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II Encontro Franco-Brasileiro de Psicanlise e Direito

Jovem em perigo, jovem perigoso: a questo do ato e da responsabilidade


"L'enfant en danger, l'enfant dangereux, acte et enjeux de responsabilit".
Paris, 24, 25 e 26 de outubro de 2005

A infncia perigosa (ou em perigo de o ser...)


Idias e prticas correntes no Brasil na passagem do sculo XIX para o XX
Irene Rizzini1
Professora e pesquisadora da PUC-Rio, Rio de Janeiro, Brasil
Diretora do CIESPI (Centro Internacional de Estudos e Pesquisas sobre a Infncia)
Presidente da Childwatch International Research Network, Noruega
Resumo
Neste texto analiso as idias e as prticas que se fizeram presentes no Brasil h
cerca de cem anos como parte da proposta de salvar as crianas (save the
children). Focalizo o papel social atribudo infncia caracterizada como pobre e
abandonada (material e moralmente) e viciosa, buscando contextualizar o momento
histrico marcado pelas profundas transformaes por que passava o pas.
Argumento que, ao contrrio do que muitos afirmam, o Brasil investiu e muito na
criana. No entanto, este investimento no visava atenuar a profunda desigualdade
social, que persiste no pas at o presente. Na realidade, vetou-se aos pobres uma
educao de qualidade e o pleno exerccio de sua cidadania. Para eles pensou-se e
praticou-se uma poltica de excluso social e de educao para a submisso,
mantendo-se a renda e os privilgios nas mos de uma minoria.
Pode-se afirmar que a criana foi de fato um instrumento valioso, que precisava ser
salva para salvar o pas, porm na perspectiva de sua elite que se percebia
ameaada de perd-lo. por essa razo que parcela significativa da populao
infantil brasileira permanece at os dias de hoje margem da sociedade, sendo
vista, assim, como o o pobre em geral: uma ameaa ordem e paz social.

Formada pela Universidade de Chicago (Mestrado, School of Social Service Administration) e pelo
Instituto Universitrio de Pesquisas do Rio de Janeiro (IUPERJ, Sociologia, Doutorado), Irene Rizzini
professora e pesquisadora da PUC-Rio e diretora do CIESPI (Centro Internacional de Estudos e
Pesquisas sobre a Infncia). Em mbito internacional, Presidente da Rede internacional de
intercmbio de pesquisa na rea da infncia (Childwatch International Research Network, Noruega). A
professora Rizzini tem coordenado diversos projetos de abrangncia nacional e internacional. Entre
suas principais publicaes, esto: O Sculo Perdido; A criana e a lei no Brasil: revisitando a histria
(1822-2002); Desenhos de famlia; Children and globalization (Kluwer, NY, USA); From street
children to all children: improving the opportunities of low income urban children and youth in Brazil
(Cambridge University Press- USA; Vida nas ruas: trajetrias de vida de crianas e adolescentes nas
ruas do Rio de Janeiro; A institucionalizao de crianas no Brasil: percurso histrico e desafios do
presente.

