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Neuropsicologia Hoje
CHAPTER JANUARY 2004
DOI: 10.13140/RG.2.1.1759.9529

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Flvia Helosa Dos Santos
University of Minho
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Neuropsicologia Hoje
Vivian M. Andrade
Flvia H. Dos Santos

PSICOLOGIA COGNITIVA
Os constructos responsveis pela fundamentao terica da neuropsicologia
foram em grande parte constitudos a partir da convergncia de algumas cincias: medicina
(neurologia e neuroanatomia), fisiologia e neuroqumica disciplinas estas freqentemente
citadas em pargrafos introdutrios acerca dos primrdios da neuropsicologia. Contudo,
outra disciplina viria juntar-se a estas, a psicologia. Aps ter transcendido s suas origens
filosficas, a psicologia, ento puramente comportamental, foi reconhecida como cincia, e
aos poucos, estabeleceu novos ramos de estudo. Em meados do sculo XX, as pesquisas
em psicologia solidificavam-se na rea da percepo, fisiologia e cognio, sem, contudo
deixar de sofrer certa influncia das antigas razes filosficas. O funcionalismo, por
exemplo, havia colocado os processos de pensamento em foco, enquanto o pragmatismo de
William James, a aprendizagem e a memria; e os princpios associacionistas de Hermann
Ebbinghaus, tinham sido essenciais para consolidar a sistematizao experimental1.
Skinner, um dos mais famosos psiclogos comportamentais, no havia inserido
estruturas ou processos internos para explicar o comportamento. Pelo contrrio, enfatizava
as relaes estabelecidas com o meio ambiente e a utilizao do paradigma estmuloresposta (importante para a explanao de uma srie de processos psicolgicos). As
lacunas deixadas provocavam insatisfao, mas tambm o espao para novas idias. Novas
teorias passaram a levar em conta a possvel mediao cerebral para o comportamento, bem
como a existncia de clulas e fibras nervosas interagindo entre si e formando redes
complexas.

Ebbinghaus demonstrou em seu trabalho a importncia da repetio para a aprendizagem e para a memria
declarativa, a partir do auto-estudo sistematizado.

Embora nesta poca a compreenso destes fenmenos fosse difcil e limitada,


estes grupos mostravam-se cada vez mais engajados na busca de respostas. Parte dos
psiclogos encaminharam suas pesquisas para a psicologia da forma, Gestalt salientando a
percepo; parte incrementaram a psicologia fisiolgica2; outros passaram a utilizar
metforas e modelos de caixas boxologia para explicar o funcionamento cognitivo,
solidificando, mais tarde, a chamada psicologia cognitiva.
O funcionamento do computador e o uso de terminologia relacionada
informtica (processamento de informao, codificao, decodificao, entre outros)
levaram ao uso de analogias para a compreenso do crebro. Modelos de ateno e de
memria de curto prazo, respectivamente apresentados por Broadbent (1958) e Atkinson &
Shiffrin (1968), exemplificam as tendncias mencionadas. A psicologia cognitiva passou a
ser definida como um ramo da psicologia que busca explicar cientificamente o
processamento da ateno, a aprendizagem, a memria, a viso, a linguagem, o
pensamento, entre outras funes complexas. Enquanto a neuropsicologia, a princpio, se
ocupava da localizao do substrato anatmico destas funes cognitivas, a partir do
desempenho observado em indivduos acometidos por danos cerebrais.

NEUROPSICOLOGIA COGNITIVA E NEUROCINCIAS


At por volta de 1970 a psicologia cognitiva no tinha ainda um entrosamento
com a neuropsicologia, continuava utilizando modelos computacionais para explicar o
processamento de informaes cognitivas (incluindo percepo e controle motor), embora
com premente necessidade de ampliar sua metodologia em virtude do tempo cada vez
maior para tanger novas respostas. Alm disso, estava exposta tanto ao reconhecimento de
seu corpo terico, quanto as crticas por causa da boxologia e ausncia de um modelo
humano. No tardou para a psicologia cognitiva ser levada a unir seu modelo

Hebb (1949) sugeriu a existncia de dois mecanismos neurofisiolgicos subjacentes aprendizagem, os


quais originaram os conceitos de assemblias de clulas e de seqncia de fases.

