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UNIVERSIDADE FEDERAL DE SO CARLOS

CENTRO DE EDUCAO E CINCIAS HUMANAS


PROGRAMA DE PS-GRADUAO EM FILOSOFIA

FILOSOFIA E PSICOLOGIA EM WILLIAM JAMES

MAURO JUNJI ARAKI


ORIENTADORA: PROFA. DRA. DBORA CRISTINA MORATO PINTO

Dissertao apresentada ao Programa de


Ps-graduao

em

Filosofia

da

Universidade Federal de So Carlos, como


parte dos requisitos para a obteno do
ttulo de Mestre em Filosofia, rea de
concentrao

Estrutura

Conceito de Subjetividade.

So Carlos SP
2009

Gnese

do

Ficha catalogrfica elaborada pelo DePT da


Biblioteca Comunitria da UFSCar

A659fp

Araki, Mauro Junji.


Filosofia e Psicologia em William James / Mauro Junji
Araki. -- So Carlos : UFSCar, 2009.
103 f.
Dissertao (Mestrado) -- Universidade Federal de So
Carlos, 2009.
1. Psicologia. 2. Filosofia. 3. William James, 1842-1910. 4.
Corpo e mente. 5. Conscincia. I. Ttulo.
CDD: 150 (20a)

MAURO JUNJI ARAKI


FILOSOFIA E PSICOLOGIA EM WILLIAN JAMES

Dissertao apresentada a Universidade Federal de So Carlos, como parte dos requisitos para
obteno do ttulo de Mestre em Filosofia.

Aprovado em 18 de maio de 2009

BANCA EXAMINADORA

Presidente
(Dra. Dbora Cristina Morato Pinto)

1 Examinador
O

(Dra. La Silveira Sal

2"Examinador ,'

i 7

(Dr. Reinaldo F d ~ ~ l ~ i b e iPreto)


r o

Universidade Federal de So Carlos


Rodovia Washington Lus, Kin 235 - C\ Postal 676
'I'cl 'Fau (16) 3351 8368
U M M p~)gIi1
III\C<II br 1 pi~rrliiic<rul\cdrbi
CEP 13 565-905 - Sdo Carlos - SP -Brasil

Programa de Ps-Graduao em Filosofia

Centro de Educao e Cincias tlumanas

Os impasses referentes ao dualismo mente/corpo, deixado como herana da


filosofia de Descartes, tiveram grande influncia no surgimento da psicologia enquanto
cincia. Seja para apoiar ou rejeitar, os autores que se propunham a aventurar-se na
nova cincia passavam, necessariamente, pelas implicaes que o dualismo cartesiano
havia gerado. Nesse contexto, William James ocupou um lugar bastante peculiar. Ao
mesmo tempo em que ele aceitou o dualismo a priori, no possvel verificar, em sua
teoria, indcios suficientes para dar suporte ao dualismo de substncia. James vincula a
mente e o corpo de tal maneira que no haja, entre eles, separao. Eles funcionariam,
assim, em perfeita sintonia, agindo como partes de um sistema nico integrado. Essa
posio permeia todo o desenvolvimento da psicologia de William James. Ao estudar a
teoria do fluxo do pensamento, que seria a primeira exposio sobre sua psicologia
propriamente dita, possvel perceber como os traos da discusso acerca do dilema
mente/corpo delineiam a forma como essa teoria se desenvolve.
Palavras-chave: dualismo mente/corpo; fluxo do pensamento; William James;
conscincia; psicologia; cincia.

NDICE
INTRODUO As origens da psicologia de William James........................................4
1 Dualismo e associacionismo nas origens da Psicologia como cincia...................4
2 O nascimento da nova cincia chamada Psicologia, a questo metodolgica..13
CAPTULO 1 O problema mente/corpo na psicologia de William James...................22
CAPTULO 2 O fluxo do pensamento.........................................................................68
CONCLUSO................................................................................................................98
BIBLIOGRAFIA...........................................................................................................102

INTRODUO

As origens da psicologia de William James


1) Dualismo e associacionismo nas origens da Psicologia como cincia:

Como repete Bachelard, pensamos sempre contra algum; todo progresso


consiste em certa reao vigorosa contra os erros anteriores, reao quase sempre
excessiva, o que permitir uma reao, em sentido inverso, e novos progressos1.
assim que Paul Foulqui abre seu livro A Psicologia Contempornea. A histria do
pensamento humano, na filosofia e na cincia, est repleta de retomadas e rupturas dos
seus autores em relao aos seus antecessores. No caso da Psicologia, seu prprio
nascimento surge como tentativa de romper com suas razes filosficas e se tornar
cincia autnoma. Como aponta Figueiredo, todos os grandes sistemas filosficos
desde a Antiguidade incluam noes e conceitos relacionados ao que hoje faz parte do
domnio da psicologia cientfica2. Isso tornou o nascimento desta cincia
especialmente complexo, e em cada um dos autores que nela trabalharam, encontramos
tambm a necessidade de criticar ou superar pontos de vista j formulados ou
defendidos, como o caso, por exemplo da relao entre Wundt e Titchner.
Essa uma boa forma de pensar a psicologia de William James, ele que muitas
vezes analisava o ponto de vista do inimigo mais detalhadamente que seu prprio
ponto de vista. Muito do que ele prope para a psicologia, por exemplo, justificado
pelas falhas das teorias formuladas no terreno da filosofia e no campo da psicologia
inicial. Por esse motivo, dentro do estudo da psicologia desse autor cabe uma reviso
das teorias contra as quais ele se manifestou. Fazendo isso, poderemos entrar de forma
mais slida dentro do estudo das contribuies de William James para a histria da
psicologia, principalmente porque muitas dessas contribuies so negativas, no
sentido de que so crticas a teorias j existentes.
Tradicionalmente o processo de formao da psicologia cientfica considerado
como diretamente relacionado com os impasses que a filosofia de Descartes deixou para
os sculos seguintes, sobretudo por seu dualismo substancial. o que Herrnstein e
1
2

Foulqui, P. (1965), A Psicologia Contempornea, p. 1.


Figueiredo, L. C. (2004), Psicologia, uma (nova) introduo, p. 14.

Boring procuram destacar: Pode-se dizer, corretamente, que a psicologia moderna


comeou com a concepo de Descartes da dualidade de mente e matria3.
Encontramos tambm consideraes semelhantes em autores como Edna Heidbreder:
Existem vrias afirmaes de Descartes que so de especial interesse para a psicologia.
A de maior alcance entre elas o seu dualismo que, embora diferente do de Plato em
sua origem, idntico em seus efeitos4. Paul Foulqui ainda mais enftico, j que
explicita como a herana de Descartes um obstculo que a nova cincia teve e tem que
enfrentar: A Filosofia moderna remonta a Descartes; e, como a Psicologia era, e
continua ainda em larga medida, o apangio dos filsofos, recebeu do cartesianismo
princpios de que, at agora, no se desembaraou completamente5. Para ele, o ponto
essencial da revoluo cartesiana a tentativa de rejeitar a concepo da unidade
substancial do composto humano, afirmada pelos escolsticos: enquanto, para estes,
corpo e alma constituem um nico ser e agem como um todo, Descartes os concebe
como substncias completas, auto-suficientes e sem relaes imediatas6. O dualismo
cartesiano vai marcar o pensamento que ir desenvolver mais tarde a psicologia
cientfica, seja de forma positiva ou negativa.
Algumas consideraes sobre a filosofia de Descartes explicam essa influncia.
Segundo seu projeto filosfico que refunda a metafsica, o filsofo francs procurou
encontrar uma forma de adquirir um conhecimento verdadeiro e com bases seguras, e
dedicou-se profundamente a uma reflexo sobre o mtodo de conhecimento. Para isso,
Descartes criou a dvida metdica, um procedimento pelo qual o sujeito do
conhecimento avalia as fontes e causas, a forma e o contedo, a falsidade e a veracidade
de cada um de seus conhecimentos, de modo a livrar-se de tudo o que seja duvidoso
perante esse processo. Cria, assim, um conjunto de regras que devem ser obedecidas
para que um conhecimento seja considerado verdadeiro. Atravs desse mtodo,
Descartes chega ao que seria a primeira base slida e indubitvel para o conhecimento:
percebi que, ao mesmo tempo em que eu queria pensar que tudo era falso, fazia-se
necessrio que eu, que pensava, fosse alguma coisa. E, ao notar que esta verdade: eu
penso, logo existo, era to slida e to correta que as mais extravagantes suposies dos
cticos no seriam capazes de lhe causar abalo, julguei que podia consider-la, sem

Herrnstein, R. J. e Boring, E. G. (1971), Textos Bsicos de Histria da Psicologia, p. 718.


Heidbreder, E. (1969), Psicologias do Sculo XX, p. 40.
5
Foulqui, P. (1965), A Psicologia Contempornea, p. 1.
6
Foulqui, P. (1965), A Psicologia Contempornea, p. 1.
4

escrpulo algum, o primeiro princpio da filosofia que eu procurava7. Dessa concluso,


Descartes deduz a tese essencial da substancialidade do pensamento, a res cogitans, que
mesmo em nossa poca provoca discusses e impulsiona reflexes no mbito da
filosofia da mente. O eu que pensa um algo: compreendi, ento, que eu era uma
substncia cuja essncia ou natureza consiste apenas no pensar, e que, para ser, no
necessita de lugar algum, nem depende de qualquer coisa material. De maneira que esse
eu, ou seja, a alma, por causa da qual sou o que sou, completamente distinta do corpo
e, tambm, que mais fcil de conhecer do que ele, e, mesmo que este nada fosse, ela
no deixaria de ser tudo o que 8. Estava postulado, assim, o dualismo cartesiano. De
um lado estava o corpo, divisvel; e do lado oposto estava o esprito, indivisvel por
natureza. Mas, apesar dessa diferenciao, Descartes postula que essas duas substncias
estariam intimamente relacionadas. Essa intimidade apontada por Descartes atravs,
por exemplo, dos sentimentos de dor, fome, sede, etc., isso mostra a ele que no apenas
estou alojado em meu corpo, como um piloto em seu navio, mas que, alm disso, estou
a ele vinculado muito estreitamente e de tal maneira confundido e misturado que formo
com ele um nico todo9.
Em sua segunda meditao, Descartes expe os argumentos que corroboram a
idia de que a alma, essencialmente, distinta e independente do corpo, mais fcil de
conhecer do que a matria, pois conhecida diretamente pelo pensamento, enquanto
que a matria no conhecida seno atravs das sensaes. Ele conclui ento que, s
concebemos os corpos por intermdio da capacidade de entender que h em ns e no
por intermdio da imaginao nem dos sentidos, e que no os conhecemos pelo fato de
os ver ou de toc-los, mas apenas por conceb-los por meio do pensamento, reconheo
com clareza que nada existe que me seja mais fcil de conhecer do que meu esprito10.
Nesse sentido, proposta, tambm, outra caracterstica do pensamento de Descartes que
o inatismo, segundo o qual existem idias que so inatas ao ser humano, ou seja, esto
presentes em ns desde o nascimento. O verdadeiro conhecimento seria, ento,
puramente intelectual, partindo das idias inatas e controlando as investigaes
filosficas, cientficas e tcnicas. Todo o conhecimento sensvel passvel de erro e
deve ser rejeitado.

Descartes, Ren (1637), Discurso do Mtodo. in. Coleo os Pensadores, p. 62.


Descartes, Ren (1637), Discurso do Mtodo. in. Coleo os Pensadores, p. 62.
9
Descartes, Ren (1641), Meditaes. in. Coleo os Pensadores, p. 323.
10
Descartes, Ren (1641), Meditaes. in. Coleo os Pensadores, p. 268.
8

O dualismo cartesiano tambm provocou uma diviso das cincias concernentes


ao homem: o estudo do corpo Biologia; e o estudo da alma Psicologia. De forma
anloga, mais tarde o cuidado das anomalias sobrevindas nas funes orgnicas caberia
Medicina, e o cuidado das doenas mentais, Psiquiatria. As vidas orgnica e psquica
passaram a constituir duas correntes paralelas que exercem ao uma sobre a outra, mas
que so essencialmente distintas. Sabemos ainda que, na segunda metade do sculo
XIX, a Psicologia se destacou da Metafsica e se constituiu como a cincia da vida
psquica, e seu mtodo de estudo seria primariamente a introspeco.
Junto com o dualismo, Descartes tambm criou uma imensa dificuldade. Uma
vez que ele distinguiu duas substncias totalmente distintas, tornou-se difcil uni-las
novamente de forma harmnica. Nessa questo, Descartes era interacionista, ou seja, ele
acreditava que a mente podia agir no corpo e vice-versa, sendo que essa interao darse-ia atravs da glndula pineal. Atravs dos movimentos do corpo pineal, a mente
pode influir na corrente de espritos animais que, por sua vez, governam os movimentos
dos msculos. Descartes escolheu o corpo pineal como ponto de interao entre a mente
e o corpo porque estava estrategicamente localizado no centro da cabea, e tambm
porque, segundo pensava, apenas os seres humanos o possuem. Parecia correto que os
animais, que no tinham mente racional no sentido cartesiano, tambm no tivessem
essa estrutura chave11. Essa explicao foi rapidamente descartada mesmo pelos seus
discpulos. No entanto, o dualismo cartesiano provocou uma srie de interpretaes,
fazendo com que e a questo da correlao entre alma e corpo passasse a ser uma das
mais debatidas desde ento. Essa questo atravessou os sculos e marcou tambm o
momento inicial da psicologia cientfica. O prprio objeto dessa cincia ecoa na teoria
dualista, j que se trata de fenmenos de incio tomados em certa diferena com os
fenmenos do corpo a mente, a conscincia, a experincia direta, as sensaes.
importante relembrar alguns tericos que tentaram resolver o problema do
conhecimento no incio da Modernidade de modo distinto da filosofia de Descartes,
como foi o caso dos pensadores empiristas. Tomemos o exemplo de John Locke (16321704), que no sculo XVII formulou sua teoria das idias. Descartes apontava que
certas idias e operaes mentais eram inatas, estavam presentes em ns desde o nosso
nascimento. Locke, por outro lado, postulava que todo o nosso conhecimento provm da
experincia. A mente humana seria uma tbula rasa ao seu nascimento, sendo que

11

Herrnstein, R. J. e Boring, E. G. (1971), Textos Bsicos de Histria da Psicologia, p. 719.

todas as impresses seriam nela inscritas posteriormente. Para ele, no h princpios


inatos na mente, todo nosso conhecimento est fundado na experincia. Nossa
observao empregada tanto nos objetos sensveis externos quanto nas operaes
internas de nossas mentes e supre nosso entendimento com todo o material do
pensamento.
Locke coloca a idia como sendo o objeto do pensamento. Todo homem tem
conscincia de que pensa, e que quando est pensando sua mente se ocupa de idias. Por
conseguinte, indubitvel que as mentes humanas tm vrias idias, expressas, entre
outros, pelos termos brancura, dureza, doura, pensamento, movimento, homem,
elefante, exrcito, embriaguez12. Essas idias podem ser divididas em simples e
complexas, as complexas no sendo nada mais que combinaes de idias simples.
Embora Locke confirme que as qualidades que impressionam nossos sentidos
sejam inseparveis quando esto nas prprias coisas, as idias produzidas na mente
entram pelos sentidos simples e sem mistura. Ainda que percebamos idias diferentes ao
mesmo tempo, elas so perfeitamente distinguveis entre si. Para Locke, nada poderia
ser mais evidente, ao entendimento de um homem, do que a percepo clara e distinta
dessas idias simples. As idias, que constituem todo o material de nosso conhecimento,
s entram na mente atravs da experincia, elas no podem ser inventadas ou formadas
de modo algum dentro da mente, e de forma alguma podem ser destrudas tambm.
As idias simples so apreendidas pela mente de forma passiva e, sem elas, a
mente no pode, por si mesma, ter nenhuma idia. Mas, uma vez que a mente est
suprida de idias simples provindas da experincia, ela se esfora por si mesma em
vrios atos envolvendo as idias simples, fazendo com que essas sirvam de fundamento
para a formao das outras. Locke aponta trs operaes envolvendo as idias simples
que podem ser realizadas pela mente: 1. Combinando vrias idias simples para formar
uma composta, originando, assim, todas as idias complexas; 2. Reunindo duas idias
(simples ou complexas), e regulando-as reciprocamente a fim de ter imediatamente uma
viso delas, sem, contudo, unific-las numa, obtendo por este meio todas as suas idias
de relaes; e 3. Separando-as de todas as outras idias que lhes esto incorporadas em
sua existncia real mediante a abstrao; deste modo a mente forma todas as suas idias
gerais13. Posto dessa forma, toda a vida mental seria constituda de idias simples em
combinao. Qualquer tipo de cognio que tenhamos seria formada de uma poro de
12
13

Locke, J. (1690), Ensaio Acerca do Entendimento Humano. In. Coleo Os Pensadores, p. 57.
Idem, ibidem p. 91.

elementos combinados entre si, at que essa combinao chegasse totalidade de nossa
psique.
Seguindo essa mesma linha de Locke, mas mais prximo da formao da
psicologia enquanto cincia, tienne Bonnot de Condillac (1715-1780) pretendia
mostrar como as idias mais abstratas do homem, que usualmente eram creditadas ao
esprito, eram na verdade formadas por uma simples combinao de sensaes. Sua
principal contribuio para a psicologia foi o mtodo sinttico, que exerceu influncia
de longa durao na histria dessa cincia. Tal como Locke, Condillac postulava que
no h experincia que no provenha dos sentidos. Todas as realidades psquicas do
homem so resultantes de contribuies exteriores. E o que vem do exterior so as
sensaes; portanto, esse o elemento da vida psquica. Todas as nossas operaes
mentais, todos os nossos estados de conscincia no so mais que sensaes,
diversamente combinadas ou transformadas. Ele procurou explicar todas as funes
complexas superiores do ser humano atravs dessa sntese.
H outras teorias que tiveram suas origens baseadas em reaes ao dualismo
cartesiano ainda no sculo XVII, segundo Robert H. Wozniak14, muitas teorias sobre a
relao mente/corpo foram desenvolvidas sob a influncia do impasse cartesiano, como
o caso do epifenomenalismo, do interacionismo, do monismo de duplo-aspecto,
e da teoria do estofo mental, o dualismo sendo de fundamental importncia para o
desenvolvimento da psicologia no sculo XIX.
A herana que o cartesianismo deixou coloca que o mundo dividido
radicalmente entre fsico e mental, de tal forma que o fsico extenso no espao e o
mental no tem extenso. Mas muitos autores comearam a questionar a validade do
interacionismo que Descartes props para relacionar esses dois mundos contraditrios.
O ocasionalismo representado por Nicolas Malebranche (1638-1715) seria a primeira
tentativa de lidar com essa contradio. Malebranche afirma que as duas substncias de
Descartes, corpo e mente, so causalmente no efetivas, e coloca Deus como a nica e
verdadeira causa. Dessa forma, quando uma pessoa pretende mover uma parte do corpo,
por exemplo, trata-se de uma ocasio para Deus mova essa parte; da mesma forma,
quando um objeto aparece no campo de viso de uma pessoa, trata-se de uma ocasio
para Deus produza uma percepo na mente dessa pessoa.

14

Wozniak, R. H. Mind and Body: Ren Descartes to William James, in.


http://serendip.brynmawr.edu/Mind/Table.html.

Rompendo de forma mais acentuada com o dualismo cartesiano, Benedictus de


Spinoza (1632-1677) criou uma teoria baseada na noo de que o mental e o fsico so
simplesmente diferentes aspectos de uma e mesma substncia, sendo, para Spinoza,
Deus. Essa idia foi chamada de teoria do duplo-aspecto, pois considera que existe
apenas uma substncia infinita que seria a essncia natural de tudo, sendo o mundo da
conscincia e da extenso como atributos dela. Isso implicaria que mente e corpo
existiriam em uma coordenao preestabelecida, de modo que sua relao no pode ser
contraditria.
Outra alternativa ao interacionismo cartesiano o paralelismo psicofsico. Essa
teoria mantm o dualismo entre mente e corpo e a noo de correlao entre os eventos
fsicos e mentais, mas rejeita uma relao causal entre eles. Bergson define essa teoria
em linhas gerais da seguinte maneira, A conscincia no diz nada mais do que se passa
no crebro; ela apenas o exprime numa outra lngua15. Os paralelistas simplesmente
aceitam o fato de que todo evento mental possui uma correlao com um evento
cerebral, de tal modo que quando um ocorre, o outro tambm ocorre. Wozniak atribui
esse tipo de paralelismo a Gottfried Wilhelm Leibniz (1646-1716), citando uma
metfora que compara a alma e o corpo a dois relgios em perfeita sincronia, podendo
ter apenas trs possibilidades para essa sincronia: atravs de mtua influncia
(interacionismo), atravs do esforo de um relojoeiro habilidoso que regula os relgios e
os mantm assim (ocasionalismo), ou pelo simples fato de que desde o comeo eles
foram construdos para que sua futura harmonia seja assegurada (paralelismo). Sendo
que Leibniz rejeita as duas primeiras, restando apenas a ltima, a noo de que existe
uma harmonia entre corpo e alma pr-estabelecida por Deus no momento da criao.
Todas essas alternativas para lidar com o problema cartesiano se mantm presas,
de certa forma, distino entre a mente e o corpo. Uma vez que essa distino
traada, surge imediatamente a dificuldade de relacion-los novamente. Para evitar o
problema mente/corpo inteiramente, basta negar qualquer distino entre eles. Disso
resultou um monismo da alma, o idealismo, e um monismo da matria, o materialismo.
George Berkeley (1685-1753) e sua obra A Treatise Concerning the Principles
of Human Knowledge (1710) so considerados a melhor representao do Idealismo,
ou Imaterialismo. Para Berkeley, para algo existir, ou deve ser percebido, ou deve ser a
mente ativa que o percebe. Dessa perspectiva, no h distino entre mente e corpo,

15

Bergson, Henri, O Crebro e o Pensamento: Uma Iluso Filosfica. in. Coleo os Pensadores, p. 43.

10

pois o que pensamos ser o corpo no passa de mera percepo da mente, chegando-se ao
extremo de afirmar que no seria possvel uma substncia material sem a presena da
mente.
Do outro lado, o Materialismo defende que a matria fundamental; se algo
existe alm da matria, depende dela. Em sua verso mais extrema, o materialismo nega
a existncia de eventos mentais, relembrando a viso de Descartes sobre os animais, que
no passariam de mquinas. No haveria neles psiquismo algum, eles no pensariam e
nem sentiriam nada. Os animais seriam unicamente sistemas de automatismos
complexos, todo seu comportamento seria explicado mecanicamente pelas propriedades
da matria. Mas se toda atividade animal, at mesmo aquelas que consideramos dotadas
de alguma inteligncia, so explicadas por meros mecanismos, ento poderamos tentar
aplicar a mesma explicao para a atividade humana. Dessa forma, a teoria do animalmquina abriu caminho para a teoria do homem-mquina.
O termo homem-mquina vem do ttulo de uma obra escrita por Julien Offray
de La Mettrie (1709-1751). Nessa obra, datada de 1748, La Mettrie radicaliza Descartes
em sua viso sobre os animais no terem alma, afirmando que os homens eram em tudo
prximos dos animais e, portanto, tambm no tinham alma, eram meras mquinas,
conjuntos de engrenagens puramente materiais, sem nenhuma substncia espiritual
como pretendia Descartes16.
Depois de La Mettrie, avanos da biologia tais como a descoberta da diferena
de estrutura e funo dos nervos, a localizao de diversos centros de reflexos, entre
outras descobertas, contriburam mais ainda para a consolidao dessa viso. Alm
dessas, as teorias da evoluo de Lamarck e de Darwin tambm tiveram grande
influncia na Psicologia. Segundo essa teoria, o homem no passaria de um animal
superior com um crebro bastante desenvolvido que o permite realizar operaes
mentais que so impossveis nos animais inferiores. A diferena entre o homem e os
outros animais no passaria de uma diferena de grau. Seria possvel, ento, auxiliar o
estudo psicolgico do homem atravs de um estudo dos animais, dando-se grande
impulso ao mtodo comparativo da psicologia animal.
No sculo XIX, surgiram teorias sobre a relao mente/corpo que foram de
especial importncia para a psicologia. Entre elas, esto o epifenomenalismo e a teoria
16

Esse tema continua notavelmente atual, e mais de 250 anos depois do O homem-mquina de La
Mettrie, outro livro de mesmo ttulo foi publicado no Brasil em 2003 sob a organizao de Adauto
Novaes, onde so discutidas questes envolvendo o avano da cincia do corpo e suas implicaes ticas,
sociais e polticas.

11

mind-stuff, a substncia mental. Elas tambm receberam ateno especial de William


James, que procurou mostrar seus pontos fracos e mesmo sua inviabilidade.
Shadworth Holloway Hodgson (1832-1912) um representante das idias do
epifenomenalismo, sendo utilizado por William James para expor as idias dessa teoria
no captulo 5 do seu Princpios de Psicologia, onde ele procura desqualificar a Teoria
do Autmato que derivada do paralelismo psicofsico. Segundo ela, a conscincia
no teria qualquer funo mecnica, os rgos do sentido despertariam as clulas
cerebrais, essas se despertariam mutuamente em seqncia racional e ordenada at que a
ltima vibrao do crebro se descarregaria nas seqncias motoras. Sendo que tudo da
mente que a acompanhasse seria apenas um epifenmeno, um espectador inerte, uma
espcie de espuma, aura ou melodia, como diz o Sr. Hodgson, cuja oposio ou cujo
auxlio

seriam

igualmente

impotentes

com

relao

aos

acontecimentos17.

Independentemente de sua intensidade, os sentimentos no teriam eficcia causal


nenhuma sobre os estados cerebrais. James cita, ainda, uma passagem onde Hodgson
compara os estados mentais s cores sobre a superfcie de um mosaico de pedras e os
eventos neurais s prprias pedras de suporte. Os eventos no sistema nervoso formam
uma cadeia autnoma independente do acompanhamento dos estados mentais. Sobre
essa teoria, interessantes sublinhar a convergncia entre a postura de James e a de
Henri Bergson, filsofo que manteve com ele uma correspondncia duradoura e que
desenvolveu sua obra refletindo profundamente sobre as relaes entre psicologia e
filosofia. Para o francs, a tese do paralelismo deriva em linha direta do
cartesianismo18. Podemos perceber, apenas por essa meno, uma caracterstica prpria
reflexo da virada do sculo XIX para o sculo XX, justamente a preocupao com a
hiptese do paralelismo e sua forte influncia sobre os cientistas, em particular sobre os
pensadores ligados psicologia. Mas seria um equvoco isolar essa discusso somente
ao captulo 5 dos Princpios de Psicologia; de certa forma, a discusso sobre a mente
e o corpo permear todo o trabalho de James, sendo de capital importncia para
entender as bases de sua psicologia.
A teoria Mind-stuff postula que as propriedades superiores da mente, tais
como julgamento, razo, ou o desenrolar da conscincia so compostos de elementos
mentais que no manifestam em si mesmos essas propriedades. Em uma passagem
muito criticada por William James, Herbert Spencer (1820-1903) sugere que deve
17
18

James, W. (1890) Principles of Psychology, p. 85.


Bergson, Henri, O Crebro e o Pensamento: Uma Iluso Filosfica. in. Coleo os Pensadores, p. 43.

12

haver um nico elemento primordial da conscincia, e os incontveis tipos de


conscincia devem ser produzidos pela composio desse elemento consigo mesmo e
recompondo esses compostos uns com os outros em graus cada vez mais elevados:
assim produzindo o aumento de multiplicidade, variedade, e complexidade19. Esses
dois desdobramentos provindos das idias de Descartes resultaram no nascimento da
Psicologia cientfica de cunho associacionista.

2) O nascimento da nova cincia chamada Psicologia, a questo metodolgica.

Tendo delineado o processo de desenvolvimento das teorias que deram corpo s


investigaes psicolgicas, resta ainda apontar a influncia de um filsofo que no
contribuiu diretamente para o corpo terico da psicologia, mas sim para que outros
autores trabalhassem no sentido de que esse corpo terico pudesse ser chamado de
cincia, trata-se de Auguste Comte (1798-1857). Comte foi o fundador do movimento
chamado positivismo. Tal movimento tem como fundamento geral previso e
controle, tendo como seu mtodo principal a observao dos fatos. O esprito positivo
instaura as cincias como investigao do real, do certo e indubitvel, do precisamente
determinado e do til. Isso gerou uma grande dificuldade para a psicologia aspirante
cincia, j que seu objeto de estudo no era considerado facilmente observvel e seu
mtodo principal de observao, a introspeco, estaria em m posio. O prprio
Comte afirmou que para poder observar, o nosso intelecto deve fazer uma pausa em
sua atividade e, no entanto, essa mesma atividade que queremos observar. Se no
pudermos efetuar a pausa, no poderemos observar; se a efetuarmos, nada haver para
observar. Os resultados de semelhante mtodo esto em proporo ao seu absurdo20.
Ele diz que um fato evidente que a mente humana pode observar diretamente todos os
fenmenos com exceo de seus prprios estados. concebvel que um homem possa
observar a si mesmo com relao s paixes que o movem, pois os rgos anatmicos
da paixo so distintos daqueles nos quais a funo a observao. Mas essas
observaes no poderiam ter muito valor cientfico, sendo que a melhor forma de
observar as paixes ser sempre de fora, pois todo estado forte de paixo
necessariamente incompatvel com o estado de observao. Mas a maior

19

Spencer, H. Principles of Psychology. in. James, W. (1890) Principles of Psychology, p. 100.


Comte, A. (1896) The Positive Philosophy. in. Marx, M. H. & Hillix, W. A. (1963) Sistemas e Teorias
em Psicologia, p. 221.
20

13

impossibilidade reside na observao dos estados da razo, onde os rgos da ao e da


observao so os mesmos, o que cria uma impossibilidade.
De certa forma, todos os autores que se propuseram a fazer Psicologia tiveram
que administrar essa questo e William James no exceo. Ele dedicou um captulo
dos Princpios, sob o ttulo de Os mtodos e as armadilhas da Psicologia, a esse
propsito. Mesmo estando ciente da crtica de Comte, James defende o uso da
introspeco como mtodo de investigao vlido em psicologia, afirmando que a
Observao introspectiva aquilo em que temos que confiar primeiramente,
principalmente e sempre21. Mas essa posio no radicalizada, e o prprio James tem
que admitir, ao cabo do captulo, que a introspeco difcil e falvel; e que essa
dificuldade simplesmente a de toda observao de qualquer tipo22. nesse debate
que reside o esforo de todos os autores para transformar a psicologia em uma cincia.
A busca pela validao da psicologia sob os moldes do positivismo, apesar do
que pensava Comte, causou uma mudana metodolgica para a investigao dos
fenmenos psicolgicos. Mas, como diz Heidbreder, a diferena entre a psicologia de
laboratrio e a terica no a que existe entre a observao e a no observao, nem
mesmo entre a m e a boa observao. A diferena que existe uma diferena entre dois
mtodos de observao. O sinal distintivo de uma experincia cientfica o de ser um
meio de adquirir s a informao que relevante atravs do controle sobre uma
circunstncia que exclua o mais completamente possvel os fatores incidentais na
observao, e no utilizando simplesmente aquela informao que j est mo. Dessa
forma, o pesquisador comea por formular sua questo de modo definido e prossegue
dispondo o conjunto tpico de condies que possa revelar melhor os fatos a ela
associados. Repete suas observaes cuidadosamente, tanto para aumentar a preciso
quanto para reduzir o acaso ao mnimo; muda sistematicamente as condies, tanto para
alargar a sua viso quanto para testar suas hipteses; e controla a situao toda o mais
rigorosamente possvel a fim de que sabendo exatamente o que colocou em sua
experincia, no se engane quanto ao que dela resultou. Sempre que possvel, reduz os
seus resultados a termos quantitativos e os submete a tratamento estatstico, anotando
escrupulosamente os casos negativos, bem como os positivos23.