A Idia de Salvao da Criana

Na passagem do sculo XIX para o XX, atribuiu-se grande importncia parcela infantil e
empobrecida da populao brasileira. O significado do papel atribudo a esse grupo no projeto de
construo de nossa nao deflagra o momento no qual a infncia se revelava como um problema
social, cuja soluo parecia fundamental para o pas. O significado social da infncia
circunscrevia-se na perspectiva de mold-la de acordo com o projeto que conduziria o Brasil ao
seu ideal de nao. Esse ideal era descrito como o de transformar o Brasil numa nao culta,
moderna e civilizada (2), de acordo com os modelos de civilizao da poca tipificados pelas
principais cidades europias e norte americanas, entre as quais destacavam-se Paris, Londres e
Nova York.
O interesse pela infncia caracterizada como abandonada e delinqente refletia a
preocupao existente com o futuro do pas. So inmeras as referncias encontradas na literatura
sobre a magna causa da infncia e sobre a cruzada pela infncia. Afirmava-se que que salvar a
criana era salvar o pas. Ela era, portanto, vista como chave para o futuro da nao (3)
(Cunningham, 1995).
A conscincia de que na infncia estava o futuro da nao no sculo XIX estava associada
necessidade de manuteno da ordem e de criao mecanismos que protegessem a criana dos
perigos que pudessem desvi-la do caminho da disciplina e do trabalho. Assim como era preciso
defender a sociedade daqueles que se entregavam viciosidade e ameaavam a paz social. O
desdobramento das idias e das prticas visando a proteo e o controle deste segmento da
populao semelhante aquele ocorrido nos demais pases do Ocidente, revelando formas bastante
geis de interao e comunicao entre os atores sociais que representavam a elite filantrpica e
poltica da poca
Discuto a materializao da idia de infncia como futuro da nao, nos termos em que se
concebiam os problemas e eram visualizadas as solues para salvar a infncia pobre e enquadr-la
socialmente como elemento importante para o projeto civilizatrio do pas. A expresso salvar a
criana foi inspirada no discurso, corrente na poca, tendo-se como base o pressuposto de que o
investimento na criana constituia-se como uma forma de investimento no futuro de um pas.
Apresento inicialmente um breve panorama do contexto histrico da poca. Em seguida, apresento
alguns marcos do movimento de salvao da criana no Brasil e desdobramentos desta hitria para
o presente.
A anlise das idias e prticas vigentes na passagem do sculo levam a concluir que o
acentuado interesse na criana pobre (4) na poca deve ser entendido como parte de um projeto
2

essencialmente poltico. A meta era combater o contingente ocioso da populao, enquadrando-o


desde a infncia demanda do desenvolvimento capitalista de ento, ou seja, transformar a criana
pobre em elemento til para o pas. De forma objetiva, era preciso proteger a criana como forma
de defesa da prpria sociedade. O discurso apresentava-se, com freqncia, ambguo, onde a
criana precisava ser protegida mas tambm contida, a fim de que no causasse danos sociedade.
Esta ambigidade na defesa da criana e da sociedade guarda relao com uma certa percepo de
infncia, claramente expressa nos documentos da poca - ora em perigo, ora perigosa. Tais
representaes no por acaso estavam associadas a determinados estratos sociais, sendo a noo de
periculosidade invariavelmente atrelada infncia das classes populares.
O foco sobre a infncia pobre redundou no desenvolvimento de um complexo aparato
jurdico-assistencial sob a liderana do Estado, materializado atravs da criao de inmeras leis
e instituies destinadas proteo e assistncia infncia. No entanto, este investimento no
visava atenuar a profunda desigualdade social que sempre caracterizou o pas. Ao contrrio,
vetou-se aos pobres uma educao de qualidade e o acesso cidadania plena. Para eles pensouse e praticou-se uma poltica de excluso social e de educao para a submisso, mantendo-se a
renda e os privilgios nas mos de uma minoria at os dias de hoje (Rizzini, 1992, 1997; Pilotti e
Rizzini, 1995).

Salvar a Criana para Salvar o Pas


A criana que aparece no discurso como aquela que precisava ser salva era sobretudo a
criana que fugia ao controle da famlia, julgada indigna ou inadequada para a funo de educar os
filhos. Era para a criana moralmente abandonada que se voltavam os olhos preocupados dos
reformadores sociais (Moraes, 1900). O abandono moral constituir o ponto central do discurso
moralizador. Ferri e Lombroso, principais mentores da famosa Scuola Italiana de criminologia,
logo perceberam sua importncia e a destacaram. Outros os seguiram. Cuidar da infncia
fisicamente abandonada, era por direito da alada do Estado, que dela faria o que julgasse melhor.
Porm, como lidar com o abandono de cunho moral, como penetrar no espao privado da famlia e
intervir sobre a autoridade paterna, at ento totalmente protegido pela Igreja e pela Justia? Sob o
argumento de se garantir a proteo da infncia contra o abandono moral, a famlia passa a ser
literalmente taxada de infratora. Esta, acusada de cometer o terrvel crime de desencaminhar os
prprios filhos ao invs de cumprir o dever de educ-los, perde para o poder pblico a paternidade
dos filhos. A at ento sagrada responsabilidade familiar de zelar pelos filhos claramente adquire o
sentido de vigiar a infncia como um dever patritico.

