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E nsaio Sobre o E ntendim ento H um ano

D avid H um e

SE O I D A S D IF E R E N T E S C L A S S E S D E FIL O S O FI A 1

2 A FIL O S O FI A M O R A L , ou cincia d a natu rez a hu m ana , p o d e se r tratad a d e d u as m a n e ira s d ife re n te s ; ca d a u m a d e la s te m seu m rito peculiar e pode contribuir para o entretenim ento , instru o e reform a d a hu m anidad e . A p rim eira considera o hom e m com o nascid o prin cipalm ente p ara a ao; com o influenciad o em sua s avaliae s p elo gosto e p elo sentim ento ; perseguind o u m objeto e evitand o ou tro, seg u nd o o valor qu e esse s objetos p are ce m p o ssu ir e d e aco rd o co m a lu z so b a q u a l ele s p r p rio s se ap re se n ta m . C o m o se ad m ite que a virtud e o m ais valioso dos objetos, os filsofo s desta classe pintam-n a c o m a s m a is a g ra d v e is co re s e, valend o -se d a p o esia e d a elo q u n cia , d iscorre m ace rca d o a ssu n to d e m aneira fcil e clara: o m ais adequ ad o para agrada r a im agina o e cativa r as inclinaes. E scolhe m , n a v id a cotid ia na , a s observ ae s e exe m p lo s m ais notv eis , coloca m os cara cte re s o p o sto s nu m contraste ad equ ad o e, atraind o-n o s p a ra o s ca m inh o s d a virtu d e co m vise s de glria e d e felicid ad e , d irige m nosso s p asso s neste s cam in h o s co m os m ais sad io s p receito s e os m ais ilustres exem plos. Fazem -n o s s e n t i r a d ifere n a e n tr e o v cio e a v irtu d e; excita m e regu la m nosso s sentim en tos ; e se eles p od e m d irigir nosso s corae s p ara o am o r d a p robid ad e e d a v erd ad eir a honra , p ensa m q u e atin gira m p lena m e nte o fim d e tod o s os seu s esfo ro s. O s filsofo s d a ou tra classe consid era m o h o m e m m ais u m ser ra cio n a l q u e u m ser ativo, e procura m form ar seu entendim ento em lugar d e m elhorar-lh e o s co stu m e s. C o n sid era m a na tu rez a h u m a n a o bje to d e esp e cu la o e ex a m ina m-n a co m rigoroso cu id ad o a fim d e encontra r os princpio s qu e regula m nosso entend im ento , excita m nos s o s sentim e nto s e faze m -no s ap rov a r ou censu ra r qu alqu e r objeto p a rticular, ao ou cond uta. Ju lga m u m a d esgraa para tod a a literatur a qu e a filosofia n o tenh a estabelecid o, alm da controvrsia, o funda m ento d a m oral, d o raciocnio e d a crtica; e qu e se m p re tenh a qu e falar d a v erd ad e e d a falsid ad e , d o v cio e d a v irtu d e , d a belez a e d a fealdad e , sem ser cap az d e d eterm ina r a fo nte d esta s d istines . E nqu a nto tenta m realiza r esta rd u a tarefa, nen h u m a dificuldade os dese n co ra ja ; p a s sa m d e caso s p articu lare s para princp io s gerais, e con d u ze m aind a m ais sua s inv estigae s p ara princp io s m ais gerais, e n o fica m satisfeito s at chegar queles princpio s prim itivos que, em tod a cincia, devem lim ita r tod a curiosidad e hum ana. E m b o r a su a s e s p ecu la e s p area m abstrata s e m esm o ininteligv eis ao s leitore s com uns, asp ira m ap rov a o d o s eru d ito s e d o s sbio s e co nsid era m-se su ficie nte m e nt e co m p e n sa d o s p elo esfor o d e tod a a existncia se p u d ere m d e sco brir alg u m a s v erd a d e s ocu lta s q u e p o ssa m contribuir p ara o esclarecim ent o d a p osteridad e. C ertam ente , a filosofia fcil e dad a ter sem pre preferncia , para a m aioria dos hom ens, sobre a filosofia exata e abstru sa ; e p o r m u ito s ser reco m e nd ad a , n o ap ena s co m o a m ais agrad v el, m a s ta m b m co m o mais til do que a outra. Ela penetra m ais na vida cotidiana, m olda o corao e os afetos, e ao atingir os princpios que im pulsionam os hom ens, reform a lhes a cond u ta e ap roxim a -os m ais d o m od elo d e p erfei o qu e ela d escrev e . A o contrrio , a

filosofia abs tru sa , alicerad a nu m a co ncep o qu e n o p od e p enetra r n a v id a p rtic a e na ao , d esv anec e qu a nd o o filsofo sa i d a so m bra e p enetra n o d ia claro , ne m seu s p rincp ios p od e m m ante r facilm e nte qu alq u e r influ ncia sobre nossa con d u ta e nosso s costu m e s . O s s e n tim e n to s d e n o ss o cora o , a p ertu rb a o d e n o ssa s p a ix e s e a im p e tu o sid ad e d e n o ssas e m oes , d issip a m tod a s a s su a s conclu se s e red u ze m o filsofo p rofu nd o a u m sim p les p lebeu . preciso tam b m reconhece r que a filosofia fcil ad qu iriu a m ais d urv el co m o tam b m a m ais ju sta fam a , e q u e os raciocinad ore s ab s tratos tm apenas, at aqui, gozad o de u m a rep u ta o m o m e ntn ea , nascid a d o cap rich o ou d a ign orncia d e su a p r p ria p oca , m as ele s n o tm sid o cap aze s d e m ante r su a fa m a ante o ju z o eq itativ o d a p osterid ad e . U m filsofo profundo pode facilm ente com eter um erro em seus raciocnios sutis, e um erro n ece ssaria m e nt e g e rad o d e u m o u tro , v isto q u e e le o d e se nv o lv e at su a s co n se q n cia s e n o dis su ad id o em ad ota r u m a co nclu s o d e asp ecto inco m um ou por ser contrria opinio p op u lar. M a s u m filsofo qu e ap ena s se prop e rep resenta r o sentim ent o co m u m da hu m a nid ad e na s core s m ais bela s e m ais agrad v e is, se p o r acid ente ca i em erro , recorre n o v a m e n te a o se ns o co m u m e a o s se n tim e n to s na tu ra is d o esprito e assim volta ao cam inho certo e se p rote g e d e ilu s e s p erig osas . A fa m a d e C cer o flore sc e n o p re se n te , m a s a d e A risttele s est co m p leta m e nt e d ecad ente . L a B ru yre u ltrap asso u o s m are s e aind a m a nt m sua reputao ; todavia , a glria d e M alebra nche est lim ita d a sua prpria nao e sua p rpria p oca . A d dison , talv ez , ser lid o co m praze r qu and o L ock e estiv er 3 com p letam ente e sq u e cid o . O m ero filsofo geralm ente um a personalidad e pouco ad m is svel no m undo, pois supe -s e q u e e le e m n a d a c o n tribui para o benefcio ou para o praze r d a socied ad e , p orqu anto vive distante de tod a com u nica o co m os hom en s e env olto em princpio s e noes igualm ente distante s d e su a com p reenso . P or ou tro lad o, o m ero ig n orante aind a m ais d esp rezad o , p ois n o h sina l m ais seguro d e u m esprito grosseiro , nu m a p oca e u m a nao em qu e a s cincia s florescem , d o q u e p erm a nece r inteira m ente d estitu d o d e tod a esp cie d e gosto p o r este s nobre s entretenim e ntos . Su p e -se qu e o carter m ais p erfeito se enco ntra entre e stes d ois extrem os : co nse rv a igu a l cap acid ad e e go sto p ara os liv ros, p ara a so cied ad e e p ara os neg cio s ; m ant m na con v ersa o d iscernim e nt o e d elicad ez a qu e nasce m d a cu ltu ra literria ; nos negcios, a probidad e e a exatid o que resulta m naturalm ente d e um a filosofia conveniente . Para difu nd ir e cultiv a r u m carte r t o ap erfeioad o , nad a p od e ser m ais til d o q u e a s c o m p osie s d e estilo e m od alidad e fceis, qu e n o se afasta m e m dem asia d a vid a, qu e n o requ erem , para ser com p reend id as , profu nd a ap lic ao ou retraim ento e que d ev olv e m o estu d ante p ara o m eio d e ho m e n s p len o s d e nobre s sentim e nto s e d e sbios p receitos, aplicveis em qualqu e r situa o d a vid a hu m ana . P o r m eio d e tais com p osies , a virtud e tom a -se am vel, a cincia agradvel, a com panh ia instrutiv a e a solid o um divertim ento. O hom e m u m ser raciona l e, com o tal, receb e d a cincia su a adequ ad a nu tri o e alim ento. M as os lim ites do entendim ento hu m a n o s o t o e streito s q u e p o u c a sa tisfa o se p od e esp era r neste p articu lar, tanto p ela e x te n s o co m o p ela se g u ra n a d e su a s a q u isi e s. O hom e m u m ser socive l d o m esm o m od o qu e racional. N o entanto , nem sem p re p od e u su fru ir d e u m a com p an hia agradv e l e d iv ertid a ou co nserv a r o gosto ad equ ad o p ara ela. O hom e m tam bm u m ser ativo, e esta te n d n cia , b e m co m o a s v ria s n e ce ssid a d e s d a v id a hu m a na , o su b m ete necessa riam e nt e ao s neg cio s e s ocu p aes ; tod av ia , o esp rito precisa d e algu m rep ou so , j qu e n o p od e m anter sem p re sua inclina o para o cuidad o e o tra balh o . P arece , p o is , q u e a Natureza indicou u m gnero m isto de

vida com o o m ais ap rop riad o raa hu m a na , e qu e ela secretam e nte ad v ertiu a os h o m e n s d e n o p erm itirem a n e n h u m a d e sta s te n d n cia s a r r a s t -l o s em d em asia , d e tal m od o q u e os torn e incap aze s p ara o u tra s ocu p a e s e e ntr e tenim entos. T olero v ossa paixo pela cincia , diz ela, m as fazei com q u e v oss a ci n cia se ja h u m a n a d e ta l m o d o q u e p o ss a te r u m a re la o d ireta co m a a o e a socied a d e . P ro b o -v o s o p e n sa m e n t o a b s tru s o e a s p e s q u isa s p r ofundas; punir-vos -ei s e v e ra m e n t e p ela m elancolia que eles introd uzem , pela incertez a sem fim na qual vos e n v olv e m e p ela fria re ce p o q u e v o sso s su p o sto s d e sco brim e n to s e n co n tra r o q u a n d o com u nicad os . Sed e um filsofo , m as, no m eio de 4 tod a vossa filosofia , sed e sem pre um ho m e m . Se, e m g e ral, os ho m en s se contentasse m em p referir a filosofia fcil abstrata e profu nda , sem censu ra r ou d esp reza r a ltim a , n o seria, talv ez , inad equ ad o , concorda r com esta opini o geral e perm itir a cad a hom e m o direito d e desfruta r livrem ente d e seu prprio gosto e sentim en to . M as, com o a qu est o , freq entem ente , levad a m ais longe, at a com pleta rejei o d e tod o raciocnio profu nd o , ou o que geralm ente denom inad o de m e ta fs ic a , p a ssare m o s a e xa m ina r o q u e se p od e co n sid e ra r raz ov e l p leitea r e m se u fa v or. P od e m o s co m ea r observ and o qu e u m a v antage m con sid erv e l qu e resu lta d a filosofia abstrata e exata consiste em su a utilidad e para a filosofia fcil e hu m ana , a qu al, sem a prim eira , nunca poderia alcana r u m grau suficiente d e exatid o em suas opinies, p receitos ou raciocnios. A s belas -letra s n o s o ou tra coisa sen o p intu ra s d a v id a hu m an a em d iv ersas atitu d e s e situ aes , qu e no s infu nd e m d iferente s sentim e nto s d e lo u v o r ou d e censu ra , d e ad m ira o ou d e zo m b aria , d e acord o co m a s qu alid ad e s d o s ob je to s q u e e la s co lo ca m d ia n te d e ns. U m artista estar m ais bem qu alificad o p ara triu nfa r em seu emp reendim ento se possui, alm d e gosto delicad o e d e rpid a com p ree n s o , u m co n h ecim e n t o ex ato d a estru tu ra intern a d o corp o, das operae s d o entendim ento , d o fu ncio na m ent o da s p aixe s e d as d iv ersa s esp cie s d e sentim e nto s qu e d istin gu e m o v cio e a v irtu d e . P o r m ais rd u a qu e p ossa parecer esta pesquisa ou investiga o in terna, ela se tom a , em certa m ed id a , indisp ensv el queles que quis e r e m d e s c r e v e r c om su ce ss o a s a p a r n cia s e xte rio re s e p a te n te s d a v id a e d o s co stu m es . O anato m ista ap resenta ao s olh o s os objeto s m ais hed io nd o s e d esagrad v eis, p or m sua cincia til a o pintor, quand o d esenh a at m esm o u m a V nu s ou u m a H elena. E nqu ant o o pinto r em pre ga a s co re s m a is rica s d e su a arte e d s su a s fig u ra s o a sp e cto m a is gracioso e o m ais atraente , d ev e aind a d irigir su a aten o p ara a estru tu ra intern a d o corp o h u m an o : a p osi o d o s m scu los , o siste m a sse o e a form a e fu n o d e cad a p arte ou rg o. A exatid o e, em tod o s os casos, vantajosa beleza , e o raciocnio ju sto a o sentim ento delicad o . E m v o exaltaram o s u m a d esvalorizand o a outra. A l m d isso , p od e m o s observ a r em tod a s a s arte s ou p rofisse s, m esm o a s qu e m ais se relaciona m co m a vid a ou co m a ao, que um esprito de exatido, por qualquer m eio ad qu irid o , a s cond u z m ais p erto d a p erfei o e a s torn a m ais teis ao s interesse s d a sociedade . E m bora u m filsofo possa viver longe dos negcios, o esprito da filosofia , se cuidad osam ent e cu ltivad o por alguns, difund e -s e g r a d u a l m e n te a tra v s d e to d a a so cie d a d e e confere a tod a s a s arte s e profisse s sem elhante correo . O p oltic o ad qu irir m aio r previso e sutileza na diviso e no equilbrio do poder, o advogado, m ais m todo e prin cpios m ais sutis em seu s raciocnios, o general, m ais regu laridad e em sua discip lina , m ais cautela em se u s p la n o s e e m su a s m an o bra s . A m aio r e sta bilid ad e d o s g o v ern o s m o d e rn o s so br e o s antig o s e a exa tido da filosofia m oderna tm m elhorado, e provavelm ente m elhoraro