21

James, W. (1890) Principles of Psychology, p. 121.


James, W. (1890) Principles of Psychology, p. 125.
23
Heidbreder, E. (1969). Psicologias do Sculo XX, p. 71.
22

14

Dentro dessa questo metodolgica, Gustav Theodor Fechner (1801-1887) foi de


notvel importncia. Desenvolvendo uma linha de investigao j explorada por Ernst
Heinrich Weber (1795-1878), ele procurou estabelecer uma relao matemtica exata
entre o fsico e o psquico. Weber descobriu que havia um padro na habilidade de um
sujeito de perceber a diferena de uma grandeza. Na comparao entre dois pesos
diferentes, o sujeito no notava que o peso tinha mudado at que se acrescentasse
aproximadamente do peso em questo, no importando o tamanho do peso. Ou seja,
se fosse usado um peso de 1kg, o sujeito no notaria o aumento at que se acrescentasse
250g; sendo que se o peso fosse de 200g, o sujeito notaria o aumento com um acrscimo
de 50g no peso. primeira vista, a percepo da diferena no dependeu de seu
tamanho absoluto, mas sim da razo entre a diferena e o padro. Para Fechner, essa
descoberta teve importncia capital, pois podia revelar uma ligao entre o fsico e o
psquico em uma relao matemtica exata, e foi em busca disso que ele baseou suas
pesquisas. Em seu livro Elementos de psicofsica encontramos o relato de seu
trabalho e suas idias em uma tentativa cuidadosamente planejada de tratar os dados
psicolgicos nos moldes das cincias exatas. Seu grande mrito est nos mtodos
psicofsicos que desenvolveu, as quais propiciavam um tratamento quantitativo dos
processos mentais.
Hermann von Helmholtz (1821-1894), que foi assistente de Fechner por vinte
anos, tambm desenvolveu pesquisas cruciais para o nascimento da psicologia. Ele
queria saber, entre outras coisas, a maneira exata como os olhos e os ouvidos
funcionam. Para isso, se dedicou a uma srie de pesquisas e teorias que constituem seus
dois grandes livros, Manual de tica fisiolgica e Teoria da sensao dos sons. Em
seu trabalho sobre acstica, determinou os sons audveis mais elevados, mais baixos e
os intervalos entre eles; mostrou como um som aparentemente simples como o
produzido por uma corda vibrando, possui sobretons alm do fundamental; entre outras
descobertas. Em tica, tratou de problemas como os de refrao por meio de lentes,
mtodos de estimular a retina, iluses de tica, imagens remanescentes, imagem da
retina, iluses de tica, movimentos dos olhos, viso mono e binocular e a percepo da
distncia. Alm desses trabalhos, ele ainda foi o primeiro a conseguir medir a
velocidade de uma corrente nervosa utilizando rs. Depois de medir o impulso do nervo
motor, ele passou para a taxa de transmisso dos nervos sensoriais utilizando pessoas.
Isso abriu espao para uma srie de pesquisas posteriores sobre tempo de reao,
discriminao e seleo.
15

Mas a Wilhelm Wundt (1832-1920) que se atribui o nascimento da psicologia


como cincia experimental, e seu livro Elementos de psicologia fisiolgica foi
considerado o primeiro trabalho da nova cincia. Sugeriu que a psicologia fosse
definida como a cincia da conscincia, no sendo nem materialista e nem espiritualista.
O objeto de estudo da psicologia seria a experincia imediata, ou seja, aquela que se
apresenta diretamente ao observador. E deveria ser estudada atravs de dois mtodos
bsicos, a experimentao e a observao sem experimentao.
A soluo de Wundt para o problema mente-corpo foi o paralelismo psicofsico.
Ele considerava que as leis causais que operam na esfera fsica tambm so vlidas na
esfera mental. Dessa forma, referia-se ao princpio de causalidade psquica sustentando
que os eventos mentais so ordenados exatamente como os eventos fsicos.
Wundt utilizou o estudo da fisiologia e da anatomia ao estudo da psicologia, seu
objetivo foi determinar as relaes entre os fenmenos psquicos e seu substrato
orgnico (crebro) e demonstrar que a sensao e a imagem so produtos das passagens
do influxo nervoso pelos neurnios cerebrais. Influenciado pela qumica, onde todas as
substncias so compostas por tomos, Wundt procurou decompor a mente em seus
elementos mais simples, que ele julgava serem as sensaes. E estas sos as que se
relacionariam com a estrutura do sistema nervoso. Considerava que o problema da
psicologia experimental possua trs aspectos: analisar os processos conscientes em seus
elementos, descobrir como esses elementos se correlacionavam entre si e determinar as
leis de correlao. Embora os contedos mentais se componham de elementos, Wundt
postulava que a atividade mental culminaria numa sntese criadora. A mente atuaria
sobre os elementos mentais de modo a produzir combinaes criadoras e unificadoras.
Neste ponto, Wundt antecipou, de certo modo, algumas das idias centrais da teoria da
Gestalt.
Diversas pesquisas foram realizadas no laboratrio fundado por Wundt, grande
parte deles era sobre a sensao e percepo. Seu laboratrio contribuiu
significativamente para tornar Leipzig o centro mundial da psicologia da poca, atraindo
inmeros estudantes que pretendiam aprender a nova cincia. Parte considervel da
moderna psicologia deve seu maior impulso aos trabalhos de Wundt e seus discpulos.
Seguindo a mesma linha de Wundt, Edward Bradford Titchener (1867-1927),
representante do estruturalismo, considera a vida mental como sendo a ligao mecnica
dos elementos mentais via associao, e o objetivo da cincia psicolgica seria analisar
(dividir) a conscincia em suas partes at encontrar seus elementos unitrios (sensaes,
16

imagens, sentimentos). Em 1896 chegou a um nmero que seria o total de sensaes


elementares, esse nmero passaria de quarenta e quatro mil. Cada uma dessas quarenta
mil qualidades um elemento consciente, distinto de todo o resto, e inteiramente
simples e no-analisvel. Cada um pode ser combinado ou ligado de vrias maneiras
com outros, a fim de formar percepes e idias24. Uma grande parte da psicologia
seria constituda da verificao das leis e condies que governam a formao desses
conjuntos de sensaes.
Para ele, o objeto da psicologia a conscincia, no como ela concebida pelo
senso comum, mas antes como uma experincia que depende de um experimentador.
Tal experincia consiste em processos observveis no mundo da natureza, livre de
interesses humanos e separada das dificuldades prticas da vida diria. Essa definio
de objeto foi acompanhada pelo paralelismo psicofsico que Titchener extraiu de
Wundt. Em suas palavras, mente e corpo, o objeto da psicologia e o objeto da
fisiologia, so apenas dois aspectos do mesmo mundo de experincia. Um no pode
influir no outro porque no so coisas separadas e independentes. No entanto, (...)
qualquer mudana que ocorra em um ser acompanhada por uma mudana
correspondente no outro25. O mental e o fsico fluem lado a lado como correntes
paralelas. Uma no causa da outra, no h interao entre elas, porm a mudana em
uma delas sempre seguida por uma mudana na outra. E segundo Titchener possvel
explicar uma atravs da outra, ou seja, explicar os processos mentais colocando-os em
relao com os fatos do mundo fsico.
O mtodo de pesquisa utilizado por ele a introspeco treinada. Para Titchener,
o mtodo comum de toda cincia a observao, e a introspeco no nada mais que
uma forma de observao. ... o mtodo da psicologia a observao. Para distingui-la
da observao da cincia fsica, que inspeo, um olhar para fora, a observao
psicolgica tem sido denominada introspeco, um olhar para dentro. Mas essa
diferena de nome no deve cegar-nos para a semelhana essencial dos mtodos26. Mas
esse mtodo no pode ser considerado de modo superficial, ao contrrio, ressaltada a
dificuldade em observar os processos conscientes que no se detm e so emaranhados
em outros processos conscientes, tornando difcil separar um deles para exame. Ainda
24

Titchener, E. B. (1896) An Outline of Psychology. in. Herrnstein, R. J. e Boring, E. G. (1971), Textos


Bsicos de Histria da Psicologia, p. 71.
25
Titchener, E. B. (1910) A Text-Book of Psychology. in. Herrnstein, R. J. e Boring, E. G. (1971), Textos
Bsicos de Histria da Psicologia, p. 745.
26
Titchener, E. B. (1910) A Text-Book of Psychology. in. Herrnstein, R. J. e Boring, E. G. (1971), Textos
Bsicos de Histria da Psicologia, p. 746.

17

mais que a atitude de visualizar os processos conscientes vai de encontro com a atitude
habitual do cotidiano. No dia a dia ns normalmente utilizamos o nosso conhecimento
anterior nos nossos processos conscientes de percepo, como quando dizemos que
estamos vendo um livro. De acordo com Titchener, isso seria um erro de estmulo.
Tudo o que podemos extrair da experincia imediata se resume a cor, brilho e padro
espacial, todo o resto interpretao e no observao. O introspeccionista treinado
deve ser capaz de diferenciar essas coisas a fim de perceber a verdadeira experincia
imediata. O erro de estmulo significa o erro de observar e informar sobre propriedades
conhecidas do estmulo mais do que sobre a prpria experincia sensorial. O prprio
Titchener ressalta que essa tendncia benfica e necessria vida cotidiana por isso,
todas as pessoas adquirem fortes hbitos nesse sentido, mas ela malfica para a
investigao psicolgica. Ento, o introspeccionista treinado deve ser capaz de aprender
a ignorar os objetos e eventos como tais e concentrar-se na pura experincia consciente.
Uma estratgia muito utilizada por Titchener para eliminar o erro de estmulo em
observadores no treinados consiste na utilizao de uma tela de reduo na pesquisa
visual. Se o experimentador permite que o sujeito observe, por exemplo, um papel
branco fracamente iluminado junto com sua fonte de iluminao, o sujeito informar
que o papel branco mesmo que ele emita menos luz do que um pedao de carvo bem
iluminado. Para esses sujeitos no treinados, o papel mais claro que o carvo. Esse
erro pode ser eliminado atravs de uma tela de reduo, onde o sujeito pode ver apenas
um pequeno pedao do objeto atravs de um orifcio. Tal dispositivo impede que o
sujeito veja a natureza do objeto ou a quantidade de iluminao, fazendo com que seu
juzo obedea ao verdadeiro carter da experincia sensorial, ao papel fracamente
iluminado dado o nome de cinza-escuro e ao carvo fortemente iluminado de cinzaclaro. Esse ltimo juzo est mais de acordo com as energias fsicas do estmulo e os
estruturalistas procuravam a descrio que se aproximasse mais da estimulao
momentnea. Por isso, Titchener acreditava ser necessrio implantar essa tela de
reduo em cada sujeito treinado para a introspeco psicolgica.
Tendo definido seu objeto e seu mtodo de estudo, pode ser apresentado o
problema da psicologia da forma que Titchener o via. Segundo ele, toda cincia
estabelece trs questes ao seu objeto, O qu?, Como? e Por qu?. A primeira
respondida atravs da anlise, reduzindo o material aos seus elementos e descobrindo
exatamente o que existe neles; a segunda respondida pela sntese, mostrando como os

18

elementos esto dispostos e combinados, e descobrindo as leis que regem as suas sries
e combinaes; enquanto que a ltima investiga a causa.
Para Titchener, so trs os processos elementares em psicologia, sensao,
afeco e imagem, que foram herdados dos empiristas ingleses. As sensaes so os
elementos tpicos da percepo, verificados no paladar, tato, etc. As imagens so os
elementos caractersticos das idias; aparecem nos processos mentais que retratam ou de
certa forma representam experincias no presentes atualmente, tais como as
lembranas do passado e as concepes do futuro. As afeces so os elementos
caractersticos da emoo, em experincias como o amor, dio, alegria, tristeza, etc.
Esses elementos so as unidades com as quais se formam toda a estrutura psquica, e a
compreenso dos diferentes tipos de elementos a tarefa de maior dedicao em seu
livro Text-book of Psychology.
O auge do positivismo, contudo, provavelmente encontrado no behaviorismo
de John Broadus Watson (1878-1958). Watson foi um grande crtico de Titchener e do
vocabulrio mentalista da psicologia em geral, ele rejeitava o mtodo introspeccionista e
o uso de termos como estados de conscincia. Para ele, o objeto de estudo da
psicologia era o comportamento, todo conceito de conscincia seria intil e incorreto,
no sendo outra coisa seno a sobrevivncia da superstio medieval a respeito da alma
e, por isso, no merecedora de valor cientfico. A psicologia deve seguir o exemplo das
cincias naturais e tornar-se materialista, mecanicista, determinista e objetiva,
O primeiro pargrafo do texto Psychology as the Behaviorist Views it, ilustra
alguns pontos da proposta de Watson para a psicologia e j possvel ter uma noo
geral de sua teoria: A psicologia, tal como o behaviorista a v, um ramo puramente
objetivo e experimental da cincia natural. A sua finalidade terica a previso e o
controle do comportamento. A introspeco no constitui uma parte essencial de seus
mtodos e o valor cientfico dos seus dados no depende do fato de se prestarem a uma
fcil interpretao em termos de conscincia. Em seus esforos para obter um esquema
unitrio da resposta animal, o behaviorista no reconhece a existncia de qualquer linha
divisria entre o homem e o bruto. O comportamento do homem, com todo o seu
refinamento e complexidade, forma apenas uma parte do esquema total de investigao
do behaviorista27.

27

Watson, J. B. (1913) Psychology as the Behaviorist Views it. in. Psychological Review, 20, p. 158-177.

19

Primeiramente mostra o seu total conformismo com o positivismo ao colocar a


psicologia dentro das cincias naturais. Ele postula seu objetivo principal como sendo
previso e controle apoiado em um determinismo de causa e efeito, sendo que
conhecendo o estmulo seria possvel prever a resposta, e conhecendo a resposta seria
possvel identificar o estmulo. Os termos estmulo e resposta so utilizados por
Watson em uma forma provavelmente mais ampla que a usual. Estmulo entendido
como qualquer objeto no meio geral ou qualquer mudana nos prprios tecidos devida
condio fisiolgica do animal, como a presena de comida, de uma luz ou de um som;
e resposta entendida como qualquer coisa que o animal faa, sejam as mais simples,
como andar ou pular, at as mais complexas como construir uma casa, escrever livros,
etc.
Depois descarta a introspeco dos mtodos vlidos para a psicologia cientfica
em uma crtica direta ao introspeccionismo de Titchener. Para Watson, a psicologia
precisaria tanto da introspeco quanto a fsica ou a qumica, e, banindo a conscincia
do campo de estudo, a psicologia pode apenas se concentrar em fenmenos observveis
e mensurveis. Parece ter chegado o momento em que a psicologia ter de se destacar
de toda e qualquer referncia conscincia; em que ela j no necessita iludir-se a si
prpria, acreditando que o seu objeto de observao so os estados mentais28. Ele
afirma que a psicologia tem algo de esotrico na introspeco: se houver uma falha na
reproduo das descobertas, ela no se refere a algum mau funcionamento em seu
aparato ou no controle de estmulo, mas sim a uma introspeco no treinada. O ataque
feito sobre o observador e no sobre as condies do experimento, o oposto da fsica
ou da qumica, onde o ataque feito sobre as condies experimentais e no sobre o
observador. Nessas cincias, uma tcnica melhor oferecer mais resultados. Na
psicologia, pelo contrrio, se no for possvel observar certo nmero de estados claros
de conscincia, porque a introspeco do experimentador no foi treinada o suficiente.
O grande trunfo de Watson para tornar sua psicologia uma cincia natural foi colocar o
experimentador fora de seu objeto de estudo, tal como acontece nas cincias naturais
como a fsica e a qumica.
Por fim, defende o uso da pesquisa animal em psicologia, no reconhecendo
qualquer diviso entre o homem e os animais. O comportamento do homem representa
apenas uma parte do esquema total de investigao do behaviorista. O comportamento

28

Watson, J. B. (1913) Psychology as the Behaviorist Views it. in. Psychological Review, 20, p. 158-177.

20

do homem e o comportamento dos animais devem ser considerados no mesmo plano;


como sendo igualmente essenciais para o entendimento geral do comportamento. A
conscincia em seu sentido psicolgico pode ser dispensada29. Isso conferiu grande
importncia aos dados j obtidos com pesquisa animal na poca, e impulsionou de
forma significativa a psicologia comparada.
Dessa forma, o paralelismo psicofsico, o atomismo associacionista e o
comportamentalismo formam o eixo principal desse incio de psicologia cientfica,
acompanhado pelo positivismo. E, em linhas gerais, essas so as teorias que
circundaram a psicologia de William James, seja de maneira positiva ou negativa. Ele
prprio era um dos que estava inserido nesse contexto de formao da psicologia como
cincia independente e tinha uma posio prpria sobre como deveria se desenvolver
essa nova cincia. No decorrer do trabalho sero exploradas mais profundamente
algumas teorias de modo a mostrar suas diferenas e semelhanas com as teorias de
William James.

29

Watson, J. B. (1913) Psychology as the Behaviorist Views it. in. Psychological Review, 20, p. 158-177.

21

CAPTULO 1

O problema mente/corpo na psicologia de William James


Vimos at aqui a formao da psicologia enquanto cincia influenciada pelo
dualismo cartesiano e pelas reaes a essa teoria. A prxima tarefa localizar William
James nesse contexto de discusso sobre a relao mente/corpo, j que ele um dos
autores que participaram dessa fase de desenvolvimento da nova cincia. Essa no
uma tarefa simples, pois existem muitos aspectos em sua teoria que no so totalmente
claros. Dessa forma, no ser possvel, no momento, localizar James em uma posio
definitiva. Para tentar auxiliar a discusso, sero utilizados dois autores que tm
posies bem distintas entre si sobre a questo, um deles Watson, defensor de um
monismo da matria, e o outro Bergson, dualista-interacionista declarado. Dois
captulos dos Princpios de Psicologia de James so dedicados a explorar o tema da
relao mente/corpo A teoria do autmato e A teoria mind-stuff. No decorrer
desses captulos, que so muito mais crticos que construtivos, James no oferece uma
posio clara a respeito do dilema, ele acaba apenas se perguntando se, no fim das
contas, a comprovao de uma correspondncia vazia e imediata, termo por termo, de
uma sucesso de estados de conscincia com a sucesso dos processos cerebrais totais,
no seja a frmula psico-fsica mais simples e a ltima palavra de uma psicologia que se
baseia em leis verificveis e busca apenas ser clara e evitar hipteses no seguras30. O
que implica dizer que a mera aceitao de um paralelismo emprico aparecer como
sendo a melhor escolha, na qual a psicologia permaneceria positivista e no-metafsica.
Essa posio no mnimo curiosa, j que James concentra-se em vrios
argumentos para desqualificar a teoria do autmato, que fundamentada no paralelismo
psicofsico. Ele nos d assim a impresso de que considera a conscincia como sendo
distinta do crebro e possuindo eficcia causal sobre ele, se aproximando de um
dualismo interacionista, tese oposta paralelista. Como, ento, conciliar essas duas
posies num nico sistema coerente se o paralelismo e o interacionismo so duas
correntes excludentes? A leitura do captulo sobre o Hbito pode jogar certa luz sobre

30

James, W. (1890) Principles of Psychology, p. 119.

22

essa questo, pois entender seu mecanismo ajuda a determinar as relaes entre a
conscincia e o crebro.
Ao tentar definir o hbito, somos levados s propriedades fundamentais da
matria. As leis da Natureza no so nada alm de hbitos imutveis que diferentes
tipos elementares de matria seguem em suas aes e reaes umas sobre as outras31.
Os hbitos de uma partcula elementar de matria no podem ser mudados porque a
prpria partcula imutvel. Mas uma massa composta de partculas pode mudar, pois,
seja atravs de foras externas ou de tenses internas, sua estrutura pode sofrer
transformaes de uma hora para outra. Isso acontece se o corpo em questo for plstico
o suficiente para manter sua integridade quando sua estrutura se altera. Essa mudana de
estrutura no necessariamente uma mudana na forma externa; ela pode ser invisvel
ou molecular, como uma barra de ferro que se magnetiza. As mudanas so lentas, o
material em questo cria certa oposio mudana, mas uma vez que a estrutura se
modificou, essa mesma inrcia se transforma em condio para o material permanecer
na nova forma, a ento o corpo manifestar os novos hbitos. A definio do hbito,
ento, est baseada em princpios fsicos e pode ser entendida como a tendncia de uma
ao a se repetir.
Se na matria inorgnica o hbito se manifesta com bastante constncia, no
mundo orgnico o hbito mais varivel. Mesmo entre indivduos da mesma espcie os
instintos variam, modificando-se dentro de um mesmo indivduo para se adequar s
exigncias do ambiente. Quando olhamos as criaturas vivas sob um ponto de vista
externo, percebemos que eles so um conjunto de hbitos. Nos animais selvagens as
atividades cotidianas parecem uma necessidade implantada no nascimento; sendo que
nos animais domesticados, especialmente no homem, elas parecem ser fruto da
educao. Os hbitos que so tendncias inatas so chamados de instintos; aqueles que
so fruto da educao so chamados de atos da razo. O hbito cobre uma grande
parcela da vida, e aquele que est engajado em estudar as manifestaes objetivas da
mente est inclinado desde o comeo a definir claramente quais so os seus limites.
James afirma que O fenmeno do hbito em seres vivos se deve plasticidade do
material orgnico do qual seus corpos so compostos32.
Ao considerar o hbito como um fenmeno fsico e depois estend-lo matria
orgnica, James automaticamente afirma que o comportamento exibido pelos seres
31
32

James, W. (1890) Principles of Psychology, p. 68.


James, W. (1890) Principles of Psychology, p. 68.

23

vivos depende de sua configurao fsica, ou seja, os hbitos que os organismos


manifestam possuem bases mecnicas. nesse ponto da argumentao que ele recorre
ao exemplo de Leon Dumont, para quem o hbito transforma a matria de modo a
facilitar o movimento. Como no caso de um sapato que ganha o formato do p que o
cala e torna-se mais macio com o uso, ou no fato de que um papel que j foi dobrado
mais facilmente dobrvel pela segunda vez. Isso ocorre de modo similar no sistema
nervoso dos seres vivos: o hbito cria caminhos que facilitam a ao. No apenas no
sistema nervoso, mas tambm nas outras partes do corpo, uma vez ocorrido algo, mais
fcil que se repita. Um tornozelo torcido, um brao deslocado, uma cicatriz na pele
torna o local mais sensvel e conseqentemente mais suscetvel a novas injrias. Ao
ascender ao sistema nervoso, o caso se repete. Se o hbito resultado da plasticidade
dos materiais a agentes externos, podemos ver imediatamente a que influncias externas
o crebro plstico. No o a presses mecnicas, nem a mudanas trmicas, nem a
nenhuma outra fora qual os nossos outros rgos esto sujeitos; pois o crebro est
guardado onde nenhuma influncia desse tipo o afeta. Somente podem ser feitas
impresses no crebro atravs do sangue, por um lado, e atravs dos nervos sensoriais,
por outro. E atravs destes ltimos que o crebro se mostra peculiarmente suscetvel.
Uma vez que as correntes entram, elas precisam sair. Ao sarem, elas deixam
traos nos caminhos que percorreram. A nica coisa que elas podem fazer , em
resumo, aprofundar os caminhos antigos ou fazer novos, sendo que toda a plasticidade
do crebro consiste em fazer com que os caminhos feitos no desapaream facilmente.
Dessa forma, hbitos simples so apenas descargas reflexas, e seu substrato anatmico
deve ser um caminho no sistema nervoso. E hbitos mais complexos so descargas
concatenadas nos centros nervosos, fruto da presena de sistemas de caminhos
reflexos to organizados que despertam uns aos outros; uma contrao muscular serve
como estmulo para produzir a prxima, prosseguindo-se sucessivamente at o final da
cadeia.
O sistema nervoso no seria nada mais do que um sistema de caminhos entre os
terminais sensoriais e os outros rgos. Um caminho percorrido no sistema nervoso
segue a mesma lei da maioria dos caminhos que conhecemos, ele se aprofunda e se
torna mais permevel que anteriormente. E isso se repete a cada nova passagem de uma
corrente. Se alguma obstruo interromper ou dificultar tal passagem, com a repetio
da corrente, a obstruo vai sendo pouco a pouco retirada do caminho, at que a ltima
descarga ocorra de modo totalmente natural.
24

Tendo admitido que, uma vez que a corrente atravessa um caminho, ela o
atravessaria mais facilmente pela segunda vez, preciso pensar o que a fez atravessar
esse caminho pela primeira vez. Para responder a essa pergunta, James prope voltar ao
conceito geral de um sistema nervoso como uma massa cujas partes, que
constantemente so mantidas em estados de diferentes tenses, tendem constantemente
a igualar esses estados. Esse processo de igualar tenses entre dois pontos ocorre atravs
do caminho que se mostrar mais permevel no momento. Mas, como um dado ponto de
um sistema pode pertencer de fato ou potencialmente a muitos caminhos diferentes, e
como o papel da nutrio sujeito a mudanas acidentais, de tempos em tempos podem
se formar bloqueios, fazendo com que as correntes sejam disparadas por caminhos no
habituais. Teramos a um novo caminho que resulta em uma nova ao, que, se
atravessado repetidamente, tornar-se- um novo arco reflexo. James diz que tudo isso
vago em seu ltimo grau, e soma pouco mais do que dizer que um novo caminho pode
ser formado por tipos de acasos que podem ocorrer no material nervoso. Mas, vaga
como , esta a ltima palavra sobre o nosso conhecimento sobre o assunto33.
poca, existiam diversas proposies as quais eram consideradas vagas ou no precisas,
mas o prprio James reconhece que certo grau de indefinio bastante frtil para o
desenvolvimento de toda cincia. Um exemplo disso a frmula de Spencer: a
essncia da vida mental e da vida corporal, podemos dizer, um ajustamento de
relaes internas e externas34. James considera essa frmula como o vago encarnado,
mas ela assume o fato da mente habitar ambientes de mtua interao, tomando-a em
suas relaes concretas; por isso, esta pode ser considerada uma das proposies que
mais contriburam para o desenvolvimento da psicologia naquela poca. Dessa forma, o
fato de uma proposio ser vaga no diminui sua importncia para o escopo de cincia.
Nesse caso especfico, interessante notar que James coloca a formao de
novos caminhos unicamente sob a responsabilidade do aparato cerebral. Mais do que
isso, tal formao parece depender em larga medida da ao do acaso. Por enquanto, a
conscincia no tem nenhum papel no sentido de sua formao. Isso significa que, em
primeira instncia, os comportamentos exibidos pela primeira vez pelos organismos so
executados ao acaso, e sua repetio os torna habituais apenas pela ao do aparato
nervoso.

33
34

James, W. (1890) Principles of Psychology, p.71.


James, W. (1890) Principles of Psychology, p. 4.

25

Nota-se que as modificaes estruturais na matria viva so mais velozes que em


qualquer massa inanimada. James atribui esse fato incessante renovao nutritiva que
tende a corroborar e a fixar as modificaes impressas, e no reconstruir a matria tal
qual ela era antes dessas modificaes. Dessa forma, notamos que, aps exercitarmos
nossos msculos ou nosso crebro de uma maneira nova, podemos no conseguir mais
faz-lo naquela hora, mas depois de um ou dois dias de descanso, quando retomamos a
atividade, o aumento de nossa habilidade no nos surpreende.
uma questo de experincia universal que todo tipo de treinamento para uma
aptido especial muito mais efetivo e deixa resultados muito mais permanentes
quando executado por um organismo em crescimento do que por um adulto. O efeito de
tal treinamento se manifesta em uma tendncia do rgo a crescer do modo como foi
exercitado, como evidenciado no aumento de fora e tamanho de certos grupos de
msculos, e na extraordinria flexibilidade das juntas, os quais so adquiridos quando
exercitados bem cedo em performances de ginstica. De todas as partes do corpo, James
aponta o crebro como aquela que possui o maior poder restaurador durante toda a vida,
e aponta o enorme suprimento de sangue que ele recebe como indicativo disso. Essa
capacidade de se restaurar , inclusive, uma das caractersticas mais marcantes da
substncia cerebral. Resumindo, o sistema nervoso tem uma especial capacidade para se
desenvolver na direo em que requisitado e isso faz com que as aes ocorridas
repetidamente se perpetuem.
James afirma que, em sua poca, o estado da psicologia no envolve nenhum
resultado mais certo que a uniformidade dos eventos mentais e sua completa
conformidade com as aes corporais. Dessa forma, o que verdadeiro para o aparato
nervoso da vida animal, deve ser verdadeiro tambm para atividades automticas da
mente. Os princpios psquicos de associao e os princpios fisiolgicos de nutrio
expressam o fato universalmente aceito de que qualquer seqncia de aes mentais que
seja freqentemente repetida tende a se perpetuar. Desse modo, nos vemos
automaticamente prontos para pensar, sentir ou fazer aquilo a que ns fomos
acostumados a pensar, sentir ou fazer sob certas circunstncias, sem nenhum propsito
conscientemente formado, ou qualquer antecipao de resultados. Ento no h razo
para considerar o crebro uma exceo ao princpio de que, enquanto cada parte do
organismo tende a formar a si mesma de acordo com o modo com o qual
habitualmente exercitada, essa tendncia ser especialmente forte no sistema nervoso,
em virtude da incessante regenerao que a condio de sua atividade funcional.
26

Aqui j comea a ser introduzida a mente em relao s aes habituais.