Caber, pois, ao Estado a misso de salvar as crianas, tomando-as para s e transformandoas em elementos teis para a nao - os filhos da Ptria, como seriam chamadas (5). A prpria idia
de salvao da criana confunde-se com a proposta de salvao do pas - um pas a ser moldado
como se molda uma criana. Na lgica do pensamento de ento, um projeto poltico que
efetivamente transformasse o Brasil numa nao civilizada

implicava na ao direta sobre a

infncia. Mold-la de acordo com o que se queria para o pas. Dado o reconhecido atraso do Brasil e
as incontveis deficincias de sua gente, a misso que se tinha frente era no s a de educar as
crianas para uma nao forte, mas a de educar um povo-criana - um povo que se encontrava
ainda em sua fase de infncia.
Assim como um pai v em seu filho um ser imaturo, ainda por criar, a elite brasileira
enxergava a populao como composta por seres primitivos e meio brbaros, se pensarmos no ideal
de civilizao da poca, o qual parecia jamais poder ser alcanado com os nativos da terra. De certa
maneira, a vida urbana tornava ainda mais discrepante o contraste entre a elite - protagonizada pelo
homem moderno, industrial, capitalista -, e o homem do povo. Este - bruto e ignorante - era como
uma criana, que cresceu sem ter sido lapidada.
Em discurso pronunciado em 1920, o mdico Moncorco Filho, um dos lderes do
movimento em defesa da criana, referia-se grande cruzada pela infncia, confessando : (...)
Sempre tive como inconcussa verdade aquillo que ainda mui recentemente dizia, na Inglaterra,
durante a Semana da Creana, William Cheverry : Nada mais dignifica uma Nao do que os
cuidados nella empregados com a infancia. E ainda mais : O progresso de uma Nao infere-se
pelo passado de sua infancia; o mdo porque so alimentadas, educadas e investidas nas suas
responsabilidades de procreadras so as indispensaveis realidades da vida social (Moncorvo
Filho, 1920 : 4). (6)
Via-se na criana, ainda facilmente adaptvel, a soluo para o pas. Por um lado, ela
simbolizava a esperana - o futuro da nao. Por outro, ela constituia uma ameaa nunca antes
descrita com tanta clareza. Pe-se em dvida a sua inocncia. Descobrem-se na alma infantil
elementos de crueldade e perverso. Ela passa a ser representada como delinqente e deve ser
afastada do caminho que conduz criminalidade, das escolas do crime, dos ambientes viciosos,
sobretudo as ruas e as casas de deteno. No dizer de um jurista da poca, (...) contentamo-nos de
confessar que aquella lenda da alma infantil candida e altruista, est morta (Lobo, 1907 : 28).
Esta viso ambivalente em relao criana - em perigo versus perigosa - torna-se
dominante no discurso brasileiro, na passagem do sculo. Identifica-se na criana, filha da pobreza,
um importante elemento de transformao social, de acordo com o projeto poltico da poca, o que
justificar e legitimar uma srie de medidas repressivas impostas sob a forma de assistncia aos
4

pobres. Do referencial jurdico claramente associado ao problema, constri-se uma categoria