ain d a m ais, p o r g rad ae s se m elha n te s. S e n o h o u v e ss e ne n h u m a v a n ta ge m a se r co lhid a d este s e stu d o s a l m d a satisfa o d e u m a cu riosid ad e ing nu a , m esm o assim este resu lta d o n o d ev ia ser d esp rezad o , p ois ele se a cre sce n t a a o s p o u c o s p ra z e re s s e g u r o s e inofen siv o s qu e s o conferid o s raa hu m ana . O cam inh o d a v ida, o m ais agrad ve l e o m ais inofensiv o , passa pela s avenida s d a cincia e d o saber; e, qu e m qu er q u e p ossa rem ov e r quais q u e r obstcu lo s d esta v ia ou abrir u m a no v a persp ectiva , d ev e ser consid erad o u m benfeito r d a hu m a nid ad e . E m b ora esta s p esq u isas p ossa m p arecer rd u a s e fatigante s , ocorre aq u i co m o co m certo s es pritos ou co m certos co rp o s q u e , p o r e sta re m d o ta d o s d e g ra n d e v italid a d e , n ece ssita m d e exerccio s sev ero s e colhe m praze r d aqu ilo q u e , p ara a m aioria d o s ho m e ns, p arece p en oso e laborio so . A obscu rid ad e , d e fato, p enosa tanto para o esprito com o p ara os olhos; todav ia , trazer lu z da obscu rid ad e , p o r m ais trabalh os o q u e seja, d ev e ser agrad v e l e regozijad or. M as, objeta -se, a o bscu rid ad e d a filosofia p rofu n d a e a b stra ta n o a p e n a s p e n o sa e fatigante , com o tam b m u m a fonte inev itv e l d e incertez a e d e erro. N a v erdade , esta a obje o m ais ju sta e m ais plau sv e l contra u m a parte consid erv e l d a m etafsica , qu e no co n s titui p rop ria m ente u m a cincia , m a s nasce tanto p elo s esforo s estreis d a vaid ad e hu m a n a q u e q u eria p en etra r em recinto s co m p letam e nt e inacessv eis a o entend im ento hu m ano , co m o p elo s artifcio s da s sup ersti e s p o p u la re s q u e , in ca p aze s d e se d efe n d e re m lealm e nte, co n str e m esta s sa ra s e m ara n h a d a s p ara co brir e p rote ge r su a s fra qu eza s. P erse g u id o s e m ca m p o a b erto , e ste s sa lte a d o re s co rre m p ara a flo re sta e p e m-s e d e e m b o sca d a p a ra su rp ree n d e r to d a a v e n id a d e sg u a rn e cida do esprito, a fim de dom in -lo com te m o re s e p reco n ce ito s re ligiosos. O antagonista m ais valente subjugado se, por um m o m e nto , su sp e nd e su a gu ard a . M u ito s p o r cov ard ia e tolice abre m os p orte s p ara os inim ig o s e v olu ntaria m ent e os recebe m co m rev erncia e su b m is s o c o m o se fo s se m s e u s s o b e ranos legtim os. M a s esta u m a raz o su ficiente p ara qu e os filsofo s d esista m d e tais p esqu isa s e d eixe m a su p ersti o p ara sem p re em p osse d e seu ref gio ? N o m ais con v eniente tirar u m a co n clu s o co n trria e p erce be r a n ecessid a d e d e co n d u zir a gu err a no m ais secreto abrig o do inim igo ? E m vo esperam o s que os hom ens, em virtud e d e fre q e n te s d ece p e s , a ba n d o n e m fin alm e n te esta s ci ncia s etrea s e d e s cu bra m o v erd ad eir o ca m p o d a raz o h u m a na . D e fato, a l m d e m u ita s p e sso a s e m p e n ha re m-s e se n sa ta m e n t e em sem p re rep etir se m elha ntes p o n d era es , a l m d isso , d ig o eu , na s ci n cia s n u nc a h raz o p ara d e se sp erar ; e m b or a o s esforo s anteriore s tenha m fracassad o , h aind a esp eran a d e qu e a d iligncia , a bo a sorte ou a sa g a cid a d e a p e rfe i o a d a d e g e ra e s s u c e ssivas possam alcanar descobertas desconhecidas da s p oca s anteriores. T od o esp rito av entureir o se lanar para a conqu ista d o difcil prm io e se v er m ais estim u la d o d o q u e d ese nco raja d o p ela s falh a s d e seu s p re d e ce sso re s, porquanto espera que a glria d e term ina r u m a aventura to difcil lhe reservada . O nico m to d o p ara lib e rta r d e v ez o sa b e r d e sta s q u e st e s a b stru sa s co n siste e m e xa m in a r seriam e nte a natu rez a d o enten d im e nto hu m an o e m o strar, p o r m eio d e u m a anlise exata d e s u a s fa c u ld a d e s e c a pacid a d e s , q u e ela n o , d e n e n h u m a m an eira , ad e q u a d a a assu nto s t o re m o to s e a b stru so s . D e v e m o s su b m e te r-nos a esta fadiga a fim d e viver tranqilo s tod o o resto d o tem p o , e d ev em o s cu ltiv a r a v erd ad eira m etafsic a co m cu id ad o p ara d estru ir a m etafsic a falsa e ad u lterad a . A ind ol ncia qu e , p ara algu m a s p essoas , oferece p roteo contra esta filosofia enga nad or a para ou tra s su p erad a p ela cu riosid ad e ; e o d esesp ero qu e e m a lg u n s m o m e n to s p re v a le c e p o d e ser se g u id o d e g ra n d e s e sp era n a s e d e exp e cta tiv a s otim istas . O raciocnio exato e ju sto o nic o re m d io u niv ersa l ad equ ad o a

tod a s a s p essoas e aptid es , o nico cap az d e d estru ir a filosofia abstru sa e o jarg o m etafsic o qu e, m esclad os co m a supersti o p op ular, se tom am , p or assim dizer, im penetrve is a o s p e n s a d o r e s 5 d escu id ad o s e se afigu ra m co m o cincia e sabed oria. A l m da s vantagen s d e rejeitar, ap s a inv estiga o deliberad a , o aspecto m a is incerto e desagradv e l d o conhecim ento , h m u ita s vantagen s qu e resu lta m d e u m a inqu iri o exata d o s p o d er e s e d a s fa cu ld a d e s d a na tu re z a h u m a n a . cu rio s o q u e a s o p e ra e s d o e sp rito, no ob stante m ais intim a m e nte ligad a s a ns, su rja m env olta s em obscu rid ad e tod a s a s v eze s qu e se torna m objeto d a reflex o e a v is o incap a z d e discernir co m facilidad e a s lin h a s e o s lim ite s qu e a s separa m e as d istingu em . O s objeto s s o m u ito tnue s p ara p erm a n e ce r p o r m u ito te m p o so b o m esm o asp ecto ou situ a o e d ev e m ser ap reend id o s nu m insta nte , p or u m a p ersp iccia su p erio r recebid a d a natu rez a e d esenv olv id a pelo hb ito e p ela reflexo. D e ste m o d o , a p e na s co n he ce r a s d ife re n te s o p e ra e s d o e sp rito , su a se p ara o , su a cla ssifica o e m ca te g oria s ap ro p riad a s e a corre o d a ap are nte d e sord e m e m q u e se encontra m constitue m u m a parte consid erv e l d a cincia , qu and o ela s s o to m a d a s co m o objeto d a reflex o e d a p esqu isa . E sta tarefa d e organiz a o e d e distino , qu e n o tem m rito qu and o feita em rela o ao s corp o s externo s q u e s o os objeto s d e nosso s sentid os, au m enta d e valor quand o se dirige s operae s d o esprito , em propor o dificuldad e e ao esfor o qu e encontram o s a o realiz -la. Se no pu derm o s ir alm desta geografia m enta l ou do d elinea m ent o d a s d istinta s p arte s e facu ld ad e s d o esp rito , a o m e n o s ser satisfatrio ch egar at l; p o r m ais evid ente qu e p ossa p a re ce r e sta ci n cia e d e nenhu m m od o o m ais d esp rezv e l a ind a d ev e ser co nsid erad a su a ign orncia p o r tod o s aq u ele s qu e preten d em alcana r o sabe r e a filosofia. N enhu m a d v id a p od e su bsistir d e qu e esta cincia incerta e qu im rica , a n o ser qu e n os nu tram o s d e u m ta l ceticism o qu e d estru a inteiram ente tod a especula o e m esm o toda ao . N o h d v id a s d e qu e o esp rito est d otad o d e d iv erso s p od ere s e facu ld ad es , q u e esse s p od ere s s o d istinto s u n s d o s ou tros, q u e o q u e realm e nte d iferente d e im e d iato p ara a p e rce p o p o d e ser d iscern id o p ela reflex o e, p or consegu inte , em toda s as prop osie s qu e se re fe re m a e ste te m a h u m a v erd a d e e u m a fa lsid a d e q u e n o e st o fo ra d o a lca n c e d o entend im ento hu m ano . H m u itas distine s evidente s des te gn e ro , c o m o a q u e la s e n tr e a v ontad e e o enten d im en to , a im ag ina o e a s p aixes, qu e p od e m ser co m p re end id a s p o r tod a criatu ra hu m ana . A s distine s m ais sutis e m ais filosfica s n o s o m e no s reais e certas, e m bora m ais d ifceis d e ser co m p reend id as . A lgu n s e xe m p lo s , e sp ecia lm e n t e rece n te s , d e xitos obtid o s nestas investig a e s p o d e m d a r-n o s u m a no o m ais ju sta d a certez a e d a solid ez d este ram o d o saber. O ra, estim arem o s v alioso o esfor o d e u m filsofo qu e no s d u m v erd ad eir o sistem a d o s p laneta s e estabelec e a p o si o e a ord e m daq u ele s corp os rem otos, enqu anto afetam o s desdenha r aqu ele s qu e, co m igua l xito , determ ina m a s parte s d o esprito qu e no s d ize m resp eito t o d e perto ? 6 M a s n o p o d e m o s esp e ra r q u e a filo sofia , se cu id a d osa m e n t e cu ltiv a d a e e ncora jad a pela aten o d o pblico , possa levar suas in d a ga e s ain d a m a is lo n g e e d e scu bra , p e lo m eno s em parte, a s fonte s e os princpio s secreto s qu e im p u lsiona m o esp rito hu m an o em su a s o p e ra e s ? O s a str n o m o s co n te n ta ra m -se durante m uito tem p o em provar, a partir dos fen m e no s , o m o v im ent o v erd ad eiro , a ord e m e a grand ez a d o s corp o s celeste s at q u e su rgiu um filsofo7 qu e , m e diante u m feliz raciocnio , parece haver determ inad o tam b m

as leis e fora s qu e d irige m e gov erna m a s rev olu e s d o s p lanetas . E n o h raz o para tem e r qu e no te n ha m o s o m esm o xito e m n o ssa s in v e stiga e s acerca d a o rga n iza o e

d a s facu ld ad e s m entais, se rea lizada s co m o m esm o talento e cautela . E provv e l que u m a op era o e u m princpio d o esprito dependa m d e um a outra op era o e d e u m ou tro p rincp io qu e, p o r seu turno, possa m reduzir -se a u m a outra opera o e a um outro princpio m ais geral e m ais u n iv ersa l. E se r-nos - m uito difcil determ ina r exatam ente at ond e p ossve l levar nossas inv estigaes , ante s e m esm o d e pois d e u m cu id ad os o exam e . v erd ad e qu e tentativ as deste tip o s o feita s tod o s os dias, m esm o p o r aqu ele s que filosofa m d e m aneira m ais ne glige nte . E nad a p od e ser m ais necessrio qu e ingressa r n o em p reend im e nt o co m o m xim o cu idad o e ateno , d e m od o q u e , se e st a o alca nc e d o e n te n d im e n t o h u m a n o , p od e ser lev ad o a cab o co m felicid ad e , e, se n o est , p od e ser rejeitad o co m algu m a confian a e segu rana. E sta ltim a conclu so , certam ente , n o desejve l e n o se d everia aceit -la com m uita precipita o . P orqu e , se assim fosse , em q u anto d ev e ra m o s d im in u ir a beleza e o v alo r d esta class e d e filosofia ? A t ag ora, os m oralista s est o habitu ad os , qu and o con sid era m a m u ltip licid ad e e a d iv ersid ad e d a s ae s qu e d esp erta m no ssa ap rov a o ou no ssa rep u lsa , a procura r u m princpio com u m d o qual pod eria depende r esta variedad e d e opinies. E, em bora tenha m s v eze s levad o o assu nto d em asiad o long e dev id o su a paix o p or algu m princpio geral, preciso reconhe cer qu e , sem d v id a , s o d escu lp v eis qu a nd o esp era m encontra r algu n s princpio s gerais, aos quais co m justia se poderia m reduzir tod os os vcios e virtudes. A nlogo s tm sid o os esforo s dos crticos, dos lgicos e m esm o dos polticos; ne m tm sid o su a s tentativ a s co mp letam ente m alogradas, em bora co m o correr do tem po, co m m aio r exatid o e ap lica o m ais zelosa , p ossa m ap roxim a r aind a m ais essa s cincia s d e su a p erfeio . R e n u ncia r d e im ed iato a tod a s a s p retense s d esse tip o p o d e ser ju sta m ente julgad o u m a cond uta m ais im petu osa , m ais precipitad a e m ais dogm tica d o que a m ais confiante e a m ais afirm ativ a da s filosofias , qu e jam ais tento u im p o r ao s h om en s seu s preceito s e princpio s incom pletos. Q u e im p orta se este s racio cnio s sobre a natu rez a hu m a n a p area m abstrato s e d e d ifcil com p reenso ? Isto n o n o s ind u z a nenh u m a p ressu p o si o a cerca d e su a falsid a d e . P elo contrrio , p arece im p o ssv el qu e o q u e at agora tem escap ad o a tanto s sbio s e p rofu nd o s filsofo s seja m uito fcil e evid ente . Sejam quais fore m os sofrim ento s que estas pes q u isas p o ssa m cu sta r-n o s, p od e m o s co n sid era r-no s suficientem ent e re co m p e n sa d o s , n o a p e n a s e m m atria d e u tilidad e m a s p o r p uro prazer, se p u derm o s assim au m enta r nosso acerv o de conhecim ent o acerca d e assu nto s d e t o ind iscu tiv e l im p ortncia. M as com o, finalm ente, o car te r a b stra to d e sta s e sp e cu la e s n o a s reco m e n d a m m a s lhe s s o d e sv a ntajo s a s, e co m o esta d ificu ld ad e p o d e ta lv e z su p era r-se co m e n g e n h o e a rte , p o r evita r tod o p orm eno r desnecessrio , n s tem o s tentad o , na inv estiga o qu e segue, lanar algu m a luz sobre tem a s a p rop sito d o s quais se tm m ostrad o os sbios, at ag ora, d esanim a d o s p ela incerteza , e os ignora ntes, p ela obscu rid ad e . Ficaram o s felize s se p u dssem o s u nir a s fronteira s da s d iferente s corrente s d e filosofia , reconciliand o a investigao profu nd a co m a clarez a e a v erdad e co m a originalid ad e . E m ais felize s aind a se, raciocinand o desta m aneira fcil, p u dssem o s d estru ir os fu nd am ento s d a filosofia abstru sa, qu e at agora ap ena s p arece hav e r serv id o d e ref gio su p ersti o e d e abrig o a o erro e a o absurd o. N O TAS: 1 N esta seo , H u m e ap resenta os p rincip ais objetiv o s d esta I n v e s t ig a o . P o r e s te m otivo, ela corresponde, com o m uito bem observa Flew , parte introdutria do T r a t a d o , e m que H u m e m ostra que a discrepncia existente entre filosofia e ci ncia d eco rre d o fato d e ela s n o se fu nd a m e ntare m em base co m u m . A segu ir, rev ela qu e o cam in h o m ais ind icad o