Primeiramente, James passa da constatao dos hbitos da matria inorgnica e estende
a constatao para a matria orgnica, depois avana para as aes automticas da
mente e finalmente estende os princpios do hbito at as operaes mentais. Se tais
operaes tambm esto sujeitas s leis do hbito, isso indica que elas possuem um forte
lao com o cerebral, j que esse ltimo que propicia que o hbito se estabelea.
James aponta para o fato de que um estado de conscincia muito intenso pode
ser reproduzido a qualquer tempo futuro em resposta sugesto correta que o excita;
isso indica que, ao ocorrerem, estes estados deixam uma impresso orgnica no crebro.
Posto dessa forma, aquilo que desde cedo decorado (learned by heart) se torna
esculpido no crebro; e seus traos nunca so perdidos, mesmo que a sua memria
consciente tenha desaparecido completamente. Assim, quando a modificao orgnica
foi fixada no crebro em crescimento, ela se torna parte da fbrica normal, e
mantida regularmente por substituio nutritiva; podendo durar at o fim da vida, como
a cicatriz de uma ferida. Seguindo esse raciocnio, poderamos dizer que, segundo
James, o hbito esculpe a memria no crebro.
Neste momento da argumentao, a memria utilizada para exemplificar uma
operao mental que estaria sujeita s alteraes fsicas. Dessa forma, dizer que a
memria se esculpe no crebro seria dar fora tese localizacionista, pois uma
lembrana especfica possuiria um local especfico no crebro. No entanto, no
possvel dizer, apenas por esta passagem, que James tenha cado na tese
localizacionista, pois apenas esta meno no seria suficiente para que esta tese seja
caracterizada.
Sobre essa questo, Bergson nos traz elementos esclarecedores ao distinguir dois
tipos de memria atravs dos modos pelas quais so adquiridas. Em seu livro Matria e
Memria, ele utiliza o exemplo do estudo de uma lio: para aprend-la de cor,
preciso ler cuidadosamente cada verso e em seguida repetir o procedimento algumas
vezes. A cada nova leitura efetua-se um progresso, e a ligao entre as palavras vai se
tornando cada vez melhor. Sendo que, quando elas acabam por se organizar juntas,
posso dizer que aprendi a lio de cor e que ela se tornou lembrana. Analisando com
mais cuidado esse evento, possvel perceber dois tipos de memria se formando. O
primeiro diz respeito s lembranas de cada uma das leituras sucessivas, cada uma delas
tem sua individualidade e se distingue das precedentes e das subseqentes no mnimo
pela posio que ocupa no tempo, cada uma dessas leituras um acontecimento
27

determinado de minha histria. O segundo tipo diz respeito ao contedo da leitura, ou


seja, a lio. A lembrana da lio enquanto aprendida de cor tem todas as
caractersticas de um hbito. Como o hbito, ela adquirida pela repetio de um
mesmo esforo, e como todo exerccio habitual do corpo, ela armazenou-se num
mecanismo que estimula por inteiro um impulso inicial, num sistema fechado de
movimentos automticos que se sucedem na mesma ordem e ocupam o mesmo tempo.
Elas no diferem apenas em grau, como se uma fosse mais profundamente aprendida
que outra, elas diferem em natureza. Levando at o fim essa distino, poderamos
distinguir dois tipos independentes de memria. A primeira registraria, sob forma de
imagens-lembranas, todos os acontecimentos de nossa vida cotidiana medida que se
desenrolam; ela no negligenciaria nenhum detalhe; atribuiria a cada fato, a cada gesto,
seu lugar e sua data35. Ela consiste numa representao e no mais do que isso, uma
intuio do esprito que pode ser abreviada ou alongada como bem se entende. Ao
contrrio, o segundo tipo exige um tempo determinado mesmo quando repetido
apenas interiormente, seus passos devem ser desenvolvidos um a um. Portanto este
segundo tipo j no mais representao, ao, ela faz parte do presente tanto quanto
o hbito de caminhar ou escrever. Esta s reteve do passado os movimentos
inteligentemente coordenados que representam seu esforo acumulado; ela reencontra
esses esforos passados, no em imagens-lembranas que os recordam, mas na ordem
rigorosa e no carter sistemtico com que os movimentos atuais se efetuam36. Ela no
representa nosso passado, apenas o encena, e pode ser considerada memria no pelo
fato de conservar imagens antigas, mas porque prolonga seu efeito til at o momento
presente. Seria a esse segundo tipo de memria ao qual James se refere ao dizer que o
hbito esculpe a memria no crebro.
Voltando questo do hbito, a frase do Dr. Carpenter37 de que nosso sistema
nervoso se desenvolve do modo que foi exercitado38, expressa resumidamente a
filosofia do hbito tal como James a concebe. At aqui, James atribuiu a formao de
novos caminhos no crebro ao acaso, e a manuteno destes caminhos prpria
caracterstica do tecido nervoso. Mas se a formao e a manuteno dos
comportamentos exibidos pelo homem dependem apenas do aparato nervoso, ou seja,
35

Bergson, H. (1939) Matria e Memria, p. 88.


Bergson, H. (1939) Matria e Memria, p. 89.
37
William Benjamin Carpenter (1813 1885) foi um fisiologista e naturalista britnico que viveu no
sculo XIX, autor de livros como Principles of mental physiology (1875), considerado um dos
fundadores da teoria da inconscincia adaptativa.
38
James, W. (1890) Principles of Psychology, p. 73.
36

28

da estrutura fsica do crebro, qual seria o papel da conscincia nesse processo? Se


considerarmos apenas o crebro, a conscincia passaria a ser irrelevante e desnecessria,
ou at mesmo em um extremo, seria possvel concluir que a conscincia no existe.
Essa a posio defendida por Watson. Em uma espcie de monismo da
matria, ele procura afastar a psicologia de qualquer meno conscincia e jog-la
para a esfera exclusiva da matria. A argumentao de Watson contra todas as
explicaes dualistas do homem em favor do monismo tem seu ponto principal na lei
de conservao de energia to aclamada pelos fsicos, de acordo com a qual nenhuma
energia pode ser criada ou eliminada, apenas pode ser transferida de um sistema fsico
para outro. Dessa forma o interacionismo no poderia existir, pois afirma
indiretamente que a energia teria que ser introduzida e retirada de um sistema fsico
(corpo) para um sistema no-fsico (mente) e vice-versa. Tampouco serviria o
epifenomenalismo, pois, mesmo que a mente no possa interferir no corpo, ela
produzida por ele, demandando alguma energia, e como no h perda de massa ou
energia nas funes cerebrais, ento tal produto no pode existir. Baseando-se nas leis
de causalidade, para Watson o comportamento do homem depende apenas do
maquinrio do corpo, no necessitando da influncia de nenhuma alma ou
conscincia. Nesse sentido, o comportamento dos homens e dos animais pode ser
colocado no mesmo plano.
A argumentao de James ao tratar da teoria do autmato vai em sentido oposto
ao da posio de Watson. Ao invs de negar a existncia da conscincia, ele a aceita a
priori, procurando saber sua origem e sua relao com o cerebral. Relembrando a sua
forte formao em fisiologia, James parte unicamente desse ponto de vista e se indaga
sobre o que seria preciso aceitar como premissa bsica para que se pudesse explicar o
fenmeno da inteligncia. Ora, antes de mais nada, se adotada a abordagem
neurofisiolgica, preciso aceitar que cada um dos processos mentais (imagens, idias,
consideraes, etc.) esto ligados a processos neurais que lhes so simultneos e
subjacentes, sendo que a cada processo mental deve corresponder um processo cerebral
sui generis. Por outra, por mais delicadamente diferenciada que possa ser uma cadeia de
'pensamentos', inevitavelmente a cadeia de eventos cerebrais, a qual a contraparte do
processo mental, necessita apresentar-se com o mesmo grau de complexidade. Se assim
no fosse o fisiologista teria que admitir um evento mental sem correspondncia com
um evento neural, violando a crena bsica na qual ele se apoiou. Portanto, preciso
agregar um 'princpio de continuidade' que saliente a extrema complexidade do aparato
29

neural que subjaz aos processos mentais tambm complexos. Ou seja, a abordagem
neurofisiolgica se apia no paralelismo psico-fsico tal como Wundt o concebia.
James enfatiza que at mesmo nas estruturas nervosas mais simples e inferiores,
tais como a medula espinhal e o sistema simptico, encontram-se respostas ao exterior
que em grande medida podem ser consideradas como dotadas de inteligncia, mesmo
que sejam consideradas como aes neurais inconscientes. Adotando a estratgia de
analisar o ponto de vista da teoria a ser criticada, James se pergunta: "J que aes de
alguma complexidade so ocasionadas por um mero mecanismo, por que as aes ainda
mais complexas no seriam resultado de um mecanismo mais refinado?" E continua: "A
concepo de ao reflexa sem dvida uma das melhores conquistas da teoria
fisiolgica; por que no radicaliz-la? Por que no dizer que assim como a medula
espinhal uma mquina com poucos reflexos, os hemisfrios cerebrais so uma
mquina com muitos, e que isto toda a diferena?"39. Ou seja, aceitando tambm o
princpio de continuidade entre as estruturas mais simples e as mais complexas,
possvel supor que as diferenas entre as respectivas aes se devam apenas s
quantidades de reflexos de cada uma das estruturas. Ento ele se pergunta sobre a
funo da conscincia nesse processo: "Mas nessa viso qual seria a funo da
conscincia ela mesma? Funo mecnica ela no poderia ter. Os rgos dos sentidos
despertariam as clulas cerebrais; essas despertariam entre si em uma seqncia racional
e ordenada at que a ao ocorresse; e ento a ltima vibrao cerebral iria descarregar
na direo motora. Mas isto seria uma completa cadeia de ocorrncias autnomas, e
onde quer que houvesse uma mente ela seria apenas um 'epifenmeno', um espectador
inerte, uma espcie de 'espuma, aura ou melodia'"40. Isso significaria que a radicalizao
da teoria mecanicista da ao reflexa no prev a necessidade da eficincia causal da
conscincia sobre a fisiologia cerebral.
Essa posio questiona se existe uma alma distinta do corpo. Bergson expe a
posio dos materialistas dizendo que as mudanas ou deslocamentos e agrupamentos
novos de molculas e de tomos no crebro so incessantes. Algumas se traduzem em
sensaes, outras por lembranas e outras ainda por fatos intelectuais, sensveis e
voluntrios. A conscincia se acrescentaria a eles apenas como uma fosforescncia,
assemelhando-se a um trao luminoso que os segue e desenha tal como a chama de um
fsforo que riscamos numa parede. Iluminando a si mesma, essa fosforescncia criaria
39
40

James, W. (1890) Principles of Psychology, p. 84.


James, W. (1890) Principles of Psychology, p. 85.

30

iluses de tica interiores, e seria assim que a conscincia imagina modificar, dirigir ou
produzir movimentos dos quais ela apenas o resultado. Ainda de acordo com essa
posio, se dispusssemos de instrumentos capazes de observar a totalidade dos
movimentos cerebrais, incluindo os movimentos das molculas, tomos e eltrons de
que o crebro feito, e se dispusssemos de uma tabela ou dicionrio de
correspondncia entre o cerebral e o mental, saberamos tudo o que a pretensa alma
pensa, sente e quer. Saberamos inclusive melhor que ela prpria, pois A alma
consciente , quando muito, um efeito que percebe efeitos: ns veramos as causas41.
Esse relato representa basicamente a posio dos epifenomenalistas, tambm
criticada por James. Ao considerar que a conscincia influenciaria o rumo do
comportamento da mesma forma que a fumaa influencia o rumo da locomotiva, os
epifenomenalistas tomariam a conscincia apenas como um efeito da atividade cerebral,
no tendo qualquer influncia sobre ela. Esse o primeiro ponto de convergncia entre
as teorias de James e Bergson: a crtica mesma teoria.
Algumas razes usualmente levantadas pelos defensores da 'teoria do autmato
consciente' ainda so discutidas por James. So apontadas duas virtudes da abordagem
fisiolgica mecanicista: simplicidade e coerncia. O princpio de continuidade parece
garantir que, se os processos fisiolgicos elementares das estruturas mais simples
aparentam ser inteligentes ainda que inconscientes, ento os processos claramente
conscientes e racionais seriam a conseqncia natural da complexidade das estruturas
cerebrais superiores do crtex cerebral. Assim sendo, os defensores do ponto de vista
fisiolgico mecanicista tornam-se aptos para transformar uma questo qualitativa em
uma de natureza quantitativa, pois, na perspectiva deles, isso seria apenas uma questo
de quantidades de reflexos em cada uma das estruturas. Ademais, essa transformao do
qualitativo em termos quantitativos assemelha-se aos procedimentos utilizados nas
chamadas 'cincias exatas', e os cientistas da poca buscavam incessantemente analogias
dessa natureza.
Contudo, no mbito da fisiologia origina-se uma questo ambgua. Pois o
princpio de continuidade deve permanecer vlido tanto aplicado ascensionalmente ou
descensionalmente. E j que as aes complexas e inteligentes seriam acompanhadas de
conscincia num nvel superior, ento as aes simples e inteligentes poderiam ser
acompanhadas pela invisvel presena de uma conscincia em nvel inferior. S que,

41

Bergson, H., A alma e o corpo. in. Coleo os Pensadores, p. 85.

31

quando aplicado do complexo para o simples, ele traz junto consigo dificuldades
imensas, tais como estudar 'a invisvel presena de uma conscincia em nvel inferior'.
Quando chegamos a um impasse desse tipo que nos damos conta das
motivaes estticas e ideolgicas que costumeiramente impregnam a pesquisa
cientfica. A atitude das fisiologias mecanicistas frente ao paradoxo imposto pelo uso do
'princpio de continuidade' consistia em simplesmente negar a eficcia causal da
conscincia, esquivando-se do rduo trabalho de pesquis-la nos processos automticos,
e por fim generalizando essa prtica at mesmo para os processos superiores. Assim, a
conscincia se encontrava fora do campo da cincia, e qualquer um que se atrevesse a
desrespeitar o interdito era sumariamente desqualificado pelos homens da cincia
mecanicista. Ao negar a eficcia causal dos processos conscientes sobre a srie de
eventos fisiolgicos, no se nega necessariamente a existncia da conscincia, mas sim
se estabelece uma absoluta separao entre o mental e o fsico, sendo que
dogmaticamente afirma-se que o estudo cientfico deve se restringir apenas ao ltimo
caso.
Note-se que a abordagem fisiolgica era considerada como sendo simples e
coerente. Porm, ao lev-la s suas ltimas conseqncias, os respectivos pesquisadores
esquivaram-se do rduo trabalho do estudo cientfico da mente. Como aponta Perry A
teoria de que a conscincia ineficaz um dogma formulado para preservar a
racionalidade ideal no reino da fsica molecular42. Para James, a questo da eficcia
causal da mente sobre os processos fisiolgicos no poderia ser abandonada sem que ao
menos se pensasse em sua possibilidade.
Depois de analisar o ponto de vista do oponente, James se utiliza de uma
argumentao darwinista para refutar a teoria do autmato e expe positivamente o
prprio ponto de vista.
A conscincia exige um alto gasto de energia; sendo assim, ela deve ter alguma
utilidade, pois, se assim no fosse, ela no teria sido selecionada. De alguma maneira
essa utilidade deve se traduzir em vantagens para o organismo quanto sobrevivncia.
E para que a conscincia possa concretizar essas vantagens, ela tem que possuir eficcia
causal. Nesse incio de argumentao, James procura naturalizar a conscincia,
inquirindo sobre seus 'custos' e seu 'valor' no contexto do ambiente natural. Com este
movimento, ele tanto infere a eficcia causal da conscincia sobre a srie de eventos

42

Perry, R. B. The Thought and Character of William James Vol. 2, p. 32.

32

cerebrais, como tambm a concebe condicionada evoluo, afastando-se tanto do


mecanicismo fisiolgico quanto do espiritualismo metafsico. Knox ressalta que o
principal ponto da teoria de James o darwinismo sem materialismo43, ela no reduz
a psicologia biologia, ao contrrio, expande a concepo de vida para incluir a
conscincia.
Essa posio rigorosamente oposta de Watson, que afirma que no h perda
ou ganho de energia no crebro. Seja como for, nenhuma das duas afirmaes
facilmente demonstrvel e um defensor da teoria de Watson poderia muito bem
distorcer a teoria de James de forma a aproximar esses dois autores utilizando
exclusivamente a lei de conservao de energia. Uma vez que James afirma o alto gasto
de energia da conscincia, como fica a lei de conservao de energia? O prprio James
afirma que o gasto de energia da conscincia parece ser corroborado pela experincia,
ficamos cansados ao pensarmos muito tempo em um problema matemtico, ou ao
passarmos muito tempo concentrados em algum problema filosfico. Mas, se h gasto
de energia pela conscincia, ento ela no pode ser de natureza distinta do crebro, pois
se assim fosse, teria que se admitir que houve um gasto de energia fsica em algo no
fsico, o que seria o mesmo que dizer que a energia se perdeu do sistema fsico. De fato,
James no afirma explicitamente o que a conscincia a que ele se refere, se algo
distinto do crebro, ou algo que est nele. Mas atentando para sua argumentao contra
a teoria do autmato, vemos que ele afirma que a conscincia seria como um rgo de
sobrevivncia para o organismo, to importante como todos os outros.
Essa questo no to simples e nem se esgota aqui. Quando examinamos a
discusso sobre o hbito primeira vista, parece que somos levados a um tipo de
concluso materialista. Mas em uma leitura mais atenta percebemos que a questo no
to simples quanto parece. Ao traar as aplicaes prticas do princpio do hbito para a
vida humana, percebemos uma mudana significativa. O primeiro resultado que o
hbito simplifica os movimentos requeridos para atingir certo resultado, os faz mais
precisos e diminui a fadiga44.
O principiante no piano no move apenas o seu dedo para cima e para baixo para
pressionar uma tecla, ele move toda a mo, o antebrao, e at mesmo todo o corpo,
especialmente sua parte menos rgida, a cabea, movimentando-a como se fosse us-la
para pressionar a tecla tambm. Contudo, o impulso determinado principalmente ao
43
44

Knox, H. V. The Philosophy of William James, p. 23.


James, W. (1890) Principles of Psychology, p. 73.

33

movimento da mo e de um nico dedo, esse movimento que almejamos e pensamos


em executar.
Quanto mais o movimento se repete, mais facilmente ele ocorre, considerando o
aumento da permeabilidade dos nervos envolvidos. E quanto mais facilmente o
movimento ocorre, mais suave o estmulo necessrio para despert-lo, e mais o efeito
confinado apenas aos dedos. Assim, um impulso que originalmente espalhava seus
efeitos por praticamente todo o corpo, gradualmente determinado a um simples e
definido rgo, no qual causa a contrao de um nmero muito limitado de msculos.
Nessa mudana, os pensamentos e percepes que iniciam o impulso adquirem uma
relao causal cada vez mais ntima com um grupo particular de nervos motores.
A questo saber como ocorre essa limitao a um rgo simples e definido. De
alguma forma, ela no pode ser explicada apenas pelo aparato nervoso. Isso porque, se
for considerado apenas o aparato nervoso, ele se tornaria mais permevel ao movimento
de todas as partes do corpo, j que todas elas esto sendo acionadas no comeo. O
impulso no poderia ser guiado nica e exclusivamente pela permeabilidade do aparato
nervoso, pois essa permeabilidade no diz nada sobre o movimento almejado. Algum
sistema de feedback tem necessariamente que existir para que possa haver algum
progresso. O caminho correto deve ser aprofundado enquanto que os caminhos
desnecessrios no. A pergunta que fica : como que o impulso sabe qual o caminho
correto para ele percorrer e aprofundar antes de chegar ao seu destino? A princpio,
todos os caminhos, certos e errados, devem possuir o mesmo nvel de permeabilidade,
por isso o impulso se espalha por todos eles no comeo. Mas o que faz com que o
impulso percorra mais um caminho com a repetio se todos eles so igualmente
permeveis?
Muitas das aes dos animais so automticas, mas no homem o seu nmero
to grande que, em sua maioria, elas devem ser fruto de um rduo estudo. Se a prtica
no aperfeioasse esses atos e o hbito no economizasse o gasto de energia nervosa e
muscular, ele estaria em uma situao muito complicada. James recorre, para enfatizar
esse momento da argumentao, a uma afirmao do Dr. Maudsley45: se um ato no se
tornasse mais fcil depois de realizado diversas vezes, se a direo cuidadosa da
conscincia estivesse presente em sua realizao todas as vezes, evidente que toda
atividade de uma vida ficaria restrita a apenas uma ou duas tarefas, que nenhum
45

Henry Maudsley (1835-1918) foi um psiquiatra britnico pioneiro, autor de livros como The
Physiology and Pathology of Mind (1867).

34

progresso poderia surgir no desenvolvimento. Um homem poderia ficar ocupado o dia


todo se vestindo e se despindo, a atitude de seu corpo ocuparia toda sua ateno e
energia. Lavar as mos ou abotoar a camisa seria to difcil para ele quanto o fora em
sua primeira tentativa enquanto criana. Imaginar o esforo necessrio para ensinar uma
criana a andar e comparar com a facilidade com que ela anda algum tempo depois
ilustra bem essa posio.
, ento, de suma importncia que o hbito simplifique o movimento, diminua a
fadiga e aumente a sua preciso. Mas importante notar como se d esse processo. No
basta dizer que o crebro consiste em um sistema de caminhos pelos quais os impulsos
so transmitidos, nem mesmo que a plasticidade do crebro consiste em conservar e
aprofundar esses caminhos. preciso pensar por que uns caminhos so aprofundados e
perpetuados em detrimento de outros. preciso buscar algo que est alm do prprio
crebro. Mas, por enquanto, vamos deixar em suspenso essa questo e avanaremos um
pouco mais no texto que pode jogar luz sobre o assunto.
James aponta que o prximo resultado prtico do hbito que ele diminui a
ateno consciente com a qual nossos atos so executados46, exemplificando
abstratamente da seguinte maneira. Se uma ao requer para sua execuo uma corrente
A, B, C, D, E, F, G de sucessivos eventos nervosos, ento em sua primeira execuo a
conscincia deve escolher cada evento dentre um nmero de alternativas erradas que
tendem a se apresentar. Mas logo o hbito faz com que cada evento desperte seu
sucessor apropriado sem nenhuma outra alternativa se apresentar e sem nenhuma
referncia vontade consciente, at que toda a cadeia se desenrole logo que A ocorra,
como se A e o resto da corrente fossem fundidos em um nico fluxo contnuo.
Quando estamos aprendendo uma atividade nova, nos interrompemos a cada
passo por movimentos errados ou desnecessrios. Mas quando nos tornamos
competentes nessa atividade, a executamos com o mnimo de esforo e ao surgir do
mnimo estmulo. Um relance sob as notas na partitura e os dedos do pianista executam
uma cachoeira de notas no piano. E no s o movimento correto executado
involuntariamente, mas o incorreto tambm, se esse for um movimento habitual.
Nossos centros nervosos inferiores sabem a ordem das nossas atividades dirias,
mostrando esse conhecimento pela surpresa se algo for alterado e isso obrigue que o
movimento seja feito de outra maneira. No entanto, nossos centros superiores

46

James, W. (1890) Principles of Psychology, p. 74.

35

geralmente no sabem nada a respeito. Poucas pessoas conseguem falar de imediato


qual meia, sapato, ou perna da cala eles vestem primeiro. Eles precisam primeiro
ensaiar o ato mentalmente e, mesmo assim, isso freqentemente insuficiente, o ato
deve ser executado. Assim como em muitos outros exemplos.
Esse resultado pode ser expresso da seguinte maneira:
Nas aes que se tornam habituais, o que instiga cada nova contrao muscular
na ordem correta no um pensamento ou uma percepo, mas a sensao ocasionada
pela contrao muscular recm executada47.
Um ato estritamente voluntrio deve ser guiado por uma idia, percepo, e
volio durante todo seu curso. Mas em uma ao habitual, uma mera sensao um
guia suficiente, e as regies superiores do crebro so deixadas comparativamente
livres.
James coloca o seguinte diagrama para esclarecer isso, V A a B b C c
D d E e F f G G. As letras maisculas representam uma cadeia habitual
de contraes musculares, e as letras minsculas representam as respectivas sensaes
que as contraes provocam quando so executadas. Tais sensaes sero geralmente
dos msculos, pele, ou juntas das partes movidas, mas tambm podem ser efeitos de
movimentos sob o olho ou a orelha. apenas atravs dessas sensaes que temos o
conhecimento de que a ao ocorreu ou no.
Quando a srie em questo est sendo aprendida, cada uma dessas sensaes se
torna objeto de uma percepo separada na mente. Atravs dela ns testamos cada
movimento, para ver se ele est correto, antes de avanarmos ao prximo. Ns
hesitamos, comparamos, escolhemos ou rejeitamos por meios intelectuais, e o prximo
movimento s iniciado depois de passar pela deliberao dos centros intelectuais. As
sensaes das aes executadas servem como um indicativo de que a ao foi executada
corretamente, atravs dessas sensaes que o intelecto sabe que pode prosseguir com a
ao.
No caso da ao habitual, o nico impulso que os centros da idia ou da
percepo precisam mandar o impulso inicial, o comando para comear. Isso
representado no diagrama pela letra V, que pode ser o pensamento do primeiro
movimento ou do resultado final, ou a mera percepo de alguma condio habitual da
cadeia. No presente caso, a vontade consciente instiga o movimento A; ento A, atravs

47

James, W. (1890) Principles of Psychology, p. 75.

36

da sensao a de sua ocorrncia, instiga B reflexamente; que excita C atravs de b; e


assim sucessivamente at que G ocorra; e a percepo do intelecto do fim da cadeia
representada pela letra G nos centros da idia acima das meras sensaes. As
impresses das sensaes estariam localizadas abaixo da linha das idias; nossos centros
das idias estariam envolvidos em um grau mnimo, mostrado pelo fato de que podemos
executar aes habituais com a ateno voltada totalmente para outra coisa.
James ressalta ainda que esses dois resultados prticos do hbito, a simplificao
do movimento e a diminuio da ateno consciente, ocorrem simultaneamente e
parecem estar intimamente ligados. Conforme o movimento vai se tornando habitual e
se confinando cada vez mais em um nico rgo especfico, a ateno consciente vai
diminuindo. Quanto mais especfico o movimento se torna, menos a conscincia est
presente. Anteriormente, a questo de como o movimento poderia se tornar mais
especfico foi colocada, e agora com a insero da conscincia na discusso, ela parece
ter se tornado mais clara. Acompanhemos os dois processos paralelamente.
Vamos retomar o exemplo do pianista: no incio, o impulso destinado a
pressionar uma tecla com o dedo se espalha por todo o corpo, como se todas as partes
fossem necessrias para a execuo da tarefa. Nesse momento, a conscincia est
presente em seu nvel mais elevado, quando nos interrompemos a todo instante,
paramos, comparamos e hesitamos antes de dar o prximo passo. Com o passar do
tempo, o impulso vai comeando a ser direcionado apenas para o dedo, e a conscincia
vai gradualmente se ausentando. At que em um dado momento, o movimento de
pressionar a tecla est bastante especializado ao dedo e ele se torna quase totalmente
automtico, ou seja, quase sem a presena da conscincia.
Vimos a importncia de um movimento se aperfeioar de acordo com o treino, e
a diminuio da conscincia de acordo com a sua evoluo parece no ser mera
coincidncia. A conscincia a responsvel pela ocorrncia do aperfeioamento, e a
diminuio de sua presena forte indcio disso. Quando um impulso percorre um
caminho pela primeira vez, ele se espalha por diversos caminhos porque as
permeabilidades deles se equivalem entre si, e o impulso tem apenas o acaso para obter
sucesso. Da segunda vez que ele percorre esses caminhos, no haveria nenhum motivo
para que a permeabilidade do caminho correto tivesse sido modificada com relao aos
outros, j que o impulso percorreu igualmente todos eles, tendendo a repetir esses
caminhos todas as vezes. Mas no assim que ocorre. Isso porque a conscincia
influencia a corrente para que ela seja direcionada ao caminho correto. Ela no
37

precisaria direcionar ativamente a corrente para algum lugar, bastaria que ela criasse
algum tipo de dificuldade para que ela no percorresse os caminhos no desejados.
Dessa forma, a permeabilidade do caminho correto seria maior do que a dos outros,
fazendo com que gradualmente o impulso percorresse mais vezes o caminho correto,
aprofundando-o e aumentando sua permeabilidade naturalmente. Conforme a
permeabilidade do caminho correto vai aumentando, a barreira criada pela conscincia
sobre os outros caminhos vai se tornando desnecessria e a presena da conscincia
diminui. At que o caminho possa ser percorrido inteiramente sem a menor meno de
se desviar e sem a presena da conscincia. Mas se, por acaso, algum dos movimentos
no ocorrer, ou ocorrer de forma ineficiente de modo a no despertar a sensao que
deveria, a cadeia cessa e imediatamente a ateno do indivduo chamada para intervir.
Para que a conscincia possa guiar corretamente o impulso, ou melhor, no
deixar que ele se desvie, ela precisa de alguma forma vislumbrar o resultado futuro.
Na verdade, a conscincia precisaria lembrar qual caminho anterior cumpriu mais
satisfatoriamente a tarefa almejada para que, em uma repetio posterior, ela possa
deixar esse caminho livre para ser percorrido novamente. O aparato nervoso no tem
como saber por si s qual caminho deve ser aprofundado ou no, ele apenas aprofunda e
perpetua aqueles caminhos que j so percorridos. Dessa forma, a conscincia parece
ser condio necessria para que o fenmeno do hbito cumpra o seu papel
corretamente, e no pode ser reduzida a um mero mecanismo cerebral.
Essa viso ainda corroborada pela funo que James atribui conscincia, a de
seleo. Ela seria uma agncia seletiva sobre as infinitas possibilidades proporcionadas
por um crebro complexo. Essa necessidade se manifesta na medida em que o
desenvolvimento do crebro proporcionou uma grande instabilidade e indeterminao
em suas possibilidades de ao para uma melhor adaptao s mnimas alteraes no
ambiente, tornando-o um rgo de risco. A conscincia entraria para selecionar entre os
processos cerebrais aqueles que estariam de acordo com os interesses do indivduo, isso
proporciona que o crebro desenvolvido se torne um rgo extremamente adaptativo. O
crebro inferior tem respostas quase perfeitas, mas elas so em pequeno nmero, e s
permitem reagir a um pequeno nmero de mudanas, um rgo pouco adaptativo.
Essa argumentao tem apoio na histria natural da conscincia. A conscincia, por
exemplo, apenas intensa quando os processos nervosos so hesitantes. Em aes
rpidas, automticas ou habituais ela se reduz ao mnimo. (...) Aes habituais so
certas e esto a salvo de se desviar de seu objetivo, no necessitando de ajuda externa.
38

Em aes hesitantes, parece haver muitas alternativas de possibilidade na descarga


nervosa final. A excitao nascente de cada alternativa no trato nervoso desperta um
sentimento que determina quando a excitao deve ser abortada ou quando ela deve ser
concluda atravs de sua qualidade atrativa ou repulsiva48. Ou seja, quando existem
diversas possibilidades de descarga nervosa final (situaes hesitantes), a conscincia
intervm para selecionar quais processos devem ser inibidos e quais devem ser
completados de acordo com os interesses do organismo. As aes automticas ou
habituais so garantidas, no h o perigo de que elas se desviem de seu objetivo, no
necessitando de tal ajuda.
James tambm discute como podemos utilizar a teoria do hbito para a nossa
vida prtica. Mas mais interessantes do que as prprias mximas prticas que James
coloca, so suas implicaes tericas. Dizer que podemos utilizar o aparato nervoso a
nosso favor implica dizer que podemos manipular esse aparato de alguma forma, ou
seja, influenci-lo atravs da vontade consciente. Mesmo que um caminho seja mais
permevel em um dado momento, a conscincia pode impedir que o impulso siga por
ele e for-lo por um caminho no habitual. E pode repetir isso at que esse caminho
no habitual se aprofunde o suficiente para que a conscincia no seja mais requisitada,
formando um novo hbito. E, para fazer isso, a conscincia no poderia simplesmente se
reduzir ao aparato cerebral, teria que ser uma instncia distinta deste e atuar sobre ele
para o interesse do organismo.
Na verdade, essa capacidade dos seres vivos de agirem de acordo com os seus
interesses, justamente a caracterstica que James utiliza para diferenciar os seres vivos
dotados de alguma mentalidade, dos seres inanimados. Ele utiliza o exemplo de
algumas limalhas de ferro espalhadas sobre uma mesa; se aproximarmos delas um m,
a certa distncia, elas voaro no ar e grudar-se-o a ele. Um selvagem que visse esse
fenmeno o explicaria como o resultado de uma atrao ou amor entre o im e a limalha
de ferro. Mas, basta fazer com que um carto cubra os plos do m, para que as
limalhas fiquem para sempre coladas nessa superfcie sem nunca lhes ocorrer contornar
o carto para ficar em contato mais direto com seu objeto de amor.
Do mesmo modo, soprando bolhas de ar por um tubo no fundo de um balde de
gua, elas iro subir e se misturar com o ar acima delas. Essa ao tambm pode ser
poeticamente interpretada como a saudade de se combinar com a me-atmosfera acima

48

James, W. (1890) Principles of Psychology, p. 93.