especfica - a do menor - que divide a infncia em duas e passa a simbolizar aquela que pobre e
potencialmente perigosa.
Em nome da manuteno da paz social e do futuro da nao, diversas instncias de
interveno e controle sero firmadas. Ser da medicina (do corpo e da alma) o papel de
diagnosticar na infncia possibilidades de recuperao e formas de tratamento. Caber Justia
regulamentar a proteo (da criana e da sociedade), fazendo prevalecer a educao sobre a
punio. filantropia - substituta da antiga caridade - estava reservada a misso de prestar
assistncia aos pobres e desvalidos, em associao s aes pblicas (7). A composio desses
movimentos resultou na organizao da Justia e da Assistncia (pblica e privada) nas trs
primeiras dcadas do sculo XX. Com discursos e prticas que nem sempre se harmonizavam entre
si, a conexo jurdico-assistencial atuar visando um propsito comum: salvar a criana para
transformar o Brasil.
A descoberta estava no potencial que se tinha em mos de moldar a criana para o bem
(virtuosa) ou para o mal (viciosa), o que repetidamente evidenciado nas declaraes e publicaes
que compem o discurso da elite intelectual e poltica da poca. So abundantes os depoimentos de
mdicos, juristas, filantropos, moralistas, entre outros, alarmados ante o visvel descaso para com a
infncia desvalida. Em seu discurso, educar a criana era cuidar da nao; moraliz-la, civiliz-la.
Cuidar da criana e vigiar a sua formao moral era salvar a nao. Portanto, efetivamente, salvar a
criana era salvar a nao - frase que tantos repetiram nos idos de 1800 para 1900. Entendia-se ser
essa a misso, como bem definiu Lopes Trovo em 1896, ao discursar no Senado Federal, Temos
uma patria a reconstruir, uma nao a firmar, um povo a fazer... e para emprehender essa tarefa,
que elemento mais ductil e moldavel a trabalhar do que a infancia?!.... So chegados os
tempos, preconizava o Senador, de prepararmos na infancia a cellula de uma mocidade melhor,
a genesis de uma humanidade mais perfeita (Trovo, 1896).
No entanto, a despeito dos discursos inovadores, o Brasil, visto como ainda por fazer, no
encontraria frmulas verdadeiramente novas na gesto do poder. O caso especfico da salvao da
criana, tipifica o compromisso entre a tradicional estrutura agrria de poder e a asceno de novos
grupos, embalados pelos ideais republicanos de construo nacional e pelo modelo civilizatrio
europeu. A elite letrada, que dominava a arena poltica poca, tinha diante de s uma opo a fazer
: promover a educao (para civilizar), sem, no entanto, abrir mo dos privilgios herdados.
Sabia-se ser preciso instruir o povo, capacitando-o para o trabalho, como nico meio de atingir o
progresso. O paradoxo estava em faz-lo, mantendo o povo sob vigilncia e estrito controle, como
uma necessidade poltica de preservar a ordem pblica.
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Em Defesa da Criana e da Sociedade