para soluciona r o problem a consiste em principia r estudand o a cincia d o hom em , j que toda s as cincia s tm u m a relao , m aior ou m enor, co m a natu rez a hu m an a. A . Flew , H u m es P h i l o s o p h y o f B e l i e f , R outleg e & K egan Paul, Londres, 1961, pp . 1 -7 . 2 A o identificar sua filosofia com a filosofia m oral, ou cincia da natureza hum ana, H u m e est indicand o que o term o filosofia , com o era ente nd ido no sculo XVIII, tinha um am plo significado. 3 N a s ed ie s K e L , ap arecia a segu inte n ota : N o se inte ncio n a d e nen hu m m od o deprecia r o m rito d e Locke, que foi realm ente um grand e filsofo , pois raciocin a com corre o e m od stia . P retend e -s e a p e n a s m ostra r o destin o com u m deste gnero d e filosofia abstra ta. 4 A filosofia fcil consid era seu tem a ad equ ad o a s ae s hu m ana s (ela visualiz a o hom e m com o nascid o para a ao), e tem com o fim incu lca r a v irtu de . Seu m tod o consiste n o u so d e exem p lo s qu e perm item inculcar a virtu de. A filosofia difcil considera seu tem a ap ro p riad o a s e sp e cu la e s m e tafsica s ace rca d a natu re z a (isto , d a s e ss ncia s o cu lta s ) d o ho m e m e d o m u nd o externo , p ois o ho m e m co nsid erad o u m ser racional qu e p od e d e s v e n d a r a natu rez a d a s co isas . S e u fim a v erd ad e ab solu ta ace rca d esta natu re z a im u tv el. Seu m tod o a instru o ou a ap reens o d o con hecim e nt o atrav s d e u m a lon g a cad eia d e raciocnios. U m a filosofia adequada , sustenta H u m e, dev e com bina r o tem a, o m tod o e o fim d e ssa s d u a s cla sse s d e filo so fia , p o is a d u a lid a d e d a n atu rez a h u m a n a p are c e se r u m d o s principais objetivo s da I n v e s t ig a o . D esta m aneira , o tem a ad equ ad o o ente nd im e nto hu m a n o em su a s op erae s racionais e v olitiv as , j qu e o ente nd im e nto hu m a n o p od e ser e n te n d id o co m o a q u ilo q u e ca p a z d e co n h ece r-se a si m e sm o co m o ce ntr o d o p e n sa m e n t o e d a ao. O fim adequ ad o diz respeito a u m contnu o desenv olvim ent o reflexiv o d e nossa co m p ree ns o d o enten d im e nto hu m a n o e d e su a s op erae s (v eja -s e s e o III). E o m todo apropriad o aquele que p ossibilita esta continu a au to -reform a o (veja -se se o II, nota 11). E a ssim q u e o e nte nd im e n t o h u m a n o ch e g a a d e sco brir o q u e p o d e ser co n h ecid o e o q u e pode ser feito, ou m elhor, o objeto apropriado sobre o qu a l o ente nd im e nto hu m a n o p o d e e d e v e o p era r e o s p rincp io s a d e q u a d o s q u e d e v e m co n d u zir o s h o m e n s a o s ato s co rreto s . (R. Sternfeld , T he U nity of H u m es En quiry concernin g H u m a n U nderstanding , T h e R e v i e w o f M e t a p h y s i c s , vol. III, 2, D ez., 1949, n. 10 pp. 167-188) [N . do T.]. 5 A nfase d ad a p o r H u m e ao s p roble m a s d a natu rez a e lim ite s d o enten d im e nto hu m an o reflete projeto sem elhante a o d e L ock e, qu e n o A n E s s a y c o n c e r n i n g t h e H u m a n l i n d e r s t a n d i n g , relata qu e seu liv ro nasce u qu a nd o ele, co m m ais cinco ou seis am igos, discorria sobre u m tpic o bem rem oto deste (isto , E s s a y ) : ficam os logo inertes, pelas d ificu ld ad e s ad v ind a s d e tod a s a s p artes. D ep ois d e algu m tem p o d e hesitao , sem nen h u m a solu o v iv el acerca da s d v ida s qu e no s hav ia m d eixad o pe rplexos, conaidere i que hav a m o s iniciad o p elo ca m in h o errad o e qu e , ante s d e no s em p en harm o s em inv e stigae s d est a n atu reza , d ev e m o s exa m ina r nossa s p rp ria s habilid ad e s p ara av erigu a r co m qu ais objeto s nosso s entendim ento s p odem , ou no, trata r ad equad a m ente (edi o Frazer, G reat B ooks , chicago , 1952, p. 87). E preciso , todavia , observa r que o texto d e H u m e deixa bem clara a inte n o d e em p rega r o m esm o d esco brim en t o d e m aneira bem m ais agressiv a e m ais categrica do que foi utilizado por Locke [N . do T.]. 6 N a s ed ie s K e L hav ia a segu inte n ota : E sta facu ld ad e qu e n o s p erm ite d iscernir o v erd ad eir o d o falso e aq u ela q u e no s fa z p erceber a d iferen a entre o v cio e a virtu d e t m sido por m uito tem po confundidas um a com a outra. Supunha -se, deste m od o, q u e to d a

tem tic a m ora l estiv ess e con stru d a so bre relae s eterna s e im u tv eis , a s qu a is, observ ad as por qualquer esprito inteligente, eram consideradas to invariveis com o qualquer prop osi o acerca d a qu antidad e e d o n m ero . H p ou co tem p o u m filsofo [Francis H u tch eso n , citad o e m n ota d e rod a p ] escla rece u -nos, m ediante os m ais convincentes argu m entos , qu e a m ora l n o nad a qu an d o encarad a d o p o nto d e v ista abstrato , send o com p letam ent e relativ a a o sentim ento ou a o gosto d e cad a ser particu lar; d o m esm o m od o q u e a s d ife re n a s e n tre d oc e e a m a rg o , q u e nte e frio na sce m d o se ntim e nt o d eriv a d o d e ca d a sentid o ou d e cad a rgo . C o nv m , p orta nto , classifica r a s p ercep e s m orais, n o co m as op erae s d o entend im ento , m a s co m os gosto s ou sentim entos . O s fi lsofos tinham o habito d e d iv id ir tod a s a s p aixe s d o esp rito em d u a s classes, a s egosta s e a s altru stas, e su p u n ha m q u e ela s estiv esse m em co nstante op osi o e contrad io . P ensav a m , aind a , qu e a s ltim as jam ais p u d e sse m abarca r seu objeto ap ro p riad o se m refer n cia s p rim eiras . E ntre a s p a ix e s egosta s classificav a m a av areza , a am bi o e o esp rito d e v inga na ; entre a s altru sta s a afeio natural, a am izade e o esprito pblico. O s filsofos j podem averiguar [vejam -s e o s S e r m e s de Butler] a ine xatid o desta classificao . Fico u provad o , d e m od o indu bitvel, que m e sm o a s p aixe s geralm e nt e ju lgad a s egosta s extrav asa m o p rp rio esp rito n a d ire o d o objeto ; que, em bora a satisfa o d esta s paixe s no s d p razer, sua antecipa o n o , todavia, a cau sa d a p aixo ; a o con trrio , a p aix o preced e o praze r e sem a prim eira o ltim o jam ais teria p odid o existir; qu e esta precisam ente a situ a o d a s paixe s d enom inada s altru sta s e qu e, p or consegu inte , u m hom e m n o est m ais interessad o quand o asp ira sua prpria glria d o qu e qu a nd o a felicidad e d e seu a m ig o o objeto d e seu s d esejos ; q u e ele n o est m ais desinteressad o qu and o sacrifica sua tranqu ilidad e e seu rep ou so a o bem p blic o d o qu e q u a n d o tra balh a p ara sa tisfaze r su a a v arez a o u a m bi o . E is, portanto . um aju ste considervel entre a s fronteira s d a s paixes, que tm sid o confu nd ida s pela negligncia ou inexatid o d os filsofo s p reced entes . E ste s d ois exem p lo s p od e m serv ir p ara no s m ostra r a natu rez a e a im p ortncia desta classe d e filosofia . E p rovv e l qu e H u m e exclu iu esta nota p o r consid erla suprflu a dep ois d a publica o d e sua A n E n q u i r y c o n c e r n i n g t h e P r i n c i p i e s o f M o r a i s , em 1 7 5 1 . P a re ce -nos, tod av ia , qu e ela p od e esclarecer , esp ecialm e nt e p ela m e n o d e H u tcheso n, o projeto hu m iano. A influ ncia d e H u tcheso n sobre H u m e, com o m ostra co m acerto Sm ith , m ais co nsid erv e l d o qu e se su p u nha . O n cle o d a teoria h u tcheso nian a con siste , segu nd o Sm ith, em considerar que o ltim o fundam ento de nossos juzos de valor, tanto m orais com o e sttico s , n o a razo, m a s o sentim en to ou fe e li n g . H u m e n o a p e n a s a d o to u e ste p o n t o d e vista, m as am pliou seu m bito ao aplic-lo a to d a s a s q u e st e s d e fato e d e ex ist n cia ( I n v e s t ig a o , seo IV ). H u m e antecipa , deste m o do, a distin o entre conhecim ento (nascid o d a s relae s d e id ias e restrito ao s objeto s m ate m tico s ) e crena (inferid a d as relae s d e fatos e engloband o tod o s os ou tro s objetos). Esta d istin o , em v erdad e, d iscu tid a co m p orm en ore s n a se o IV d esta I n v e s t ig a o . (V eja m -s e d e N . K em p Sm ith, T h e P h i l o s o p h y o f D a v i d H u m e , M acm illan, 1949, captulos I e II; de E. C. M ossner, T h e L i f e o f D a v i d H u m e , N elson, 1954, pp. 76-7 ; d e F . H u tche so n , I n q u i r y i n t o t h e O r i g i n a l o f o u r I d e a s o s B e a u h j a n d V i r t u e , 172 5 , e E ssa y o n t h e N a t u r e a n d C o n d u c t o f t h e P a s s i o n s a n d A ff e c t io n s , 1728.) [N . d o T.] 7 A analo gia co m a astron o m ia ante s e d ep ois d e N e w to n ind ica qu ais os resu ltad o s qu e p od e m ser o b tid o s d a p esq u is a acerc a d a s op era e s d o e n te n d im e n t o h u m a n o . A asp ira o m a n ife sta d a p o r H u m e n o subttulo do T r a t a d o (tentativ a para introduzir o m tod o do raciocnio experim ental em objetos m orais) alu s o ev id ente a o m tod o d e N ew to n e q u e lh e v ale u o ep teto d e ser o N e w to n d a s cincia s m orais agora red u zid a pela asp irao

m ais m od e sta d e fa zer ap ena s u m a ge o m etria m e ntal . E m v erd ad e , a I n v e s t i g a o caracteriz a -se pela m aio r nfase dad a ao s problem a s que d ize m respeito naturez a, pressu p osto s e lim itae s d e vrio s tip o s d e p esqu isas. (Flew , obra citad a , p. 14.) [N . d o T.] SE O II DA ORIGE M D A S IDIAS

1 C ad a u m ad m itir p rontam ente qu e h u m a d iferena consid e r v e l e n tr e a s p erce p e s d o esp rito , q u and o u m a p esso a sente a d o r d o calo r excessiv o ou o p raze r d o calo r m od erad o, e q u a n d o d e p o is re co rd a e m su a m e m ria e sta se n sa o o u a a n te cip a p o r m e io d e su a im aginao . E sta s faculdade s p od e m im ita r ou cop iar a s p ercep e s d o s sentid os, p orm nu nca p ode m alcana r integralm ente a fora e a viv acid ad e d a sensa o original. O m xim o qu e p od e m o s d izer d elas, m esm o qu an d o atu a m co m seu m aio r v ig or, q u e rep rese nta m se u objeto de um m od o to vivo que q u a s e p o d e m o s d izer qu e o v em o s ou qu e o sentim o s . M as, a m en o s qu e o esp rito esteja p ertu rbad o p o r d oe n a ou lou cu ra , nu nca chega m a ta l gra u d e v iv acid ad e qu e n o seja p ossv e l d iscernir a s p erc e p e s d o s o b je to s . T o d a s a s c o re s d a p oesia , ap esa r d e esp lnd id as, nu nca p od e m p inta r os obje tos natu rais d e ta l m od o qu e se tom e a descri o p ela p aisage m real. O pensam ento m ais v iv o sem p re inferior sensao m a is e m b a a d a . P o d e m o s o b se rv a r u m a d istin o se m elhante em to d a s a s ou tra s p ercep e s d o esp rito. U m hom e m m erc dum ataqu e d e clera estim ulad o d e m aneira m uito diferente d a de u m o u tr o q u e a p e n a s p e n s a n e ss a e m o o . S e v s m e d ize is q u e ce rta p e sso a e st a m a n d o , co m p ree nd o facilm e nte o qu e q u ereis d izer-m e e form o u m a co n cep o p re cisa d e su a situ a o , p or m n u n ca p oss o co nfu n d ir e sta id ia co m a s d e sord e n s e a s agita e s rea is d a p a ix o . Q u a n d o refletim o s so b r e n o ssa s se n sa e s e im p re s s e s p a ssa d a s , n o ss o p e n sa m e n to u m re flexo fiel e co p ia se u s o bjeto s co m v eracid a d e , p or m a s co re s q u e e m p reg a s o fra ca s e e m ba ad a s e m co m p a ra o co m a q u e la s q u e re v e stia m n o ssa s p erce p e s o rigina is . N o necessrio possu ir discernim ento sutil nem pred isp osi o m etafsica para assinala r a diferena qu e h entre elas. P od e m os , p o r con seg u inte , d iv id ir tod a s a s p ercep e s d o esp rito e m d u a s cla sse s o u e sp cie s , q u e se d istin g u e m p o r se u s d ifere n te s gra u s d e fora e d e v iv acid ad e . A s m en o s forte s e m e no s v iv a s s o geralm e nte d en o m inad a s p e n s a m e n t o s ou id ia s . A ou tra espcie no possu i u m nom e em nosso idiom a e na m aioria dos outros, p orq u e, su p onho , som ente co m fin s filosfico s era necessrio com p reend -la s so b u m term o ou nom enclatu r a geral. D eix e -nos, por tanto, usar um pouco d e liberdad e e denom in -las i m p r e s s e s , em pre gand o esta palavra nu m sentid o d e algu m m od o diferente d o u su al. P elo term o i m p r e s s o entend o , p ois, tod a s a s nossa s p ercep e s m ais viv as, quan d o ou v im os, vem os, sentim os, am am os, odiam os, desejam o s ou qu e re m os. E a s im p resse s d ife re n cia m-s e d a s id ia s, q u e s o a s p erce p e s m e n o s v iv a s, d a s q u ais te m o s co n sci n cia , q u a n d o refletim os sobre quais q u e r d a s se n sa e s o u d o s m o v im e n to s acim a m e n cio n a d os .2 A prim eira vista, nad a pod e parecer m ais ilim itad o d o que o pensam ento hu m ano , que n o ap e na s esca p a a to d a au torid a d e e a tod o p o d e r d o h o m e m , m a s ta m b m n e m se m p re reprim ido dentro dos lim ites da natureza e da realidade. Form ar m onstros e juntar form a s e ap arncia s inco n gru e nte s n o cau sa m im agina o m ais emb a ra o d o q u e c o n ce b e r o s objeto s m ais natu rais e m ais fam iliares. A p esa r d e o corp o confina r-se n u m s p la ne ta , so bre