39

delas. Mas, se invertermos uma jarra cheia de gua sobre o local em que as bolhas esto
sendo sopradas, as bolhas ficaro alojadas dentro da jarra, separadas do ar externo,
embora um pequeno desvio de trajetria ou uma descida at o fim da jarra
proporcionasse um caminho livre at a superfcie.
Esse primeiro par de exemplos utilizado para mostrar a ao dos objetos
inanimados que, apesar de algumas vezes demonstrarem certa tendncia busca de
certos fins, tal busca no se confirma, j que basta o menor obstculo para que essa ao
se interrompa. Os objetos inanimados no possuem variabilidade de ao, perseguem os
seus fins com apenas uma nica e cega alternativa.
Passando para aes de seres vivos, notamos uma grande diferena. Romeu
deseja Julieta assim como as limalhas desejam o m e, se nenhum obstculo o detm,
ele vai at ela em linha reta assim como as limalhas. Mas se uma parede construda
entre eles, Romeu e Julieta no ficaro estupidamente pressionando seus rostos contra
seus lados opostos como o m e as limalhas com o carto. Romeu logo encontrar uma
alternativa de percurso, escalando o muro ou fazendo qualquer outra coisa, para tocar os
lbios de Julieta diretamente. No caso das limalhas, o caminho fixo, elas dependem de
acidentes para atingir seu objetivo. No caso dos amantes, o objetivo que fixo, o
caminho pode ser modificado indefinidamente49.
Suponha uma r viva no lugar das bolhas de ar no fundo do balde. A necessidade
de respirar logo far com que ela se junte me-atmosfera e ela pegar o caminho mais
curto para isso e nadar em linha reta para cima. Mas, se for colocada a jarra cheia de
gua invertida sobre ela, ela no ficar como as bolhas, perpetuamente pressionando seu
nariz no fundo da jarra. Ela ir explorar a vizinhana at descer novamente at a boca da
jarra e descobrir um caminho para o objeto de seu desejo. Novamente temos um
objetivo fixo e meios variados de atingi-lo.
Nos trs pargrafos dos Princpios de Psicologia dos quais retiramos os
exemplos acima, James os oferece para mostrar a diferena crucial entre os seres vivos e
os seres inanimados e assim delinear o objeto da psicologia. Os contrastes entre o vivo e
o inanimado levaram o homem a negar a existncia de objetivos finais no mundo fsico.
Amor ou desejo no so mais atribudos ao ferro ou ao ar. Ningum supe que o fim (ou
objetivo) tenha qualquer influncia no rumo das aes fsicas. Ao contrrio, o resultado
obtido passivamente, no tendo voz em sua prpria produo. Alterando, ento, as

49

James, W (1990) Principles of Psychology, p. 4.

40

condies de um fenmeno no mundo material, ir se alterar tambm o aparente fim.


Mas com os agentes inteligentes, alterando-se as condies, apenas ser modificada a
atividade manifesta, mas no o objetivo alcanado. Aqui se apresenta a idia de que o
fim no-realizado contribui com as condies iniciais para determinar a atividade que se
segue.
A busca por fins futuros e a escolha de meios para alcan-los so a marca e o
critrio da presena de mentalidade em um fenmeno50. isso que ser usado para
discriminar uma ao inteligente de uma ao mecnica. De acordo com esse critrio, a
presena da mente o diferencial do ser vivo para realizar aes inteligentes. Essas que
seriam definidas como aes que buscam fins futuros e a escolha de meios para alcanlos. Por isso no atribumos nenhuma mentalidade a pedras e metais, eles no
demonstram nenhum sinal de estarem em busca de qualquer fim e, quando movidos por
algo, no mostram nenhum sinal de escolha. Em outras palavras, no apresentam
nenhum sinal de conscincia. Dessa forma, a conscincia estaria na raiz do conceito de
inteligncia e de mente.
Podemos perceber que, no incio da discusso sobre o hbito, seria possvel
aproximar a teoria de James do mecanicismo, segundo a qual todo comportamento de
um organismo seria derivado de condies fsicas, mesmo quando se trata de aes ou
fenmenos mentais. Mas, depois da anlise do restante do captulo sobre o hbito e do
captulo sobre a teoria do autmato, somos levados posio oposta: considerar que o
crebro por si s no pode ser responsvel por toda ao que um organismo executa e
que a conscincia atua no crebro como uma agncia seletiva. Essa posio afasta a
teoria de William James da posio de Watson em seu monismo da matria e se
aproxima mais de um tipo de dualismo interacionista. Henri Bergson desenvolve sua
argumentao sobre a relao mente/corpo nessa direo. A alma distinta do corpo,
existe uma solidariedade entre eles, mas isso no significa que existe uma
correspondncia ponto a ponto entre um e outro e nem que um se reduziria ao outro. Na
conferncia intitulada A Alma e o Corpo, Bergson procura investigar a relao entre a
ambos, ou entre o esprito e a matria, ou ainda entre a mente e o crebro. Contudo, no
seu objetivo abordar a natureza ou essncia da matria e tampouco do esprito e sim o
que os une e separa, pois essa unio e separao so fatos da experincia.

50

James, W. (1890) Principles of Psychology, p. 5.

41

Comeando pela experincia imediata e ingnua do senso comum, cada um de


ns seria um corpo submetido s mesmas leis de todas as outras partes da matria. Se
empurrarmos ele avana, se puxarmos ele recua, etc. Mas, ao lado desses movimentos
que so causados mecanicamente por uma causa externa, existem outros que parecem
provir do interior e diferem dos mecnicos por seu carter imprevisto, so os
movimentos voluntrios. E sua causa atribuda ao que chamamos de eu, que seria
algo que parece ultrapassar os limites do corpo tanto no espao quanto no tempo. No
espao porque enquanto nosso corpo se detm nos contornos que o limitam, nossa
faculdade de perceber pode alcanar o que est bem distante dele. E tambm no tempo
porque o corpo matria e est invariavelmente no presente, enquanto que a
conscincia retm o passado, enrola-o sobre si prpria na medida em que o tempo passa
e prepara com ele um futuro que ela contribuir para criar. Tambm, enquanto o corpo
apenas reage mecanicamente aos estmulos exteriores, a conscincia cria algo novo em
volta de si, desenhando movimentos imprevisveis e livres. Por isso Bergson afirma que
o eu, a alma, ou o esprito: ultrapassa o corpo por todos os lados e cria atos ao se
criar continuamente a si mesmo (...) o esprito sendo precisamente uma fora que pode
tirar de si mesma mais do que contm, desenvolver mais do que recebe, dar mais do que
possui51.
Nessa passagem, Bergson expe claramente seu dualismo. Ele coloca a
conscincia ligada ao corpo, mas expandindo-se muito alm dele. Nesse sentido, a
conscincia potencializa as possibilidades de ao do corpo sobre outros corpos porque
no espera passivamente a ao, mas vai at os outros corpos ativamente atravs da
percepo, o que proporciona uma vantagem imensa para o corpo dotado de
conscincia.
Os materialistas argumentam que isso apenas uma aparncia, primeiramente
porque essa suposta alma jamais opera sem um corpo, ele a acompanha desde seu
nascimento at sua morte. Mesmo que se suponha que ela seja distinta dele, tudo se
passa como se ela lhe estivesse indelevelmente ligada. Alteraes no corpo so
freqentemente acompanhadas de alteraes no esprito. A conscincia se esvai se
inspirarmos clorofrmio e se exalta se bebemos lcool ou caf. A intoxicao pode
causar perturbaes profundas na inteligncia. Alm desse fato, j naquela poca a
cincia havia localizado certas funes determinadas atribudas ao esprito, em certas

51

Bergson, H., A alma e o corpo. in. Coleo os Pensadores, p. 84.

42

circunvolues precisas do crebro, como a faculdade de efetuar movimentos


voluntrios e at mesmo a memria. Mais do que isso, foi dito que a alma ultrapassa o
corpo a que est ligada no espao e no tempo, mas isso controverso. Quando
examinamos os sentidos da viso e da audio, pensamos que eles ultrapassam os
limites do corpo, mas eles somente podem fazer isso porque as vibraes vindas de
longe impressionam o olho e o ouvido e estes enviam estmulos para o crebro.
Somente quando os estmulos chegam ao crebro que eles se tornam sensaes
auditivas e visuais, ou seja, a percepo no se alarga alm do corpo, mas acontece
dentro dele. Com relao ao tempo, ocorre o mesmo, lembramos o passado apenas
porque nosso corpo conserva ainda presentes os seus traos, as impresses que os
objetos produzem no crebro a permanecem. Dessa forma, a alma no ultrapassa o
corpo nem no tempo nem no espao.
Para Bergson, uma concluso como a que foi exposta anteriormente no tem
nada de cientfica, pois no h possibilidade de verificar tais assunes. Os defensores
do materialismo ainda apelam para a lei de conservao de energia, segundo a qual
nenhum tipo de fora pode ser criada no universo, sendo que, se as coisas no se
passassem mecanicamente no crebro como foi descrito, se uma vontade interviesse
para realizar atos livres, ela seria violada. A essa objeo, Bergson responde que tal lei
apenas o resumo de observaes feitas acerca de fenmenos fsicos, onde nunca se
sustentou que houvesse o menor resqucio de liberdade. A questo saber se ela ainda
se verifica nos casos em que a conscincia sente-se em presena de uma atividade livre.
Uma vez que a liberdade verdadeiramente sentida pela conscincia, ela deve ser
admitida como real at que se prove que uma simples aparncia, e indubitvel que
nos sentimos livres. Nessa esfera, no h como saber se a lei de conservao de energia
continua vlida. Bergson afirma que, se considerarmos o mecanismo do movimento
voluntrio em particular, na prpria vida no que ela tem de essencial, chegamos
concluso de que o artifcio constante da conscincia, desde suas mais modestas origens
nas mais elementares formas vivas, converter para seus fins o determinismo fsico, ou
melhor, infletir a lei de conservao da energia, obtendo da matria uma fabricao
sempre mais intensa de explosivos cada vez mais utilizveis52. Fabricar e utilizar
explosivos deste gnero parece ser a preocupao contnua e essencial da vida. Como
foi colocada anteriormente, esta lei um dos pilares da argumentao contra o

52

Bergson, H., A alma e o corpo. in. Coleo os Pensadores, p. 86.

43

interacionismo e Bergson coloca uma nova perspectiva sobre ela, afirmando que no
possvel determinar se ela continua vlida ou no quando se trata de incluir atos
aparentemente livres. A cincia, que pautada em observaes e dados verificveis,
talvez nunca poder verificar se tal lei vlida ou no dentro do crebro. Esse um
ponto em que a teoria de Bergson se ope diametralmente de Watson, que, em favor
de um cientificismo, procura manter a lei de conservao de energia vlida em todos
os momentos. Pensando dessa forma, poderamos afastar definitivamente a posio
anterior de que James no passaria de um materialista que no teria abandonado a
nomenclatura mentalista; na verdade, ele se aproxima bastante do interacionismo de
Bergson em sua crtica teoria do autmato.
Bergson afirma que, de fato, a experincia nos mostra que a alma ou a
conscincia est ligada a um corpo, h apenas uma solidariedade entre eles e nada mais.
Mas h uma grande diferena entre isso e a afirmao de que o cerebral o equivalente
do mental. O exemplo citado por ele de uma roupa pendurada em um boto. A
vestimenta solidria ao boto que a prende, ela cai se arrancamos os botes, oscila se o
boto se move, rasga-se no caso de o boto ser demasiadamente pontudo. Mas disto no
se segue que cada detalhe do boto corresponda a um detalhe da roupa, nem que o boto
seja o equivalente da roupa. Muito menos, que a roupa e o boto sejam a mesma coisa.
Assim, a conscincia est incontestavelmente acoplada a um crebro, mas no resulta
de nenhum modo disto que o crebro desenhe todos os detalhes da conscincia, nem que
a conscincia seja uma funo do crebro. Tudo o que a observao, a experincia e,
conseqentemente, a cincia nos permitem afirmar a existncia de certa relao entre
o crebro e a conscincia53.
Mais do que isso, ele afirma que um exame atento da vida do esprito e de seu
acompanhamento fisiolgico nos leva a crer que o senso comum tem razo e que h
infinitamente mais, numa conscincia humana, do que no crebro correspondente.
Bergson acreditava que se algum pudesse observar a atividade cerebral e traduzi-la,
sem dvida saberia algo que acontece no esprito, mas saberia pouca coisa. Conheceria
apenas o que exprimvel em aes e movimentos do corpo, o que o estado de alma
contm de ao em vias de realizao, o restante lhe escaparia. Para exemplificar o que
isto significa, Bergson compara o papel do esprito e do crebro ao teatro: observar os
movimentos do crebro seria equivalente a observar os movimentos dos atores no palco,

53

Bergson, H., A alma e o corpo. in. Coleo os Pensadores, p. 87.

44

esses movimentos dizem algo sobre a pea, mas esta apenas uma pequena parcela do
espetculo; sem escutar os dilogos ns sabemos muito pouco do que se passa na
histria, os dilogos seriam equivalentes ao esprito, pois, para o mesmo gesto
desempenhado pelo ator, h uma infinidade de dilogos possveis. Da mesma forma,
poderamos adivinhar o que se passa no crebro atravs de um estado de alma
determinado, mas a operao inversa seria impossvel, pois teramos que escolher, para
um mesmo estado do crebro, entre uma multido de estados da alma, igualmente
apropriados54. No entanto, ele no quer dizer que qualquer estado da alma pode
corresponder a qualquer estado cerebral, no todo quadro que cabe em qualquer
moldura, a moldura determina alguma coisa do quadro, eliminando antecipadamente
todos aqueles que no possuem a mesma forma e a mesma dimenso. Mas, satisfeitas as
condies de forma e dimenso, o quadro caber na moldura. O mesmo se aplica ao
crebro e ao pensamento, h vrios pensamentos que se aplicam a um estado cerebral
especfico, ento, em larga medida, o pensamento independente do crebro.
Conservando essa certa independncia, Bergson coloca a funo do crebro
como sendo de pantomima, ou seja, de movimento. Sua funo inserir o pensamento
no mundo. O pensamento orientado para a ao, ele esboa uma ou vrias aes
virtuais. Tambm usa, para explicar o fato, a metfora de que a atividade cerebral est
para a atividade mental assim como os movimentos da batuta do regente de orquestra
esto para a sinfonia. A sinfonia ultrapassa inteiramente os movimentos que a regem, a
vida do esprito ultrapassa da mesma forma a vida cerebral. O crebro assegura a todo
instante a adaptao do esprito s circunstncias, mantm incessantemente o esprito
em contato com realidades, justamente porque ele constitui o ponto de insero do
esprito na matria. Ele no um rgo de pensamento, sentimento, ou de conscincia,
mas faz com que conscincia, sentimento e pensamento permaneam tensos em relao
vida real e, conseqentemente, capazes de ao eficaz. Assim, ele diz que o crebro
o rgo de ateno vida55. Entretanto, mais do que simplesmente ser o ponto de
insero do esprito na matria, o crebro tambm pauta a forma com que esse esprito
se insere na matria. Dependendo dos movimentos da batuta, o som pode sair mais forte
ou mais fraco, mais rpido ou mais devagar, e assim por diante. Ou seja, a sinfonia
pautada pela batuta, pois, sem a mesma, a sinfonia se tornaria caos.

54
55

Bergson, H., A alma e o corpo. in. Coleo os Pensadores, p. 90.


Bergson, H., A alma e o corpo. in. Coleo os Pensadores, p. 92.

45

por esse motivo que as substncias txicas que agem no crebro alteram o
pensamento, porque elas alteram o modo como esse pensamento se insere no mundo.
Bergson utiliza o exemplo de um louco delirante. Seu pensamento pode seguir as regras
da mais estrita lgica; no entanto, essa lgica se encontra fora da realidade. Dessa
forma, as toxinas no alteram o pensamento em si, mas sim o seu ponto de contato com
a realidade, ou seja, o crebro.
H, ainda, um ltimo trunfo para o localizacionismo. Mesmo naquela poca, j
havia sido possvel localizar a memria em certas regies do crebro, mais precisamente
a memria das palavras. H consenso de que as doenas da memria das palavras so
causadas por leses do crebro mais ou menos nitidamente localizveis. De acordo com
a doutrina localizacionista, as lembranas l esto, acumuladas no crebro sob a forma
de modificaes impressas num grupo de elementos anatmicos. Se, por acaso elas
desaparecem da memria, porque os elementos anatmicos em que repousavam foram
alterados ou destrudos. As lembranas ficariam gravadas ou impressas no crebro. No
entanto, Bergson aponta para o fato de que, se cada lembrana que obtemos, como a
imagem de um objeto, por exemplo, fosse uma impresso deixada por este objeto no
crebro, no haveria apenas a lembrana de um objeto, mas de milhares ou milhes,
pois o mais simples dos objetos muda de forma, dimenso e nuance conforme o ponto a
partir do qual percebido. Mas incontestvel que a conscincia apresenta uma
imagem nica, ou ao menos uma lembrana praticamente invarivel do objeto, ficando
evidente que no poderia ter ocorrido um mero registro mecnico. O mesmo se repete
para o som das palavras, que, mesmo que uma delas seja dita de modos diferentes, com
sotaques diferentes, ainda podemos reconhec-la como sendo a mesma palavra.
Nos casos de leses graves no crebro, a memria das palavras profundamente
atingida, mas uma forte emoo ou algo inesperado pode trazer repentinamente a
lembrana de volta. Isso no seria possvel se a prpria lembrana gravada no material
cerebral estivesse destruda. Por esse motivo, Bergson afirma que as coisas se passam
como se o crebro servisse para evocar a lembrana, e no para conserv-la56.
Observando o caso das afasias progressivas, o caso fica mais claro. Nessas doenas, o
esquecimento das palavras vai se agravando cada vez mais e elas agem como se
conhecessem gramtica, pois esse esquecimento obedece a uma ordem bastante
definida. Primeiro desaparecem os nomes prprios, depois os substantivos, em seguida

56

Bergson, H., A alma e o corpo. in. Coleo os Pensadores, p. 95.

46

os adjetivos e por fim os verbos. Poder-se-ia alegar que essas palavras estariam
localizadas em camadas sobrepostas e a leso atingiria essas camadas uma aps a outra.
Mas a doena pode provir das causas mais diversas, tomar as mais variadas formas,
comear em qualquer ponto da regio cerebral e progredir em qualquer direo; e a
ordem de desaparecimento das lembranas permanece a mesma. Isso no seria possvel
se a leso atingisse a prpria memria. Como explicar que a amnsia siga aqui uma
evoluo metdica, comeando pelos nomes prprios e acabando pelos verbos?
Dificilmente compreenderamos esse processo se as imagens verbais realmente se
depositassem nas clulas do crtex: no seria estranho, com efeito, que a doena
afetasse sempre essas clulas na mesma ordem?57 Bergson prope, ento, outra
explicao. Essas afasias devem-se diminuio progressiva de uma funo bem
localizada, a faculdade de atualizar as lembranas de palavras. Segundo ele, o fato ficar
mais claro se admitirmos que as lembranas, para se atualizarem, tm necessidade de
um coadjuvante motor, e que elas exigem, para serem chamadas memria, uma
espcie de atitude mental inserida, ela prpria, numa atitude corporal. Com isso os
verbos, cuja essncia exprimir aes imitveis, so precisamente as palavras que um
esforo corporal nos permitir alcanar quando a funo da linguagem estiver prestes a
se perder: ao contrrio, os nomes prprios, sendo de todas as palavras as mais afastadas
dessas aes impessoais que nosso corpo capaz de esboar, so aquelas que um
debilitamento da funo atingiria em primeiro lugar58 A ordem com que as palavras
desaparecem diz respeito dificuldade para evoc-las. Dessa forma, medida que a
leso se agrava, o crebro se limita s palavras mais facilmente lembradas. O verbo
mimetizvel diretamente, o adjetivo s o por intermdio do verbo que envolve, o
substantivo pelo duplo intermdio do adjetivo que exprime um de seus atributos e do
verbo implicado no adjetivo; o nome prprio exige trs intermedirios, o substantivo
comum, o adjetivo e ainda o verbo. Assim, medida que vamos do verbo ao nome
prprio, afastamo-nos mais da ao imediatamente imitvel, representvel pelo corpo.
Dessa forma, um artifcio cada vez mais complicado torna-se necessrio para simbolizar
com movimento a idia expressa pela palavra que procuramos, e como ao crebro que
incumbe a tarefa de preparar esses movimentos, e se a leso diminui sua capacidade de
funcionamento quanto mais profundamente lesada houver sido a regio interessada,
nada h de surpreendente em que uma alterao ou uma destruio de tecidos, que torna
57
58

Bergson, H. (1939), Matria e Memria, p. 139.


Bergson, H. (1939), Matria e Memria, p. 139.

47

impossvel a evocao de nomes prprios ou substantivos comuns, deixe subsistir a do


verbo. Esses fatos apontam para ver a atividade cerebral como um extrato mimetizado
da atividade mental, e no um equivalente desta atividade.
Se a memria no est localizada no crebro, ento onde ela fica? Bergson
aponta que quando no se trata de corpos, a questo onde perde o significado, mas, se
fosse para aceitar tal indagao, ele diria muito simplesmente que as memrias esto no
esprito. Atendo-se apenas observao, ele afirma que no h nada de mais
imediatamente dado que a conscincia, e o esprito humano a conscincia. E afirma
que conscincia significa antes de tudo memria59.
Nesse ponto importante diferenciar quais so as teorias criticadas at agora.
James e Bergson rejeitam tanto o monismo da matria quanto o do esprito, apontando
para uma posio dualista. Uma vez estabelecido o dualismo, Bergson rejeita o
paralelismo e todas as suas vertentes em favor do interacionismo. Ele considera que h
muito mais na alma do que no crebro, este serve apenas como o ponto de insero do
esprito na matria, um rgo de pantomima. James no tem uma posio to clara.
At agora, ele rejeitou apenas uma vertente do paralelismo, a teoria do autmato
consciente, segundo a qual a conscincia seria apenas um produto da atividade
cerebral. James considera a conscincia distinta do crebro e capaz de agir sobre ele,
tendo a funo de seleo. As crticas teoria do autmato consistem no primeiro e
talvez mais importante ponto de convergncia entre esses dois autores.
Existe ainda outra vertente do paralelismo que James se prope a discutir, o
associacionismo, representado pela teoria mind-stuff. Essa anlise prope examinar as
origens dos estados mentais e a forma como ela se relaciona com o crebro. James
indica que a discusso sobre essa teoria exclusivamente metafsica, entendendo que
Metafsica significa nada mais que um esforo obstinado e no usual de pensar
claramente60. poca, James considerava os conceitos da psicologia como sendo
bastante claros quando considerados na prtica, mas, quando pensados teoricamente,
eles se mostram muito obscuros. Sendo que nessa cincia algum pode fazer a mais
obscura suposio sem nem mesmo notar quais as dificuldades internas que ela envolve.
Uma vez que essas suposies se estabelecem, fica difcil se livrar delas ou mesmo
fazer algum entender que elas no so essenciais para o assunto. O nico modo de

59
60

Bergson, H., A alma e o corpo. in. Coleo os Pensadores, p. 96.


James, W. (1890) Principles of Psychology, p. 95.

48

prevenir esse desastre inspecionar essas suposies em primeira mo antes de deixlas passar.
Uma das mais obscuras suposies que se pode enunciar que nossos estados
mentais so estruturas compostas, formadas por estados menores combinados61. Essa
hiptese tem vantagens externas quase irresistveis para o intelecto, mas internamente
ela bastante incompreensvel, sendo que muitos escritores de psicologia parecem no
saber disso. James prope analisar a teoria da substncia mental como um
representante dessa hiptese.
Em uma teoria geral da evoluo, o inorgnico vem primeiro, depois as mais
baixas formas de vida animal e vegetal, depois formas de vida que possuem
mentalidade, e finalmente ns que possumos essa mentalidade em seu grau mais
elevado. Estamos tratando apenas com a matria e suas agregaes e separaes, mas a
continuidade algo que deve necessariamente estar presente.
Como evolucionistas estamos prestes a defender que todas as novas formas de
ser que fazem a sua apario, no so nada mais que o resultado da redistribuio dos
materiais originais e imutveis. Os mesmos tomos que caoticamente dispersos formam
uma nebulosa, agrupados e temporariamente postos em posies particulares, formam
nossos crebros. A evoluo do crebro seria, assim entendida, simplesmente como o
resultado de como os tomos foram assim postos e agrupados. Nesse contexto, nada que
no estivesse presente no incio seria introduzido em nenhum estgio posterior. Mas
com o alvorecer da conscincia, uma nova natureza parece ter sido inserida, algo que
no foi potencialmente dado no caos original de tomos. Isso nos faz indagar sobre a
origem dessa nova natureza.
James prope que o livro Princpios de Psicologia tender a respeitar, do
comeo ao fim, os postulados mentais como um todo. Ao mesmo tempo, a demanda por
continuidade tem muita fora em diversos ramos da cincia. Ento, o esforo ser o de
tentar conceber o alvorecer da conscincia no como uma invaso de uma nova natureza
no universo, no existente at ento.
De qualquer forma, a descontinuidade acontece se qualquer nova natureza
aparece. A quantidade dessa natureza no importa. O nascimento de um beb pequeno
um nascimento da mesma forma que o de um beb grande. E a menor conscincia que

61

James, W. (1890) Principles of Psychology, p. 95.

49

seja, seria um nascimento ilegtimo em qualquer filosofia que comece sem ela e que
explique todos os fatos por uma evoluo contnua.
Se a evoluo trabalha suavemente, de alguma forma a conscincia j estaria
presente desde a origem das coisas. Dessa forma, cada tomo em uma nebulosa
supostamente teria um tomo original (no sentido de formador, de origem) de
conscincia ligado a ele. E assim como os tomos materiais formam corpos e crebros
se combinando uns aos outros, os tomos mentais formam a nossa conscincia e a dos
animais de forma anloga.
De acordo com essa filosofia, devem existir infinitos graus de conscincia, de
acordo com os graus de complicao e agregao da poeira-mental original
(primordial). Provar a existncia desses inmeros graus de conscincia por evidncias
indiretas torna-se a primeira tarefa de um psiclogo evolucionista.
Tendo analisado a teoria mind-stuff que tem origem na Psicologia
Evolucionista, James chegou concluso de que, para que a Psicologia Evolutiva tenha
sentido, deve necessariamente existir uma poeira-mental, presente no universo desde
a origem das coisas. Nossos estados mentais superiores seriam formados pela
combinao de estados que lhes so inferiores. Por isso, importante discutir sobre a
existncia ou no dessa poeira-mental para determinar a origem dos estados mentais
em sua formao.
Parte dessa tarefa j havia sido feita por filsofos que esto convencidos de que
existe uma vasta quantia de vida mental subconsciente. James aponta o fisiologista
alemo A. Fick, em 1862, como sendo o primeiro a utilizar esse tipo de argumentao.
Ele fez experimentos de distino ao toque e ao calor. Quando apenas uma pequena
regio da pele estimulada e, em volta dessa estimulao, a pele est protegida por um
carto, ele via que nessas circunstncias erros eram freqentes. Ele concluiu que era
porque o nmero de sensaes nervosas elementares era pequeno demais para somaremse distintamente em algum dos sentimentos de qualidade em questo. Ele tentou mostrar
como diferentes modos de somatria resultariam em um caso em calor, e no outro em
toque.
Mas muito mais claro interpretar tal gradao como um fato cerebral do que
como um fato mental. Se o crebro fosse estimulado de um e de outro modo, os
acompanhamentos psquicos seriam o calor e a dor. E o calor e a dor no seriam
compostos de unidades mentais, mas seriam o fruto de um processo cerebral total.