computacional a investigao da organizao funcional das habilidades cognitivas, por


meio de elaborao de testes em indivduos normais, no entanto sem um carter clnico.
Talvez por ser o resultado da convergncia de vrias cincias, a neuropsicologia
tardou em oferecer formao direcionada aos profissionais interessados, bem como em
reunir e organizar um corpo terico especfico3. Alis, a construo de conceitos
imprescindveis a prtica clnica foi enriquecida a partir do desenvolvimento de pesquisas
cientficas - por exemplo, agregando questes relacionadas s dissociaes observadas
entre pacientes com leses cerebrais distintas - e tambm a partir da construo de testes
neuropsicolgicos voltados investigao de pacientes com acometimentos mltiplos ou de
pessoas provenientes de diferentes culturas. Seguindo o pressuposto de que, processos
psicolgicos podem ser investigados por exames no-invasivos, pelos procedimentos
padronizados e normatizados, capazes de descrever, com certa fidedignidade, como as
habilidades mentais se comportam aps algum tipo de leso cerebral; ou mesmo
assessorando estudos comparativos trans-culturais.
Por outro lado, ao longo dos anos, a neuropsicologia esteve estruturada sobre o
estudo de casos nicos (Leborgne de Broca; HM de Scoville e Milner), dependente de uma
observao cuidadosa do comportamento exibido pelo paciente; e, muitas vezes, guiada
pelas estruturas provenientes da psicologia cognitiva.
Nos anos 80, tornou-se insustentvel que neuropsicologia e psicologia cognitiva
se mantivessem distantes e alheias. O encontro entre as reas proporcionou que se abrisse
um canal de comunicao que beneficiasse a todos, em decorrncia deste surgiram eventos,
publicaes e pesquisas em conjunto. Desde ento, a parceria denominada Neuropsicologia
Cognitiva tem incrementado a demanda de produes a partir das trocas de informaes,
material terico e experincia clnica. Sem perder o perfil tradicional, a neuropsicologia
mantm-se estudando a localizao e organizao funcional, bem como a ao dinmica de

Um dos cursos pioneiros ocorreu nos Estados Unidos, em 1973, a partir da unio de Reitan (psiclogo
fisiologista), Benton (psiclogo clnico) e Geschwind (neurologista).

seus componentes; e a psicologia cognitiva, mais do que o nvel de anlise terica ganhou
maior clareza e agilidade na comprovao de suas hipteses.
As neurocincias englobam: o estudo da neuroanatomia; neurofisiologia;
neuroqumica e as cincias do comportamento (psicofsica, psicologia cognitiva,
antropologia, e lingstica). Estas reas de estudo tiveram o maior perodo de isolamento
entre si at por volta de 1970 (Kandel, Schwartz, Jessel, 2000). Atualmente, poucas
mudanas ocorreram em termos de objetos de estudo, contudo, os neurocientistas tm
atuado de forma mais sincronizada e harmoniosa, monitorando os resultados entre si.
Esta mudana de atitude tem gerado rapidez e aumento do conhecimento sobre o crebro e
do controle que ele exerce sobre o comportamento (Beatty, 1995). A formao de grupos
interdisciplinares parece ser uma tendncia vivel para a cincia do novo milnio.
No livro Neuropsychology the neural basis of cognitive function (1992) foram
discutidos temas acerca funes cognitivas e suas desordens, sobre plasticidade neuronal,
os avanos da bioqumica, o desenvolvimento de novas drogas; a ao de
neurotransmissores, alm de tcnicas de neuroimagem. Esta estruturao ilustra que a
neuropsicologia tem colaborado amplamente para a evoluo efetiva das neurocincias, na
medida em que instrumentaliza outras reas de investigao.

