrao Cientfica "foi assim uma das idias pioneiras, libertadoras. Sem ela, seria impossvel o verdadeiro estudo dos seres humanos no trabalho" (DRUCKER, 1972, p. 132). BRAVERMAN (1980) critica a noo popular de que "o taylorismo foi superado por escolas posteriores de psicologia industrial ou relaes humanas" (p. 83). O taylorismo no mais existe como taylorismo como to apropriadamente afirma George SAULE6, citado por BRAVERMAN (1980), ele, como movimento distinto, desapareceu na grande depresso dos anos 30, mas, naquele tempo, o conhecimento dele tinha-se difundido na indstria e seus mtodos de filosofia eram lugares comuns em muitas escolas de engenharia e de administrao" (p. 84). A interpretao do que disse SAULE feita por BRAVERMAN ao afirmar: "o taylorismo est obsoleto ou superado apenas no sentido em que uma seita, que se tenha difundido e se tomado amplamente aceita, venha a desaparecer como seita" (p. 84). Tais posicionamentos no negam que a motivao econmica proposta pelo taylorismo, hoje, no mais suficiente para manter o trabalhador comprometido com a eficcia e produtividade organizacional ou a levar o mesmo a ter uma satisfao no trabalho. Assim as idias de TAYLOR ainda esto vivas. Com outros ttulos ou rtulos ou inseridas implicitamente nas diversas escolas sociais ou de produo. Logo no podemos desprez-las ao analisarmos, hoje, a Qualidade de Vida no Trabalho. Qualidade esta deflagrada no incio do sculo, provavelmente pela expectativa de maiores recompensas ou mesmo pelo fato de se manter ou conseguir um emprego.

RICARDO. David. Principles of po1itical economy. 3 ed.. S.N.T. Cap. 5. p. 86. BENTHAN. Jeremy. Citado por GNERZ. H.K. The evolution of Liberalism. New York. Collier. 1963. p. 3. 3 TOWNSEND. Joseph. Citado por BENDIX. Reinhard. Work and authority in industry. New York. Harper & Row. 1963. p. 74. 4 A abordagem feita por HUNT & SHERMAN tem como base a obra de M. BEER, Life of Robert (New York. Knopf. 1920. p. 111). 5 POOR. Henry. In: Men is business. Editado por Willian MILLER. New York. Harper & Row. 1952. 6 SAULE. George. Economic forces in american history. New York. 1952. p. 241.
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