50

James enfatiza que Spencer segue a mesma linha de raciocnio. Ele afirma que,
embora as sensaes e emoes paream simples e homogneas, elas na verdade no o
so. Comeando pela anlise do som musical, ele aparentemente um sentimento
simples, mas experimentos com acstica mostram que sopros iguais ou batidas que so
feitas uma aps a outra em uma freqncia que no ultrapasse 16 por segundo, so
percebidas como um som diferente um do outro. Mas, quando a freqncia ultrapassa
isso, os sons no mais so identificados como estados separados de conscincia, e em
seu lugar surge um estado de conscincia contnuo chamado de tom. Alm disso,
quando a freqncia dos sons vai subindo, o tom muda de qualidade em diferentes
notas, at que, em certo momento, ele no mais poder ser identificado como tom.
Assim, muitos sentimentos distintos qualitativamente so compostos pelas mesmas
unidades mais ou menos integradas.
Mais do que isso, ele afirma que as investigaes do Professor Helmholtz
mostraram que seqncias de sons com a mesma velocidade, mas com outra
intensidade, produzem uma mudana de timbre. Essa mudana de timbre pode ser
atestada quando ouvimos diferentes instrumentos musicais, mesmo quando eles tocam a
mesma nota com a mesma fora, os diversos instrumentos so distinguveis por sua
diferena de suavidade ou aspereza. Tudo isso mostraria como muitos estados de
conscincia so compostos por um simples e nico estado ou tipo de conscincia
combinado e recombinado com ele mesmo de mltiplas formas. Ele ainda postula que,
se diferentes tipos de som so feitos de uma unidade comum, pode-se inferir que o
mesmo ocorre com as outras sensaes, como o paladar, o olfato e a viso. Mais do que
isso, seria provvel at que houvesse uma unidade comum entre todos esses tipos de
sensaes diferentes. Poderia haver um nico elemento primordial da conscincia que se
combina consigo mesmo de maneira cada vez mais elaborada, produzindo assim toda a
variedade e complexidade dos estados de conscincia. Em busca desse elemento
primordial, Spencer chega at o choque nervoso como sendo esse elemento que
constituiria toda a conscincia.
Embora esses argumentos de Spencer possam parecer convincentes em uma
primeira leitura, James os considera muito fracos, na realidade. verdade que, quando
estudamos a causa externa de uma nota musical, encontramos o mltiplo e o discreto se
opondo ao simples e contnuo. Em algum lugar, portanto, deve haver uma
transformao, uma reduo ou uma fuso. A questo saber onde, no mundo material

51

ou no mundo mental? No h prova experimental de nenhum dos lados, mas se


precisamos decidir, a analogia e a probabilidade podem nos guiar.
Spencer ressalta que essa reduo acontece apenas no mundo mental, ou seja, o
processo fsico da audio executado sem reduo, ele passa com a mesma freqncia
pelo ar, orelha, nervos auditivos, medula, crebro inferior e hemisfrios. O argumento
de Spencer implica que cada ordem das clulas transmite tantos impulsos quanto recebe
para as clulas superiores; se ocorrerem 20.000 batidas por segundo, as clulas corticais
receberiam descargas na mesma freqncia e cada unidade de sentimento corresponder
a cada uma dessas descargas. Somente ento que h uma integrao das unidades de
sentimento umas com as outras para formar um estado de conscincia contnuo. Essa
argumentao tem base na analogia fsica e em uma lgica inteligvel. Consideremos
primeiro a analogia fsica.
Um pndulo que deslocado por um nico golpe, balana de volta. Ele
balanaria de volta mais freqentemente se multiplicarmos os golpes? No, se os golpes
forem aplicados rpido demais, ele nem mesmo chegar a balanar de volta, ele
permanecer deslocado em um estado sensivelmente estvel. Em outras palavras,
aumentando numericamente a causa, no necessariamente aumentar numericamente o
efeito.
Soprando dentro de um tubo voc conseguir certa nota musical. Aumentando a
intensidade do sopro, se conseguir certo aumento no volume da nota. Mas isso no
continua indefinidamente. A certa altura, ao invs da nota ficar mais alta ela desaparece,
sendo substituda por sua oitava acima.
Aplicando uma srie de choques vagarosamente em um msculo de um sapo,
haver contraes na mesma proporo. Aumentando o nmero de choques no
aumentar o nmero de contraes, ao contrrio, em um determinado momento, elas
vo parar em um estado estacionrio.
Esse ltimo fato anlogo ao que deve acontecer entre a clula nervosa e a fibra
sensorial. certo que clulas so mais inertes do que fibras e rpidas vibraes nas
fibras podem causar apenas processos relativamente simples nas clulas. As clulas
superiores devem ter uma taxa ainda menor de exploses, ento as supostas 20.000
batidas seriam integradas no crtex em um nmero muito pequeno de descargas por
segundo. Ou seja, a unio se d no cerebral e no no mental, sendo o limite
quantitativo fsico e no mental.

52

De acordo com essa posio, no h unidades no percebidas de substnciamental precedendo e compondo a conscincia total. Conscincia essa que um fato
psquico imediato que mantm uma relao imediata com o estado neural.
No podemos misturar na nossa mente os sentimentos da mesma forma que
misturamos os objetos no mundo exterior. No podemos formar verde de azul e amarelo
na nossa mente. Quando combinamos objetos no mundo exterior, extramos dessa
mistura novas sensaes, que no poderiam ser criadas sozinhas na nossa mente.
H ainda uma objeo mais grave contra a teoria das unidades mentais
combinando-se e integrando-se consigo mesmas. logicamente incompreensvel, ela
deixa de fora a forma essencial de todas as combinaes que ns conhecemos. Todas
as combinaes que ns realmente conhecemos so efeitos, construdos pelas unidades
sendo combinadas em uma entidade diferente delas mesmas62. Sem essa
caracterstica como meio ou veculo, a noo de combinao no tem sentido.
Nenhum nmero possvel de entidades pode somar-se a si mesmo em uma
entidade maior. Cada uma permanece, dentro dessa soma, aquilo que sempre foi; e a
soma por si mesma existe apenas para um observador que tem uma viso geral das
unidades e apreende a soma enquanto tal; ou ela existe na forma de um outro efeito ou
uma entidade externa soma ela mesma. Ou seja, cada elemento permanece o mesmo
em qualquer combinao, mas quando esto em certa forma, h um efeito que pode ser
novo apenas em relao a algo externo, e no internamente para seus elementos. Assim
como apenas duas foras perpendiculares no resultam sozinhas em apenas uma
diagonal, elas precisam de um corpo para manifestar-se e exibirem seu efeito resultante.
James utiliza o seguinte exemplo para explicar o que isso significa: pegue uma
frase de doze palavras, pegue doze homens e diga a cada um deles uma palavra. Depois
coloque os homens em uma fila ou em um agrupamento, e deixe-os pensarem suas
respectivas palavras o quanto quiserem. Em nenhum lugar surgir uma conscincia da
frase inteira. As mentes privadas no se aglomeram em um composto mental mais
elevado.
O associacionista postula que a mente constituda de uma multiplicidade de
idias distintas associadas em uma unidade. Eles dizem que h uma idia de a e uma
idia de b, sendo que delas pode se derivar a idia de a+b ou de a e b juntos.
James considera isso uma grande inverdade. A idia de a + a idia de b, no a

62

James, W. (1890) Principles of Psychology, p. 104.

53

mesma coisa da idia de a+b. Em resumo, duas idias separadas no podem nunca ser
apresentadas como uma nica e mesma idia associada.
Mesmo depois de todas essas argumentaes, James coloca que a teoria mindstuff ainda no est completamente derrotada. Se atribuirmos conscincia aos animais
unicelulares, ento clulas simples podem t-la, e a analogia poderia levar-nos a atribuir
conscincia a cada uma das clulas do crebro. E quo conveniente no seria adicionar
vrias doses dessas clulas separadas de conscincia juntas! Poder-se-ia tratar o
pensamento como um tipo de coisa ou material, para ser medido em grande ou pequena
quantidade, adicionar ou subtrair, e agrupar vontade.
Se a composio dos estados mentais fosse possvel, esses pedaos da mente
teriam que ser inconscientes, pois no percebemos sua presena. Dessa forma, a
discusso sobre a possibilidade da teoria mind-stuff pode ser levada discusso sobre
a existncia ou a inexistncia de estados mentais inconscientes. Esta a tarefa que se
propem os monistas. A questo principal a ser discutida : Existem estados
inconscientes na mente?
James expe dez provas de que estados inconscientes existem e apresenta
tambm a sua resposta a cada uma dessas provas. De modo geral, essas provas se
apiam em dados da experincia que James acredita que estejam sendo interpretados de
maneira errnea. Esse o caso da primeira prova, que aponta para o fato de que o
mnimo visvel e o mnimo audvel so compostos de partes, sendo que no seria
possvel que o todo afetasse os sentidos a menos que cada parte o fizesse. Dessa forma,
o que estaria abaixo do limiar da percepo seria inconsciente.
James considera essa argumentao como um exemplo excelente da falcia da
diviso, ou predicar o que verdadeiro apenas para um conjunto a cada um de seus
membros. Ela afirma que se mil coisas juntas causam uma sensao, uma sozinha deve
causar em um grau menor. como dizer que se um grama move uma balana, um
miligrama deve mov-la tambm. Mas um miligrama no move em nada a balana, ela
s comea a se mover quando atinge um grama. No mximo se pode dizer que um
miligrama afeta a balana de uma forma que ajuda em seu movimento posterior. Assim
um estmulo infra-sensvel afeta o nervo de forma a ajudar o nascimento de uma
sensao quando outro estmulo aparece. Mas essa uma afeco nervosa e no h a
menor chance dela ser uma percepo inconsciente de si mesma. Certa quantidade da

54

causa condio necessria para causar qualquer efeito63, quando esse efeito um
estado mental.
Essas provas que atestam a existncia da inconscincia e as respostas que James
lhes oferece so muito ilustrativas, mas tambm um tanto controversas. Nas respostas
segunda, terceira, quarta e quinta provas, James coloca o argumento do esquecimento
para dizer que a conscincia esteve presente onde aparentemente ela no estava. Isso
poderia ser um problema porque a prpria falta de memria poderia ser utilizada para
atestar a inconscincia. Bergson tem essa posio; segundo ele, no h nada melhor para
representar a inconscincia do que uma entidade que se esquece constantemente de si
mesma. Mas se James utiliza essa argumentao, significa que, para ele, a conscincia
est, de certa forma, desvinculada da memria. Ou seja, um evento pode ser esquecido
que ele no deixa de ter sido consciente.
Na resposta terceira prova, James utiliza o argumento dos atalhos no crebro
para explicar a no presena da conscincia. Segundo ele, o crebro sozinho poderia ser
responsvel por influenciar o rumo do pensamento sem, no entanto, despertar uma idia
consciente ou inconsciente. Essa predisposio cerebral influenciaria o rumo do
pensamento tanto quanto outra parte do pensamento (idia consciente).
O argumento da stima prova semelhante, diz que a todo o momento ns temos
julgamentos tericos e reaes emocionais que no possuem nenhuma justificativa
terica explcita, mas so boas inferncias de certas premissas. Ns sabemos mais do
que podemos enunciar. Nossas concluses esto frente de nosso poder de analisar suas
bases.
A maioria de nosso conhecimento potencial durante todo o tempo. Ns agimos
de acordo com todo o teor de que j aprendemos, mas apenas alguns itens aparecem
nossa conscincia momentnea ou atual. E, no entanto, muitos deles ns podemos
recobrar se quisermos. Toda essa co-operao de fatos e princpios no realizados, de
conhecimento potencial, com o nosso pensamento atual inexplicvel. A no ser que
suponhamos uma imensa massa de idias em um estado inconsciente, todas exercendo
uma constante presso e influncia sobre os nossos pensamentos conscientes, sendo que
muitas delas nunca chegam a fazerem parte da conscincia.
James alega que tal massa de idias no pode ser suposta. Mas h todo tipo de
atalho no crebro; e processos que no surgem fortes o suficiente para resultar em

63

James, W. (1890) Principles of Psychology, p. 108.

55

nenhuma idia distinta o suficiente para ser uma premissa podem, apesar de tudo,
ajudar a determinar exatamente o processo resultante que todo o acompanhamento da
suposta idia como premissa acarretaria, se essa idia existisse.
A aprendizagem funciona de modo similar. Cada assunto que ns aprendemos
deixa para trs uma modificao no crebro. Isso faz com que se torne impossvel que
ele reaja sobre as coisas do mesmo modo que fazia anteriormente. O resultado dessa
mudana pode ser uma tendncia a agir, mesmo sem a presena da idia, como
agiramos se tivssemos pensado conscientemente sobre o assunto. O tornar-se
consciente do assunto atravs da vontade igualmente explicado pelas modificaes
cerebrais. Essa seria, como Wundt disse, uma predisposio para trazer idia
consciente o assunto original, predisposio essa que outros estmulos ou processos
cerebrais podem converter em um resultado real. Mas essa predisposio no uma
idia inconsciente, apenas uma colocao particular das molculas em certos tratos
cerebrais.
A resposta a essa prova indica que h uma parte do cerebral que est fora do
mental, ou seja, o crebro pode influenciar o processo cerebral sem suscitar nenhum
tipo de idia, seja consciente ou inconsciente. H, ento, processos cerebrais que no
so mentais ou conscientes. Por outro lado, James est sempre colocando a conscincia
atrelada ao crebro e como sendo comparada a uma funo dele. Isso indica que o
conceito de cerebral seria maior que o conceito de mental. O que colocaria James
numa posio oposta de Bergson, que coloca o mental como sendo
incomparavelmente mais rico e complexo que o cerebral.
Finalmente, a dcima prova afirma que h uma grande classe de experincias na
nossa vida mental que podem ser descritas como descobertas de uma condio subjetiva
que ns vnhamos tendo que totalmente diferente daquilo que pensvamos que fosse.
De repente nos vemos entediados com algo que pensvamos que era divertido; ou
amando uma pessoa de quem imaginvamos estar apenas gostando. Nossos sentimentos
a respeito das pessoas so perfeitas fontes de motivao, inconscientes de si mesmas,
que a introspeco traz luz.
Acontece o mesmo com as nossas sensaes. Constantemente descobrimos
elementos novos em sensaes habituais que recebemos todos os dias, elementos esses
que estavam presentes desde o comeo, mas ramos incapazes de distingui-los de outros
que estariam sua volta. Os elementos devem existir, pois os usamos para discriminar

56

uma coisa da outra. Mas devem existir em um estado inconsciente, j que ns falhamos
completamente em isol-los.
Ns sabemos a diferena prtica entre as consoantes sonoras e surdas, entre D,
B, Z, G, V e T, P, S, K, F, respectivamente. Mas comparativamente, apenas algumas
poucas pessoas sabem a diferena terica at que se chame a ateno para ela. As
sonoras no so nada alm das surdas mais certo elemento adicional, o som da laringe.
Quando ouvimos o som de uma consoante sonora, os dois componentes devem estar em
nossa mente, mas ns permanecemos inconscientes ao que eles realmente so, e
confundimos pensando que esse som uma nica e simples qualidade de som at que o
esforo da ateno nos mostra que so dois componentes.
Todos estes fatos e mais inmeros outros parecem provar conclusivamente que
alm das idias existirem na mente de um modo consciente, elas tambm devem existir
de modo inconsciente, sendo exatamente a mesma idia que existe de duas maneiras.
James atribui todos esses raciocnios a uma rede de confuses. Dois estados
mentais que se referem mesma realidade externa, ou dois estados mentais com o
segundo se referindo ao primeiro, so descritos como sendo o mesmo estado mental (ou
idia) publicado em duas edies. Enquanto as qualidades existentes no segundo, e
ausentes no primeiro, so explicadas como se elas estivessem l de um modo
inconsciente. O erro de alguns autores acreditar que dois pensamentos sobre a mesma
coisa so virtualmente o mesmo, e esse mesmo pensamento em reflexes posteriores,
deve se tornar mais e mais consciente do que ele sempre foi desde o comeo.
Mas, uma vez feita a distino entre simplesmente ter uma idia no momento
de sua presena e subseqentemente saber todos os tipos de coisas sobre ela; e
diferenciar tambm o prprio estado mental, tomado como um fato subjetivo, e a coisa
objetiva que ele conhece, no haver mais problema em sair do labirinto. James
distingue dois tipos de conhecimento, amplamente e praticamente distintos: kowledge
of acquaintance e knowledge about, traduzidos como conhecimento de
familiaridade e conhecimento sobre respectivamente. O primeiro diz respeito ao
conhecimento da existncia e nada mais, sem saber sua natureza interna. Enquanto que
conhecimento sobre diz respeito s coisas analisadas. A familiaridade remete apenas
presena dos objetos em nossa mente, ela apenas est. Por outro lado, o conhecimento
sobre algo pode submeter esse objeto a um tipo de tratamento e pode operar sobre ele
com o pensamento. A prpria distino entre as palavras feeling e pensamento pode
ilustrar essa diferena. Atravs dos feelings ns nos tornamos familiarizados com as
57

coisas, mas apenas atravs de nossos pensamentos que sabemos sobre eles64. Os
estados mentais distintos como feelings so as emoes e sensaes da pele, olho,
ouvido, etc. E os pensamentos so os conceitos e os julgamentos. Nossos sentidos nos
do apenas familiaridade dos fatos do corpo; e s temos conhecimento conceitual dos
estados mentais dos outros.
As sensaes de B e V quando atentamos para o som e analisamos a
contribuio da laringe que as diferem de P e F respectivamente, so sensaes
diferentes daquelas de B e V tomadas de modo simples. As primeiras fariam parte do
conhecimento sobre e as ltimas seriam apenas conhecimento de familiaridade.
verdade que elas representam as mesmas letras e correspondem s mesmas realidades
externas, mas elas so afeces mentais diferentes e certamente dependem de processos
cerebrais muito distintos. inaceitvel que dois processos to distintos quanto a passiva
recepo de um som como um todo e a anlise desse todo em ingredientes distintos pela
ateno voluntria, sejam dois processos similares. E a diferena subjetiva entre eles
no se restringe apenas ao fato de um ser inconsciente e o outro no, so diferenas
psquicas muito grandes.
Ainda segundo o autor, a mesma realidade externa pode ser apreendida por um
nmero ilimitado de estados psquicos, todos diferentes entre si, mas nunca deixando de
se referirem realidade em questo. Cada um deles um fato consciente, e no h
possibilidade nenhuma deles serem outra coisa alm de certo modo de serem sentidos
enquanto esto presentes. totalmente incompreensvel dizer que esses estados so a
mesma idia s porque apontam para a mesma realidade externa, s vezes
inconscientemente e outras conscientemente. Ele enfatiza que s h uma forma que a
idia pode ser, e essa forma a de condio totalmente consciente. Se no est nessa
condio, ento no est em condio alguma. Algo deve estar em seu lugar, seja um
processo cerebral ou outra idia consciente.
Partindo para os outros casos, a verdade ainda mais simples de se revelar.
Quando decido que eu estava apaixonado h vrias semanas sem saber disso, estou
simplesmente dando um nome a um estado que eu ainda no havia nomeado, mas do
qual eu estava totalmente consciente. Embora esse sentimento de vrias semanas atrs
se refira mesma pessoa, tenha constantemente me levado ao sentimento que sinto hoje,
e seja similar o suficiente para ser chamado pelo mesmo nome, ele no poder ser

64

James, W. (1890) Principles of Psychology, p. 144.

58

idntico ao sentimento atual. No h como ele ter sido outra coisa a no ser o modo
consciente sob o qual ele foi sentido; ele no pode ter sido uma verso inconsciente do
sentimento atual.
Aqueles sentimentos corporais que supostamente seriam inconscientes, na
verdade so exatamente o que ns sentimos, estados conscientes perfeitamente
determinados. Eles podem ser tnues e fracos, podem ser vagos em sua relao com a
realidade exterior; mas isso no os faz verses inconscientes de outras idias mais
vvidas e precisas. Eles podem ser recordados, classificados e entendidos em suas
relaes com o que veio antes e o que veio depois dele no fluxo do pensamento, mas
no pode manter uma relao de identidade com o que lhe foi posterior. o destino do
pensamento que as idias sejam sucedidas por outras que contemplam de forma mais
abrangente a mesma realidade, mas elas no mantm sua relao de identidade
substantiva. A nica identidade encontrada a semelhana da funo cognitiva ou
representativa em lidar com os mesmos objetos, identidade de

SER

no h nenhuma.

Dessa discusso, possvel concluir que James rejeita que os estados mentais
inconscientes existam, rejeitando automaticamente a teoria mind-stuff.
interessante notar que, no decorrer da argumentao, James faz uma
diferenciao entre processos cerebrais e processos conscientes, o que indica que, para o
autor, existe uma diferena entre esses dois conceitos, ou seja, a conscincia no se
reduz ao crebro, ou melhor, nem tudo no crebro tem a superviso da conscincia, o
crebro seria uma entidade maior e mais abrangente do que a conscincia. James afirma
tambm que conscincia escolha, ento existem certos processos cerebrais onde a
escolha no necessria, como o caso dos instintos. Note que esses comportamentos
visam fins, ou seja, eles so teis ao organismo. Eles possuem causas, meios, e fins
determinados, se aproximando muito da matria inanimada, mas de alguma forma se
diferenciam dela. As aes que ocorrem no mundo fsico dependem exclusivamente do
acaso para o seu sucesso, como nos exemplos dados por James no captulo 1 (limalhas
de ferro, bolhas de ar); no entanto, os instintos no dependem tanto assim do acaso, eles
foram talhados pelo processo evolutivo ao longo das geraes. Se pensarmos
filogeneticamente, podemos considerar que esses comportamentos so inteligentes, j
que o ambiente escolheu aquele que melhor atendia necessidade do organismo
atravs da seleo natural. A inteligncia que diferencia essas aes automticas dos
seres vivos dos seres inanimados s pode ser pensada filogeneticamente e no
ontogeneticamente. essa inteligncia evolutiva que as diferencia. E pensando em uma
59

inteligncia evolutiva poderamos pensar em uma conscincia evolutiva, que seria a


seleo natural, e representaria a conscincia da natureza.
A conscincia, concebida por James como algo integral no constituda de
partes, corresponde a toda essa atividade cerebral no momento, qualquer que seja.
Essa uma forma de expressar a relao entre mente e crebro da qual James no se
afastar pelo resto do livro, pois ela expressa o mero fato fenomenal sem nenhuma
hiptese, e no exposta s mesmas objees lgicas encontradas na teoria das idias
em combinao.
Contudo, essa frmula, to inquestionvel se tomada vagamente, quando
examinada positivamente, ou cientificamente, como uma mera lei emprica de
concomitncia entre nossos pensamentos e nosso crebro, cai totalmente em pedaos se
decidirmos representar qualquer coisa mais ntima ou ltima atravs dela. O problema
ltimo dos ltimos estudar as relaes entre o pensamento e o crebro, entender por
que e como coisas to distantes esto conectadas. Mas, antes desse problema ser
resolvido, se que ele pode ser resolvido, existe um problema menos ltimo que deve
ser colocado. Antes da conexo do pensamento e do crebro poder ser explicada, ela
deve pelo menos ser atestada em uma forma elementar; e h grande dificuldade em
fazer isso. Para coloc-la em sua forma elementar, ela deve ser reduzida a seus termos
mais inferiores e saber que fato mental e cerebral esto em justaposio imediata.
Devemos encontrar o fato mental mnimo o qual se reporta diretamente sobre um fato
cerebral; e devemos de modo similar, encontrar um evento cerebral mnimo que teria
sua contra-parte mental. Entre o mnimo fsico e o mental assim encontrados, haver
uma relao imediata, a expresso do que seria a lei psicofsica elementar.
Contando

com

impossibilidade

dos

tomos

psquicos,

poderamos

simplesmente tomar o pensamento inteiro (mesmo de um objeto complexo) como o


dado mnimo a lidar do lado mental65. Mas tomando todo o processo cerebral como o
fato mnimo no lado material, aparecem dificuldades to graves quanto as outras.
Em primeiro lugar, ela ignora a analogia sobre a qual certos crticos vo insistir,
entre a composio do processo cerebral total e a do objeto do pensamento. O processo
cerebral total composto por partes, de processos simultneos na viso, audio,
sentimento, e outros centros. O objeto pensado tambm composto por partes, algumas
das quais so vistas, outras ouvidas, outras percebidas pelo toque e manipulao

65

James, W. (1890) Principles of Psychology, p. 116.

60

muscular. Os crticos diriam Como ento, o pensamento poderia ser composto ele
mesmo por partes, sendo que cada parte do objeto teria seu correspondente em uma
parte do processo cerebral?66. Dessa forma, natural olhar para esse assunto da
maneira que fez surgir o que no todo foi o mais frtil dos sistemas em psicologia, que
o da escola Lockeana de idias associadas, da qual a escola da teoria mind-stuff no
nada mais que o ltimo resultado.
A segunda dificuldade ainda mais profunda. O processo cerebral inteiro no
um fato fsico de modo algum. como uma multido de fatos fsicos aparece para
uma mente observadora. Crebro inteiro no nada mais que um nome para o modo
que milhes de molculas combinadas em certas posies podem afetar nossos
sentidos67. Nos princpios da filosofia corpuscular ou mecnica, as nicas realidades
so as molculas separadas, ou no mximo as clulas. Sua agregao em um crebro
uma mera fico do discurso popular. Tal fico no serve como contra-parte
objetivamente real de qualquer estado psquico. Apenas um fato fsico genuno pode
servir. Mas o fato molecular o nico fato fsico genuno e, como visto anteriormente,
se tivermos uma lei psico-fsica, somos levados de volta a algo como a teoria mindstuff, sendo o fato molecular um elemento do crebro, que naturalmente corresponderia
aos elementos do pensamento, no sua totalidade.
No entanto, James no se contenta apenas em aceitar o impasse em que ele se
encontra, ele diz que prefere ficar remoendo a questo para sempre do que aceitar a
incoerncia. Por isso, ele ainda considera outras duas alternativas de relao mentecrebro.
A coisa mais racional a se fazer suspeitar que possa existir uma terceira
possibilidade, uma suposio alternativa ainda no considerada. E de fato existe uma
outra suposio que mais isenta de objees do que as outras duas que foram
discutidas acima. Ela pode ser chamada de teoria do polizoismo ou do monadismo
mltiplo68. Ela postula que toda clula do crebro tem sua prpria conscincia
individual, que alheia a todas as outras clulas, todas as conscincia individuais so
excludas umas das outras. Mas existe entre essas clulas, uma central na qual a nossa
conscincia est anexada. Os eventos de todas as outras clulas influem fisicamente
nessa clula principal; e atravs da produo conjunta dos efeitos sobre ela, essas outras

66

James, W. (1890) Principles of Psychology, p. 117.


James, W. (1890) Principles of Psychology, p. 117.
68
James, W. (1890) Principles of Psychology, p. 117.
67

61

clulas podem ser caracterizadas como combinadas. Essa clula principal um dos
meios externos sem o qual no vemos nenhuma fuso ou integrao de um nmero de
coisas ocorrer. As modificaes fsicas dessa clula principal formam uma seqncia de
resultados nos quais todas as outras clulas tm uma parcela, de forma que todas
estejam representadas nela. De modo similar, o correlato consciente dessas
modificaes fsicas forma uma seqncia de pensamentos ou sensaes. Cada um
sendo uma coisa psquica integral e no composta, mas cada um deles pode estar
consciente das coisas na proporo do nmero de outras clulas que ajudaram a
modificar a clula central.
Em uma concepo desse tipo no ocorre nenhuma contradio interna como nas
outras duas. Por um lado, no h nenhuma auto combinao inexplicvel de unidades
psquicas; e, por outro lado, no preciso tratar a contra-parte do fluxo do pensamento
observado, uma atividade cerebral total que no existe como um fato fsico genuno.
Mas, se sob um ponto de vista ela possui essa vantagem, por outro ela possui
dificuldades e improbabilidades fisiolgicas. No h uma clula ou grupo de clulas no
crebro que possuem essas proeminncias anatmicas ou funcionais para aparecer como
uma chave ou centro de gravidade de todo o sistema. E, mesmo que houvesse tal clula,
a teoria do mltiplo monadismo no teria o direito de trat-la como uma unidade. A
clula no uma unidade mais legtima do que o crebro , ela composta de molculas
do mesmo modo que o crebro composto de clulas e fibras. E as molculas so
compostas de tomos. Dessa forma, se a teoria em questo for radicalizada, ele deve
levar o par psicofsico elementar e irredutvel no s clulas e suas conscincias, mas
aos primordiais e eternos tomos e suas conscincias. Esse um territrio alm daquele
que a psicologia estuda, no podendo esta ser responsvel por sua explorao.
James coloca a teoria da alma por ltimo para enfatizar a sua respeitabilidade
lgica, todos os argumentos a favor da teoria da clula principal so vlidos tambm
para essa teoria. James aponta que existem diversas razes, positivas e negativas, que
nos conduzem nessa direo. Se houver tais entidades como as almas no universo, elas
possivelmente podem ser afetadas por diversas ocorrncias do sistema nervoso. Para o
estado de todo o crebro em um dado momento, elas podem responder por suas prprias
modificaes internas. Essas mudanas de estado podem ser pulsos cognitivos de
conscincia referentes a poucos ou muitos objetos, simples ou complexos. A alma seria
ento, o meio sobre o qual os mltiplos processos cerebrais combinariam seus efeitos.
Sem precisar considerar nenhum aspecto interno de uma molcula principal ou clula
62

cerebral, escapamos da improbabilidade fisiolgica; e, como seus pulsos de conscincia


so coisas unitrias e integrais desde o incio, escapamos do absurdo de supor que as
sensaes (feelings) existam separadamente e depois se unam por si mesmas. Nessa
teoria, a separao est no mundo cerebral, enquanto a unidade est no mundo da alma,
e o nico problema que continua a nos perseguir o problema metafsico de entender
como um tipo de mundo ou coisa existente pode afetar ou influenciar o outro de alguma
maneira. Mas James fala que esse problema relativamente pequeno, desde que exista
dentro dos dois mundos, e no envolve nem uma improbabilidade fsica nem uma
contradio lgica.
Colocar uma alma influenciada de um modo misterioso por processos cerebrais e
respondendo a eles por afeces conscientes prprias, parece para James a linha com
menos resistncia da lgica at agora. Se ela no explica nada estritamente, de qualquer
forma ela menos questionvel que as teorias mind-stuff ou a material-monad. O
mero FENMENO, contudo, a coisa IMEDIATAMENTE CONHECIDA qual est em oposio
o processo cerebral total, o estado da conscincia e no a alma ela mesma69. Mesmo
os mais ferrenhos defensores da alma admitem que ns apenas a conhecemos como uma
inferncia em viver seus estados. James diz que no captulo 10 ele vai retomar essas
consideraes e perguntarmos a ns mesmos se, no fim das contas, a aceitao de uma
correspondncia vazia e imediata, termo por termo, de uma sucesso de estados de
conscincia com a sucesso dos processos cerebrais totais, no seja a frmula psicofsica mais simples e a ltima palavra de uma psicologia que se baseia em leis
verificveis e busca apenas ser clara e evitar hipteses no seguras70. Para James, a
mera admisso de um paralelismo emprico aparecer como o curso mais sbio.
Preservando-o, a psicologia permanecer positivista e no metafsica; e embora essa
seja uma posio temporria, a ela que James vai se ater nesse livro, e assim como ele
rejeitou a mind-stuff, ele tambm no considerar a alma.
Depois de analisar todas essas possibilidades, James parece se encontrar em um
impasse. Ao mesmo tempo em que aponta para a necessidade de uma conscincia
atuante no corpo, tambm rejeita praticamente todas as teorias possveis e afirma que
aceitar apenas o paralelismo. Ser a teoria de James compatvel com o paralelismo?
Ser possvel adotar o mero paralelismo como a frmula psicofsica elementar
considerando a conscincia como uma funo do crebro? importante ressaltar o
69
70

James, W. (1890) Principles of Psychology, p. 119.


James, W. (1890) Principles of Psychology, p. 119.