NEUROPSICOLOGIA HOJE
O livro Neuropsicologia Hoje buscou resgatar aspectos histricos, tericos e
prticos acerca da neuropsicologia, tendo como uma das principais preocupaes,
apresentar estudos realizados por profissionais que representem centros de excelncia
voltados para o avano das neurocincias, no Brasil e no exterior.
Com o objetivo de ressaltar semelhanas e diferenas entre reas afins, aspectos
tericos e histricos da neuropsicologia so tratados nos captulos: Aspectos
instrumentais e metodolgicos da avaliao psicolgica e no presente captulo

Neuropsicologia hoje. O livro dedica captulos para algumas funes cognitivas


especficas:
Linguagem
Dos relatos sobre a afasia na Grcia Antiga at a compreenso de como se
explicam e comprovam que determinadas reas cerebrais esto de fato relacionadas com a
fala, muito tempo se passou e um grande nmero de pesquisadores esteve envolvido.
Mdicos franceses e alemes como Bouillaud, Marc Dax, Paul Broca e Carl Wernicke
tiveram uma participao decisiva sobre o conceito de afasia, a classificao de seus
diferentes tipos e o estudo das regies cerebrais envolvidas. O captulo Neuropsicologia
da Linguagem traz outros aspectos sobre esse assunto, alm do histrico, aborda achados
da neuroimagem, quadro com principais baterias de testes para avaliao desta funo e
temas afins.

Memria
Mesmo tendo seu trabalho prejudicado pelas parcas possibilidades da poca, o
psiclogo Karl Spencer Lashley4 passou muitos anos buscando localizar respostas motoras
especficas, a partir de leses no crebro de animais. De maneira frustrante, as centenas de
experimentos no foram capazes de evidenciar a existncia de locais especficos para
memrias especficas (por exemplo, memria para hbitos). No entanto, seus esforos
estimularam e abriram espao para outros pesquisadores com objetivos similares: o estudo
da neuroanatomia da memria, o aperfeioamento dos procedimentos e tcnicas em animais
de laboratrio, entre outros. Menos de uma dcada se passou at que o estudo de caso do
paciente HM fim de 1950 revelasse muito sobre o modo como esta funo depende do
4

Lashley, foi aluno de Watson, importante psiclogo comportamental, no entanto, demonstrou em seus
estudos uma posio divergente, posto que, foi uma figura fundamental para a psicologia cognitiva.
5Penfield, nas dcadas de 50 e 60, estimulou eletricamente diversas reas do crtex cerebral de pacientes
epilpticos na tentativa de localizar o foco epilptico. Seu trabalho serviu para mapear as reas motora e
sensorial, e demonstrar que as memria de longo prazo pode ser permanente.

funcionamento eficiente de determinadas estruturas, tornando o hipocampo essencial para a


compreenso do funcionamento de alguns tipos de memria. Os esforos de
neurocirurgies como Penfield5 e Scoville e da psicloga Brenda Milner resultaram em um
novo marco para a evoluo dos conceitos cerebrais. Os captulos Memria e Amnsia e
Epilepsia tratam exclusivamente destes assuntos, alm dos fatos histricos, alteraes e
tipos de memria, trazem aspectos de neuroimagem e avaliao neuropsicolgica do
paciente epilptico.
As modificaes da memria de acordo com a idade do indivduo tambm so
amplamente estudadas nos seguintes captulos: Envelhecimento e memria, redigido de
forma clara, e ilustrada com exemplos do cotidiano, discute o que esperado com o passar
dos anos em relao s funes mnemnicas; e Memria operacional e estratgias de
memria na infncia, que aborda conceitos do desenvolvimento humano, estruturas
cerebrais envolvidas, testes para avaliar cada componente da memria operacional, bem
como as estratgias de memorizao utilizadas pela criana, conforme sua idade.

Intelecto
As teorias e tcnicas provenientes da escola russa e seus expressivos
interlocutores, tais como Vygotsky, Luria e seus colaboradores - tambm se mostraram
fundamentais para a consolidao da neuropsicologia no meio cientfico. Passaram-se anos
at que a avaliao psicomtrica desse lugar a uma avaliao que abordasse tambm os
aspectos qualitativos (por exemplo, o estudo da influncia dos fatores socioculturais sobre o
desempenho do paciente; e a anlise dos erros6). A literatura proveniente dos achados de
Luria possibilitou ainda o refinamento da noo de rede, o crebro agindo em concerto,
dinamicamente, em contraposio s idias de um localizacionismo mais estanque.

Estratgia para compreenso dos mecanismos de execuo envolvidos na resposta, os quais podem revelam
o processamento da informao.