A Justia de Menores no Brasil foi fundamentada no debate internacional do final do
sculo XIX sobre as estratgias de conteno da criminalidade infantil, tendo a Amrica Latina
como uma espcie de laboratrio das idias que circulavam na Europa e na Amrica do Norte.
Concebida com um escopo de abrangncia bastante amplo, seu alvo era a infncia pobre que no
era contida por uma famlia considerada habilitada a educar seus filhos, de acordo com os
padres de moralidade vigentes. Os filhos dos pobres que se encaixavam nesta definio, sendo,
portanto passveis de interveno judiciria, passaram a ser identificados como menores.
A grande novidade era a recuperao dos menores. Usava-se como exemplo o sucesso
alcanado na Amrica do Norte (8). Falava-se em at 80% de casos de menores reabilitados
(Nova Iorque, Denver), o que teria provocado o seguinte comentrio entusiasmado de Roosevelt
: Os tribunaes para creanas edificam caracteres (Lobo, 1907). Tais inovaes, no entanto,
tinham por fim atender a velhos objetivos: transformar em cidados teis, indivduos que
tendiam a se constituir como pesos mortos para a sociedade. No discurso de proteo infncia
estava embutida a proposta de defesa da sociedade - defesa contra a proliferao de vagabundos
e criminosos, contra a instaurao da indisciplina e da desordem, que no correspondiam ao
avano da relaes capitalistas em curso.
No Brasil, os traos deste tipo de proposta, corporificada na defesa da criana e da
sociedade, so claramente perceptveis a partir dos primeiros anos do sculo XX. Tendo como
ponto de partida um vasto campo de ao que se descortinava aos profissionais da rea jurdica,
o tema foi objeto de regulamentao e debate sob a forma de projetos de lei apresentados entre
1906 e 1927, ano em que foi aprovado o Cdigo de Menores, consolidando as Leis de
Assistncia e Proteco aos menores. Embora o debate ultrapassasse em muito os limites do
jurdico, pois abraou vrias outras reas do conhecimento, a liderana foi nitidamente jurdica.
Juristas associaram-se s foras policiais, aos setores polticos, s cruzadas mdicas, s
associaes caritativas e filantrpicas. Promoviam debates, publicavam e estabeleciam alianas
em vrias arenas: no Congresso nacional, nas Cmaras dos Deputados, nos jornais, nas sedes das
vrias Ligas e associaes filantrpicas, nas universidades e nos congressos acadmicos, de
mbito internacional.
Observa-se que a infncia pobre, caracterizada como abandonada e delinqente, foi
nitidamente criminalizada neste perodo. O termo menor foi sendo popularizado e incorporado
na linguagem comum, para alm do crculo jurdico. No foram encontrados discursos contrrios
a essa tendncia ou mesmo qualquer tipo de questionamento a respeito, donde se conclui que a
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interveno jurdica era, de um modo geral, muito bem vinda como possvel chave para resolver
os problemas que a instabilidade do momento impunham.
Logo aps a proclamao da Repblica, as primeiras leis que tramitavam na Cmara
identificavam a criana abandonada e delinqente como sujeita tutela da Justia e da
Assistncia (9). Para tanto, criaram-se dispositivos de interveno, sob a forma de normas
jurdicas e procedimentos judiciais, que atribuam ao Estado o poder de atuar sobre o menor e
intervir sobre sua famlia em todos os nveis - no Legislativo, no Judicirio e no Executivo. Tais
dispositivos constituam, na verdade, uma nova verso de velhos instrumentos de controle
adaptados para este segmento da populao: foram elaboradas leis de proteo e assistncia ao
menor; inventados os tribunais para menores; reestruturadas as instituies para a infncia
(asilares e carcerrias) e criado um sistema de liberdade vigiada, destinado a manter parte dos
menores fora do asilo, porm sob cerrada vigilncia.
A legislao produzida nas primeiras dcadas do sculo XX respondia aos temores
abertamente propagados em relao ao aumento da criminalidade infantil. E, ao mesmo tempo,
atendia dupla demanda de proteo criana e sociedade, medida em que buscava deter
aqueles que ameaavam a ordem. As medidas propostas visavam, sobretudo, um maior controle
sobre a populao nas ruas atravs de interveno policial e formas de encaminhamento dos
apreendidos, entre eles, crianas e jovens. Veja, por exemplo, a Lei N. 947, de 29 de dezembro
de 1902, que Reforma o Servio Policial no Districto Federal, em cujo texto l-se: Fica o
Poder Executivo autorizado a crear uma ou mais colonias correccionaes para a rehabilitao,
pelo trabalho e instruco, dos mendigos validos, vagabundos ou vadios, capoeiras e menores
viciosos que forem encontrados e como taes julgados no Districto Federal.
Em outras palavras, arquitetou-se um intrincado sistema de preteo e assistncia, atravs
do qual, qualquer criana, por sua simples condio de pobreza, estava sujeita a ser enquadrada
no raio de ao da Justia e da Assistncia (10). A despeito da similitude de objetivos deste
sistema em outros pases, cuja matriz foi semelhante em diferentes partes do mundo, no Brasil a
tutelarizao do Estado por vias jurdicas assumiu uma fantstica dimenso monopolizadora de
autoridade e controle. No se trata aqui de tentar comparar o poder do qual se revestiu a esfera
jurdica brasileira com a de outros pases. Contudo, provvel que este controle tenha sido mais
explcito naqueles pases que se caracterizavam por uma representatividade civil mais dbil,
incapaz de impor resistncia ao policiamento brutal exercido sobre os segmentos marginalizados
da sociedade. Essa uma possvel explicao para o fato de que nos pases da Amrica do Sul, a
trajetria da Justia de Menores tenha sido to parecida, caracterizando-se pelo seu domnio, em
geral arbitrrio, sobre as famlias pobres.
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Os desdobramentos prticos da ao da Justia e da Assistncia destinada aos


menores foram concebidos ao longo das trs primeiras dcadas do sculo XX, perodo no qual
foram criadas as bases da assistncia e proteo ao menor (e sociedade). Apesar do discurso
contundente de nossos reformadores em defesa da criana, sua imagem revestida de
periculosidade perdurou ao longo do tempo. Ela no seria salva.