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o qua l se arrasta co m so frim ento e dificu ldade , o p ensam ento p od e transp ortar-n o s n u m instante s regies m ais d istante s d o U niverso , ou m esm o , alm d o U niv ers o , p a ra o ca o s ind eterm inad o , ond e se su p e qu e a N atu rez a se enco ntra em tota l co nfu so . P od e -s e concebe r o qu e aind a n o foi v isto ou ou v id o , p orqu e n o h nad a qu e esteja fora d o p ode r d o pensam ento , exceto o qu e im p lica absoluta contradio. E ntretanto, em b ora no sso p en sa m ent o p area p ossu ir esta liberdade ilim itada, verificarem os , atrav s d e u m exam e m ais m inu cioso , qu e ele est realm ente co nfinad o dentro d e lim ites m u ito red uzid o s e qu e tod o p od er criad o r d o esprito n o u ltrapassa a faculdad e de c om binar, d e transp or, au m enta r ou d e dim inuir os m ateriais que nos fora m fornecid o s pelos se ntid o s e p e la ex p e ri n cia . Q u a n d o p e n sa m o s n u m a m o n ta n h a d e o u ro , ap e na s u nim o s d u a s idias com p atveis, o u r o e m o n t a n h a , q u e o u tro ra co n h e c ra m o s . P o d e m o s co n ce b e r um cav alo virtu oso , p ois o sentim ento qu e tem o s d e n s m esm o s n o s perm ite concebe r a v irtu de e p o d e m o s u n i-la figura e form a de um cavalo , que um anim a l bem conhecido . E m resu m o , to d o s o s m ate ria is d o p e n sa m e nt o d eriv a m d e n o ssa s se n sa e s ex terna s o u internas; m a s a m istu ra e co m p osi o d ele s d ep en d e m d o esp rito e d a v o ntad e . O u m elh or, p ara e x p r e s s a r-m e em lin gu age m filosfica: tod a s a s nossa s id ia s ou p ercep e s m ais fraca s so c p ia s d e n o ssa s im p ress e s o u p ercep e s m ais v iv as. P a ra p ro v -lo, esp ero qu e ser o suficiente s os d ois argu m ento s segu intes. P rim eiro , se analisam o s nosso s p ensam ento s ou idias, p o r m ais com p osto s ou su blim e s qu e sejam , se m p re v erifica m o s q u e se re d u ze m a id ia s t o sim p le s co m o e ra m a s c p ia s d e se n sa es pre c e d e n t e s . Mesm o as idias que, prim eira vista, parecem m ais dis tante s desta origem m o stra m-se, sob um escrutnio m inucioso, derivadas dela. A idia d e D eu s, significand o o Ser infinitam ente intelig e n te , sb io e b o m , na sc e d a refle x o so br e a s o p era e s d e n o sso p rp rio esp rito , qu a nd o au m e nta m o s ind efinid a m e nt e a s qu alid ad e s d e bond ad e e d e sa be d oria . P o d e m o s co n tin u a r e sta inv estiga o at a exte n s o q u e q u iserm o s , e achare m o s sem p re qu e cad a id ia qu e exam ina m o s cp ia d e u m a im p ress o sem elhante . A q u ele s qu e d ize m qu e esta afirm a o n o u niv ersalm ent e verdadeira , nem sem exce o, tm apena s u m m tod o , e em verdad e fcil, para refut -la: m ostrar um a idia que, em sua opinio, no deriva desta fonte. Incum bir -nos -ia ento , se qu issse m o s p reserv a r nossa d ou trina, d e m ostra r a im pres s o ou p ercep o m ais v iv a q u e lh e corresp ond e. Se gu n d o , se ocorre q u e o d efe ito d e u m rg o p riv e u m a p e sso a d e u m a classe d e se n sa o , n ota m o s q u e ela te m a m e sm a in ca p acid ad e p ara form a r id ia s co rre sp o n d e n te s. A ssim , u m ceg o n o p od e ter n o o d a s core s ne m u m su rd o d o s so n s. R e sta u ra i a u m d e le s u m d o s sentid o s d e qu e carece m : a o abrird e s a s p o rta s s sensaes , p o s sibilitais tam bm a entrad a das idias, e a pessoa no ter m ais dificu ld ad e p ara co n ce be r a q u e le s o b jeto s. O me sm o fen m e n o ocorre q u a nd o o objeto ap ro p riad o p ara estim u la r qu alqu e r sensa o nu nca foi aplicado ao rgo do sentido. U m lapo ou um negro, por exem plo, no tm nenhu m a n o o d o sabo r d o v inh o . A p esa r d e hav er p o u co s ou ne n h u m caso d e sem elhante d eficincia n o esp rito , em q u e u m a p esso a nu nca sentiu ou qu e co m p leta m e nt e incap a z d e u m sentim e nto ou p aix o p rp rio s d e su a esp cie , co nstata m o s , tod av ia , qu e a m e sm a observ ao ocorre em m en o r grau . U m h o m e m d e m od o s b rand o s n o p od e form a r u m a id ia d e vin ga n a o u d e cru eld a d e ob stina d a , ne m u m cora o e g osta p od e co n ce be r facilm e n t e o s p ice s d a am izad e e d a generosid ad e . E m v erd ad e , ad m itim o s qu e ou tro s sere s p od e m p ossu ir m uitos sentidos dos quais no tem os noo, por q u e a s id ia s d e ste s se n tid o s n u n ca no s foram apresentad a s p ela nica m aneira p or qu e u m a idia p od e ter acesso a o esp rito , isto , m ed iante o sentim ent o e a sen sa o reais. H , n o entanto , u m fenm en o contrad itrio qu e p od e prova r qu e n o absolutam ente im p ossvel que as idias nasam in d e p e n d e nte s d e su a s im p resse s

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co rre sp o nd e ntes . A cre d ito q u e s e c o n c o r d aria facilm e nte qu e a s v ria s id ia s d e core s d iferente s q u e p enetra m p elos olhos, ou aqu ela s d e son s cond uzida s p elo ou v id o , s o realm ente diferente s u m a s das ou tras, e m b o ra , a o m e s mo tem p o , parecidas. O ra, se isto verdadeir o a respeito da s diferente s cores, d e v e s -lo igualm ente p ara os d iv erso s m atize s d a m esm a cor; e cad a m atiz p rod u z u m a id ia d iv ersa , ind ep e nd ente da s ou tras. P ois, se se neg asse isto, seria p ossv el, p o r contn u a gra d a o d o s m a tiz es , p a ssa r in se n siv e lm e nte d e u m a co r a ou tra co m p leta m ent e d istante d e srie; se vs no ad m itis a distin o entre os interm edirios , n o p odeis, sem absurd o, nega r a id entid ad e d o s extrem os . Su p o nd e , ento , u m a p esso a qu e goz o u d o u so d e su a v is o d u ra n te trinta an o s e se torn o u p e rfeitam ente fam iliarizad a co m core s d e tod o s os gneros, exceto co m u m m atiz p articula r d o azu l, p o r exem p lo , que nu nca tev e a sorte d e ver. C oloca i tod os os diferente s m atize s daqu ela cor, exceto aqu ele n ico , d efro nte d a q u e la p e sso a , d ecre sce n d o grad ualm ente d o m ais escuro a o m ais claro . C ertam ente , ela p erceber u m vazio ond e falta este m atiz, ter o sentim e nto d e qu e h u m a grand e d istncia naqu ele lu gar, entre a s cores contguas, m ais d o que em qualq u er ou tro. O ra, pergu nto se lh e seria p ossvel, atrav s d e su a im aginao , preenche r este vazio e dar nascim ento idia deste m atiz particu la r que, todavia, seu s sentid o s nu n ca lh e forneceram ? P ou co s leitores, creio eu, ser o d e opini o qu e ela no p od e ; e isto p od e servir d e p rov a qu e a s id ia s sim p le s nem sem p re d eriv a m da s im p resses corre sp o n d e ntes , m a s esse ca so t o sin g u la r a p e na s d ig n o d e o b se rv a o e n o m erec e q u e, unicam ente por ele, m odifiquem o s nossa m xim a geral. Eis, portanto, um a proposio qu e n o ap ena s parece sim p le s e inteligv e l em si m esm a, m a s qu e , se se fize r dela o u so aprop riad o , p od e tornar tod a discu ss o igualm ente inteligve l e elim inar todo jargo , q u e h m u ito tem p o se ap osso u d o s raciocnio s m etafsico s e os desacred itou . T o d a s a s id ias, e sp e cialm e n t e a s a bstratas , s o na tu ra lm e n te fra ca s e o b sc u ra s; o esp rito tem sobre ela s u m escasso co ntrole ; ela s s o ap rop riad a s p ara sere m confu nd id as co m o u tra s id ia s sem elhantes, e som o s levad o s a im agina r que u m a idia determ inad a e st a anexad a se, o q u e ocorre co m freq ncia , em p rega m o s qu alqu e r term o sem lh e d ar significad o exato. Pelo contrrio , todas as im presse s, isto , to d a s a s se nsa es , externa s o u internas, s o forte s e v ivas; seu s lim ite s s o d eterm inad o s co m m ais exatido e no to fcil confu nd i-la s e eq u iv oca r-nos. P ortanto , quand o su speitam o s qu e u m term o filosfic o est send o em pregad o sem nenhu m significad o ou idia o que m uito 3 freqente d e v e m o s a p e na s p erg u nta r : d e q u e i m p r e s s o d e r i v a d a a q u e l a s u p o s ta i d i a ? E, se for, im possvel d esigna r urna, isto servir para con firm a r nossa su speita . E razovel, p ortanto , espera r que, ao traze r a s id ia s a u m a luz t o clara, rem ov erem o s to d a discuss o 4 qu e p od e surgir sobre sua natu rez a e realid ad e.

N O TAS: 1 O term o "percepes" utilizad o por H u m e para designa r a totalidad e do s fatos m e ntais e d a s op erae s v olitiv as . M ais ad iante , nesta se o (p . 70), ele escrev e qu e as p ercep e s co nstitu e m to d o s os m ateriais d o p ensa m e nto. (v eja m-se tam bm : T r a t a d o , I . ii, 6, p. 67 -II i, 1 p. 456.) H u m e difere assim de Locke, que em prega o term o idia (veja -s e nota 1 2 d esta seo) co m aqu ele sentid o genrico . [N . d o T.] 2 A s percepe s originais, isto , os elem ento s prim itivo s d a experincia , so, escreve H u m e, as im pre sses . A s id ias , p o r seu turno , qu e aflora m conscincia , quand o p ensa m o s ou raciocina m o s , s o fraca s im age n s d a s im p resses . A s id ia s n o so , p ortanto, co m o p ara os p latnicos , os arq u tip o s d e tu d o q u e existe e ne m , co m o p ara os cartesian os,

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inata s, p ois u nicam ente a s im p resse s s o inata s (v eja -se O . B ru net, P h il o s o p h i e e t e s t h t i q u e c h e z D a v i d H u m e , N izet, Paris, 1965, pp . 292 -295.). C o m o a s id ia s s o fraca s im age n s d e im p resse s corresp o nd e ntes , p od e m o s d ize r qu e a s p ercep e s d o esp rito , assum indo dupla form a , com o im presse s e com o idias, distinguem -se e m gra u e n o e m n a tu rez a . O u m elh o r, a s d u a s fa ceta s d e u m a nic a p e rce p o d iscrim ina m -se entre si d o m esm o m od o co m o u m m od elo se d iferencia d e su a cp ia . [N . d o T .] 3 O m tod o filosfico ad e q u a d o a q u e le q u e p erm ite a co ntn u a refo rm a d e n o ssas id ia s a cerca d a s o p e ra e s d o e nte n d im e nto h u m a n o . E a s id ia s s o reform a d a s p o r estare m relacio nad a s co m su a s im p resse s corresp on d entes . E sta rela o d u p la : a) a s id ia s so sim ilares s im pre sses, ou m elhor, s o cpia s ou im agen s d a s im p resse s (em concordncia co m o m tod o basead o n o exem p lo), e b ) a s id ia s est o n ece ssaria m e nt e u n id a s s im p resses , ou m elh or, a s id ia s n o s o d escob erta s sem im p resse s corresp o nd e n te s (d o m e sm o m o d o q u e a filosofia d ifcil ad m ite qu e a conclu s o n o p od e ser lev ad a a ca b o sem as p rem issa s adequ adas) . (Sternfeld , artig o citad o , p p . 173174.) [N . do T] 4 p rov v e l q u e tod o s aq u ele s qu e negara m a s id ia s inata s qu eria m ap ena s d izer qu e toda s a s nossa s id ia s e ra m c p ia s d e n o ssa s im p re ss e s , e m b o r a se ja p recis o co n fe ssa r q u e os term o s p o r eles em p re gad o s ne m sem p re fora m escolhid o s co m p recau o nem d efinid os co m exatid o , a fim d e ev itar equ v oco s sobre su a s d ou trinas . O qu e se entend e p o r inato ? Se inato equ iv alente a natu ral, ent o se d ev e co nced e r qu e tod a s a s p ercep e s e id ia s d o esprito so inatas ou natu rais, em qualqu er sentid o que tom em o s este ltim o term o, seja em oposi o ao que inslito, artificia l ou m iraculoso . Se inato significa contem p o rne o ao no sso nascim e nto , a d iscu ss o p arece frv ola , p ois n o v ale a p en a av erigu a r em qu e m o m e nto se co m e a a p ensar: se antes, no , ou d ep ois d e noss o nascim e nto . D e m ais, p arece m e qu e L ock e e ou tro s to m a m o term o id ia em sentid o m uito vago, tanto indica n d o n o s sa s p erce p e s, se n sa e s e p aix es, co m o n o sso s p e n sa m e n tos . O ra , n e ste se n tid o e u g o sta ria d e sab e r o q u e q u e se q u e r d iz e r q u a n d o se afirm a q u e o a m o r -prp rio ou ressentim ent o p or inj ria s sofrida s ou a paix o entre os sexo s n o inata? M a s adm itindo -se o s term o s i m p r e s s e s e id ia s n o sentid o exp osto acim a e entend e nd o p o r in a t o o q u e prim itiv o ou n o cop iad o d e nenhu m a percep o preced ente, p od e m o s e nt o afirm a r q u e to d a s a s n o ssa s im p re sse s s o inata s e q u e n o ssa s id ia s n o o s o. P a r a ser franco , d ev o co n fessa r qu e em m in h a op in i o L ock e foi en ganad o so bre esta questo pelos escolsticos, que, utilizando term os definidos sem rigor, prolongavam cansativ a m ent e a s d iscu sse s sem ja m ais atingir o n cle o d a qu e sto . Sem elhante am bigidad e e circu nlocu o p arece m estar p resente s no s raciocnio s d este filsofo acerca d este te m a co m o tam b m d a m aioria d e ou tra s qu e ste s (H u m e). S E O III D A A S S O C IA O D E ID IA S1

ev id ente qu e h u m p rincp io d e con ex o entre os diferente s pensam ento s ou idias d o esprito hu m an o e que , ao se apresentare m m em ria ou im aginao , se introduzem m u tu am ente co m certo m tod o e regularid ade . E isto t o v isve l em nosso s p ensam ento s ou conversa s m ais sria s qu e qu alqu e r p ensam ento particu la r qu e in terrom p e a s eq encia regu lar ou o encad ea m ent o d a s id ia s im e d iatam ente notad o e rejeitad o . A t m esm o em nossos

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m ais d esord e nad o s e errante s d ev aneios , co m o tam b m em n osso s son h os, nota re m o s, se refletim os, que a im agina o no vago u inteiram ente a esm o, por m ha v ia se m p r e u m a co n ex o e n tre a s d ifere nte s id ia s q u e se su ced ia m . S e se tra n scre v e ss e a co n v ers a m a is solta e m ais livre, notar-s e-ia im ed iatam ent e algu m a coisa qu e a ligo u e m tod a s a s su a s transies. E se este p rincpio faltasse , qu e m qu ebro u o fio d a conversa poderia aind a inform ar-v o s q u e ha v ia secreta m e nt e e sclarecid o e m se u e sp rito u m a su ce ss o d e p e n sa m e n to s , o s q u ais o tinha m d esv iad o grad ualm ente d o tem a d a conv ersa . E ntre os idiom a s m ais diferentes, m e s m o n a q u e le s e m q u e n o p o d e m o s su p o r a m e nor conex o ou co m u nicao , enco ntra m o s q u e a s p alav ra s q u e e x p rim e m a s id ia s m ais co m p lex a s q u a se se co rre sp o nd e m e n tr e si, o qu e u m a prov a segura d e qu e a s id ia s sim p les, com p reend ida s na s id ia s co m p lexas , foram ligada s por algu m princpio universa l qu e tinh a igu al influ ncia 2 sobre tod o s os hom ens. E m bora o fato d e qu e a s id ia s d iferente s esteja m con ectad a s seja t o ev id ente p ara no 3 ser percebid o pela observ ao , creio que nenhu m filsofo tento u enu m era r ou classificar tod o s os p rincp io s d e asso c iao, assu nto que, todavia , parece digno d e ateno . Para m im , ap ena s h trs p rincp io s d e conex o entre a s id ias, a saber: d e s e m e l h a n a , d e c o n t i g i d a d e n o te m p o e n o esp a o e d e c a u s a ou e f e i t o . Q ue estes princpio s serve m para ligar idias, no ser, creio eu, m uito duvidoso. U m 4 q u a d r o co n d u z n atu ra lm e nt e n o sso s p e n sa m e n tos para o original; q u a n d o se m e ncio n a u m apartam ento d e um edifcio , naturalm ente se introd u z u m a investiga o ou um a 5 conversa a c e rc a d o s o u tr o s . E , s e p e n s a m o s a ce rc a d e u m ferim ento , qu ase n o p od em o s 6 fu rta r-n o s a refletir sobre a d o r qu e o aco m p an ha. E ntretanto , d ifcil p rova r tanto para nossa com o para a satisfa o d o leito r qu e esta enu m era o co m p leta e qu e n o h ou tro s princpio s d e associao . C ab e -nos, portanto , em tal situao , recapitula r vrios exem plo s e exam inar cu id ad osa m e nt e o p rincp io qu e lig a m u tu a m e nt e os d iferente s p ensa m e nto s , e ap enas d e te n d o -nos quando tornarm os o princpio to geral quanto possvel. 7 E, m edida que exam inarm o s ou tro s exem p lo s e o fizerm o s co m o m xim o cuid ado , adquirirem o s a certeza d e qu e a enu m erao , estabelecid a a p artir d e u m conju nto d e observ ae s , co m p leta e inteira.