As unidades funcionais de Luria so abordadas no captulo: Inteligncia: um


conceito amplo, o qual retoma os mais variados conceitos de inteligncia, por exemplo,
de Piaget, Gardner, Wechsler; discute de forma crtica o conceito de Quociente Intelectual
(QI) e algumas baterias que avaliam inteligncia. O captulo Bases estruturais do sistema
nervoso cita tambm a organizao cortical proposta por Luria; mas trata especificamente
da organizao e das pores que constituem o sistema nervoso de forma didtica e
ricamente ilustrada.
O captulo Ateno traz um viso crtica dos mltiplos conceitos, teorias e
modelos relacionados a esta funo; e ainda, sua interao com outras funes cognitivas
como a memria operacional. Descreve tambm a neurobiologia da ateno, testes
comportamentais e os paradigmas mas utilizados.
Atualmente muitos pesquisadores tm se interessado pela investigao do
crtex pr-frontal, o qual estaria relacionado a habilidades como planejamento, soluo de
problemas, memria operacional, entre outras. O captulo Funes Executivas descreve
a organizao dos lobos frontais, ressaltando as sndromes e prejuzos decorrentes de leses
em regies epecficas. Conceitos tericos, aspectos comportamentais e neuroqumicos so
mencionados, bem como avaliao e reabilitao neuropsicolgica em sndromes
disexecutivas.

NEUROIMAGEM
O mrito como precursor da neuropsicologia poderia ser reclamado por vrios
cientistas desde os primrdios do localizacionismo, ainda na Grcia. Este conjunto de idias
que teve em Franz Josef Gall um de seus principais expoentes entre os sculos XVIII e IX
- ainda hoje tem seus adeptos, embora mais flexveis e mais bem equipados.
A localizao de regies cerebrais objeto de muitos estudos de neuroimagem
utilizando tcnicas como Tomografia por Emisso de Psitron (PET scan) e Imagem por
Ressonncia magntica funcional (IRMf), as quais possuem magnitude de resoluo

espacial, suficientemente alta para visualizar ao de massa relacionada funo cerebral.


Mas ainda no possuem resoluo temporal e oferecem apenas limitada informao quanto
dinmica da atividade cortical. Por esta razo, alguns estudos complementam os dados de
neuroimagem funcional com outras tcnicas, por exemplo, Potencial Evocado e
Eletrofisiologia Cognitiva (Clark et al., 2001).
Em um estudo clssico com PET scan, Paulesu et al., (1993) mediram o fluxo
sangneo cerebral em voluntrios saudveis em duas tarefas de ativao e suas respectivas
condies-controle. Na primeira tarefa, os participantes foram instrudos a reverberar os
estmulos silenciosamente e a lembrar-se dos estmulos (ou seja, aps cada seqncia a
consoante-alvo aparecia e os participantes julgavam se a mesma estava presente na
seqncia prvia apresentada ou no). A condio controle seguiu o mesmo procedimento,
mas com letras coreanas. Na segunda tarefa, era solicitado aos participantes o julgamento
de rimas com consoantes em relao consoante-alvo (letra B). A condio-controle era a
similaridade de formas entre letras coreanas e a letra-alvo coreana. Os resultados deste
estudo demonstraram, pela primeira, vez a neuroanatomia do componente verbal da
memria operacional em voluntrios sadios, isto , como armazenador fonolgico o giro
supramarginal esquerdo (lobo parietal), enquanto o ensaio subvocal foi associado com a
rea de Broca (lobo frontal).
Resultados mais aprofundados a partir da neuroimagem foram largamente
discutida no captulo Reduo da assimetria hemisfrica em adultos mais velhos: o
modelo HAROLD, neste captulo uma srie de teorias foram abordadas com o intuito de
compreender as mudanas na atividade cerebral decorrentes da idade. Memria (episdica,
semntica e operacional), percepo e controle inibitrio so investigados a partir de
tcnicas de neuroimagem.
A ressonncia magntica funcional outra tcnica de mapeamento cerebral
no-invasiva de ampla utilizao, apropriada at para o uso em crianas. Tem sido
empregada para localizao de funes crticas (Logan, 1999), avaliao de correlatos

neurais da plasticidade cerebral (Hertz-Pannier et al., 2000), bem como para examinar a
relao entre funo e estrutura no decorrer do desenvolvimento cognitivo cerebral (Nelson
et al., 2000).
A neuropsicologia tem como preocupao constante se especializar cada vez
mais para atender as necessidades do organismo, mesmo mediante as alteraes originadas
a partir do processo evolutivo.