A Opo pela Excluso Social


A concepo de uma poltica de assistncia e proteo ao menor vinha sendo discutida no
pas como proposta para salvar a criana, em meio a uma complicada conjuntura poltica, na qual
estava em questo o destino do pas. Era um Brasil convulsionado por interesses que no se
coadunavam, embalados por ideais republicanos de construo nacional.
Em termos gerais, pode-se dizer que foi concebido um sistema que legitimava o
escrutnio da vida das famlias pobres, ditando-se medidas de vigilncia e controle. A legislao
de menores, finalmente aprovada em 1927, reflete um protecionismo que bem poderia significar um
cuidado extremo no sentido de garantir que a meta de salvar a criana fosse alcanada. Entendeuse, porm, que isso seria feito atravs do exerccio do mais absoluto controle pelo Estado sobre a
populao tida como promotora da desordem.
Crianas e jovens eram minuciosamente classificados de acordo com seu estado de
abandono e grau de periculosidade. Na verdade, de acordo com a lei, qualquer um poderia ser
enquadrado no raio de ao do Juiz, pois dizia a lei que poderiam ser apreendidos menores
abandonados, pervertidos, ou em perigo de o ser. A inteno era ainda mais bvia no concernente
aos menores caracterizados como delinqentes. Uma simples suspeita, uma certa desconfiana, o
biotipo ou a vestimenta de um jovem poderiam dar margem a que fosse sumaria e arbitrariamente
apreendido. Dizia a lei: "Si o menor no tiver sido preso em flagrante, mas a autoridade competente
para a instruco criminal achar conveniente no o deixar em liberdade, proceder de accrdo
com os #2 e 3 (art.86) (confiado, "mediante termo de responsabilidade, sua propria familia,
pessa idonea, instituto de ensino de caridade (art.86, #4).
As medidas estabelecidas na esfera da Justia e da Assistncia contriburam para o
desenvolvimento de uma poltica que primava pela excluso social. O Governo fazia uma opo
clara nesse sentido, ao aprovar, em 1921, a Lei N. 4.242, que incluia no oramento da Unio a
previso de gastos destinados a recuperar os menores. Fica claro porque no se priorizou o
investimento na educao ao acesso de todos. Certamente no interessava ao grupos de elite no
poder que a populao atingisse conscincia de seus direitos, o que, no mnimo, dificultaria o
exerccio violento e arbitrrio de controle sobre a maioria. Quando se afirmava que na criana
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estava o futuro da nao, na verdade entendia-se que era mais importante moldar para manter a
massa populacional arregimentada como nos velhos tempos, sob novos moldes.
Embora o discurso sobre a importncia da educao se fizesse presente como parte dos
ideais republicanos, de ordem e progresso, ela era vista como uma arma perigosa. Os primeiros
anos da Repblica foram marcados pelo retrocesso a nvel de uma proposta de poltica educacional,
mantendo-se a descentralizao do ensino pblico primrio, sem qualquer tipo de apoio por parte da
Unio. O resultado desta indiferena nacional foi a total desarticulao entre os vrios Estados e a
desorganizao do ensino ao nvel dos Governos locais. Esta situao fez perpetuar na Repblica o
rano da escola herdado do Imprio. Na poca, as escolas eram representadas como: (...) casas
sem luz, meninos sem livros, livros sem mtodo, escolas sem disciplina, mestres tratados com
prias (Carvalho, 1989 : 24). (11)
O prprio uso da palavra educao, no perodo estudado, corrobora para a hiptese de
que o objetivo no era realmente tirar da ignorncia a massa da populao. Falava-se
repetidamente em educar, mas com um sentido particular - como antdoto ociosidade e
criminalidade e no como instrumento que possibilitasse melhores chances de igualdade social.
A conhecida Escola Quinze de Novembro, idealizada para a correo de menores, constitui um
bom exemplo. Em seu Regulamento (02/03/1903), constava que : Sendo a Escola destinada a
gente desclassificada, a instruco ministrada na mesma no ultrapassar o indispensvel
integrao do internado na vida social. Dar-se-lhe-a, pois o cultivo necessario ao exercicio
profissional (Ttulo I, cap.I, art.3).
Estas no so palavras que expressem a opinio pessoal de um ou outro grupo. Trata-se
de um documento oficial destinado a nortear o atendimento de uma importante instituio
fundada com propsito bem especfico, qual seja, o de abrigar as crianas e adolescentes
identificados como menores e recolhidos das ruas, educando-os para o trabalho. No ano de
1905, Rodrigues Alves, ento Presidente da Repblica, afirmava que (...) numa cidade moderna
e saneada era preciso tambem uma populao expurgada de seus piores elementos (...) era
urgente e indispensvel reprimir a vagabundagem, o vicio e o crime com a criao de colonias
correccionaes, preservando ao mesmo tempo, a mocidade que para aquelle se dirigia, por meio
duma educao em instituies apropriadas (Vaz, 1905 : 89).
Portanto, a consolidao de uma poltica de assistncia e proteo aos menores
significou a dicotomizao da infncia na prtica. Aos menores, a instruo mnima que
permitisse domestic-los para o uso de sua fora de trabalho. No fundo, o mesmo tipo de
dicotomizao que previa cidadania plena de forma seletiva para alguns e a vetava para a maioria
(Carvalho, 1991).
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A educao como chave para a civilizao era certamente um paradoxo a ser enfrentado.
E no apenas no Brasil. No por acaso, a aquisio de conhecimento foi historicamente restrita
minorias. No nosso caso, quando se imps a necessidade de educar o povo, cuidou-se de fazlo com muita cautela. A opo pela priorizao de uma poltica que nitidamente dividia crianas
e menores, reflete as contradies acima apontadas de se promover a educao, porm limitando
seu acesso a uma derterminada parcela da populao.
De forma estratgica, conseguiu-se caracterizar valorativamente a educao como arma
perigosa. Ao se criar a imagem da criana criminosa, fez-se acatar a idia da morte da cndida
alma infantil (Lobo, 1907). Ao destacar da criana, a figura do menor, este representando a
infncia perigosa, foi fcil justificar o tratamento moralizador e saneador deste grupo atravs
da ao concebida nos moldes da aliana entre Justia e Assistncia, priorizando-se a reeducao
ou a regenerao como frmula socialmente legitimada para a meta de civilizar o Brasil.