[N a s ed ie s K , L , e N , esta se o continu av a d a seg u inte m aneira : E m v ez d e entrar nu m p orm en o r d este gne ro , o qu e no s co n duziria a vrias e inteis sutilezas, considerarem os algu n s d o s efeito s d esta conex o sobre a s paixe s e a im aginao ; p oderem o s p rincipiar assim u m cam p o d e especu la o m ais interessante e talv ez m ais instrutiv o d o que o outro.] C o m o o hom e m u m ser raciona l e est co ntinuam ente p rocu ra d a felicid ade , qu e esp er a alca na r p a ra a sa tisfa o d e alg u m a p aix o o u afe i o , rara m e n te a ge , p e n sa o u fala sem prop sito ou inteno . Sem pre tem algu m objeto em vista; em bora s vezes sejam ina d e q u a d o s o s m eio s q u e esco lh e p ara alca n a r se u fim , ja m a is o p erd e d e v ista e n e m d e sp erd i a se u s p e n sa m e n to s o u refle x e s q u a nd o n o e sp er a ob te r ne n h u m a satisfa o d e le s. E m tod a s a s com p osie s geniais , p ortanto , necessrio qu e o au to r tenh a algu m p la n o o u o b jeto ; e e m b or a p ossa se r d esv ia d o d e ste p la n o p e la im p e tu o sid a d e d e se u p e n sa m e n to, com o num a ode, ou om iti-lo descuidadam ente , com o nu m a ep stola ou nu m ensaio, dev e aparecer algu m fim ou inten o em su a prim eira com p osio , seno na com p osi o c om pleta

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d a ob ra . U m a o bra se m u m d e sg n io se asse m e lh a m ais a e xtra v a g n cia s d e u m lo u c o d o q u e aos sbrios esforo s d o gnio e d o sbio. C om o esta regra n o ad m ite exceo , conclu i-s e q u e n a s c o m p osie s narrativ a s os ev ento s o u ato s q u e o escrito r relata dev e m estar u nid o s p o r algu m elo ou lao; preciso qu e esteja m u nid o s u n s ao s o u tro s n a im agina o e form e m u m a esp cie d e u n i d a d e q u e p o s s a situ-los em um nico plano, em um nico ponto de vista, e que possa ser o objeto e o fim do au to r e m se u p rim e ir o em preendim ento. E ste princpio d e conex o entre vrio s eventos, form and o o tem a d e u m p oem a ou d e u m a histria , pod e ser diferente segu nd o os dis tintos planos d e u m poeta ou d e u m historiador . O vdio m odelo u seu plano sobre o princp io conectiv o d e sem elha na . T od a transform a o fabu losa p rod u zid a p elo p od e r m iracu los o d o s d eu se s ap arece em su a obra. N o preciso sen o esta cond i o para q u e u m evento conv irja p ara seu p lan o origina l ou inteno. U m analista ou historiad o r que tentasse escreve r a hist ria d a E u rop a d u rante u m scu lo seria influenciad o p ela conex o d e contig id a d e n o te m p o e n o e sp ao . T od o s o s ev e n to s q u e aco n te cera m n esta p or o d o esp a o e n este p ero d o d o te m p o e st o co m p re e n d id o s e m seu d esgnio , em bora em outro s asp ecto s seja m d if e re nte s e se m rela o u n s co m o s o u tro s. A ind a assim tm u m a espcie d e u nidad e entre tod a div ersid ad e. E ntretanto , a esp cie m ais habitua l d e rela o entre os d iferente s ev ento s qu e fazem p arte d e u m a co m p o si o narrativ a a d e cau sa e efeito ; qu a nd o u m historiad o r segu e a srie d e a e s se g u n d o su a o rd e m n a tu ra l, re m o n ta s su a s fo n te s e p rin cp io s se cre to s e d e scre v e su a s m a is re m o ta s co n se q n cia s . E sco lh e co m o te m a certa p o r o d e sta g ra n d e ca d e ia d e acontecim ento s que constitu i a histria da hu m anid a d e ; te n ta toca r e m su a na rrativ a ca d a elo desta cad eia . s v ezes, u m a inevitv e l ignorncia torn a in teis tod o s os seu s esforos ; s v eze s p reench e p o r conjetu ra s o qu e d eficiente em seu con hecim e nto ; e sem p re tem co n sci n ci a d e q u e su a ob ra m ais p erfe ita em fu n o d a m aior continu idad e d e cad eia d e a c o n te c im e n to s q u e a p r e se n t a a o le ito r . E le sa b e q u e o c on h e cim e n t o d e ca u sa s n o a p e n a s o m ais satisfatrio , j qu e esta rela o ou conex o m ais forte d o qu e toda s a s ou tras, m as tam bm m ais ins trutiv o , p ois u nica m e nt e p o r este co n he cim e n t o q u e so m o s ca p aze s d e controla r ev ento s e gov erna r o fu tu ro. P od em o s agora , p ortanto , ter u m a idia d esta u n i d a d e d e a o , qu e tem sid o b astante discutida por todos os crticos depois de A ris tteles sem m uito xito, talvez porque no controlav a m seu s gosto s e sentim ento s p o r u m a filosofia rigorosa . P arece qu e e m tod a s as obras, tanto p ica s co m o trgicas, preciso certa u nidade , e qu e em nenh u m m o m ento p od e m o s p e rm itir a o s n o sso s p e n sa m e n to s d e v a g are m a e sm o , se quiserm o s prod uzir u m a obra de interesse durvel hu m a nid ad e . P arece tam b m qu e m esm o u m bi grafo qu e escrev ess e a v id a d e A q u ile s tentaria relaciona r os ev ento s p ara m ostra r su a m tu a d ep e nd nci a e relao , d o m esm o m od o qu e u m p oeta q u e fizesse d a cle r a d e s te o 8 te m a d e su a n a rra tiv a . N o a p e n a s n u m a d ete rm in a d a p a rce la d a v id a q u e a s a e s d e um hom em d ep end e m u m a s d a s ou tras, m a s d u rante tod a a su a existncia , ou seja, d o bero a o t m u lo ; im possv e l quebra r um nico elo, em bora dim inu to , desta cad eia regu la r sem afeta r tod a a srie d e ev entos. A u nidad e d e ao, p ortan to, qu e p od e ser encontrad a n a biografia ou na histria d ifere d a p oesia p ica n o em g nero , m a s em grau . N a p oe sia p ica, a conex o entre

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os ev ento s m ais p rxim a e m ais sensv el; a narrativ a n o abrang e t o grand e extens o tem p oral; os atore s dirig e m-se s pressa s para um a situa o notvel para satisfaze r curiosidad e d o s leitores. E sta cond u ta d o p oeta p ico conta co m a situ a o particu la r d a im a gina o e d a s p aixe s qu e se v erifica m nesta p rod u o . Tanto a im agina o d o escritor com o a d o leito r m ais aviv ad a , e a s paixe s s o m ais estim u lada s d o qu e n a histria , na biografia ou em todo tipo de narrao confinad a estritam ente verdad e e realidade. C o nsid ere m o s o efeito d es ta s circu nstncia s im ag ina o av iv ad a e p aixe s estim u lada s qu e p ertence m p oesia e, esp ecialm ente , a o gnero p ico m ais d o qu e qu alqu er ou tra esp cie d e co m p osio ; e exam ine m o s a raz o pela qua l ela s exige m u nidad e m ais p rxim a e m ais estrita em su a fabulao. E m p r i m e i r o l u g a r , tod a p o esia , qu e u m a esp cie d e p intu ra , n o s coloc a m ais p erto d o objeto d o que qualqu er ou tro tip o d e narrativa, o ilum ina com m ais fora e delineia com m ais distin o a s m enore s circu nstncia s qu e, em bora p area m su prfluas ao historia d o r, serv e m vigorosam ente para aviva r as im agen s e satisfaze r im a ginao . S e n o necessrio , com o n a I la d a , no s inform a r tod a v ez qu e o her i afiv ela seu s sap ato s e a m arra su a jarreteira , ser preciso , talvez , entrar em m aiores m incia s q u e n a H e n r i a d e , e m q u e o s e v e n to s se p rocessa m co m ta l rap id ez , qu e m a l tem o s tem p o p ara no s fam iliariza r co m a cen a ou co m a a o . D e starte , se u m p oeta q u isess e abra n ge r e m se u te m a gra nd e e xte n s o te m p o ra l o u u m a lo n g a srie d e ev e nto s e re m o n tass e d a m orte d e H eito r s d ua s cau sa s m ais rem otas, tais co m o o rap to d e H elen a ou o ju lgam ento d e Pris, necessitaria estende r e m dem asia seu p oe m a p ara p re e nch e r esta e n o rm e tela co m p intu ra s e im ag e n s co n v e nie nte s . A im a g ina o do leitor, estim ulada por ta l seq e ncia d e d escrie s p oticas , e su a s p aixe s inflam ad a s p or u m a co ntn u a sim p atia p ara co m o s ato re s d e v e m e n fraqu ece r be m ante s d o fim d o relato e cair em lassid o e av ers o pela repeti o d o s m esm o s m ov im ento s v iolentos. E m s e g u n d o l u g a r , qu e u m p oeta p ic o n o d ev e d e screv e r u m a lo n g a s rie d e ca u sas, ap arecer m ais ad iante se con sid erarm o s u m a ou tra raz o d eriv ad a d e u m a p rop ried ad e aind a m ais notve l e m ais singu la r d a s p aixes. evid ente qu e nu m a com p o si o correta toda s as em o e s estim u lad a s p elo s d ifere nte s e v e nto s d e scrito s e rep re se ntad o s ad iciona m su as fora s m u tu a m e nte ; alm d isso , en qu a nto os heris est o tod o s em p en had o s nu m a cena co m u m e ca d a a o e st forte m e n te liga d a a o co n ju n to , o intere sse p erm a n ec e se m p re v iv o e a s p a ix e s p a s s am facilm ente d e u m objeto a outro. A forte conex o d e evento s facilita , ao m esm o tem p o , a p assage m d o p en sa m ent o ou d a im a gina o d e u m a ou tr o e a transfu s o d as p aix e s, e m a n t m a s e m o e s se m p r e n o m e sm o ca n a l e n a m e sm a d ire o . N o ssa sim patia e n o s so interesse p o r E va prepara m o cam inh o p ara sem elhante sim p atia p o r A do: a em oo m antid a qu ase intacta n a transio , e o esp rito ap reend e im ed iatam ent e o nov o objeto com o fortem ent e u nid o qu ele que d e incio atraa su a ateno . M a s se o p oeta qu ise s s e fa z e r u m a co m p leta d igre ss o em seu te m a e se in trod u ziss e u m a nov a p erso nage m sem nen hu m a ligao com as anteriores, a im aginao sentiria um a ruptura na transio, penetraria fria m e n te n a n ov a ce n a e se an im aria le n ta m e nte ; q u a n d o retorn ass e a o te m a ce ntra l d o p oe m a , p assaria , p o r assim d izer, sobre u m terren o estranh o e seu interesse d esp ertaria novam ente para colabora r co m os principais ato res. O m e sm o in co n v e n ie nt e ap arec e e m m e n o r gra u q u a n d o o p o eta d e scre v e seu s e v e n to s a u m a lo n g a d ist n cia e liga entre si aes q u e , em b or a n o seja m co m p leta m en t e sep aradas , n o tm u m a co nex o t o forte co m o necessrio para prop icia r a transi o da s paixes. E sta a orige m d o relato indireto e m p re ga d o n a O d i s s i a e n a E n e i d a : o heri inicialm ente introdu zid o , ante s d e ter sid o