63

que James considera como sendo a palavra funo. mile Boutroux aponta dois
possveis significados para este conceito. O primeiro diz respeito produo, ele
ilustra esse significado da seguinte maneira: Quando dizemos que a luz uma funo
do circuito eltrico ou que a funo de uma usina hidroeltrica fornecer energia, ns
entendemos por isto que um dos dois fenmenos produz o outro71. De acordo com essa
interpretao, dizer que a conscincia entendida como uma funo do crebro
implicaria consider-la como um produto do mesmo e seramos levados concordar com
a teoria do autmato. No entanto, Broutroux afirma que o mundo fsico oferece
inmeros exemplos onde a funo de um agente no produtiva, mas simplesmente
transmissiva, como o caso da funo de uma lente em relao luz72. Sob esse
segundo ponto de vista, o crebro no produziria a conscincia, mas seria apenas o canal
atravs do qual ela transmitida do mundo espiritual para o material.
Fisiologicamente talvez no seja possvel provar nenhuma das duas alternativas.
Como vimos anteriormente, Bergson opta pela segunda interpretao, mas, no caso de
James, no podemos dizer o mesmo com tanta facilidade j que ele no expe
claramente se a conscincia se configuraria como uma substncia distinta da matria.
Ou seja, em um primeiro momento no encontramos indcios suficientes para afirmar o
dualismo Jamesiano. Autores como Flournoy apontam que a rejeio do monismo, por
parte de James, foi movida no s por motivos cientficos, mas tambm por questes
morais73. Na mesma direo, Perry afirma que James tinha tanto motivos cientficos
quanto morais e religiosos para aceitar o interacionismo74. Dessa forma, mesmo que a
substancialidade da conscincia no pudesse ser atestada diretamente, a dualidade entre
mente e corpo estava postulada por James a priori e, junto com ela, o interacionismo.
Poderamos pensar em outra alternativa para a teoria de James. Voltemos idia
de tomar todo o pensamento como fato psquico mnimo. Contra o argumento de que o
crebro no tem uma realidade objetiva, seria interessante tentar inserir uma
argumentao de cunho gestltico, invertendo a direo do que uma construo
terica. Poderia ser argumentado que, na verdade, o crebro nunca poderia ser pensado
pelas suas partes isoladas. Nunca seria possvel destacar uma parte do crebro em
detrimento de outra. Isso porque o crebro s tem sentido se considerado em seu todo.
No poderemos visualizar o crebro de forma alguma se olharmos apenas para os
71

Boutroux, E. (1912) William James, p. 84.


Boutroux, E. (1912) William James, p. 84.
73
Flournoy, T. (1917) The Phylosophy of William James.
74
Perry, R. B. The Thought And Character Of William James Vol. 2, p. 32.
72

64

neurnios isolados dentro de si mesmos. preciso que eles estejam dentro do crebro
para que eles manifestem a sua verdadeira realidade. Um crebro sem uma de suas
partes no pode mais ser considerado um crebro, e apenas uma de suas partes, sem a
presena das outras, no pode ser considerada como sendo idntica quela parte que ela
era quando estava dentro do crebro. Mais do que simplesmente considerar o crebro
como sendo um todo indivisvel, no seria exagero colocar a conscincia dentro desse
crebro como uma de suas partes. Isso porque um crebro sem uma conscincia no
exerceria a sua funo apropriadamente, ele no seria mais o mesmo. E uma conscincia
sem o crebro certamente no seria mais a mesma. Disso s se pode concluir que eles
fazem parte de apenas um sistema que no pode ser simplificado. E, tal como James
afirma com relao ao objeto do pensamento que no pode ser considerado como sendo
menos do que o prprio objeto integralmente, o crebro no pode ser considerado como
tal a menos que seja considerado integralmente. Nesse sentido, pensar no crebro como
sendo simplesmente um conjunto de neurnios mais irreal e fictcio do que pensar em
um crebro como um objeto simples e indivisvel. Se fosse dessa forma, poderamos
interpretar a psicologia como uma cincia natural sem descartar a importncia da
conscincia.
Alm do mais, ir at o fato fsico elementar pode no ser to simples quanto
James prope. Afinal, o crebro composto de neurnios, os neurnios so compostos
de molculas, as molculas so compostas de tomos, os tomos so compostos de
eltrons, prtons e nutrons, e finalmente estes so compostos de quarks. Ainda no se
sabe exatamente se os quarks so as partculas elementares da matria, existe uma teoria
de que eles seriam compostos de cordas que formariam os diferentes tipos de quarks,
essa a teoria das supercordas75. De acordo com essa teoria, essas cordas no
passariam de energia pura em forma de filamentos unidimensionais que vibrariam em
diferentes tons, formando os diferentes tipos de quarks.
Nos ltimos tempos, a fsica moderna tambm est indo na direo oposta que
considera o fato fsico genuno como sendo os tomos separadamente. A teoria quntica
mostra que em ltima instncia, todo o universo est interligado. A prpria teoria das
supercordas tambm prope integrar todas as teorias fsicas, ela pretende ser uma
teoria do tudo. Dessa forma, ir em direo a um fato fsico elementar e relacion-lo
com um fato psquico elementar parece no trazer nenhum fruto, pois tanto um como
75

Greene, B (2001) O Universo Elegante: Supercordas, dimenses ocultas e a busca da teoria definitiva.
1 edio. Cia das Letras, So Paulo.

65

outro no passam de meras construes tericas. Nesse sentido, a psicologia de William


James se mostra moderna ao considerar a conscincia em uma poca em que muitos
buscavam uma psicologia cientfica materialista.
Pensando sob essa perspectiva, a teoria de James apenas teria uma concepo
um pouco mais ampla de crebro, concepo essa que englobaria a conscincia.
Segundo Perry, James queria considerar ambos, conscincia e sistema nervoso, mente
e corpo, como sendo partes da natureza, to conectadas que uma pudesse ser controlada
atravs da outra

76

, elas formariam um nico sistema dinmico. A correspondncia

entre o mental e o cerebral seria global, como partes de um todo indivisvel.


Poderamos ilustrar este modelo imaginando uma engrenagem composta por
duas rodas dentadas, uma representando o corpo e a outra a mente. Para formar esta
engrenagem, essas rodas precisam estar perfeitamente encaixadas, de modo que, quando
se aplica uma fora suficiente para mexer uma delas, a outra necessariamente se mexe.
Ou seja, so duas partes, mas o sistema nico. A teoria do autmato considera que o
movimento uma via de mo-nica, apenas a roda do corpo que pode mover a roda da
mente, esta seria apenas um peso morto que no afetaria em nada os movimentos da
roda do corpo. Por outro lado, James considera que o movimento pode se originar de
ambos os lados, tanto do corpo como da mente. Dessa forma, quando a roda da mente
tem fora o suficiente para mover-se, a roda do corpo se mover da mesma forma. No
possvel que a roda da mente se mova sem que a do corpo se mova e o inverso
tambm verdadeiro. A nica diferena da posio de James para com a teoria do
autmato o fato dele considerar que a ao do movimento uma via de mo-dupla.
Este um modelo que pode explicar em partes a posio de William James, mas
no podemos dizer que essa seja sua posio final. Como aponta Perry, o dualismo
serviu como uma doutrina provisria para que James, o psiclogo, pudesse eliminar e
protelar uma questo na qual James, o filsofo, ainda no havia se convencido77.
Posteriormente em sua carreira, quando deixa de lado o estudo da psicologia e se dedica
mais filosofia, James retoma a questo do dualismo. Contudo, o objetivo do presente
trabalho se limita teoria de James apenas poca dos Princpios. Nessa poca, a
prpria aceitao de James com relao ao paralelismo poderia ser encarada como um
indcio de uma temporria absteno em discutir o assunto, ele apenas indicaria que a
experincia nos diz que essa ligao de fato existe, mas estudar sua natureza no tarefa
76
77

Perry, R. B. The Thought And Character Of William James Vol. 2, p. 32.


Perry, R. B. The Thought And Character Of William James Vol. 2, p. 72

66

da psicologia e sim, da metafsica. Ele que logo no prefcio dos Princpios de


Psicologia afirma que a metafsica est fora da alada de seu livro. No entanto, ao
mesmo tempo em que ele rejeita essa tarefa metafsica, ele tambm aponta que alguns
de seus captulos contm bastante metafsica78, como pudemos atentar anteriormente. O
que leva James a se aventurar na metafsica dentro dos Princpios, mesmo sem
consider-la como parte do estudo da psicologia, so as tentativas anteriores de explicar
os pensamentos fenomenologicamente dados como produtos de entidades ltimas, como
a alma, o ego transcendental, unidades elementares de conscincia, etc. Para
James, algumas teorias que figuram nos livros de psicologia da poca, como a do agente
espiritual e das idias associadas, so um tipo fragmentrio e irresponsvel de
metafsica, dessa forma, sero rejeitadas por ele. Mas, como bem aponta Heidbreder,
James acreditava que nada que surgisse como possibilidade deveria ser abandonada sem
lhe dar ateno. esse esprito democrtico com relao ao conhecimento que o fez
explorar certas questes metafsicas antes de abandon-las. Se pensarmos sob este ponto
de vista, os captulos mais metafsicos dos Princpios de Psicologia serviriam para
preparar o terreno para uma psicologia de James que seria apresentada nos captulos
seguintes. Por isso, percorrer todo esse caminho e voltar ao ponto inicial no , de
forma alguma, a mesma coisa de no ter sado do lugar. Ao analisar as possibilidades
existentes sobre a relao mente/corpo, James traa parmetros importantes que iro
delinear como sua teoria do fluxo do pensamento ir se desenvolver.

78

Lembrando que James define metafsica como sendo o esforo obstinado e no usual de pensar com
clareza, p. 95 dos Principles of Psychology.

67

CAPTULO 2

O fluxo do pensamento
Uma vez que os primeiros captulos dos Princpios de Psicologia foram apenas
uma preparao para a teoria de James, o captulo sobre o Fluxo do Pensamento seria
a primeira apresentao da teoria psicolgica de James propriamente dita e, de certa
forma, uma confirmao ou complementao da discusso realizada anteriormente.
Vimos que, ao analisar a questo mente-corpo em uma reflexo metafsica, James,
aceitando o dualismo a priori, prope que ambos faam parte de um sistema integrado
de influncia mtua. O prximo passo ser verificar como esse sistema se desenvolve
dentro da teoria do fluxo do pensamento.
Na apresentao do captulo sobre esta teoria, o autor afirma que dar incio ao
estudo da mente de dentro, ou seja, comea agora o estudo da mente de forma
introspectiva. Apesar de reconhecer a dificuldade e a falibilidade do mtodo
introspectivo, James considera que a Observao Introspectiva aquilo em que ns
temos que confiar primeiramente e sempre79 e define introspeco como sendo
simplesmente olhar em suas prprias mentes e relatar o que ns descobrimos l80. No
entanto, a introspeco apresentada por James diferente da apresentada por outras
psicologias. Segundo ele, muitos livros iniciam o estudo das sensaes e procedem
sinteticamente construindo cada estgio superior a partir dos inferiores, o que significa
abandonar o mtodo emprico, j que ningum nunca teve uma sensao simples em si
mesma. A conscincia, desde o dia em que nascemos, uma abundante multiplicidade
de objetos e relaes, e o que chamamos sensaes simples so os resultados da ateno
discriminativa, elevada freqentemente a um grau muito alto81.
J foi discutido como James rejeita as teorias atomistas, inclusive, como aponta
Boutroux, William James foi um dos adversrios mais vigorosos e bem sucedidos do
associacionismo82. Dessa forma, em oposio ao adotado pelos defensores dessas
teorias, segundo as quais o mltiplo apreendido sem unidade ou unificao, ele prope

79

James, W. (1890) Principles of Psychology, p. 121.


James, W. (1890) Principles of Psychology, p. 121.
81
James, W. (1890) Principles of Psychology, p. 146.
82
Boutroux, E. (1912) William James, p. 23.
80

68

um mtodo que toma o pensamento enquanto um todo. Ele tambm no considerar a


introspeco dos espiritualistas que apreendem a unidade, o ego idntico a si, sem a
multiplicidade. A introspeco de James tem como seu objeto o dado imediato da
conscincia, no como justaposio de outros estados, nem mesmo como um ego
idntico e imutvel, ela consiste em seu contedo total, ao mesmo tempo distinto e
indistinto, finito e infinito, um e vrios, de certa conscincia individual, tomados em um
dado momento da existncia83. Boutroux enfatiza, ainda, que a prpria idia de um
momento isolado uma fico, a conscincia seria um fluxo de movimento perceptual.
Dessa forma, j podemos constatar que a proposta jamesiana exige abandonar modos j
constitudos de definio da experincia consciente e at mesmo formas habituais de
pensar, j que preciso aceitar uma descrio em que aspectos opostos se entrelaam,
surgem na mesma experincia. Veremos como isso se apresenta nas cinco
caractersticas bsicas encontradas por James na observao introspectiva do
pensamento, a saber:

1 Todo pensamento tende a ser parte de uma conscincia pessoal.


2 Dentro de cada conscincia pessoa, o pensamento est sempre mudando.
3 Dentro de cada conscincia pessoal, o pensamento sensivelmente contnuo.
4 Ele sempre parece lidar com objetos independentes de si prprio.
5 Ele est interessado em algumas partes desses objetos com excluso de outras
partes, e acolhe ou rejeita escolhe dentre elas, em uma palavra o tempo todo84.

Vimos que, ao discutir a relao entre mente e corpo, James entende que
existncia da conscincia seria justificvel apenas por ela possuir eficcia causal sobre o
corpo de modo a oferecer alguma vantagem ao organismo. Constatamos tambm que a
conscincia aparece como uma agncia seletiva que atuaria para filtrar as inmeras
alternativas fornecidas por um crebro complexo, tornando-o um rgo extremamente
adaptativo. Ao descrever o pensamento, tomando pensamento como toda forma de
conscincia indiscriminadamente, chama a ateno a quinta caracterstica, que
representa justamente a funo mais notvel atribuda conscincia, a de ser uma
agncia seletiva. por esse motivo que a apresentao das caractersticas dar-se- na
ordem inversa da apresentada por James. Os pontos principais da exposio sobre a
83
84

Boutroux, E. (1912) William James, pp. 25-26.


James, W. (1890) Principles of Psychology, p. 146.

69

quinta caracterstica repousam sobre: o quo incessante esse processo seletivo


realizado pela conscincia; e a utilidade desse processo para a vida.
Os fenmenos de ateno seletiva e vontade deliberativa so claros exemplos
dessa ao seletiva que esto em operao incessantemente. James afirma que a
acentuao e a nfase esto presentes em todas as percepes que temos, desde os sons
mais simples at as figuras mais diversas. Qualquer distino feita entre isso e aquilo,
aqui e ali, agora e depois, so exemplos do resultado da nfase seletiva aplicada em
partes do tempo e do espao. O autor aponta, ainda, que a maior parte das coisas
ignorada por ns. Comeando pela base, o que seriam nossos prprios sentidos alm de
rgos de seleo?85. Dentro do caos infinito de movimentos, cada rgo dos sentidos
coleta apenas aqueles que esto dentro de certos limites de tamanho e velocidade,
ignorando todo o resto como se no existisse. Dessa forma, ela acentua certos
movimentos em uma escala que no vlida objetivamente, a julgar pelo exemplo da
diferena objetiva entre as luzes violeta e ultravioleta que representada subjetivamente
como a diferena entre a luz e a escurido. Em um mundo onde tudo um contnuo
indistinguvel, nossos sentidos nos fornecem um mundo cheio de contrastes e
mudanas.
Dentre todas as sensaes produzidas pelos sentidos, a ateno escolhe aquelas
que so mais importantes para que ns notemos e suprime o resto. James enfatiza que
alguns trabalhos de Helmholtz apontariam que ns apenas notamos sensaes que nos
aparecem como sinais de coisas, elas no seriam mais que grupos especiais de
qualidades sensveis que nos interessam prtica ou esteticamente. Mas, livre de nosso
interesse particular, todas as coisas possuem o mesmo patamar de importncia, no
merecendo nem mesmo um nome em particular. Depois disso, a mente seleciona
novamente e escolhe certas sensaes para representar a coisas mais verdadeiramente, e
considera o resto apenas como aparncias que podem se modificar pelas condies do
momento. Formatos, cores, sons e tudo que se pode perceber, esto sujeitos a esse tipo
de ao. Mas essas sensaes especficas que escolhemos para representar a essncia
objetiva da coisa em questo so meras sensaes iguais s outras que chamamos
subjetivas. uma escolha da mente qual percepo particular deve ser considerada mais
real e mais vlida que todas as outras.

85

James, W. (1890) Principles of Psychology, p. 184.

70

Em resumo, James considera que a percepo envolve uma escolha dupla. Entre
todas as sensaes presentes ns notamos aquelas que so as mais significativas e
ignoramos o resto; dentre elas escolhemos novamente para representar aquilo que
constituir a verdadeira realidade objetiva. Esse trabalho seletivo lida com as coisas
dadas na percepo. O pensamento emprico de um homem, aquele voltado para as
situaes dirias, depende em grande medida de suas experincias anteriores, mas, o
que esse pensamento ser depende amplamente de seus hbitos de ateno. Uma coisa
pode estar presente milhares de vezes, mas se ele constantemente falha em perceb-la,
no podemos dizer que ela entrou em sua experincia. Pessoas diferentes podem ter
experincias diferentes diante dos mesmos objetos apresentados de acordo com seu
interesse particular, cada um constri sua prpria experincia. A conscincia consiste na
comparao dessas possibilidades entre si, na seleo de algumas e na supresso do
resto pela interveno reforativa e inibidora da ateno. James enfatiza que A mente,
em poucas palavras, opera com os dados que recebe exatamente como o escultor
trabalha o seu bloco de pedra. Em um sentido, a esttua encontrava-se ali desde a
eternidade. Existiam milhares de esttuas diferentes alm dela, e somente ao escultor
que se deve agradecer por ter deslindado essa do resto. Exatamente da mesma forma, o
mundo de cada um de ns, to diferentes quanto possam ser nossas vises dele, fica
imerso no caos primordial de sensaes, que a matria simples deu ao pensamento de
todos ns indiferentemente86. Pensando dessa forma, cada mente extrai sua prpria
realidade da mesma base de sensaes e essa realidade que vai servir como alicerce
para a atuao do homem no mundo.
Knox aponta que a teoria de James salienta a relao existente entre a
conscincia e a vida ao conectar a cognio com a ao, defendendo sua utilidade
biolgica. Assim, 1 - A cognio deixa de ser biologicamente intil. (...) 2 - A mente
se torna uma unidade orgnica de funo. (...) 3 - A mente se torna um instrumento de
escolha. (...) 4 - A conscincia tomada como um fator vital, assim ela eleva o conceito
de vida para uma denominao maior do que apenas a vida fsica. E 5 - Uma vez que
o ambiente no qual o organismo reage o ambiente que existe para a conscincia do
organismo, e como o ambiente visto como um produto da eliminao seletiva feita
pela conscincia, conclui-se que a seleo consciente cria o mundo conhecido
exatamente no mesmo sentido no qual a seleo natural cria as espcies87.
86
87

James, W. (1890) Principles of Psychology, p. 187.


Knox, H. V. (1914) The Philosophy of William James, pp. 22-23.

71

A criao das percepes e do mundo conhecido atravs da ao seletiva da


conscincia remete a um par de conceitos apresentados por Koffka, os de meio
comportamental e meio geogrfico. Para ilustrar a diferena entre esses dois conceitos,
Koffka utiliza um exemplo tirado de uma lenda alem:

Numa noite de inverno, em meio a uma violenta nevasca, um homem a


cavalo chegou a uma estalagem, feliz por ter encontrado abrigo aps muitas
horas cavalgando na plancie varrida pelo vento, na qual o lenol de neve tinha
coberto todos os caminhos e marcos que pudessem orient-lo. O dono da
estalagem caminhou at a porta, encarou o forasteiro com surpresa e perguntoulhe de onde vinha. O homem apontou na direo oposta estalagem, ao que o
dono, num tom de pasmo e temor, disse: Sabe que esteve cavalgando todo o
tempo em cima do Lago de Constana? Dito isso, o cavaleiro tombou morto a
seus ps88.

Nesse exemplo interessante perguntar onde se deu o comportamento do


forasteiro. Por um lado, podemos afirmar que o comportamento ocorreu sobre o Lago
de Constana, pois verdadeiro que ele tenha cruzado o lago cavalgando. No entanto,
isso no tudo. O fato de o forasteiro estar cavalgando sobre o Lago de Constana
congelado no afetou em nada seu comportamento, pois, ao saber disso, o mesmo veio a
falecer de surpresa e temor. Se o homem soubesse que aquela superfcie coberta pela
neve no era uma plancie, mas sim um lago congelado, provavelmente ele teria se
comportado de outra maneira, ou seja, para o forasteiro o comportamento aconteceu
em uma plancie. Dessa forma, o meio geogrfico constituiria o ambiente como seria
independentemente daquele que o percebe, enquanto que o meio comportamental seria
como esse ambiente aparece para o organismo que se comporta. No exemplo dado, o
meio geogrfico era o Lago de Constana, enquanto que o meio comportamental do
forasteiro era uma plancie.
Transportando esse exemplo para a ao da conscincia na teoria de James,
poderamos dizer que a primeira ao seletiva exercida pela conscincia construiria o
meio comportamental. A segunda ao seletiva da conscincia, que serviria para
determinar aquilo que representaria as coisas mais verdadeiramente, teria a funo de

88

Koffka, K. (1975) Princpios de Psicologia da Gestalt, pp. 39-40.

72

criar cada vez mais conformidade entre o meio comportamental e o meio geogrfico, ou
seja, alterar o meio comportamental de acordo com a experincia obtida em diversas
situaes. Mas a diferena entre o meio comportamental e o meio geogrfico sempre
existir, no mnimo existir a diferena proporcionada pelo limite de percepo dos
rgos sensoriais. Isso faz com que, muitas vezes, o mundo parea estar repleto de
propriedades contraditrias. Por esse motivo, as cincias naturais no tm o costume de
dar muita credibilidade para as percepes do homem por se tratarem apenas de dados
subjetivos. Isso impossibilitaria, inclusive, o estudo objetivo da experincia do homem,
impossibilitando que a psicologia se constitua como uma cincia positiva.
Wolfgang Khler defende a posio de que possvel fazer um estudo objetivo
da experincia do homem, a qual ele d o nome de experincia direta89. Segundo ele,
preciso distinguir entre dois tipos distintos de subjetividade. O primeiro tipo de
subjetividade aquele apontado anteriormente, abrangendo toda a experincia que
poderamos ter, a este tipo, Khler d o nome de subjetivo geneticamente. Isso
significa que toda experincia seria dependente de um sujeito, seria uma experincia
vivenciada, no existente independentemente.
No entanto, um segundo tipo de subjetividade apontado, aquele que diz
respeito apenas s experincias que so internas ao organismo, a esse segundo tipo
atribudo o nome de subjetivo da experincia. Isso implicaria que nem toda a
experincia direta subjetiva, h uma parcela dela que poderia ser tratada
objetivamente. O subjetivo da experincia diria respeito aos estados internos do sujeito,
as emoes, os sentimentos, etc. J a parte objetiva diria respeito experincia de algo
que est fora do indivduo, algo que percebido fora dele e que independente dele,
podendo ser percebido por todos. Por exemplo, a experincia que temos de uma cadeira.
Por um lado, a experincia que eu estou tendo s est acessvel a mim e depende em
grande medida das condies do meu organismo para que ela se realize, nesse sentido
poderamos dizer que essa experincia subjetiva (geneticamente). Por outro lado,
dentro dessa minha experincia, existem dois aspectos distintos. Um diz respeito
minha percepo da cadeira como um objeto externo e independente de mim, e o outro
diz respeito s emoes e sentimentos que a viso da cadeira possam vir a despertar em
mim. Assim, a experincia possuiria um carter objetivo e um subjetivo.

89

Khler, W. (1968) Psicologia da Gestalt.

73

Alm dessa distino entre geneticamente subjetivo e subjetivo da experincia,


ele diz que o primeiro mundo a que todos temos contato o mundo da experincia
direta, e que todo o conhecimento a respeito do mundo fsico posterior a essa
experincia. A experincia direta seria a nica base de que dispomos para as suposies
dos fatos fsicos, a nica maneira de investigar a realidade fsica consiste em observar
experincias objetivas e delas tirar as concluses adequadas. Se assim for, o mundo da
fsica s poderia ser acessado depois de passar pela experincia direta do indivduo (que
segundo os fsicos subjetivo), assim, o mundo fsico tambm teria sua parcela de
subjetividade.
O meio geogrfico corresponderia realidade exterior, mas o problema que
temos acesso a esse mundo fsico apenas atravs das sensaes ou, como nomeia
Khler, atravs da experincia direta, no possvel acess-lo de nenhuma outra
maneira. O idealismo absoluto, por exemplo, nega que exista qualquer realidade extramente, assim, os objetos da percepo constituiriam a nica realidade existente sem a
necessidade de qualquer entidade por detrs deles. Para James, a razo para crermos
na existncia de uma duplicata externa dos nossos objetos do pensamento, que muitos
pensamentos humanos parecem remeter ao mesmo objeto. A igualdade em uma
multiplicidade de aparies objetivas a base de nossa crena nas realidades externas
ao nosso pensamento90. Ele reconhece a dificuldade de atestar a existncia de algo por
trs das nossas percepes, por isso ele se refere crena nessa realidade externa. O
exemplo utilizado para ilustrar essa dificuldade o de uma experincia indita, como no
caso de um sabor novo na garganta. Seria esta uma qualidade subjetiva de sentimento
ou uma qualidade objetiva sentida? Para a pessoa que est sentindo isso de fato no
importa muito, o sabor simplesmente existe. Provavelmente todas as coisas vivenciadas
pela primeira vez em uma criana aparecem desse modo absoluto, como simples seres,
nem dentro nem fora do pensamento. Mas o mdico dir que agora ela sabe o que
azia, tornando a qualidade existente fora da mente, que foi descoberta e aprendida.
James atenta, tambm, para o fato de que a existncia do conhecimento sobre
algo no depende nem mesmo da distino entre o objeto e o eu, a percepo algo
dado imediatamente. Isso seria um indcio de que James abriria mo de um dualismo
entre sujeito e objeto em favor da experincia pura. Ele afirma, ainda, que o pensamento
apenas acontece. Para explicar melhor o que ele pretende expor, James enfatiza que se

90

James, W. (1890) Principles of Psychology, p. 176.

74

fosse possvel dizer em ingls it thinks da mesma forma que se diz it rains ou it
blows, simplificaria a questo. Pensando sob esta perspectiva, o pensamento seria
independente, pelo menos em sua manifestao originria, da distino entre o sujeito e
o objeto. Mas, ao mesmo tempo em que essa direo apontada, James tambm afirma
que a psicologia enquanto cincia aceita de forma no-crtica a existncia de (1)
pensamentos e sentimentos (feelings), (2) o mundo fsico e da possibilidade deste ltimo
ser (3) conhecido. Qualquer questionamento sobre esses dados seria classificado, por
ele, como metafsica e, por isso, excludo do estudo da psicologia. A questo sobre a
dualidade entre sujeito e objeto, a exemplo da dualidade entre mente e corpo, foi
protelada pelo James (psiclogo), uma vez que o James (filsofo) no possua, ainda,
uma posio definitiva.
poca dos Princpios de Psicologia, James apenas assumiu que a realidade
exterior existe, da mesma forma que o fizeram todas as outras cincias naturais.
Igualmente, assumiu que este mundo fsico fornece a mesma base de conhecimento para
todos os seres vivos. Dessa forma, afirma que O julgamento que meu pensamento tem
o mesmo objeto que o seu pensamento o que faz o psiclogo chamar o meu
pensamento cognitivo de uma realidade exterior. Isso remete a outra caracterstica do
pensamento, seu carter cognitivo, O pensamento humano parece lidar com objetos
independentes dele mesmo; ou seja, cognitivo, ou possui a funo de conhecer91. O
pensamento voltado para o exterior, para a ao e sobrevivncia do organismo no
mundo. Ele o faz atravs da cognio, da faculdade de conhecer, mediado pelo carter
seletivo da conscincia.
James enfatiza que preciso definir precisamente o uso adequado do conceito de
objeto, que fruto do carter cognitivo da conscincia e o contedo do pensamento.
James utiliza o exemplo da frase Colombo descobriu a Amrica em 1942, quando
perguntado sobre qual seria o objeto da frase anterior, alguns sujeitos apontaro que
Colombo, Amrica, ou o descobrimento da Amrica. Eles nomearo o centro
substantivo ou ncleo da conscincia, diro que o pensamento sobre aquilo, e o
chamaro de objeto do pensamento. Mas, na verdade, esse somente o objeto
gramatical, ou melhor, o sujeito gramatical de uma sentena. Diz James que o objeto
do pensamento realmente todo seu contedo ou veredicto, nem mais nem menos92. O
objeto de meu pensamento na sentena em questo no nada mais nada menos que
91
92

James, W. (1890) Principles of Psychology, p. 176.


James, W. (1890) Principles of Psychology, p. 178.