Desdobramentos desta Histria ...


Neste texto, analisou-se a dimenso poltica que fez despertar particular interesse pela
infncia, pois encontrava afinidade com o projeto civilizatrio que se desenhava para o pas na
passagemdo sculo XIX para o XX.
De acordo com o pensamento de ento, um projeto poltico que efetivamente transformasse
o Brasil numa nao civilizada implicava na ao sobre a infncia. Paradoxalmente, sabia-se, a
exemplo dos nossos pases-modelo, que no seria fcil obter simultaneamente - um povo educado,
mas no ao ponto de ameaar os detentores do poder; um povo trabalhador, porm sob controle,
sem conscincia do valor de sua fora de trabalho; um povo que acalentasse amor sua ptria, mas
que no almejasse govern-la. Misso no mnimo delicada, diante dos exemplos histricos de
insubordinaes populares e das idias que sopravam nos ares sobre o efeito assustador da unio
das classes operrias, justo nos pases civilizados.
A despeito da magnanimidade de muitos dos nossos reformadores sociais, o discurso de
salvao da criana no Brasil, longe de constituir apenas um gesto de humanidade, na verdade,
serviu de obstculo formao de uma conscincia mais ampla de cidadania no pas. Salientava-se
que a criana deveria ser (re)educada visando-se o futuro da nao; no entanto, tais palavras,
transformadas em ao, revelavam que, em se tratando da infncia pobre, educar tinha por meta
mold-la para a submisso. Foi por esta razo que o pas optou pelo investimento numa poltica
predominantemente jurdico-assistencial de ateno infncia, em detrimento de uma poltica
nacional de educao de qualidade, ao acesso de todos. Tal opo implicou na dicotomizao da
infncia: de um lado, a criana mantida sob os cuidados da famlia, para a qual estava reservada a
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cidadania; e do outro, o menor, mantido sob a tutela vigilante do Estado, objeto de leis repressivas e
programas assistenciais.
Os desdobramentos desta histria guardam relao com a atual identidade de um pas
marcado por contradies, onde discurso e prtica normalmente se contrapem. As opes
polticas, materializadas pelos governantes brasileiros nos primrdios da Repblica, serviram aos
interesses dos grupos no poder, e fez recrudescer o sentimento nacional de um pas fadado
desigualdade social.
No que diz respeito ao caso especfico da criana, o argumento utilizado no iderio
republicano de que investir na infncia era civilizar o pas, justificou a imposio da tutela aos
filhos dos pobres, cerceando seus passos e mantendo-os margem da sociedade. No h dvida
de que a criana foi de fato um instrumento valioso, que precisava ser salva para salvar o pas,
porm na perspectiva de sua elite que se percebia ameaada de perd-lo. por essa razo que
parcela significativa da populao infantil brasileira permanece at hoje margem da sociedade,
sendo vista, assim como o o pobre em geral, como uma ameaa ordem e paz social.