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estabelecid a su a finalid ad e , e a segu ir no s s o m ostrad os, d e m od o persp ectiv o , os m ais distante s ev ento s e cau sas. D este m od o , a curiosid ad e d o leito r im ed iatam ent e estim u lada; o s e v e n to s se d ese n v olv e m co m ra p id e z e e m co ne x o m uito prxim a; o interesse se m antm bastante v iv o e, co m o au xlio d a rela o p rxim a co m os objetos, cresce sem cessa r d o com e o a o fim d a narrativ a. A m esm a regra se v erific a n a p oesia d ram tica ; jam ais perm itido introduzir, num a com posi o regular, um ato r se m co n ex o o u q u e te m ap e n a s fraca co ne x o co m as p rincip ais p ersona gen s d o relato . O interesse d o esp ectad o r n o p od e ser d esv iad o p o r cenas d e sartic u la d a s e se p a ra d a s d a s o u tra s . Isto q u e b r a o cu r s o d a s p a ix e s e im p e d e a co m u nica o d e v ria s em o e s, p ela s q u ais u m a ce n a ad icio n a fo ra a o u tra e tra n sfer e a p ied ad e e o terro r qu e cad a u m a d esp erta cen a segu inte , at qu e em su a totalid ad e p rod u z a rapid ez d e m ovim ento pecu lia r ao teatro. C om o preciso extinguir este calor afetiv o para ilumina r d e re p e n t e u m a n o v a ce n a e n o v a s p e r s o n a g e n s se m n e n h u m a re la o co m a s preced entes; com o preciso localiza r u m a ru ptu ra , u m hiato dev era s sensv el n o curso das paixes pelo efeito desta ruptura no curso das idias; e, em lugar d e dirigir a sim patia de u m a cen a segu inte , ser obrigad o em tod o m o m ento a desp erta r u m nov o interesse e a p articip ar d e u m a n o v a c e n a d e a o ? E m bora esta regra d a u n id ad e d e a o seja com u m p oesia dram tic a e p ica, p od e m o s aind a observ a r qu e h entre ela s u m a d iferen a d ig n a d e cu riosid ad e . N esta s d u as esp cie s d e com p osi o ind ispensv e l a u nidad e e a sim p licid ad e d e a o para m anter intacto e sem d istra o o interesse e a sim p atia ; m as, n a p oesia p ica ou na rrativa , esta regra se estabelec e sobre u m o u tro fu nd a m e nto : a ne ce s sid ad e qu e se im p e a tod o escrito r d e ter u m plan o ou desgnio ante s d e princip ia r qualqu er disserta o ou relato e d e com p reend e r seu tem a so b u m asp ecto gera l ou u m a v is o u nificad or a qu e p ossa ser o objeto con stante d e su a ate n o . C o m o o a u tor est co m p leta m ente esqu e cid o na s co m p osie s d ram ticas , e o esp ectad o r su p e con sig o m esm o estar realm e nte p resente na s ae s rep resentad as , esta razo no interv m no palco; e pod e -se introduzir um dilogo ou um a conv ersa o qu e teria p od id o p a s s a r ne sta p a rte d o e sp a o re p re se n ta d o p e la ce n a . P o r e ste m o tiv o , e m to d a s a s co m d ia s inglesas, inclu siv e a s d e C ongreve , a u nid ad e d e a o n o estritam ente observada ; m a s o p oeta p ensa qu e su ficiente relacio na r d e qu alq u e r m aneira su a s p erso nage ns , qu e r pelo sangu e, qu e r p elo fato d e ela s pertencere m a u m a m esm a fam iia ; a seguir a s introd u z em d e te r m in a d a s c e n a s e m q u e m o stra m se u s te m p e ra m e n to s e se u s ca ra cte r e s s e m a v a n a r e m m uito a ao principal. A s duplas intrigas de Terncio so liberdades do m esm o gnero, e m b o r a e m g ra u m e n o r . A p e sa r d e e ste p ro ce d im ento no ser inteiram ente regular, no co m p leta m e nt e inco m p atv e l co m a natu rez a d a co m d ia , em qu e os m ecanism o s d a s paixes no atinge m to alto com o na tragd ia ; ao m esm o tem p o, a fico e a repre se n ta o ate n u a m , at certo ponto, tais liberdades. Em um poem a narrativo, a prim eira proposio, o prim eiro desgnio , lim ita o autor a um tem a; recu sar-s e-ia m im ed iata m ent e a s d ig ress es d esta na tu rez a co m o o b scu ra s e m o n stru osas . N e m B occaccio , ne m L a F o ntaine, nem qualquer ou tro auto r d este gnero jam ais se d eixara m cair em digre sses, em bora seu principal objetiv o tenh a sid o a graa. R eto m and o a co m p ara o entre a histria e a p o esia p ica, p od e m o s conclu ir d os raciocnio s p reced ente s q u e certa u nid ad e n e ce ssria e m to d a s a s p rod u e s , e e sta n o p od e ser deficiente tanto n a histria com o em qu alqu e r outra; qu e n a histria , a conex o qu e u n e o s d ife re n te s e v e n to s n u m s co rp o a re la o d e ca u s a e efe ito , a m e s m a q u e a p a rec e n a p o e sia p ica ; e q u e , nesta ltim a com p osio , preciso qu e esta conex o seja m ais p rxim a e

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m ais sensv e l em virtu d e d a v iv acidad e d a im agina o e d a fora da s paixe s qu e o p oeta d e v e a b a rca r e m su a n a rra tiv a . A g u e rr a d o P e lo p o n e s o u m te m a a p ro priado histria, o c e r c o d e A tenas, a u m p oe m a p ico , e a m orte d e A lcibad es , a u m a tragd ia. D estarte , co m o a d iferen a entre a histria e a p oesia p ica co ns is t e a p e n a s n o s g ra u s d e conex o qu e u n e entre si os v rio s ev ento s qu e co m p e m seu te m a , ser d ifcil, seno im possve l, determ ina r co m exatid o a s fronteira s qu e separa m u m d o ou tro. E m ais u m a qu e st o d e gosto q u e d e raciocnio ; p od e m os , talv e z , d esv e nd a r co m freq e n cia esta u nid ad e em u m tem a que , prim eira vista e segu nd o consid e ra e s a b stra ta s , e sp e ra m o s a o m e n o s e nco n tra r. ev id ente qu e H om ero u ltrapassa , n o curso d e su a narrativa , a p rim eira prop osi o de se u te m a , e q u e a c ler a d e A q u ile s, cau s a d a m o rte d e H eito r, n o a m e sm a q u e ocasio n o u ta n to s m ale s a o s gre g os . M a s a for a d a rela o q u e u n e e ste s d ois m ovim entos, a 9 ra pidez de transi o d e um ao outro, o contraste entre os efeito s d a co ncrd ia e d a d iscrd ia entre os p rincp io s e a curiosidad e natura l qu e tem o s para v er A qu ile s em a o dep ois d e t o longo rep o u so e s te c o n ju n t o d e ca u s a s n o c e s s a d e e xercer influncia sobre o leitor e d ao tem a suficiente u nid ad e. P o d e -se objeta r a M ilto n o fato d e ele ter bu scad o su a s cau sa s nu m a lo ng a d istncia e qu e a rev olta d o s anjo s p rod u ziu a qu ed a d o h o m e m p o r u m encad eam e nt o d e ev ento s q u e , a o m esm o te m p o , muito longo e m uito fortuito . Sem m enciona r que a cria o d o m u ndo, rela tad a e m to d a a su a e xte ns o , n o m ais cau s a d esta ca t strof e q u e a bata lh a d e Farslia, ou qu alqu e r outro acontecim ent o qu e sem p re tem acontecid o . A l m d isso, se consid erarm os q u e to d os este s ev ento s (a rev olta d o s anjos, a cria o d o m u nd o e a qu ed a d o ho m e m ) so s e m e lh a n t e s , p ois tod o s s o m iraculoso s e apartad o s d o cu rso ord inrio d a natureza ; qu e so su p o sto s c o n t g u o s n o te m p o ; q u e se se p ara m d e to d o s o s o u tro s e v e nto s e s o o s n icos fatos originais rev elad os , eles im p ressiona m d e im ed iato a vis o e natu ralm ente ev oca m u n s aos ou tro s n o p ensam ento e n a im aginao . S e considerarm o s tais circu n s t n cia s e m su a totalid ad e , v erificare m o s qu e tod a s esta s ae s p arce ladas tm u nidad e s uficiente p ara serem co m p ree nd id a s n u m nic o relato ou narrativ a . A crescente m o s a esta s raze s q u e a rev olta d os anjo s e a qu ed a d o ho m e m tm u m a sem elh an a d eterm inad a , p orqu e s o correlata s e apresenta m a o leitor a m esm a m ora l d e obed incia a o nosso C ria d or. A p re se n t o e sta s su g este s d esco ne xa s co m o fim d e d esp erta r a cu riosid a d e d os filsofo s e com a suposio , seno a firm e persuaso , d e que um tem a bastante prolixo , e q u e a s n u m e ro sa s o p e ra e s d o e sp rito h u m a n o d e p e n d e m d a co n e x o o u d a a sso cia o d e idia s aqu i explicadas. E specialm ent e a sim p atia entre a s paixe s e a im a gina o m ostra rs e - talve z notvel, qu and o observam o s qu e a s em o e s d e sp ertad a s p o r u m o bjeto p a ssa m facilm ente a u m outro unido a ele, m as se m isturam com dificuldade, ou de nenhu m m odo, co m objeto s diferente s e sem nenhu m a conexo . A o introd u zir nu m a co mposio p erso n age n s e ae s e stra n h a s u m a s s o u tra s, u m au to r im p rev id ente d estr i esta co m u n ica o d e e m o e s , q u e o n ic o m e io d e in tere ssa r a o co ra o e d e s p erta r a s p a ix e s n o gra u d esejad o e n o m o m e nto ap rop riad o . A exp lica o co m p leta d este s p rincp io s e d e tod a s a s su a s co nse q ncia s no s co nd u ziria a raciocnio s m u ito p ro fu nd o s e p rolixo s para esta investigao. -no s su ficiente p resen te m e n te ter e sta be lecid o e sta conclu so : os trs p rincp io s d e to d a s a s id ia s s o a s re la e s d e s e m e l h a n a , d e c o n t i g u i d a d e e c a u sa lid a d e .]

N O TAS:

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N a s edie s K e L o ttu lo era: C onex o d e idias.

2 H u m e afirm a n o A b s t r a c t qu e se algu m a coisa p od e d esigna r o au to r [isto , H u m e] pelo glorioso ttulo d e i n v e n t o r , consiste n a m aneira p o r qu e ele em p reg a o princp io d e associa o d e id ias, qu e ap arece em qu ase tod a a su a filosofia . H u m e n o se consid er a o inv e nto r d a teoria associativ a , m a s ap ena s ad m ite ter d escoberto u m a n o va m aneira d e utilizla. (veja -se J. P a s s m o r e , H u m e s I n t e n t io n s , segu nd a ed io , B asic B ooks, N ov a Y ork, 1968, p. 105.) C om efeito, Locke afirm a que algu m a s de nossa s idias tm u m a natural corresp ond nci a e conex o entre si; constitu i tarefa e qu alid ad e d a razo deline -las... H , ad em ais, ou tra conex o d e idia s d evid a totalm ente ao a c a s o ou c o s t u m e . Idias que em si m e sm a s n o s o e m nad a a p are n ta d as , torn a m -se d e tal m od o unidas em algu n s espritos hu m anos, que m uito difcil separ -las(E ssay , ed io citada, cap. XXXIII, 5, pp. 248 -9). D e acord o co m a teoria d e L o cke , p ortanto , ap ena s a s relae s reflexiv a s (isto , necessrias) rev ela m u m p ensa m e nto ord enad o , a o p asso qu e a associa o d e id ias (isto , relao costu m eira) um princpio de c o ne x o e r r n e a ( I d e m , 9, p . 249 ) ou d e aberraes m entais. (veja -se A . L . L eroy , D a v i d H u m e , Paris, 1953, p. 47.) O ra, para H u m e, o term o relao, com o entendido na linguagem com u m , designa esta qualidade (ou principio) p ela qu a l d u a s id ia s est o u nidas na im aginao , e um a introd u z naturalm ente a ou tra ( T r a t a d o , I, v, pp. 13-4). D e no m ina nd o este p rocesso d e rela o natu ral , H u m e acrescenta qu e, quand o o esprito faz, d e m od o constante e u niform e , e sem qu alqu er base racional, a transi o entre p erce p e s , ach a -se influenciad o p o r este tip o d e relao . Su gere -nos, assim , que a rela o natural consiste na transi o irrefletida , habitua l e associativ a entre idias. D aqu i, p od em o s concluir qu e para H u m e : 1) os princpio s associativ o s baseia m-se na rela o natural , pois decorre m da propens o d a im agina o d e efetua r a fcil transi o de u m a im press o para u m a idia, ou d e u m a idia para outra idia, e 2) co m exclu s o apenas d a s relae s m ate m tica s (e m p arte co n cord a co m L ock e , q u e ex clu ia ta m b m a s re la e s m o ra is), tod a s a s o u tra s co ne x e s co n siste m n a co n stata o d e q u e n o ssa s id ia s est o habitu alm ent e u nida s e que a conex o costu m eira d e id ia s o caso tp ico , e n o u m a ocasio na l aberra o m e nta l co m o su p e L ocke . (P assm ore , o b . c it., p. 67.) [N . d o T .] 3 H u m e esqu ece u d e m enciona r qu e A risttele s j havia d istingu id o os princp io s d e se m e lha na , d e co n tra st e e d e co ntig u id ad e ( O n M e m o r y a n d R e m i n i s c e n s e , edio Ross, G reat Books, 1952, 451b, pp. 692-3). H um e elim in a o principio de contraste, e m b ora n a n ota 7, d esta seo , ele consid e r e o contraste u m a m istu ra d e sem elha n a e d e cau salid ad e . [N . do T.] 4 5 6 Sem elhan a (H u m e). C ontiguidad e (H u m e). C au sa e efeito (H u m e).

7 P o r exem p lo , o c o n t r a s t e o u a c o n t r a r i e d a d e tam b m u m a conex o entre idias, m as p od e m o s se m d v id a con sid er -la u m a m istura de c a u s a l i d a d e e s e m e l h a n a . Q u and o d ois objetos so contrrios, um destri o outro, isto , constitui a causa de sua aniquilao, e a idia d e aniquila o de um objeto im plica a idia d e sua existnc ia anterio r (H u m e). E sta nota a transcri o d a nota 21, p. 76, operad a por H u m e, quand o ele suprim iu o fim desta seo. [N . d o T.] 8 A o contrrio d e A ristteles, a fbula n o u na, com o algu n s pensam , p elo fato d e no haver seno um heri, pois a vid a d e u m m esm o h o m e m co m p ree nd e u m g rand e n m ero,

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u m a infinidad e d e evento s que no form a m u m a unidade . E, d o m esm o m odo, u m m esm o hom e m realiz a vria s ae s qu e n o constitu e m u m a a o nica etc. C ap tu lo V III (H u m e). P o t ic a , 1451 a, p p . 1 6-19; a tradu o c itada a de M . J. H ardy. veja -se H u m e , E n q u t e s u r l e n t e n d e m e n t h u m a i n , trad. Leroy, 1948, p. 63, nota 1. [N . d o T.1 9 Veja -se nota 7, d esta seo . [N . d o T.] SE O IV D V ID A S C TIC A S S O B R E A S O P E R A E S D O E N TE N D IM E N T O P R IM E IR A P A R T E

T od os os objeto s d a razo ou d a investiga o hu m ana s p ode m dividir -se natu ralm ente em d ois gneros, a saber: r e l a e s d e i d i a s e d e f a t o s . A o p rim eiro p ertence m a s 1 cincia s d a geom etria , d a lgebra e d a aritm tica e, num a palavra, toda afirm ao que intuitivam ente ou d em o nstrativ a m e nt e certa. Q u e o q u a d r a d o d a h i p o t e n u s a i g u a l s o m a d o q u a d r a d o d o s d o i s l a d o s , u m a prop osi o qu e exp rim e u m a rela o entre esta s figuras. Q u e t r s v e z e s c i n c o i g u a l m e t a d e d e t r i n t a exp rim e u m a rela o entr e este s n m eros . A s p rop osies d este gnero p od e m d escobrir -se pela sim p le s op era o d o pensam ento e n o d e p e n d e m d e alg o existente em algu m a parte d o u niv erso . E m bora nu nca tenh a hav id o na naturez a u m crculo ou u m tringu lo , a s verd ad e s dem o nstrad a s p o r E u clide s conservar o pa ra se m p r e su a certez a e e v id n cia. O s fato s, q u e s o o s se g u n d o s o bjeto s d a raz o h u m a na , n o s o d e term ina d o s d a m esm a m a neira , ne m n oss a ev id ncia d e su a v erd ad e , p o r m aio r qu e seja, d e natu rez a igu al precedente . O contrrio d e u m fato qualqu e r sem pre possvel, pois, alm d e jam ais im plica r u m a contradio , o esprito o conceb e co m a m esm a facilidad e e distin o com o se ele estiv ess e em co m p leto acord o co m a realid ad e . Q u e o s o l n o n a s c e r a m a n h to inteligvel e no im plica m ais contradi o do qu e a afirm a o q u e e l e n a s c e r . P o d e m o s e m vo , todav ia , tentar dem onstra r sua falsidade . Se ela fosse dem onstrativam ent e falsa, 2 im plicaria u m a contradio e o esprito nunca poderia conceb -la distintam ente . P o rta n to , d e v e ser a ssu n t o d ig n o d e n o ss a a ten o inv estiga r qu a l a natu rez a d esta ev id nci a qu e no s d segu ran a acerca d a realid ad e d e u m a existncia e d e u m fato qu e no est o a o alcanc e d o testem u n h o atu a l d e nosso s sentid o s ou d o registro d e nossa m e m ria. E p re cis o frisa r q u e e ste a sp e cto d a filosofia tem sido pouco cultivado tanto pelos antigos com o p elo s m od erno s ; e, p ortanto , nossa s d v id a s e nosso s erro s a o realiza r esta inv estiga o to im p ortante s o certam ente os m ais desculpv eis , j qu e m archam o s atrav s d e t o d ifceis ca m in h o s se m nenhu m guia ou direo. 3 N a realidade , pode m revelar-se te is a o e xcita r a cu rio sid ad e e a o d estru ir esta f ce g a e a se g u ra n a q u e s o a ru n a d e to d o raciocn io e d e toda in vestigao livre. Su ponho que descobrir defeitos na filosofia com u m , se os h, no m otiv o d e desnim o m as, pelo contrrio , com o d e costu m e , u m incentiv o para se tentar algu m a coisa m ais com p leta e m ais satisfatria d o qu e aqu ela qu e tem sid o at agora prop osta ao pblico. T od o s o s ra cio cnio s q u e se refere m a o s fato s p are ce m fu n d a r-se n a rela o d e c a u s a e e fe it o . A pena s p o r m eio d esta rela o u ltrapa s sa m o s o s d a d o s d e n o ss a m e m r ia e d e n o ss o s sentid os . S e tiv sseis qu e p ergu nta r a algu m p o r q u e acred ita n a realid ad e d e u m fato qu e n o constata efetiv am ente , p o r exem p lo , qu e se u am ig o est n o cam p o ou n a Frana , ele