DESORDENS NEUROPSICOLGICAS INFANTIS


O estudo da criana exige formao especial, levando-se em conta os processos
de crescimento e maturao cerebral, o desenvolvimento neuropsicomotor, bem como as
variveis crticas que determinam e interferem nestas habilidades, tais como, as ambientais.
Portanto, abrange a compreenso do desenvolvimento normal e a interveno nas funes
cognitivas alteradas. Assuntos referentes neuropsicologia infantil foram tratados por
especialistas nos captulos: Neuropsicologia do desenvolvimento, Memria
operacional e estratgias de memria na infncia, e Avaliao neuropsicolgica
infantil.

DESORDENS NEUROPSICOLGICAS EM ADULTOS


A adultez representa um perodo em que as habilidades e capacidades gerais do
indivduo devem estar mais definidas do que no perodo infanto-juvenil. Desordens
neuropsicolgicas

em

adultos

so

consideradas

anormalidades

especficas

do

comportamento apresentadas pelo indivduo, anteriormente sadio, enquanto um resultado


de leso cerebral (por exemplo, por traumatismo cranienceflico, tumor, quadros
infecciosos, entre outras doenas). Este assunto foi amplamente abordado por um conjunto
de captulos, os quais trataram sobre a avaliao neuropsicolgica de doenas especficas,
tais como a Epilepsia, Aspectos cognitivos da esclerose mltipla, Avaliao
neuropsicolgica em traumatismo cranienceflico e Doena de Parkinson: aspectos

neuropsicolgicos. Alteraes cognitivas em conseqncia do abuso de substncias foram


abordadas no captulo Aspectos neuropsicolgicos associados ao uso de cocana.

DESORDENS NEUROPSICOLGICAS EM IDOSOS


Com o aumento da expectativa de vida das populaes, o interesse e o nmero
de estudos geritricos tm aumentado. O envelhecimento um processo natural e inevitvel
do ser vivo. Uma srie de fatores diminui a adaptao dos diferentes rgos e como
conseqncia ocorrem modificaes morfolgicas, fisiolgicas e bioqumicas em uma
cascata de eventos conhecidos e outros ainda no desvendados pela cincia. A
neuropsicologia estuda a influncia destes processos sobre o sistema nervoso e suas
implicaes funcionais, e tem como metas avaliar o funcionamento cognitivo do idoso;
determinar o tipo e o grau de incapacidade funcional (se houver) e estabelecer um programa
de reabilitao. Para tanto, os captulos Envelhecimento e memria; Avaliao e
reabilitao neuropsicolgica no idoso e Reduo da assimetria hemisfrica em
adultos mais velhos: o modelo HAROLD discutem o funcionamento cerebral na
senescncia, suas alteraes e modelos tericos.

REABILITAO COGNITIVA
A reabilitao neuropsicolgica objetiva a adaptao do indivduo ao seu
ambiente. Tem um carter artesanal, no sentido de que, cada paciente tem prejuzos
cognitivos especficos e demandas ambientais prprias, por exemplo relacionadas a sua
idade, profisso, tipo de acometimento cerebral, vnculos e responsabilidades sociais.
Modelos e estratgias para programas de (re)habilitao de funes cognitivas so
apresentados nos captulos: Reabilitao cognitiva peditrica, Reabilitao em leso
cerebral adquirida, Reabilitao: um modelo de atendimento interdisciplinar em
esclerose mltipla, e Avaliao neuropsicolgica e reabilitao cognitiva no idoso.

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O conjunto de informaes contidas em Neuropsicologia Hoje atualizado,


porm, intencionalmente reduzido, uma vez que no tem a pretenso de abranger todos os
temas da rea. Um dos intuitos deste livro incentivar a investigao cientfica, bem como
contribuir para a formao e a prtica clnica de profissionais em neuropsicologia, os quais
escrevero futuros captulos nas Neurocincias.

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