Notas
(2) O leitor encontrar entre aspas termos que apareciam com freqncia na literatura da poca (livros, teses,
discursos, jornais, leis). O artigo baseado em ampla pesquisa documental, focalizando-se sobretudo o discurso da
elite pensante que aderiu chamada causa da infncia e que exercia influncia sobre a poltica nacional. Este
grupo era representado principalmente por homens de formao nas reas mdica e jurdica, que atuavam em
sociedades filantrpicas e tinham grande penetrao na arena poltica, na imprensa e nas universidades. A
chamada elite letrada, era representada principalmente por mdicos, engenheiros, advogados e juzes.
(3) A expresso chave para o futuro foi extrada do texto de Cunningham quando se refere cultura renascentista
italiana, segundo a qual, children were thought to hold the key to the future of the state, and their proper
upbringing was crucial to that state, and properly ordered and harmonious relationships within it would
themselves be manifested in similar virtues in the state (Cunningham, Op.cit. : 42). Em outro ponto, Cunningham
usa a frase concern for the future manpower needs of the state, que vem a expressar uma preocupao com o
futuro, especificamente, com a preparao (upbringing, criao e formao), visando atender as necessidades do
Estado.
(4) Os termos "criana" e "infncia" so usados aqui referindo-se populao infantil e juvenil de forma genrica,
como apareciam nos textos da poca.
(5) Os filhos da Ptria, na Frana (Donzelot, 1980 : 35); os pupilos do Estado, nos Estados Unidos, lei de 1901
do Estado de Nova Iorque (Peixoto, 1933 :148).
(6) Discurso proferido por ocasio da inaugurao do Instituto de Proteo e Assistncia Infncia de Petrpolis
(Estado do Rio), intitulado: Pela infancia, tudo!.
(7) Em contraposio idia de caridade, cujo princpio era a ao baseada em preceitos religiosos atrelados ao
cristianismo, a filantropia associada aos tempos modernos, onde predominava o esprito cientfico e racional. O
termo filantropia comumente definido como amor humanidade. De acordo com a historiadora inglesa
Gertrude Himmelfarb, o sculo XVIII foi descrito como a era da benevolncia, na qual proliferaram inmeras
sociedades filantrpicas destinadas a amparar a pobreza. O humanitarismo caracterstico deste periodo ser

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associado emergncia da sociedade liberal capitalista, cuja base seria a crena na benevolncia universal. ver a
respeito: Himmelfarb, 1983, Sznaider, 1997).
(8) As novas experincias nasceram na Amrica do Norte, em cidades tidas como verdadeiros laboratrios do
crime - Boston e Chicago. Em Boston foram identificadas as primeiras tentativas de aplicao do regime de
liberdade fiscalizada, no ano de 1869. E, em Chicago, foi instalado o primeiro Tribunal para Crianas
(Childrens court), em 1899. Essas iniciativas tiveram efeito explosivo, sendo seguidas em grande parte dos
estados norte-americanos e em diversos pases da Europa ainda no sculo XIX. Nas primeiras dcadas do sculo
XX, a reforma atinge tambm a Amrica Latina em ampla escala.
(9) A primeiras leis destinadas organizao da Justia e da Assistncia foram as seguintes: Decreto N. 439, de 31
de maio de 1890 [Estabelece as bases para a organisao da assistencia infancia]; Decreto N. 1.030, de 14 de
novembro de 1890 [Organiza a Justia Federal]; Decreto N. 2.457, de 08 de fevereiro de 1897 [Organisa a
assistencia Judiciaria no Disctricto Federal].
(10) semelhana do que Jacques Donzelot (1980) denominou de complexo tutelar.
(11) Cesrio Mota, na inaugurao do edifcio da Escola Normal Caetano de Campos, em 1894, segundo Marta Maria
Chagas de Carvalho.

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