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v os d aria u m a razo , e esta raz o seria u m o u tro fato : u m a carta qu e recebe u ou o con hecim e nto d e su a s resolu e s e p rom essa s anteriores. U m ho m em , a o encontra r u m relgio ou qualqu er outra m quina num a ilha deserta , conclu iria qu e ou trora hav ia hom en s n a ilha. T od o s os n o sso s raciocn io s so bre o s fa to s s o d a m e sm a n atu reza . E co n sta n te m e n t e su p e -s e q u e h u m a co ne x o e n tre o fa to p re se n te e a q u e le q u e in ferid o d e le . S e n o h o u v ess e na d a q u e o s ligasse, a infer ncia seria inteiram ente precria . A au di o d e u m a v o z articu lad a e d e u m a co n v e rs a racio n a l n a o b scu rid a d e n o s d se g u ra n a so b re a p re se n a d e a lg u m a p e sso a . P o r q u ? P orq u e e ste s so n s s o o s efe ito s d a co n stitu i o e d a estru tu r a d o h o m e m e est o estreit am e nte ligad o s a ela. S e analisa m o s tod o s os ou tro s ra ciocnio s d esta natu reza, e n co n tra re m o s q u e se fu n d a m n a re la o d e ca u s a e d e efe ito e q u e e sta re la o se ach a prxim a ou distante , direta ou colateral. O calor e a luz so efeitos colaterais d o fogo , e um dos efeitos pod e ser inferid o legitim am ente d o outro. P ortan to, se qu iserm o s satisfazer-n o s a resp eito d a n atu rez a d esta ev id ncia q u e no s d se g u ra n a a ce rc a d o s fato s, d e v e re m o s in v e stig a r co m o ch e g a m o s a o co n h e cim e n t o d a ca u sa e d o efeito. O u sa r e i afirm ar, com o proposio geral, que no adm ite exceo, que o conhecim ento desta rela o n o se obtm , em nenhu m caso, p o r raciocnio s a p r io r i , p or m na sce inteiram ente d a exp erincia quand o vem o s qu e quaisqu e r objeto s particulare s esto con stante m e nt e c o nju ntado s entre si. A presen te -se um objeto a um hom e m dotad o , por natu reza , d e raz o e habilid ad e s t o forte s qu anto p ossv el; se o objeto lh e com p letam ente n ov o , n o ser cap az, p elo exam e m ais m inu cios o d e su a s qu a lid ad e s sensv eis , d e d escobrir n e n h u m a d e su a s ca u sa s o u d e se u s efe ito s . M e sm o su p o n d o q u e a s fa cu ld a d e s ra cio n a is d e A do fosse m inteiram ente perfeita s desd e o prim eiro m om ento , ele no poderia ter inferid o d a fluidez e d a transparncia d a gu a que ela o afogaria, ou d a luz e d o calor d o fo g o , q u e e ste o co nsu m iria . N en h u m o bjeto jam ais rev ela , p ela s qu alid ad e s qu e ap arece m ao s sentidos, tanto a s cau sa s q u e o p ro d u zira m co m o os efeito s qu e su rgir o d ele ; ne m p o d e no ssa razo, sem o auxlio da experincia, jam ais tirar um a inferncia ace rca d a existncia rea l e d e u m fato. A p ro p o si o q u e e sta be le c e q u e a s c a u s a s e o s e f e i t o s n o s o d e scoberto s pela razo, m a s p e l a e x p e r i n c i a , ser prontam ente ad m itid a em rela o quele s objeto s d e qu e nos record a m o s e qu e certa v ez no s fora m co m p leta m e nte d e sco n he cid os , p orq u a n t o d e v e m o s ter c o n s cincia d e no ssa absolu ta incap acid a d e d e p red izer o qu e su rgiria d eles. A p resenta i d ois pedao s d e m rm ore polid o a um hom e m sem nenhu m conhecim ento d e filosofia natural; ele ja m a is d e sco brir q u e ele s se a derir o d e ta l m a neira qu e se req u e r grand e fora p ara sep ar - los em linha reta, em bora oferea m m enor resistncia press o lateral. C onsidera -se tam bm ind iscu tv e l qu e o con hecim e nt o d o s ev ento s qu e tm p ou ca analo gia co m o cu rso corrente d a n a tu re z a se obt m p or m eio da experincia ; assim , ningu m im agin a que se teria descob e rto a exp los o d a p lv ora ou a atra o d a pedra -m por argu m ento s a p r i o r i . D a m esm a m a neira, q u a n d o se su p e q u e u m efeito d e p e n d e d e u m m e ca nism o co m p lica d o o u d e e le m e nto s d e e stru tu r a d e sc onhecida, no tem os dificuldade em atribuir todo o nosso conhecim ento exp erincia . Q u e m ser capa z d e afirm a r qu e p od e da r a raz o ltim a p o r qu e o leite e o po s o alim ento s aprop riad o s a o hom e m e n o a u m le o ou a u m tigre? M as, prim eir a v ista , p o d eria p are ce r qu e e sta m e sm a v erd ad e n o t o ev id e nte e m rela o ao s ev ento s q u e n o s s o fa m iliare s d esd e o noss o nascim ento , qu e tm estreita analogi a co m tod o o cu rso d a natu rez a e, co m o se su p e , d ep end e m d a s q u alid ad e s sim p les dos objetos , sem a interv en o d e ele m ento s d e estru tu ra d esco n he cid a . D esta m a neira, so m o s lev ad o s a im agina r qu e p od eram o s d escobrir este s efeito s sem o

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au xlio d a exp erincia , recorrend o a p ena s s op era e s d a raz o . Im a gina m o s q u e , se f sse m o s repentinam ente la na dos neste m u nd o , poderam o s d e antem o inferir que u m a bola d e bilhar com u nicaria m ovim ento a outra ao im pulsion -la , e q u e n o tera m o s n ece ssid ad e d e o b serv a r o ev e nto p ara n o s p ro n u n ciarm o s co m ce rtez a a se u re sp eito . E t o gra n d e a influncia do costu m e qu e , ond e ela se ap resenta co m m ais v ig or, encobre , a o m esm o tem p o, nossa natura l ignorncia e a si m esm a e, qu and o d a im p ress o d e n o intervir, u nicam ente p orq u e se e nco n tr a e m se u m a is alto gra u . N o e n ta n to , p ara n o s co n v e n ce rm o s d e q u e , se m e x ce o , to d a s a s le is d a n atu re z a e to d a s a s o p e ra e s d o s co rp o s s o co n h e cid a s a p e n a s p e la e x p e ri n cia , a s refle x e s q u e se g u e m s o se m d v id a suficientes . S e qu alqu e r o bjeto n o s fosse m ostrad o , e se fsse m os solicitad o s a p ro nu ncia r-n o s s o b r e o e fe ito q u e resu ltar d ele , se m co n su lta r ob se rv a e s anteriores ; d e qu e m a neira , eu v o s ind ag o , d ev e o esp rito p roced e r nesta op e rao ? T er de inventa r ou im agina r algu m evento qu e consid era com o efeito d o objeto; e claro qu e esta inveno deve ser inteira m ente arbitrria . O esprito nunca pod e encontra r pela in v estiga o e p elo m ais m inu cios o exam e o efeito na su p osta ca u sa. P orqu e o efeito totalm ente diferente d a cau sa e, p o r co nseg u in te , jam ais p od e ser d escob erto nela . O m ov im e nto n a segu n d a bola d e bilhar um evento bem distinto d o m ovim ento na prim eira, j que no h na prim eira o m eno r ind cio d a ou tra . U m a pedra ou u m ped a o d e m eta l levantad o s n o a r e deixad o s sem n e n h u m su p orte cae m im e d iata m e nte . M a s, se co n sid era m o s o assu nto a p r i o r i , d e s c o brim os alg o nesta situa o qu e no s p od e da r orige m idia d e u m m ov im ento descend ente , em v ez d e ascend ente , ou d e qua lqu e r outro m ov im ento n a ped ra ou n o m etal? D o m esm o m odo que a im aginao inicial ou inveno de um efeito particular , em tod a s a s op e rae s natu rais, arbitrria se n o co n su ltam o s a experincia , devem o s igualm ente su p o r co m o ta l o lao ou a conex o entr e a cau sa e o efeito , qu e u n e u m a o ou tro e faz co m q u e seja im p o ssv e l qu e q u alq u e r ou tro efeito p ossa resu lta r d a op era o d esta cau sa . Q u a n d o vejo, por exem plo , que u m a bola d e bilhar desliz a em linha reta na dire o d e outra, m esm o se su p o nh o qu e o m ov im e nto n a segu nd a m e seja acid entalm ent e su gerid o co m o o resu ltad o d e seu contato ou im p u lso , n o p oss o conce be r qu e cem d iferente s ev e nto s p oderiam ig u a lm e nt e resu lta r d esta ca u sa ? N o p od e m a m b a s a s b o la s p erm a ne ce r e m a b solu to rep ou so ? N o p od e a prim eira bola v oltar em linh a reta ou ricochetea r n a segu nd a em qu alqu e r lin h a ou d ireo ? T od a s esta s sup o si e s s o co m p atv e i s e co ncebv eis. P o r qu e, ento , d ev eram o s d ar p referncia a u m a q u e n o m ais co m p atv e l ou co n cebv e l qu e o resto ? T o d o s o s n o sso s ra cio cnio s a p r i o r i n u n c a se r o ca p a z e s d e n o s m o stra r fu n d a m e n to p ara e sta p refer n cia. Em um a palavra: todo efeito um evento dis tinto d e su a cau sa . P orta nto , n o p od eria se r d e sco b erto n a ca u sa e d e v e se r in teira m e nt e arb itrrio co n ce b -lo ou im agin-lo a p r i o r i . E m esm o d ep ois q u e o efeito ten h a sid o su gerid o , a conju n o d o efeito co m su a cau sa d ev e parecer igualm ente arbitrria, v isto qu e h sem p re ou tro s efeito s qu e p a ra a raz o d ev e m parece r igualm ente coerente s e natu rais. E m vo , p ortanto , p retend eram o s d eterm inar qu alqu e r ev ento particu la r ou inferir algu m a cau sa ou efeito sem a aju d a d a observ a o e da experincia. D aqui, podem os descobrir o m otiv o pelo qual nenhu m filsofo racional e m odesto jam ais p retend e u ind ica r a cau sa ltim a d e q u a lq uer fenm en o natural, ou m ostrar distintam ente a ao d o poder que prod u z qualquer efeito singula r n o u niverso . C oncordar-

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s e q u e o e sforo m xim o da razo hum ana consiste em reduzir sua m aior sim plicidade os princpio s que prod uze m os fenm eno s naturais; e restringir os m ltiplo s efeitos particulares a u m p e q u e n o n m er o d e ca u sa s g era is, m e d ia n t e raciocn io s ba se ad o s n a a nalo gia , na e xperincia e n a o b serv a o . N o e nta n to , co m refer n cia s ca u sa s d a s ca u sa s ge rais, e m v o te nta ra m o s d esco br i-las, pois jam ais ficaram os satis feitos com qualquer explicao particu la r qu e lhes d ssem os. E sta s fonte s e este s princp io s ltim o s est o to talm e nte v ed ad os curiosid ad e e inv estig a o h u m anas . A elasticid ad e , a grav id ad e , a coes o d a s partes, a com u nica o d e m ovim ento s por im p ulso so prov ave lm ente a s cau sa s e princp io s ltim os q u e se m p r e d escob rire m o s n a na tu reza ; e p o d e m o s co n sid erar -nos suficientem ente felizes se, me diante inv estiga o e raciocnio exatos, p od em o s su bir d o s fen m eno s p articu lare s at, ou quase at, os princp io s gerais. Enquanto a filosofia natura l m ais perfeita apena s dim inu i u m a pequ en a parcela d e nossa ignorncia , a filosofia m ais perfeita d o gnero m oral ou m etafsic o revela -n o s , talv ez , q u e n o ssa ig n or n cia se este n d e a d o m nio s m a is v astos. D este m od o , resu lta d e tod a a filosofia a constata o d a cegu eira e d ebilid ad e hu m a na s qu e se n o s a p re se n ta m e m to d o mo m ento p o r m ais qu e tentem o s d isfar -la s. N em a geom etria , co m tod a exatid o d o s raciocnio s qu e a fez m erecid am ent e clebre, ca p a z d e re m e d ia r e ste d efe ito e d e n o s co n d u zir a o conhecim ento da s cau sa s ltim as, quando solicitada para auxiliar a filos ofia natu ral. C ad a seto r d a s m atem tica s ap licad as fun cio n a so br e a su p o si o d e q u e a n atu rez a estab e lece u certa s le is e m se u s p roced im e nto s, e o s ra cio cnio s a b stra to s s o u sad o s ta n to p ara au xilia r a ex p e ri n cia n a d e sco berta d e ssa s leis com o para dete rm ina r a a o d essa s leis em caso s p articu lares, qu a nd o ela d ep en d e d e grau s exatos d e distncia e d e quantidade . A ssim , por exem plo , u m a lei d e m ovim entos d escoberta pela exp erin cia a qu e diz qu e o m o m ento ou a fora d e u m corp o em m ovim ento est em ra z o ou prop or o d e su a m assa e d e su a velocidade , e, p o r consegu inte, qu e u m a p eq u en a fora p o d e re m o v e r os m aiore s ob stcu lo s ou lev anta r os m a iore s p eso s se, m ed iante u m a inven o ou m ecanism o , p u d erm o s au m enta r a ve locid ad e d a fora at fazla su p e ra r a fora antagnica. A geom etria auxilia -no s a ap lica r esta lei, dand o-n o s a s d im e n s e s exa ta s d e to d a s a s p arte s e d e to d a s a s fig u ra s q u e faze m p arte d e q u a lq u e r tip o d e m qu inas, m as, aind a assim , a d escoberta d a prpria lei d evid a u nicam e nte exp e rincia ; e tod o s os raciocnio s abstrato s d o m u nd o n o p o d er o jam ais n o s lev a r a d a r u m p asso p ara c h e g a r a c o n h e c -la. Q u a nd o raciocina m o s a p r i o r i e con sid era m o s u m objeto ou u m a cau sa, ta l com o aparece a o esprito , ou seja, ind epend ente d e tod a observ a o, jam ais poderia sugerir -nos a idia d e um objeto distinto , com o por exem plo seu efeito, e m enos ainda m o stra r-nos a inseparvel e invio lv el conex o entre eles. preciso qu e u m hom e m seja m u ito sagaz para p od er d escobrir atrav s d o raciocnio qu e o c ristal o efeito d o calor e o gelo o efeito d o frio, sem estar prev iam ente fam iliarizad o co m o fu ncionam ent o destes e sta d o s d o s co rp o s.