75

toda a sentena, Colombo-descobriu-a-Amrica-em-1942. Colocando hfens entre


todas as palavras para falar da sentena substantivamente. apenas dessa forma que o
objeto do pensamento pode ser tomado em toda sua complexidade.
Nossa tarefa, enquanto psiclogos, chegar o mais prximo possvel da
constituio real do pensamento que estamos estudando. Se o cerne, ou o tpico,
Colombo, , por um lado, menos que o objeto do pensamento, por outro lado ele pode
ser mais que o pensamento presente do qual ele reporta, possvel pecar tanto pelo
excesso quanto pela deficincia. James coloca o exemplo de um pensamento seguido do
anterior que diz Ele era um gnio audacioso, um psiclogo qualquer diria que o objeto
do pensamento continuaria sendo Colombo. A verdade que o pensamento sobre
Colombo, termina em Colombo e levado a partir dele e para a sua idia. Mas no
momento ele no completa e imediatamente Colombo, apenas ele, ou melhor,
ele-era-um-gnio-audacioso, uma diferena a ser considerada na psicologia
introspectiva. O objeto de todo pensamento no mais nem menos do que tudo que o
pensamento pensa, exatamente como pensa. No importa o quo complexo o objeto, o
pensamento dele um estado indivisvel de conscincia. Dessa forma, o pensamento de
um exrcito apenas um estado de conscincia, no uma composio do pensamento de
cada soldado individualmente. Mesmo a noo abstrata de nmero forma apenas um
estado de conscincia.
Considerando que o objeto do pensamento seria seu contedo total, temos que
pensar como se constituiria o objeto do pensamento quando lidamos com percepes. J
discutimos que o pensamento de, por exemplo, uma cadeira no pode ser considerada
como o pensamento de cada uma de suas partes, a cadeira considerada como um
objeto simples da conscincia. Contudo, o cho onde ela se apia tambm faz parte do
pensamento? certo que o pensamento isto--uma-cadeira diferente do pensamento
isto--uma-cadeira-sobre-um-cho-de-madeira, colocando hfens entre as palavras
para, como James, ilustrar a unicidade do pensamento. Por outro lado, para que a
cadeira possa ser percebida, ela deve ser diferenciada do cho onde est, e para que essa
diferenciao ocorra o cho deve, de alguma forma, ser percebido tambm. Poderamos
dizer que no primeiro pensamento a cadeira constituiria um conhecimento sobre
enquanto o cho se configuraria apenas como conhecimento de familiaridade. No
caso do segundo pensamento, o cho deixa de ser apenas um conhecimento de
familiaridade para ser conhecimento sobre. Pensando por esse lado, o cho estava
presente em ambos os pensamentos, mas de formas distintas.
76

Em contraste com a suposio de que o objeto do pensamento indiviso, a


psicologia associacionista tradicional afirma que, enquanto o objeto do pensamento
contiver muitos elementos, o pensamento por si mesmo deve ser feito da mesma
quantidade de idias, uma idia para cada elemento, sendo todas unidas em aparncia,
mas separadas de fato. James Mill sustenta essa posio em seu livro Analysis of the
Human Mind citado por William James em uma nota de rodap. J foram discutidos os
problemas decorrentes dessa argumentao, mostrando que um conjunto de idias
separadas no poderiam nunca formar um nico pensamento. Um Ego precisa ser
inserido para fornecer unidade a esse conjunto. Mas muitos defensores do Ego cometem
o mesmo erro de seus opositores associacionistas e sensualistas, ambos acreditam que
os elementos do fluxo subjetivo so separados e discretos e constituem o que Kant
chama de mltiplo. Mas enquanto os associacionistas crem que o mltiplo pode
formar um conhecimento nico, os pensadores do ego negam isso, e dizem que o
conhecimento aparece quando esse mltiplo submetido a uma atividade sinttica de
um ego. Ambos possuem uma hiptese inicial idntica; mas os defensores do ego,
vendo que essa no corresponde aos fatos, adicionam uma outra hiptese para corrigi-la.
James no se compromete em discutir a existncia ou no do ego, ele se contenta em
dizer que no necessrio invoc-lo por essa razo particular, porque o mltiplo de
idias deve ser reduzido a uma unidade.
James atribui grande parte da m interpretao dos fatos ao hbito das pessoas
de falarem sobre outra coisa ao invs de descreverem o pensamento tal como ele . A
descrio das coisas que aparecem ao pensamento e a descrio do pensamento sobre as
coisas so tomadas como se fossem a mesma. James utiliza o exemplo do pensamento
o mao de cartas est sobre a mesa. Ele aponta que uma srie de questionamentos
poderia ser feita na direo de evidenciar a conformidade do pensamento com o seu
objeto pensado de modo a admitir-se erroneamente que se o objeto constitudo de
partes, o pensamento sobre ele tambm deveria ser constitudo das idias sobre essas
partes. O pensamento do exemplo anterior no seria o mao de cartas, mas o-maode-cartas-est-sobre-a-mesa, um fenmeno subjetivo totalmente diferente, cujo Objeto
implicaria no mao, e cada uma de suas cartas, mas cuja constituio consciente tem
muito pouca semelhana com o pensamento do mao per se. O que o pensamento , e o
que ele explica so duas coisas diferentes. O pensamento no pode ser confundido com
o objeto ao qual ele supostamente se refere, confuso recorrentemente praticada pelos
psiclogos. Alis, James considera esse como um dos maiores e mais caractersticos
77

erros da psicologia at ento, chamando de Falcia do Psiclogo para denotar o erro


dos psiclogos por excelncia.
Nesse momento possvel verificar com bastante clareza a diferena
metodolgica entre James e a escola associacionista. Para esta ltima, o mundo
constitudo de partes discretas, separadas umas das outras, dessa forma, a percepo
deve ocorrer do mesmo modo. As sensaes entram em nossa mente separadamente,
ento, atravs da atividade associativa, as percepes so formadas. O mtodo
introspectivo , neste caso, voltado para identificar as verdadeiras sensaes
independentes de qualquer aprendizado anterior. Em sentido oposto, James prope que
as sensaes so dadas como um todo em uma massa catica unificada, a ao da
conscincia no seria para associar as sensaes, mas, ao contrrio, distinguir uma da
outra. Enquanto uma trabalha com blocos para montar, a outra trabalha com a
lapidao.
James admite que o pensamento possua partes temporais e expe um diagrama
com a frase anterior em relao ao tempo. Contudo, ele considera as partes temporais
como sendo contnuas, elas no podem ser tomadas isoladamente. Elas se fundem umas
nas outras de modo que cada uma das partes sinta o objeto total de um modo unitrio e
indiviso. Dessa forma, nenhuma parte do pensamento pode corresponder a nenhuma
parte do objeto. As dimenses verticais representam os objetos ou contedos do
pensamento. Uma linha vertical para qualquer ponto da horizontal representa o objeto
da mente em tal instante. O espao entre as linhas representa tudo o que se passou na
mente durante o fluxo finito do pensamento. James defende que em todos os casos onde
as palavras so entendidas, a idia total deve estar presente no apenas antes e depois da
frase ser dita, mas enquanto cada palavra pronunciada separadamente. H precedncia
do sentido em relao aos elementos que so organizados para express-lo ou mesmo
produzi-lo explicitamente. Ns sentimos seu significado enquanto passa, mesmo que em
cada momento uma parte diferente do objeto esteja no cerne do pensamento, todo objeto
est presente durante todos os momentos do pensamento.
O objeto do pensamento mostra-se, portanto, indivisvel. Da mesma forma, o
prprio pensamento assume a continuidade como uma de suas caractersticas. Dentro
de cada conscincia pessoal, o pensamento sensivelmente contnuo93. James define
contnuo como sendo aquilo que no possui quebra, fenda ou diviso. Estas poderiam

93

James, W. (1890) Principles of Psychology, p. 154.

78

ser apenas de duas naturezas distintas: ou elas seriam quebras de tempo, nas quais a
conscincia se ausentaria e retornaria em um momento posterior; ou elas seriam quebras
de qualidade ou contedo do pensamento, nas quais o segmento que se segue no teria
qualquer relao com o que estava antes dele. Dessa forma, quando James afirma que o
pensamento sensivelmente contnuo, ele quer dizer duas coisas: 1 que, mesmo
quando existe um intervalo de tempo, a conscincia, aps ele, sente como se ele
estivesse ligado com a noo anterior a ele, como outra parte do mesmo ego; 2 que as
mudanas de um momento para outro na qualidade da conscincia no so nunca
absolutamente abruptas94
O caso dos intervalos de tempo o mais simples, por isso James o analisa em
primeiro lugar. Existem intervalos de tempo mais numerosos do que supomos
usualmente e dos quais a conscincia pode no estar ciente. No entanto, James aponta
que Se a conscincia no est ciente deles, ela no pode senti-los como interrupes95.
Em estados de inconscincia produzidos por anestsicos, epilepsia ou desmaios, as
bordas quebradas da vida sensvel podem se encontrar e se fundir sob o intervalo. Uma
conscincia como essa no fragmentada por si mesma independentemente do que ela
possa parecer a um psiclogo que observa externamente. A conscincia sente-se
contnua. Ela no poderia sentir as interrupes em sua continuidade objetiva como
intervalos da mesma forma que o olho no poderia sentir um intervalo de silncio
porque no ouve, ou o ouvido poderia sentir um intervalo de escurido porque no
enxerga.
Existem, ainda, intervalos na conscincia que so sentidos. Ao acordar de um
sono, ns normalmente sabemos que estivemos inconscientes, e geralmente temos um
julgamento muito preciso de quanto tempo, baseados em alguns sinais sensveis que
aprendemos com o tempo a identificar. O resultado disso que nesse caso a conscincia
por si mesma interrupta e descontnua, no senso comum das palavras. Mas em outro
sentido de continuidade, no sentido das partes estarem internamente conectadas e
pertencendo a um todo comum, a conscincia continua sensivelmente contnua e nica.
James chama esse todo comum de eu mesmo, eu, ou mim. Constatamos que a
presena de uma totalidade, um todo no ntido, configura uma diferena essencial entre
James e as outras correntes da psicologia e mesmo da filosofia: o sentido est presente
num pensamento que se organiza continuamente, e essa continuidade assegurada por
94
95

James, W. (1890) Principles of Psychology, p. 154.


James, W. (1890) Principles of Psychology, p. 154.

79

um eu que se define apenas como um todo comum cuja marca garante que a conscincia
se perceba contnua. Podemos pensar que James deve ainda explicar como a conscincia
atesta esse pertencimento de suas fases ou momentos distintos a um todo ou a um eu.
James tratar desse aspecto detalhadamente no captulo posterior dos Princpios
intitulado A conscincia do self96.
Ele utiliza o exemplo de duas pessoas, Paul e Peter, que acordam na mesma
cama e reconhecem que estiveram dormindo: ambos fazem a conexo mental com
apenas um fluxo de pensamento que estava quebrado pelo sono. Dessa forma o presente
de Peter encontra imediatamente o passado dele, e nunca se engana pensando que
Paul. O mesmo ocorre com o pensamento de Paul. Peter pode saber quais foram os
ltimos estados mentais de Paul antes que ele dormisse, mas eles so inteiramente
diferentes do tipo de conhecimento que Peter tem dos prprios estados mentais
presentes a sua mente antes de dormir. Ele se lembra dos prprios estados, enquanto
pode apenas conceber os estados de Paul.
Nenhum pensamento deixa a mente de um e atravessa a mente do outro. Para
Peter perceber o pensamento de Paul, ele deve constru-lo em si prprio; o pensamento
criado estritamente original. No entanto, ao mesmo tempo em que esta construo
ocorre dentro de Peter, esse pensamento deve sua existncia a Paul, pois, sem ele, o
pensamento no existiria. James aponta que apenas por uma misteriosa ordemmundial uma pessoa poderia produzir uma srie de sinais que, mesmo no se
parecendo em nada com o pensamento, atuariam na outra pessoa de forma a provocar
uma srie de conseqncias capazes de lev-la a construir em si prpria o estado mental
correspondente. Toda comunho entre mentes finitas desse tipo, cada mente fica
confinada, por assim dizer, em si mesma.
Dessa forma, a continuidade do ego com relao ao seu passado no pode ser
quebrada mesmo quando o intervalo de tempo percebido. James conclui que A
conscincia, portanto, no aparece a si mesma talhada em pedaos. Palavras tais como
cadeia ou sucesso no a descrevem adequadamente como ela se apresenta na
primeira instncia. A conscincia no algo juntado; ela flui. Um rio ou um fluxo
so as metforas pelas quais ela mais naturalmente descrita97.

96

No presente trabalho no ser abordado o captulo sobre A conscincia do self, pois seu objetivo se
limita a discutir a posio de James frente relao mente/corpo e o modo que ela pauta o
desenvolvimento da teoria do fluxo do pensamento.
97
James, W. (1890) Principles of Psychology, p. 155.

80

Mas, dentro dos limites do mesmo self, existe a possibilidade das quebras
produzidas por repentinos contrastes de qualidade nos sucessivos segmentos do fluxo
do pensamento. possvel fazer mais uma referncia direta aos associacionistas, que
consideram o desenvolvimento do pensamento atravs da justaposio de idias
simples, havendo, entre elas, quebras ininterruptas de qualidade, uma vez que as idias
apresentadas sejam distintas umas das outras.
Essa objeo est baseada parcialmente em uma confuso e parcialmente em
uma viso introspectiva superficial. A confuso ocorre entre os pensamentos enquanto
fatos subjetivos e as coisas das quais eles esto cientes. Esse um erro natural, mas que
facilmente evitvel se estivermos prevenidos. James diz que as coisas externas so
discretas e descontnuas, e passam diante de ns em uma sucesso ou cadeia. Mas que
suas idas e vindas no rompem o fluxo do pensamento que os pensa, mais do que eles
quebram o tempo e o espao que eles ocupam. A transio entre o pensamento de um
objeto e o pensamento de outro no uma quebra no pensamento tal como a junta no
bambu no uma quebra na madeira. uma parte da conscincia, tanto quanto a junta
uma parte do bambu98.
A viso introspectiva superficial diz respeito ao esquecimento da grande
afinidade entre os pensamentos pelos quais as coisas so conhecidas. James utiliza o
exemplo de um trovo que seria uma quebra de qualidade ao se opor ao silncio
presente. No entanto, no percebemos o trovo puro, o silncio prvio arrasta-se e
continua na percepo do trovo, de modo que o estado de conscincia seria algo como
trovo-quebrando-o-silncio-e-opondo-se-a-ele. Isso evidenciado pelo fato de que a
sensao de um trovo vindo desta forma bastante diferente do que seria se ele fosse
uma continuao de um trovo prvio. James enfatiza que Acreditamos que o trovo
em si abole e exclui o silncio; mas o feeling do trovo tambm o feeling do silncio
agora mesmo acabado; e seria difcil encontrar, na conscincia concreta real do homem,
uma sensao to limitada ao presente, que no tivesse uma insinuao de alguma coisa
que viesse antes99. Nesse caso a linguagem tambm atrapalha a nossa percepo da
realidade, nomeamos os pensamentos como se eles soubessem apenas uma coisa e nada
mais, enquanto outras mil coisas podem fazer parte dele. Se um estado novo aparece, a
inrcia do anterior ainda estar presente e modificar o resultado de acordo com ela.

98
99

James, W. (1890) Principles of Psychology, p. 156.


James, W. (1890) Principles of Psychology, p. 156.

81

Como apontado na discusso sobre a relao conscincia/crebro, James assume


que ambos esto intimamente conectados e tem uma relao de mtua influncia. Da
mesma forma, ele presume que o desenvolvimento do pensamento no se deve apenas
s suas prprias caractersticas, mas, tambm, s caractersticas de funcionamento do
crebro. No possvel dissociar o funcionamento de um do funcionamento do outro.
Por isso James recorre fisiologia para esclarecer a questo. Ele aponta que nenhum
estado cerebral pode perecer instantaneamente. Se um estado novo vem, a inrcia do
estado antigo ainda estar l e modificar o resultado de acordo. Mas no possvel
dizer a cada instante quais sero as modificaes. A mais comum na percepo sensorial
conhecida como contraste, alm de outros exemplos na esttica e no prprio
pensamento. Voltando mais especificamente para o caso do crebro, James aponta que
Se recentemente a sucesso cerebral a foi vivamente excitada, e a seguir b, e agora
vivamente c, a conscincia presente total no , simplesmente, produzida pelo
excitamento de c, mas tambm pelas vibraes moribundas de a e b, da mesma
c

forma100. Esse estado teria que ser representado por ab , trs processos diferentes
coexistindo e diferentes dos pensamentos que cada um produziria independentemente.
O de onde e o para onde sempre esto presentes no fluxo, todo estado passado
tem um prolongamento no seu estado subseqente, dessa forma, a conscincia se
desenrola no como uma justaposio de estados discretos, mas como um fluxo
contnuo. Isso remete outra caracterstica do pensamento, a constante mudana. James
no quer dizer, necessariamente, que nenhum estado da mente tenha durao alguma,
pois, mesmo que isso fosse verdadeiro, seria difcil de estabelecer. A mudana que
James mais tem em vista aquela que ocorre em intervalos sensveis de tempo, e o
resultado que ele quer ressaltar que nenhum estado, uma vez passado, pode ocorrer
novamente e ser idntico ao que foi antes101.
Mesmo as chamadas idias simples, outrora apontadas como objetos base para
a formao de qualquer percepo, mostraram-se, frente anlise de James, uma iluso.
Para esse autor, um exame minucioso dos fatos mostra que no existe nenhuma prova
de que a mesma sensao corporal , jamais, obtida por ns duas vezes, e O que
obtido duas vezes o mesmo

OBJETO

102

. Cabe ressaltar a diferena entre o objeto do

mundo real e o objeto do pensamento e da percepo, a constante confuso entre esses


100

James, W. (1890) Principles of Psychology, p. 157.


James, W. (1890) Principles of Psychology, p. 149.
102
James, W. (1890) Principles of Psychology, p. 150.
101

82

dois significados da palavra objeto que est no cerne da dita Falcia do Psiclogo.
A psicologia procura limitar seu objeto apenas ao viver subjetivo, diferenciado a
experincia do indivduo daquilo que a provoca. A realidade externa, assumida por
James de forma acrtica, parece estar constantemente apresentando-se novamente diante
do pensamento, o que pode levar a supor que as idias provocadas por ela sejam as
mesmas.
No captulo sobre a Percepo, James aponta como temos o hbito de no
tomar as sensaes como fatos subjetivos, mas simplesmente as usamos como degraus
para chegar ao reconhecimento das realidades cuja presena elas revelam. Ou seja, no
tomamos as sensaes como coisas subjetivas, mas como coisas objetivas que tomam
lugar da prpria realidade externa. Por exemplo, a grama aparece a ns como tendo a
mesma tonalidade de verde luz do Sol e sombra, mas um pintor precisa utilizar cores
diferentes em seu quadro para obter o mesmo efeito. No nos preocupamos muito como
as coisas parecem diferentes sob diferentes circunstncias, buscamos a sua igualdade.
Por isso, quaisquer sensaes que nos assegurem a sua identidade sero consideradas
como sendo iguais entre si. Isso torna a testemunha de identidade subjetiva de diferentes
sensaes quase sem valor. Toda histria da Sensao um comentrio sobre nossa
inabilidade de dizer quando duas sensaes recebidas separadamente so exatamente
iguais. O que chama muito mais a nossa ateno do que as qualidades ou quantidades
absolutas de uma dada sensao a sua razo (ratio) para qualquer outra sensao que
podemos ter ao mesmo tempo. Quando tudo est escuro, algo menos escuro parecer
um objeto branco.
J discutimos como a influncia que diferentes sensaes exercem umas sobre as
outras apontada, por Titchener, como um erro de estmulo. Isso porque o estmulo
apresentado no seria analisado simplesmente por suas caractersticas inerentes, mas por
sua relao com os estmulos concorrentes. Nesse sentido, um bom pintor seria uma
pessoa capaz de realizar uma anlise introspectiva de forma competente, pois, deste
modo, ele poderia usar os tons de cores certos para cada parte da pintura. No entanto,
Kohler um dos autores que apontam como essa atitude do introspeccionista treinado
seria pouco til em sua prtica cotidiana.
Bergson enfatiza que o artista capaz de captar na natureza e fazer revelar em
ns aquilo que permanecia invisvel. Eles ressaltam aquilo que no notvamos, mas que
podia estar presente em ns h muito tempo: assim como a imagem fotogrfica que

83

ainda no foi mergulhada no banho no qual ir ser revelada103. Essa a base para nossa
admirao frente obra artstica, descobrimos que j havamos percebido, de alguma
forma, algo daquilo que nos mostram. Essa capacidade de expandir as faculdades da
percepo, exibida pelo artista, manifesta-se na medida em que ele se desprende da
necessidade de agir no mundo e volta-se para uma atitude mais contemplativa. Para esse
autor, a necessidade da ao tende a limitar o campo de viso, a percepo isolaria, no
conjunto da realidade, aquilo que nos interessa para a vida.
Da constatao comum obtida por James e Bergson acerca do papel da seleo
aplicada sobre as sensaes de modo a direcionar o indivduo para a ao, o caminho
seguido por cada um deles a partir disso bastante diverso. Enquanto o francs
considerava que o caminho a ser percorrido pela filosofia de afastar essa ateno do
lado praticamente interessante do universo e de volt-la para aquilo que praticamente,
de nada serve104, o americano procurava constituir a psicologia como uma cincia
positiva, procurando cada vez mais canalizar suas investigaes para a vida prtica a
fim de promover a previso e controle e evitou, at onde pde, a tarefa que caberia
filosofia. Se em suas bases ambos se aproximariam, em seus propsitos eles se
afastariam completamente.
Voltado questo da mudana, James aponta para inmeros fatos que nos fazem
acreditar que nossa sensibilidade est se alterando a todo instante, por isso o mesmo
objeto dificilmente nos dar a mesma sensao repetidas vezes. Sentimos as coisas
diferentemente, dependendo de se estamos dormindo ou acordados, famintos ou
satisfeitos, descansados ou cansados; diferentemente noite e de manh, diferentemente
no vero e no inverno e acima de tudo diferentemente na infncia, maturidade e
velhice105. Apesar de toda a diferena existente nas diversas ocasies da vida, nunca
duvidamos de que nossas sensaes revelam o mesmo mundo, com as mesmas
qualidades sensveis e as mesmas coisas sensveis ocupando-o. Isso quer dizer que a
nossa percepo no uma faculdade absoluta, ou seja, ela no apreende os mesmos
objetos sempre da mesma maneira. Ao contrrio, ela trabalha sob condies que
influenciam seu funcionamento. Essa diferena de sensibilidade mostrada pela
diferena de nossas emoes com relao s coisas de uma idade para outra ou em
diferentes estados de humor. Nesse ponto, James corrobora a importncia do corpo para

103

Bergson, H. A Percepo da Mudana. in. O pensamento e o movente, p. 155.


Bergson, H. A Percepo da Mudana. in. O pensamento e o movente, p. 159.
105
James, W. (1890) Principles of Psychology, p. 151.
104

84

as faculdades da mente quando aponta as condies sobre as quais essas faculdades


trabalham.
H ainda mais um pressuposto a ser acrescentado baseado no que ocorre no
crebro. Cada sensao corresponde a alguma ao cerebral. Para uma sensao
idntica ocorrer, teria de ocorrer ema segunda vez em um crebro imutvel. Mas como
isso, falando estritamente, uma impossibilidade filosfica, tambm impossvel uma
sensao imutvel; pois para toda modificao cerebral, por menor que seja, deve
corresponder uma mudana de igual valor na sensao que o crebro produz106. As
condies cerebrais esto diretamente ligadas percepo, e como todas as percepes
modificam o crebro, cada percepo seguinte encontrar um crebro ligeiramente
modificado pela anterior. E uma sensao idntica no pode ocorrer novamente em um
crebro diferente, ela precisa das mesmas condies para poder ocorrer novamente.
Portanto, mesmo que comumente falamos que podemos obter a mesma sensao
diversas vezes, em uma preciso terica, ns no podemos.
Se esse raciocnio vlido para as idias simples da sensao, que dir para as
massas maiores de pensamento. Todos os pensamentos que temos so, estritamente
falando, nicos, mesmo quando pensamos sobre os mesmos fatos. Quando o fato
idntico ocorre novamente, devemos pens-lo de uma nova maneira, v-lo sob um
ngulo algo diferente, apreend-lo em relaes diferentes daquelas em que ele foi pela
ltima vez apreendido. E o pensamento, pelo qual ns o conhecemos, o pensamento
dele-naquelas-relaes, um pensamento difundido na conscincia de todo aquele
obscuro contexto107. Amide percebemos grandes mudanas em nossas opinies e
sensaes a respeito da mesma coisa. De uma hora para outra percebemos as coisas sob
uma nova perspectiva, o que era bom pode se tornar ruim e vice-versa.
James tem total confiana no fato de que esse o modo correto de lidar com as
mudanas da mente e, se ela for verdadeira, ele teria provado que duas idias nunca so
exatamente iguais. Esse postulado considerado por James como sendo mais
importante teoricamente do que ela parece primeira vista, pois ela impossibilita seguir
as teorias de Locke e Herbat, que eram muito influentes na Alemanha e mesmo nos
Estados Unidos. Para ele, bastante conveniente que se formule os fatos mentais de
forma atomista, tratando os estados de conscincia superiores como se ele fossem todos
construdos de idias simples imutveis. No entanto, tambm conveniente tratar
106
107

James, W. (1890) Principles of Psychology, p. 151.


James, W. (1890) Principles of Psychology, p. 151.

85

curvas como se elas fossem compostas de pequenas linhas retas, ou tratar a eletricidade
como sendo fluida. Mas, em todos esses casos, ele enfatiza que somente poder-se-ia
falar simbolicamente. Essa simbolizao torna-se muito conveniente por causa de toda
organizao do discurso, que, como foi exposto anteriormente, foi feito por aqueles que
estavam interessados no em seus prprios fatos mentais, mas s coisas que eles se
remetiam. Eles s falam de seus estados como ideias disso ou idias daquilo, o
pensamento era nomeado de acordo com os objetos aos quais ele se referia. Da mesma
forma, o pensamento era comumente concebido como sendo sujeito s mesmas leis que
regiam os objetos que o nomeavam: se a coisa for composta de partes, ento poderamos
supor que o pensamento sobre essa coisa tambm seria composto de partes; se a coisa
for simples, ento o pensamento sobre ela seria simples; se a coisa for composta por
uma multiplicidade de objetos, seria preciso a mesma multiplicidade de pensamentos
para pens-la; e assim por diante. Considerando a influncia da linguagem, James
afirma que os idiomas aglutinantes, como o grego e o latim, seriam melhores guias para
concebermos o mesmo objeto como sendo pensado em tempos diferentes em estados
conscientes no idnticos.
Ao constatar a constante mudana, James remete a Herclito108 dizendo que
nunca nos banhamos duas vezes no mesmo fluxo109. No entanto, para que esse
pensamento seja totalmente vlido, a mudana deve necessariamente permanecer no
crebro de alguma forma, ou seja, para que haja mudana preciso haver memria.
Bergson um filsofo que mantm esse mesmo ponto de vista. Para o filsofo
francs, a mudana pode ser constatada a qualquer momento na passagem de um estado
para o outro. Sentimos diferentes estados como, calor, frio, felicidade, tristeza, etc. Mas
ele enfatiza que essa mudana mais radical do que comumente se admite, de modo que
a prpria palavra estado, quando pensada com rigor, perderia o sentido.
Usualmente, cada um dos estados internos concebido como constituindo um
bloco. Dessa forma, a percepo bsica da mudana consistiria da passagem de um
estado ao seguinte. No tocante a cada estado individualmente, ele permaneceria o
mesmo durante todo o tempo em que esteve presente. Contudo, o que Bergson prope
que no h nenhum estado ou representao que no se modifique a todo instante.
108

Herclito de feso foi um filsofo pr-socrtico que viveu em meados dos sculos V e VI a.C.,
conhecido como o pai da dialtica. Para esse autor, a mudana se constituiria como essncia do mundo,
assim, nada permaneceria o mesmo. Ele compara as coisas com a corrente de um rio que flui sem cessar,
da a expresso de que no se pode entrar duas vezes na mesmo fluxo.
109
James, W. (1890) Principles of Psychology, p. 151.

86

Mesmo os mais estveis dos estados internos esto sujeitos mudana, como no caso da
percepo visual de um objeto exterior. Na concepo de Bergson, por mais que o
objeto seja visto pelo mesmo lado, pelo mesmo ngulo e sob a mesma luz, a percepo
obtida dele no permanece a mesma seja, pelo menos, porque ela fica cada vez mais
velha. Isso se deve memria que empurra o passado para dentro do presente a todo
instante. Memria essa que no uma faculdade de classificar recordaes numa
gaveta ou de inscrev-las num registro. No h registro, no h gaveta, no h aqui,
propriamente falando, sequer uma faculdade, pois uma faculdade se exerce de forma
intermitente, quando quer ou quando pode, ao passo que a acumulao do passado sobre
o passado prossegue sem trgua. Na verdade, o passado se conserva por si mesmo,
automaticamente110. Sob esse aspecto, a mudana no somente constante, mas,
tambm, inevitvel. Disso conclui-se que A verdade que mudamos sem cessar e que
o prprio estado j mudana111.
As palavras de Bergson oferecem notvel apoio s de James, A experincia nos
remodela a cada momento, e nossa reao mental, em cada coisa dada, realmente uma
resultante de nossas experincias de todo o mundo at aquela data112. Mas, apesar da
aproximao, existem diferenas cruciais que devem ser apontadas.
A principal diferena reside na nfase que os dois autores do para a origem da
mudana. James considera que nosso crebro muda enquanto pensamos e todo seu
equilbrio interno muda a cada pulso de mudana. Um dos fatores que determinam a
natureza da mudana a suscetibilidade muito especial em que o crebro foi deixado
em determinado momento por tudo o que ele sofreu no passado. James enfatiza que
Cada estado cerebral parcialmente determinado pela natureza dessa sucesso inteira
passada113, qualquer parte dessa sucesso que fosse alterada, o estado atual seria
inevitavelmente diferente. Dessa forma, seria inconcebvel que qualquer estado cerebral
possa ocorrer identicamente. Se a reorganizao cerebral algo contnuo, James se
pergunta por qual motivo a conscincia no deveria ser. Da mesma forma que os
estados podem interferir uns nos outros no crebro, no h motivos para supor que na
conscincia seja diferente.
Enquanto o crebro (ou corpo) est no cerne da teoria de James, Bergson atribui
sua importncia por ser o ponto de insero do esprito na matria, ele no o rgo do
110

Bergson, H. Memria e Vida. p. 47.


Bergson, H. Memria e Vida. pp. 1-2.
112
James, W. (1890) Principles of Psychology, p. 152.
113
James, W. (1890) Principles of Psychology, p. 152.
111

87

pensamento, do sentimento ou da conscincia, mas faz com que eles permaneam


ligados vida real. Assim, ele considera que qualquer alterao na condio cerebral
no afetaria o pensamento propriamente dito, mas, apenas, o modo como esse
pensamento se insere no mundo. O crebro seria o rgo de ateno vida. Como foi
ilustrado anteriormente, Bergson considera que o passado conserva-se por si mesmo,
automaticamente. A funo do crebro consistiria em selecionar, dentro do campo
imensamente vasto de nosso conhecimento virtual, tudo o que concerne nossa ao
atual sobre as coisas e negligenciar o resto, ele atualizaria as lembranas de modo a
auxiliar a ao. O mesmo poderia ser dito no caso das percepes; no conjunto da
realidade, o crebro isolaria aquilo que nos interessa, classificando os objetos
antecipadamente. Em resumo, O crebro parece ter sido construdo tendo em vista esse
trabalho de seleo114.
interessante notar que Bergson atribui ao crebro basicamente a mesma funo
que James atribui conscincia, a de seleo. Ele tambm vincula toda a parte prtica
da vida para o crebro, que agiria como um limitador do esprito. James, por outro
lado, procura naturalizar a conscincia e aproxim-la cada vez mais da vida prtica.
De acordo com essa linha de pensamento, o conceito de conscincia de James poderia
ser encarado, por Bergson, como uma mera descrio do funcionamento cerebral, pois
negligenciaria todos os aspectos em que o esprito ultrapassaria o corpo.
A constante recorrncia fisiologia cerebral feita por James remete a mais do
que a familiaridade do autor com o assunto. Como foi discutida anteriormente, a ntima
relao entre o crebro e a mente constitui a essncia da psicologia de James. J em sua
definio dessa cincia possvel verificar tal postulado, j que a psicologia seria a
cincia da vida mental tomada em seus dois aspectos, seus fenmenos (conscincia) e
suas condies (crebro). Por esse motivo, o que prevalece durante todo o percurso dos
Princpios de Psicologia o discurso naturalista, evitando, tambm, que seu estudo
recaia sobre a teoria do ego transcendental. Como bem postula Knox, uma vez que a
realidade da continuidade dos estados mentais admitida, desaparece toda a
necessidade de assumir tanto a alma enquanto substncia para ser o suporte, quanto o
ego transcendental para ser seu pressuposto.
Mantendo a proposta de utilizar as analogias cerebrais para justificar o que
ocorre no pensamento, James atenta para o fato de que os estados de equilbrio no

114

Bergson, H. A Percepo da Mudana. in. O pensamento e o movente, p. 158.

