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Colonizao dos Estados Unidos da

Amrica


A histria dos Estados Unidos da Amrica, hoje conhecida por ns, inicia-se a partir
do sculo XVI, quando exploradores europeus aportaram no lado norte do continente
americano. At ento, apenas nativos habitavam no local, a partir dessa conexo com o
continente europeu, os Estados Unidos passaram a ser colnia da Inglaterra.
Inicialmente estes colonizaram a parte leste do pas, o que corresponde ao litoral que
banhado pelo oceano Atlntico. Logo depois a parte central foi colonizada pela Frana e
a parte sudeste e sudoeste pela Espanha.
Pessoas de vrios grupos sociais, polticos e religiosos vieram habitar o novo mundo,
por diversos motivos diferentes. A razo que levou a Inglaterra a tentar a colonizao da
Amrica do Norte no foi a ambio de tornar-se um Imprio Colonial, mas o interesse
no comrcio e na superpopulao da nao, pois muitas pessoas buscaram o Novo
Mundo em busca da liberdade religiosa.
As primeiras colnias que a Inglaterra tentou estabelecer, ao contrrio do que se
esperava, no tiveram sucesso. Entre as razes que provocaram esse resultado,
destacam-se o rigoroso inverno, as constantes batalhas com os ndios e a falta de
suprimentos. Uma das colnias mais bem-sucedidas foi a regio que atualmente a
Carolina do Norte. Porm, devido Guerra com a Espanha, a Inglaterra esteve ausente
durante aproximadamente trs anos, e quando voltaram no mais encontraram os
colonos, todos haviam desaparecido. Encontraram apenas uma palavra desconhecida e
misteriosa escrita em uma rvore: CROATOAN.
Na regio da Virgnia foi onde se estabeleceu a primeira colnia ou assentamento, e
abrigava desde ento diversas pessoas de nacionalidades, culturas e religies diferentes.
No havia apenas britnicos, mas espanhis, franceses, alemes, irlandeses e italianos.
Chamava-se Jamestown por ser prximo ao Rio James. Dentro dessa colnia foi
desenvolvida a explorao de minerais, mais especificamente o ouro. Por causa disso a
situao da colnia se agravou um pouco. As pessoas j no viviam em comunidade
devido s suas diferenas. Passaram, ento, a trabalhar em busca da riqueza para si
mesmos, o que diminuiu ainda mais a capacidade de relacionarem-se em comunidade
ou de defenderem-se mutuamente. Mais tarde, foram enviados vrios homens para a
colnia, o que s agravou a situao, j que estes no tinham famlia e portanto estavam
vivendo somente em funo de seus prprios interesses.
Por pouco Jamestown no foi completamente destruda. Primeiramente enfrentando
uma seca e logo depois um inverno rigoroso, o assentamento estava carente de
alimentao. H historiadores que afirmam que houve at prticas de canibalismo
dentro da colnia. Boa parte da populao morreu. O assentamento foi salvo graas a
John Smith, o qual apesar de pressionar os colonos com seu ideal: sem trabalho, sem
comida, conseguiu xito em sua iniciativa de aproximar-se de uma ndia, filha de um
chefe indgena, chamada Pocahontas, a qual forneceu alimentao para Jamestown.
A colnia abandonou a busca aos minerais para investir no cultivo de tabaco, pois no
encontraram ouro na regio e viram que o cultivo era muito mais rendoso. A mo-de-
obra utilizada, a princpio, era livre, mas devido aos altos custos, a mo-de-obra escrava
passou tambm a ser utilizada.
Os agricultores passaram a se distanciar uns dos outros por quilmetros de plantao e a
economia da colnia passou a ser baseada exclusivamente no cultivo do tabaco. Esses
fatos provocaram a descentralizao da regio da Virgnia. Grupos religiosos tambm
no conseguiram se desenvolver nessa regio, ao contrrio da Nova Inglaterra.
O segundo assentamento, localizado no Nordeste dos Estados Unidos, foi chamado de
Nova Inglaterra e fundado por dois grupos religiosos diferentes: os peregrinos, que
queriam sair da Igreja da Inglaterra e os puritanos, que queriam reform-la.
As colnias que correspondem, atualmente a Nova Iorque, Pensilvnia, Delaware e
Maryland localizavam-se na regio central e caracterizavam-se tambm pela
diversidade de culturas.
Alm da Virgnia, a Carolina do Norte, a Carolina do Sul e a Gergia localizavam-se na
regio Sul. A parte da populao que no tinha muita instruo concentrou-se em
atividades como caa e agricultura e divertiam-se atravs do jogo, acompanhado de
bebidas alcolicas. A parcela da populao com melhores condies construiu grandes
casas e passou a imitar o modo de viver britnico, que conheciam atravs de revistas
vindas da Europa.
A escravido nessa regio teve um carter bastante opressor e era passada entre as
geraes. Os escravos trabalhavam em plantaes de tabaco e arroz, bem como nas
casas dos seus senhores, e no possuam nenhum tipo de direito legal.
A partir da dcada de 1750 as relaes entre as Treze colnias britnicas na Amrica do
Norte e a Inglaterra passaram a se deteriorar e iniciou-se a luta pela independncia dos
Estados Unidos da Amrica.