88

crebro estejam em constante mudana, mas que em alguns momentos essas mudanas
so mais violentas que em outros. Essa variao de velocidade atribuda a uma
diferena existente entre os prprios estados subjetivos. Quando a velocidade baixa,
estamos conscientes do objeto de nosso pensamento de uma maneira comparativamente
tranqila e estvel. Quando veloz, estamos conscientes de uma passagem, uma relao,
uma transio de algo, ou entre algo e outra coisa. Conforme tomamos uma viso geral
do fluxo do pensamento, chama a ateno a diferena do ritmo entre uma parte e
outra.
A metfora utilizada por James para ilustrar a questo diz respeito vida de um
pssaro, que feita de uma alternncia entre vos e pousos. O ritmo da linguagem
tambm expressa essa idia, os pensamentos geralmente so expressos em sentenas,
toda sentena fechada por um ponto que lhe oferece uma pausa. James enfatiza que
Os lugares de descanso so comumente ocupados por imaginaes sensoriais de
alguma espcie, cuja peculiaridade poderem ser sustentadas diante da mente por um
tempo indefinido de tempo e contempladas sem mudana; os lugares de vo so
preenchidos com pensamentos de relaes, estticos ou dinmicos, que, na maior parte,
so obtidos entre as matrias contempladas nos perodos de comparativo descanso115.
Os pontos de descanso so chamados de partes substantivas e os vos so chamados
de partes transitivas do fluxo do pensamento. Parece que o objetivo final de nosso
pensamento buscar alguma outra parte substantiva diferente daquela que acabamos de
ser deslocados. E podemos dizer que o principal uso das partes transitivas nos levar de
uma concluso substantiva a outra.
Essa metfora do vo e pouso do pssaro no muito apropriada se formos
analis-la com cuidado. Ele diz que o discurso possui perodos de pausa que so
ocupadas por imaginaes sensoriais de algum tipo que podem permanecer por um
tempo indefinido e serem contemplados sem mudana. Mas, se olharmos com ateno,
veremos que, mesmo quando estas partes substantivas ocupam nossa mente, elas no
param de mudar. A prpria passagem do tempo j condio suficiente para que o
estado esteja em constante mudana, no mnimo, o estado estar um instante a mais na
conscincia do que no momento anterior, e essa diferena de durao j diferena
suficiente para dizer que o estado mudou. Pensando dessa forma, no a totalidade do
pensamento que fica imvel, como no caso do pssaro que pousa em uma rvore, mas

115

James, W. (1890) Principles of Psychology, p. 158.

89

apenas uma parte dele que permanece sem mudana. Poderamos buscar outra metfora
para as partes substantivas e transitivas do pensamento utilizando os passos de uma
pessoa que est andando ou correndo. As partes substantivas so representadas pelos
momentos em que o p da pessoa est no cho; e as partes transitivas so representadas
pelos momentos em que seu p est no ar. Quando um p apia no cho, ele est
tecnicamente parado, mas faz parte de um todo maior que dinmico, a pessoa que
est andando. O p pode ser contemplado sem sair do lugar, mas nem por isso a pessoa
que anda tambm est imvel. A pessoa utiliza esses pontos como apoios para que o
movimento ocorra. Da mesma forma que o pensamento utiliza as partes substantivas
como apoio para que o pensamento se desenvolva. Quando o p est no ar ele est se
movimentando, o que dificulta a sua observao, mas ele tem como objetivo final
buscar um novo ponto de apoio mais adiante, assim o andar possvel. Da mesma
forma, James coloca como o objetivo das partes transitivas levar de uma parte
substantiva a outra. H ainda diferena no ritmo das passadas, existem momentos em
que elas so lentas e a pessoa anda tranquilamente; e momentos em que elas so velozes
e a pessoa se apressa em uma corrida. O mesmo ocorre com o pensamento que se
desenvolve em ritmos diferentes de acordo com a situao.
muito difcil ver introspectivamente as partes transitivas do modo como elas
realmente se efetivam, pois se so apenas transies que levam a uma concluso, parlas seria o mesmo que aniquil-las. O pensamento nos arrasta a uma concluso antes
que possamos captur-lo, ao mesmo tempo, se somos perspicazes o suficiente para
captur-lo, ele deixa de ser ele mesmo. Ao invs de capturar o feeling de relao se
movendo de uma parte para outra, acabamos com apenas com alguma coisa substantiva,
geralmente apenas a ltima palavra que estamos pronunciando tomada estaticamente, e
sem sua funo, tendncia, e significado particular dentro da sentena.
James enfatiza que os resultados dessa dificuldade introspectiva foram bastante
nocivos para o desenvolvimento da psicologia: se observar as partes transitivas do
pensamento to difcil, ento o grande disparate a que todas as escolas esto ligadas se
deve ao fracasso em registrar essas partes e em contrapartida enfatizar as partes mais
substantivas do fluxo. James aponta para o perigo de ignorarmos qualquer sentimento
transitivo entre o silncio e o trovo, tratando seus limites como um tipo de quebra.
Historicamente, isso funcionou de duas maneiras. Um grupo de pensadores foi levado a
um Sensualismo. Eles no encontravam nenhuma sensao inferior de relao
correspondente a qualquer relao e forma de conexo entre os fatos do mundo, no
90

nomeando nenhuma modificao subjetiva, negando assim, que essas sensaes de


relaes sequer existam. Alm disso, muitos deles, a exemplo de Hume, negam a
realidade de muitas relaes fora da mente. Por outro lado esto os Intelectualistas. Eles
no abandonam as relaes fora da mente, mas so incapazes de apontar qualquer
feeling substantivo distinto nos quais eles so conhecidos, assim, eles admitiram
igualmente que esses feelings de relao no existem. Dizem que as relaes devem ser
conhecidas em algo que no feeling, no modificao mental contnua e
consubstancial ao tecido subjetivo a partir do qual a sensao e os outros estados
substantivos so feitos. Essas relaes so conhecidas em algo que est em um plano
inteiramente diferente, por um actus purus do Pensamento, Intelecto, ou Razo, todos
escritos com letra maiscula e considerados como significando algo muito superior a
qualquer fato sensvel.
Do ponto de vista de James, as duas vises esto equivocadas. Se existe algo
como feeling, ento certo que existem feelings a partir dos quais as relaes entre os
objetos sejam conhecidas. O discurso humano est repleto de exemplos que expressam,
ou apontam algum matiz de relao que sentimos existir nos objetos maiores de nosso
pensamento. As relaes existentes so inmeras, no havendo linguagem capaz de
fazer justia a todos seus matizes. Teramos que ser capazes de nomear um feeling de
e, se, mas e entre outros, to facilmente quanto nomeamos o de azul ou frio.
No entanto, no podemos. O hbito de reconhecer apenas as partes substantivas do
pensamento impede quase qualquer outro uso. Os Empiristas apontam que, ali onde ns
temos um nome separado, deve haver uma coisa separada que lhe corresponde, e
negaram que a existncia de entidades, princpios e foras abstratas que no possuam
nenhuma evidncia pudesse ser levantada. Mas no disseram nada sobre esse erro
flagrante, que supor que, onde no h um nome, tambm no h uma entidade. Todos
os estados silenciosos ou annimos foram suprimidos por causa desse erro; ou se
reconhecidos de alguma forma, foram nomeados pelas percepes substantivas a que
eles conduzem, como pensamentos sobre esse objeto ou outro. Dessa forma, a maior e
maior acentuao e isolamento das partes substantivas continuou.
To importante quanto os estados transitivos so o que James chama de feelings
de tendncia. Supomos que trs pessoas digam a ns sucessivamente, Espere!,
Escute! e Olhe!. Nossa conscincia colocada em trs atitudes de expectativa
bastante diferentes, apesar de nenhum objeto definido est diante de nenhum dos trs
casos. Ao passar de um estado para outro, James aponta que h uma sensao
91

consciente residual, um senso de direo atravs do qual a impresso est por vir,
mesmo que nenhuma impresso positiva ou determinada j esteja presente.
Outro exemplo utilizado por James diz respeito a quando algum est tentando
recordar um nome esquecido. O que se forma um estado de conscincia bastante
peculiar, temos um vazio, mas no um vazio qualquer, ele intensamente ativo.
Frequentemente ele nos fornece direes sobre o nome correto, ele tambm rejeita
prontamente qualquer nome incorreto, o vazio de uma palavra diferente do vazio de
outras palavras. Mas, como duas conscincias poderiam ser diferentes se os termos que
as diferem no esto presentes? Ns designamos essa diferena apenas emprestando os
nomes dos objetos que ainda no esto presentes na mente. Para James, isso demonstra
como nosso vocabulrio despreparado para nomear as diferenas que existem no
pensamento. A ausncia de conscincia confundida com a conscincia da ausncia.
Esta ltima um estado bastante intenso, o ritmo da palavra ausente pode estar presente
sem o som para vesti-lo, podemos ter uma noo se a palavra comea com uma vogal
ou uma consoante sem saber exatamente qual letra .
O prprio discurso humano repleto de palavras que apontam apenas sinais de
direo no pensamento, sem nenhuma imagem sensorial que a represente. Tais como:
mas, contudo, quando, onde, nenhum, nunca, etc. Para James, A verdade
que grande parte do discurso humano no nada mais que sinais de direo no
pensamento, embora tenhamos um senso discriminativo preciso sobre essas direes,
no h nenhuma imagem sensorial que a represente116. Ele considera as imagens
sensoriais como sendo relativamente estveis, enquanto que essas imagens de
movimento lgico so transies psquicas que s podem ser apreendidas em seu vo.
Sua funo levar de um grupo de imagens a outro.
Aquele primeiro estalo que acontece quando algum entende alguma coisa
certamente uma afeco especfica da mente. Assim como a inteno de dizer algo
uma inteno inteiramente definida, distinta de todas as outras intenes, e tambm um
estado de conscincia absolutamente distinto. Ainda assim, quase nenhuma parte dele
consiste de imagens sensoriais distintas. Mantendo-o na mente, as palavras e as coisas
aparecem para substitu-lo. Mas conforme as palavras vo aparecendo, ele as acolhe
sucessivamente e as chama de corretas se elas concordam com ele, e as rejeita e chama
de erradas se no concordarem. Dessa forma, certamente ele tem uma natureza positiva,

116

James, W. (1890) Principles of Psychology, p. 164.

92

mas no pode ser chamado de nada alm da inteno de dizer-assim-assim. Uma boa
parte da nossa vida psquica constituda dessas vises perspectivas rpidas e
premonitrias de esquemas de pensamento ainda inarticulados.
James coloca o exemplo da primeira leitura efetuada por algum. Geralmente a
pessoa capaz de colocar a entonao correta para as palavras desde a primeira delas.
Isso s possvel se ele tiver ao menos uma idia da forma que a sentena que ele est
lendo tem, podendo dar a nfase apropriada a cada palavra que est por vir. Essa nfase
depende em grande parte da construo gramatical: conforme a palavra que lemos,
esperamos um outro tipo especfico de palavra. E essa predio do esquema gramatical
que est por vir combinada com cada palavra sucessivamente pronunciada to precisa
que, mesmo que o leitor no esteja compreendendo claramente a idia do que est
lendo, ele pode continuar a leitura com a mais delicada modulao de inteligncia.
Alguns interpretam esses fatos dizendo que se trata de casos em que certas
imagens despertam outras to rapidamente pela lei de associao que tal fato nos leva a
pensar que sentimos as tendncias das imagens nascentes que vo surgir antes que elas
estejam realmente l. Para essa escola, os nicos materiais da conscincia so imagens
de uma natureza perfeitamente definida. Tendncias existem, mas elas so fatos para o
psiclogo externo e no para o sujeito da observao.
H uma passagem nos Princpios de Psicologia bastante ilustrativa que vale a
pena ser citada na ntegra.

Ora, o que sustento, e acumulo exemplos para mostrar, que as


tendncias no so somente descries de fora, mas esto entre os objetos do
fluxo, que assim consciente delas de dentro, e devem ser descritas como, em
grande medida, constitudas de feelings de tendncia, frequentemente to vagas
que somos absolutamente incapazes de nome-las. (...) O que deve ser admitido
que as imagens da psicologia tradicional formam apenas a menor parte de
nossas mentes do modo como estas realmente vivem. A psicologia tradicional
fala como algum que deveria dizer que um rio no consiste de nada alm do
que a quantidade de gua contida em baldes, colheres, potes e barris e outras
formas moldadas de gua. Mesmo se os potes e as quantidades de gua contida
neles estivessem no fluxo, ainda assim, entre eles a gua livre continuaria a fluir.
exatamente essa gua livre da conscincia que os psiclogos resolutamente
esquecem. Toda imagem definida na mente embebida e tingida na gua livre
93

que flui em torno dela. Com ela flui o sentido de suas relaes, prximas e
remotas, o eco moribundo de onde ela veio at ns, o sentido de aurora para
onde ela conduzida. A significao, o valor da imagem est totalmente contido
nessa aurola ou penumbra que envolve ou escolta a imagem ou melhor, que
fundida em uma com ela e que se tornou osso de seu osso e carne de sua carne;
deixando-a, verdade, uma imagem da mesma coisa de que ela era antes, mas
fazendo-a uma imagem daquela coisa, novamente tomada e recentemente
entendida117

Qual a imagem de uma pera, pea ou livro que permanece em nossa mente e
que passa seu julgamento quando ela est terminada? Qual a nossa noo de um
sistema cientfico ou filosfico? Grandes pensadores tm um vasto relance premonitrio
de esquemas de relaes entre termos to rapidamente, que dificilmente qualquer
imagem mental entra em suas mentes. Todos ns possumos uma conscincia
permanente da direo para onde nosso pensamento est indo. um estado como
qualquer outro, mas aponta quais so os pensamentos que surgiro mesmo antes que
eles estejam presentes. Esse campo de viso da conscincia varia muito em extenso
dependendo do grau de fadiga ou descanso mental. Quando descansada, nossa mente
carrega um imenso horizonte junto com ela. A imagem presente lana sua perspectiva
bem longe dela, irradiando antecipadamente as regies onde esto os pensamentos ainda
no nascidos. Enquanto que em estados de fadiga cerebral extrema, o horizonte se
restringe praticamente palavra que passa, mas o maquinrio associativo providencia
que a prxima palavra aparea na ordem correta at que finalmente o pensador cansado
chega a um tipo de concluso.
A conscincia de que nosso pensamento definido chegou a uma pausa
totalmente diferente da conscincia de que nosso pensamento est definitivamente
completo. A expresso do ltimo uma inflexo decrescente que revela que a sentena
acabou. Enquanto que a expresso do primeiro gaguejar e hesitar, ou usar palavras
como etc. ou assim por diante. Cada parte da sentena deixada incompleta sentida
diferentemente enquanto passa, devido a nossa previso de sermos incapazes de
termin-la. O assim por diante lana sua sombra para trs e parte integral do objeto
do pensamento tanto quanto a mais distinta imagem seria.

117

James, W. (1890) Principles of Psychology, p. 165.

94

Em outro exemplo, quando usamos a palavra homem, em um sentido universal,


estamos totalmente cientes de nossa inteno, distinguindo-a cuidadosamente de nossa
inteno de nos referirmos a certo grupo especfico de homens ou um homem
individualmente que est diante de ns. Ela lana sua influncia sobre toda a sentena,
antes e depois do local onde a palavra homem usada.
James diz que nada mais fcil do que simbolizar todos esses fatos em termos
de ao cerebral. Assim como o eco do de onde, o senso do ponto de partida do nosso
pensamento se deve provavelmente aos processos que esto desaparecendo e a um
momento atrs foram vividamente despertados. Assim o senso do para onde, deve ser
devido ao excitamento crescente dos traos ou processos que daqui a um momento
estaro vividamente presentes no pensamento. Por exemplo, quando eu recito a
seqncia a, b, c, d, e, f, g, no momento em que eu pronuncio d, nenhuma das outras
letras est totalmente fora da minha conscincia, aquelas que j passaram eram mais
intensas a um momento atrs, e aquelas que esto por vir sero mais intensas um
momento posterior. A seqncia poderia ser ilustrada da seguinte forma: A-B-C-D-EF-G, sendo que o tamanho da letra indica a intensidade do processo.
H uma classe comum de enganos que mostra como os processos cerebrais
comeam a ser excitados antes que os pensamentos anexados a eles estejam
emparelhados, ou seja, em forma vvida e substantiva. Esse o caso de erros no
discurso ou na escrita em que pronunciamos ou escrevemos errado alguma palavra
adicionando ou trocando letras ou slabas. Duas coisas podem estar acontecendo nesse
caso, uma se deve a algum bloqueio acidental do processo por alguma alterao da
nutrio, ou algum acidente local adianta os ltimos processos e os fazem acontecer
antes do tempo.
O mesmo acontece com os sobre tons musicais. Diferentes instrumentos
podem dar a mesma nota, mas em diferentes vozes, pois cada instrumento produz
mais que apenas a nota, vrias harmnicas acima tambm so produzidas e variam de
instrumento para instrumento. Eles no podem ser escutados separadamente pelo ouvido
humano, eles se misturam na nota fundamental. De modo similar, James enfatiza que
Usemos as palavras sobre-tom psquico, difuso ou orla para designar a influncia de
um processo cerebral fraco sobre nosso pensamento, tornando-o consciente de relaes
e objetos somente percebidos fracamente118.
118

James, W. (1890) Principles of Psychology, p. 167.

95

Se for considerada a funo cognitiva dos diferentes estados mentais, podemos


nos sentir seguros de que a diferena entre os estados que so meramente acquaitance
(familiaridade) e outros que so knowledge-about (conhecimento sobre) reduzida
quase que totalmente a ausncia ou presena dos fringes (orla) e overtones (sobretom) psquicos. O conhecimento sobre alguma coisa o conhecimento de suas relaes,
enquanto o conhecimento de familiaridade se resume impresso que essa coisa
causou.
Ao mesmo tempo em que o pensamento muda, ele mantm sua integridade e
continuidade, de forma que todo pensamento tende a fazer parte de uma conscincia
pessoal. Essa a ltima caracterstica do pensamento apresentada, e, ao mesmo tempo,
a que listada por James em primeiro lugar.
Um dos termos a ser debatido sobre essa caracterstica conscincia pessoal.
Para explicar o que isso significa, James utiliza o seguinte exemplo: em uma sala h
uma multido de pensamentos, que, ao mesmo tempo em que eles so independentes
uns dos outros, eles tambm se agrupam em conjuntos auto-excludentes. Os
pensamentos de uma pessoa pertencem aos outros pensamentos dessa pessoa, e os
pensamentos de outra pessoa se relacionam com os outros pensamentos dela. No h
como saber se existe um mero pensamento de ningum, pois ningum pode ter
experincia dele. Assim, James afirma que Os nicos estados de conscincia com os
quais naturalmente lidamos esto fundados nas conscincias pessoais, nas mentes, nos
egos, nos eu e vocs particulares concretos119.
Cada uma dessas mentes mantm os pensamentos para si mesma, no h troca
entre elas. Nenhum pensamento aparece diretamente a outro pensamento em uma
conscincia pessoal alm da prpria. Ou seja, cada pensamento est acessvel apenas
prpria conscincia pessoal e a nenhuma outra, nenhum pensamento pode pertencer a
duas conscincias pessoais ao mesmo tempo. Dessa forma, o fato psquico elementar o
MEU

PENSAMENTO,

o pensamento que possudo por mim. Nada pode unir dois

pensamentos que pertencem a mentes pessoais diferentes, nenhum pensamento deixa a


mente de um e atravessa at a mente do outro. Para perceber o pensamento do outro, ns
devemos constru-los em ns mesmos; o pensamento nosso e estritamente original.
Mas ao mesmo tempo, ns o devemos ao outro, pois talvez se ele no tivesse originado
o pensamento com ele, tambm no teria originado o pensamento conosco. Qualquer

119

James, W. (1890) Principles of Psychology, p. 147.

96

um reconhecer essa ruptura enquanto houver a existncia de algo correspondendo ao


termo mente pessoal. Nesses termos o self pessoal que vai ser o dado imediato em
psicologia, mais que o pensamento. O fato consciente universal no sentimentos e
pensamento existem, mas eu penso e eu sinto120. Nenhuma psicologia pode
questionar a existncia de selves pessoais, o mximo que ela pode fazer interpretar a
natureza desses selves de modo a diminuir sua importncia.
James enfatiza, ainda, que todos os pensamentos j so personificados, no h
indcios que traos de personalidades distintos devam ser unidos, tendo falhas na
sucesso do pensamento. Todas j esto presentes, de modo que James ir admitir que
em qualquer anlise que ele faa da individualidade pessoal onde os pensamentos
aparecem, deve permanecer verdadeiro que os pensamentos que a psicologia estuda
continuamente tendem a aparecer como partes de selves pessoais. James chama a
ateno ao fato de que ele usa a expresso tende a aparecer ao invs de simplesmente
aparecer levando em considerao a personalidade subconsciente, a escrita
automtica, etc.
Perry considera que Forma pessoal uma caracterstica dominante do fluxo
do pensamento121. Ela considera a integridade do self mesmo quando o pensamento
vai se apropriando dos contedos de seus predecessores e transformando-se
ininterruptamente, pois, ao mesmo tempo, o pensamento traz consigo toda bagagem
adquirida atravs das experincias passadas, de modo que o estado atual uma
unificao de todos os estados passados. Isso implica que a personificao do self
o resultado final de todas as caractersticas do pensamento.
Toda a apresentao sobre as caractersticas do pensamento que formam a teoria
geral do fluxo do pensamento de James foram permeadas pela estreita relao existente
entre a conscincia e o crebro. Ao mesmo tempo em que James havia se proposto a
examinar a mente de forma introspectiva, a todo o momento ele recorria fisiologia
cerebral para oferecer suporte s suas argumentaes. Nesse sentido, a teoria do fluxo
do pensamento figuraria como uma reafirmao da concepo de conscincia e crebro
como partes integrantes de um todo indivisvel. A teoria do fluxo do pensamento,
ento, ganha credibilidade pelas questes discutidas anteriormente ao mesmo tempo em
que aumenta sua importncia. Ela mostra de que forma a psicologia de James se
desenvolve aps livrar seu estudo das teorias nocivas ao seu desenvolvimento.
120
121

James, W. (1890) Principles of Psychology, p. 147.


Perry, R. B. The Thought and Character of William James, Vol. 2, p. 78.

97

CONCLUSO
A discusso sobre a questo da relao mente/corpo na psicologia de William
James diz respeito s bases sobre as quais ele desenvolveu sua psicologia. Essas bases
constituiriam os fundamentos de sua cincia atravs da metafsica122, algo que ele
prprio renega como sendo parte da alada da psicologia enquanto cincia positiva.
Essa empreitada metafsica apresentada nos primeiros captulos dos Princpios de
Psicologia servira para preparar o terreno para o desenvolvimento de sua psicologia.
Esse processo se constitui de duas partes, ele afasta do campo da nova cincia as teorias
que lhe seriam nocivas, ao mesmo tempo em que semeia positivamente seu prprio
ponto de vista frente s discusses. Apenas aps essa preparao que James pretende
expor sua proposta para a cincia psicolgica.
Interessante notar que, ao definir sua psicologia como cincia, James procura
faz-lo sob os moldes do positivismo. Tal movimento tem como principal objetivo a
previso e controle, tendo como mtodo bsico a observao. Comte, fundador do
positivismo, refora a noo de que o conhecimento cientfico um conhecimento que
no admite dvidas e indeterminaes e desvincula-o de todo conhecimento
especulativo.
Para James, uma cincia natural, como a psicologia se prope a ser, no deve se
preocupar em encontrar resultados para tentar, posteriormente, comprovar ou refutar
teses metafsicas. Ao contrrio, ela deve simplesmente aceitar essas teses de modo a
ficar livre para desenvolver a cincia na direo desejada. O prprio James afirma no
prefcio dos Princpios de Psicologia que a cincia no deve pautar a metafsica, mas a
metafsica que deve pautar a cincia. No caso da psicologia, James postula que ela deve
aceitar de forma acrtica os (1) pensamentos e sentimentos, o (2) mundo fsico e a
possibilidade que ele seja (3) conhecido.
Quando James critica algumas teorias psicolgicas, na realidade, ele est
criticando as bases metafsicas sobre as quais essas teorias se desenvolveram. Por isso
se torna to importante essa etapa de preparao do terreno, porque nela que reside a
maior diferena entre as teorias em psicologia. Os resultados alcanados em
experimentos so interpretados de modo diferente conforme as bases (ou crenas) sobre
as quais essas teorias so montadas. O prprio James enfatiza que, principalmente em
122

Definida pelo prprio autor como o esforo obstinado de pensar com clareza.

98

psicologia, so feitas as mais obscuras afirmaes sem nem mesmo perceber quais
dificuldades internas elas possuem.
Nesse processo de crtica a essas teorias metafsicas, James recusa praticamente
todas as teorias psicolgicas vigentes sua poca, opondo-se mais acentuadamente
teoria do autmato e teoria da substncia mental. Ambas possuem um captulo
exclusivo dentro dos Princpios de Psicologia onde so detalhadamente estudadas. A
primeira recusada por James quando ele atesta a eficcia causal da conscincia sobre o
crebro. A conscincia funcionaria como uma agncia seletiva que atuaria frente s
inmeras possibilidades oferecidas por um crebro complexo, tornando-o um rgo
extremamente adaptativo. Essa posio naturaliza a conscincia, pois a relaciona com
a ao e com a sobrevivncia do organismo. A seleo aparece como uma das
caractersticas bsicas do pensamento, agindo, tambm, sobre a percepo e a
construo da realidade do indivduo.
A teoria da substncia mental considerada, por James, como uma das teorias
mais nocivas para a psicologia. Ela postula que os estados mentais superiores so
constitudos dos estados inferiores em combinao. James aponta diversos motivos
distintos para recusar tal teoria, o principal deles diz respeito ao simples fato de nossos
estados parecerem para ns como sendo simples e contnuos, mesmo que eles sejam
frutos de objetos complexos do mundo fsico. Em algum lugar, portanto, deve ocorrer a
integrao do mltiplo encontrado no mundo fsico, para formar o simples encontrado
na esfera mental. James enfatiza a improbabilidade de essa unio ocorrer apenas na
esfera mental, ao contrrio, ele chega concluso de que a integrao deva ocorrer
ainda na esfera fsica, entrando, por assim dizer, na mente j de forma simples e
integrada.
Da crtica basicamente metafsica a essas teorias germina a primeira teoria
positiva apresentada por James atravs do mtodo introspectivo, a teoria do fluxo do
pensamento. De certa forma, o captulo que aborda essa teoria estava anunciado nos
captulos anteriores, e sua elaborao coroa o esforo de James para preparar o
terreno.
A funo seletiva da conscincia, ressaltada atravs da crtica teoria do
autmato, aparece como uma das cinco caractersticas bsicas do pensamento. A
seleo tambm estaria intimamente relacionada com o carter cognitivo do
pensamento, uma vez que, dentro o caos primordial de sensaes, escolhe aquelas que

99

constituiro a realidade do indivduo. O pensamento, dessa forma, estaria o tempo todo


voltado para a ao.
A continuidade e a unicidade do pensamento, postulada na crtica teoria da
substncia mental, tambm figura como sendo uma das caractersticas bsicas do
pensamento e constitui a cerne da teoria do fluxo do pensamento. A mente no seria
constituda de unidades simples e discretas que se combinariam e formariam os estados
superiores, a mente tomada como um todo indivisvel em constante transformao. A
unicidade do pensamento resulta em sua organizao enquanto mentes pessoais.
Cabe ressaltar, ainda, que a dualidade entre mente e corpo aceita por James a
priori, portanto, toda discusso realizada acerca deste tema parte deste pressuposto.
Uma vez que a dualidade assumida, James enfatiza a ntima relao entre o fsico e o
mental. Essa proximidade pauta sua teoria e fica evidenciada em praticamente todos os
momentos de sua argumentao. Com esse movimento, James coloca-se em uma
posio bastante peculiar. Por um lado, essa proximidade entre o fsico e o mental faz
com que, em muitos momentos, James aponte que o mental est sujeito ao que ocorre
no crebro, chegando, inclusive, a assumir o paralelismo entre mente e corpo. Ele
rejeita, portanto, qualquer tipo de monismo, seja ele da alma ou da matria. Ao mesmo
tempo em que assume o dualismo e a tese paralelista, ele tambm atesta a eficcia
causal da conscincia sobre o corpo e rejeita as teorias da alma, do ego transcendental,
entre outras do gnero para explicar a conexo entre o fsico e o mental. No possvel
verificar o dualismo jamesiano da mesma forma que o cartesiano, pois no h indcios
suficientes para atestar duas substncias. Ao mesmo tempo, James rejeita abertamente
qualquer tipo de monismo em favor do dualismo. Isso dificulta localiz-lo em qualquer
das teorias j existentes.
Isso mostra que James, como aponta Foulqui, sofreu inmeras influncias
distintas, mas ele ser, sobretudo, ele prprio123. por esse motivo que Heidbreder
considera que impossvel situar William James em qualquer das linhas bem definidas
do desenvolvimento psicolgico em curso na poca124, pois ele no era adepto ou
fundador de qualquer escola, e, mesmo no centro da jovem psicologia, nunca perdeu
sua individualidade e sua independncia125.

123

Foulqui, P. (1965), A Psicologia Contempornea, p. 137.


Heidbreder, E. (1969), Psicologias do Sculo XX, p. 139.
125
Heidbreder, E. (1969), Psicologias do Sculo XX, p. 140.
124

100

Alguns autores, contudo, consideram que William James foi o mais destacado
antecedente americano do funcionalismo, se no quisermos consider-lo o seu
fundador126. Outros ressaltam seu ecletismo, enfatizando que no por acaso que,
mais tarde, os behavioristas o citariam favoravelmente, tanto quanto os funcionalistas; e
em seus trabalhos, tambm podem ser encontradas idias da Gestalt127.
O certo que todos o consideravam como um dos mais notveis psiclogos
americanos que figura como um dos principais representantes da psicologia moderna.

126
127

Marx, M. H. & Hillix, W. A. (1976), Sistemas e Teorias em Psicologia, p. 190.


Wertheimer, M. (1970), Pequena Histria da Psicologia, p. 109.

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