N O TAS: 1 A p resente p osi o d e H u m e rep resenta u m ap erfeioa m ent o (v eja -se Flew , o b . c it., p. 62 ) e m co m p ara o a o T r a t a d o , q u e co nsid er a a p e na s a lge br a e a aritm tic a co m o as nica s ci ncia s e m q u e p o d e m o s co n d u zir u m a ca d eia d e raciocn io s a q u a lq u e r gra u d e co m p licao , e aind a p reserv a r p erfeita exatid o e certez a A o p asso qu e a geo m etria n o d o ta d a d e st e p e rf e ito rigor e certeza, que so peculiares aritm tica e lgebra ( T r a t a d o , I, iii, 1, p. 71). [N . do T.]

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2 Locke divide o conhecim ento em trs graus, a saber, intuitivo, dem onstrativo e sensitiv o , e afirm a que as i d i a s d a q u a n t i d a d e n o s o a s n ica s c a p az e s d e d e m o n stra o e d e conhecim ento... ( E s s a y , ed i o citad a , B oo k IV , p. 317). O u m elhor, L ock e pensa qu e a cincia d a m oralidade , d o m esm o m od o qu e as cincia s m atem ticas , passv el de d em o nstrao . C o m o ex em p lo s d e p rop o sie s t o certa s co m o qu aisq u e r p rop osies m atem tica s ele cita: ond e no h propriedad e no h inju stia e nenhu m govern o perm ite liberdad e absoluta . (Id em , p . 318). H u m e situ a, d e u m lad o, a s relae s d e id ias , qu e d e v e m se r e n te n d id a s co m o co m p ara o d e id ias . O co n h e cim ento consistiria precisam ente e m com para r idias, ou m elhor, fundam enta -se e m re la e s d e id ia s , a s q u a is p erm a ne ce m invariveis, contanto que as idia s no se altere m ( T r a t a d o , I, iii, I, pp. 69 71). D a q u i n a sc e m determ inada s p rop osies qu e s o intuitiv am ente e dem o nstrativam ent e certas e ev id entes , n a m ed id a em qu e , n o entend e r d e H u m e , su a v erd ad e , garantid a p ela lei d a n o - contradio , se rev ela pela sim p le s op era o d o pensam ento . Trata -se, se g u n d o H u m e , d o s raciocnio s dem onstrativ os (in v e s t i g a o , p. 82), e m p re g a d o s u n ica m e n t e p e la s ci n cia s m atem tica s e no, com o qu e r L ocke , tam b m pela s cincia s m orais. H u m e coloca , d e outro lad o, a s relae s d e fato s , qu e p ode m m od ificar-se sem qu e haja q u alq u e r altera o nas idias ( T r a t a d o , ide m ), pois o contrrio d e um fato qualquer sem pre possvel , e no encerra contrad i o afirm a r q u e o s o l n o n a s c e r a m a n h ou q u e e l e n a s c e r . T anto u m a com o ou tra afirm ativ a s o p erfeitam ente claras; entretanto , n o p od em o s recorrer, a exem plo d o qu e a co ntec e na s re la e s d e id ia s , a o m to d o d e m o n strativ o , p o is a p e na s a exp erincia qu e p ossu i ju risdi o n a esfera d as relae s d e fatos . E vid e ntem ente , o n cle o d o problem a insito na s prop osie s o so l nascer ou n o nascer , n o diz respeito s d v id a s d e H u m e qu a n to a o ap arecim e nto d o sol, m a s ap ena s con siste n a ind ica o d e u m tip o d e certez a diferente d a certez a absoluta . Trata -se, p ortanto, d a caracteriza o d a crena, qu e rein a n a esfera d a opinio , e, d e acord o co m H u m e , qu e aqu i d iv erg e d e L ock e (v e ja -s e N . K. Sm ith, o b . cit., pp. 63-70), esten d id a a tod a s a s qu este s d e fato e d e existncia . E assim q u e H u m e e sta be le c e u m a ca te g ric a d ico to m ia e ntre o co n h ecim e nt o e a cre n a . [N . do T.] 3 O cam in h o q u e H u m e p retend e segu ir aq u i p o de, talvez, ser ilu m inado pela seguinte p a s s a g e m d o A b s t r a c t : o clebre M onsieu r Leibniz observ ou , com o u m defeito com u m dos sistem a s d e lgica , qu e eles s o prolixo s qu and o explica m a s operae s d o entend im ento form a nd o d em o nstraes , m a s s o bastante co n ciso s qu a nd o trata m d a s p robabilid ad e s e d as o u tra s m ed id a s d e ev id ncia d a s qu ais a v id a e a a o d ep end e m inteiram e nte . (p p .. 7-8; citado tam bm por Flew , oh. cit., p. 69). [N . do T.] SEG U N D A PA RTE

E ntretanto , n o chega m o s aind a a nen hu m a resp osta sa tisfatria a resp eito d a prim eira qu est o p ro p osta . C ad a solu o gera u m a no v a qu e st o t o d ifcil co m o a p reced ente e no s co nd u z a nov a s inv e stig ae s. Q u an d o se p erg u nta : q u a l a n a t u r e z a d e t o d o s o s n o s s o s r a c i o c n i o s s o b r e o s f a t o s ? A re sp o sta co n v e niente parece ser qu e eles se fu nd a m n a relao d e ca u sa e efe ito . Q u a n d o se p erg u nta : q u a l o f u n d a m e n t o d e t o d o s o s n o s s o s r a c i o c n i o s e c o n c l u s e s s o b r e e s s a r e l a o ? P o d e -se rep lica r nu m a p alav ra : a e x p e r i n c i a . M as, se ainda continuarm o s co m a d isp osio d e esm iuar o problem a e insistirm os: q u a l o f u n d a m e n t o

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d e t o d a s a s c o n c l u s e s d e r i v a d a s d a e x p e r i n c i a ? Esta pergu nta im plica u m a nov a questo q u e p od e ser d e solu o e exp lica o m ais d ifceis. O s filsofo s qu e se d o ares d e sabed oria superior e suficincia tm u m a tarefa difcil qu and o se d efronta m co m p essoa s com disp osie s inqu isitivas, q u e os d esaloja m d e tod o s os escond erijo s em qu e se refu giam , e qu e est o se g u ra s d e lev -los finalm ente a um perigoso dilem a, O m elhor recurso para evitar es ta confu s o consiste em ter m o d e sta s p rete n s e s e d e sco b rir n s m e s m o s a s d ificu ld a d e s a n te s qu e no s seja m objetad as . D esta m aneira , farem o s d e nossa ign orncia u m a v irtu d e. C o n te n ta r-me -ei nesta se o co m u m a tarefa fcil: p retend ere i ap ena s d a r u m a resp o s ta negativ a qu est o aqu i p rop osta . D igo, p ois, qu e m esm o d ep ois qu e tem o s exp erincia das o p e r a e s d e c a u s a e d e efe ito , n o ssa s co n clu s e s d esta ex p eri ncia n o esto fundadas sobre raciocnio s ou sobre qualqu er p rcesso d o entend im ento . D ev em o s trata r d e exp lica r e d efend e r esta p osio. C ertam ente , d ev e -se ad m itir qu e a natu rez a n o s tem m antid o a u m a grand e d istncia d e to d o s o s se u s se gre d o s , e q u e ap e na s n o s te m co n ce d id o o co n h ecim e n t o d e alg u m a s qu alidade s su perficiais d o s objetos, enqu anto ela no s e sco n d e o s p o d ere s e p rin cp io s d o s qu ais d ep e nd e inteiram e nte a a o d esse s objetos. N osso s sentid o s no s inform a m a cor, o p eso e a consistncia d o po , p orm , ne m os sentid o s e nem a raz o jam ais p ode m inform ar - n o s sobre a s qu alid ad e s qu e o faze m ap ro p riad o p ara alim e nta r e su ste nta r o corp o hu m a n o . A viso e o tato nos do um a idia d o m ovim ento real dos corp os, por m no podem o s form ar o m ais rem oto conceito d a m aravilhos a fora ou p od er qu e capa z d e m ante r ind efinid am ente em m ovim ento um corpo, e q u e e ste n u n c a a p e rd e , m a s a co m u n ic a a o u tro s . M a s, n o 1 obsta nte esta ign orncia d o s p od ere s e princpio s natu rais, sem p re presu m im o s quand o v em o s qu alid ad e s sen sv eis anlo ga s q u e ela s tm p od ere s ocu lto s anlo go s , e esp eram o s qu e a e sta s s e g u ir o e fe itos sem elha nte s qu ele s qu e j tem o s exp erim e ntad o . S e no s fosse m ostrad o u m corp o d e cor e consistncia anloga s s d o p o qu e hav am o s com id o anteriorm ente , no teram o s nenhu m escr pulo em repetir o experim ento , prevend o com certez a qu e ele no s alim en ta r e nos sus tentar d e m aneira sem elhante . O ra , eis u m p rocesso d o esp rito e d o pensa m e nto cu jo fu nd a m e nt o gostaria d e co nhecer . T od a a gente est d e a co r d o q u e n o s e c o n h e c e n e n h u m a co n e x o e n tr e a s q u a lid a d e s s e n sv e i s e o s p o d e re s ocu lto s e, p o r con s eguinte, o esprito no levad o a tirar u m a conclu s o sobre a conju no co n sta n t e e re g u la r d a q u e la s , te n d o p o r b a se a lg o q u e p o ss a co n h e ce r n a n atu re z a d e sta s. P o d e -se ad m itir que a e x p e r i n c i a p assa d a d so m e n te u m a in form a o d i r e t a e s e g u r a sobre dete rm inad o s objeto s em d eterm inad o s p erod o s d o tem p o , d o s qu ais ela tev e conhecim ento. Todavia , esta a principa l quest o sobre a qual gostaria d e insistir: porqu e esta experincia tem d e se r estend id a a tem p o s fu tu ro s e a ou tro s objeto s q u e , p elo qu e sabem os, u nicam ente so sim ilare s em aparncia . O po que outrora com i alim entou -m e, isto , um corpo dotado d e ta is q u alid a d e s se nsv e is estav a , a este tem p o , d otad o d e tais p o d ere s d esco nhecid os . M as, segu e -se d a q u e e ste o u tr o p o d ev e ta m b m alim e n ta r-m e co m o ocorre u n a ou tra v ez, e qu e q u a lid a d e s se n sv e is se m e lh a n te s d e v e m se m p r e ser a co m p a n h a d a s d e p o d e re s o cu lto s s e m e lh a n te s ? A c o n s e q e n cia n o p arec e d e ne n h u m m o d o ne ce ss ria . P elo m e n o s, d e v e -s e reconhece r qu e aqu i o esprito tira u m a conseq encia ; q u e d e u u m certo p a sso ; q u e h u m p ro ce ss o d o p e n sa m e n t o e u m a in fe r n cia q u e n e ce ssita m d e u m a e x p lica o . E sta s d u a s prop osie s n o s o d e ne nhu m m od o iguais: e n c o n t r e i q u e t a l o b j e t o s e m p r e t e m s i d o a c o m p a n h a d o p o r t a l e f e i t o , e p r e v e j o q u e o u t r o s o b j eto s qu e so em aparncia sem elh antes, s e r o a c o m p a n h a d o s p o r e f e i t o s s e m e l h a n t e s . C onced erei, se v s p erm itis, qu e u m a d as prop osie s p od e ser legitim am ente inferid a d a ou tra: sei, d e fato, que ela sem pre se infere. M as, se vs insistis em qu e a infern c ia feita p o r u m a cadeia d e raciocnios, desejaria qu e v s constru sseis este raciocnio . A co nex o entre esta s p rop o sie s n o intu itiv a . R e qu e r-s e

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um term o m dio que perm ita ao esprito extrair tal inferncia, se que, verdadeiram ente, e x trad a m e diante raciocnio e argu m entos . Q u a l o term o m dio ? D ev o confessar , algo qu e u ltrap ass a m in h a co m p reenso , e cab e m o str -lo por aqueles que afirm a m que realm ente e x ist e e q u e a o rig e m d e to d a s a s n o s sa s c o n clu s e s a ce rc a d o s fa to s. C e rta m e n te , e ste a rgu m ento negativ o p od e torn ar-se inteira m e nte co n v in ce nt e n o decorre r d o tem p o , se m u ito s filsofo s hbeis e p erspicaze s d irigire m sua s inv estigaes neste sentid o , e se ningu m for capa z d e d escobrir algu m a prop osi o conectiv a ou algu m degrau interm ed irio q u e ap ie o e nte n d im e nt o n esta co n clu s o . M a s, co m o se tra ta d e dificuldad e recente , os leitore s n o dev e m confia r em d e m asia n a su a p r p ria sa ga cid a d e a ponto d e concluir que u m argu m ento realm ente n o existe p orqu e escap a inv estigao . P or e s ta ra zo, preciso em preend e r pesquisa m ais difcil, e, por enu m era o d e todos os ram os d e conhecim ent o hu m ano , tratar d e m ostra r qu e nenhu m dele s p od e prop o rciona r sem elhante argu m ento. T od o s os raciocnio s d ivide m-se em d u a s classes: raciocnio s d e m o nstra tiv os, que se referem s relaes de idias, e os raciocnios m orais (ou provveis) que se referem s qu e ste s d e fato e d e existnc ia . P arece ev id ente qu e os ltim o s n o engloba m argu m e nto s dem o nstrativ os , p ois n o contrad itrio o fato d e qu e o curso d a natu rez a p od e m od ifica rse e qu e u m objeto , ap arentem e nt e se m elha nte ao s j observ ad o s , p ossa ser aco m p a n h a d o d e efeito s diferente s ou contrrios . N o p osso concebe r clara e d istintam ent e que u m corp o que to m b a d a s n u v e n s se m elha n te e m to d o s a sp ecto s a o d a n e v e tenha, todavia , sabo r d e sal e queim e com o o fogo ? H p rop osi o m ais inteligv e l d o qu e esta : toda s a s rv ores florescer o em d ezem bro -janeiro e definhar o em m aio -ju nho? P ortanto , considera -s e inteligve l toda proposi o concebid a distintam en te e sem co ntrad i o e, p o r conse gu inte, jam ais sua falsid ad e m ostrad a p o r argu m ento dem onstrativ o ou raciocnio abstrato a p r i o r i . E ntretanto , se os argu m e nto s no s lev are m a confia r na exp erin cia e faz-la padr o de nosso juzo futuro, deverem o s cons ider-los apena s prov veis, isto , referente s s questes d e fa to e d e e xist ncia re al, d e a cord o co m a d iv is o a cim a m e n cio n ad a . M a s, se n o ssa exp lica o d esta classe d e raciocnio consid erad a slid a e satisfatria , v erificare m o s q u e d e fato no existe ta l tip o d e argu m ento . T em o s d ito qu e tod o s os argu m ento s referente s exist ncia se fu n d a m n a rela o d e ca u sa e efe ito ; q u e n oss o co n he cim e n t o d aq u ela rela o p rov m inteiram e nte d a exp erincia ; e qu e tod a s a s nossa s conclu se s exp erim e ntais decorre m d a su p osi o q u e o futu ro estar em conform id ad e co m o p assad o . P ortanto , tentar prova r a ltim a conjetura , por argu m ento s provveis, por argu m ento s referente s existncia, co n siste, certam ente , em girar nu m crculo e dar por ad m itid o o que pre cisa m e n t e s e problem atiza. E m v erd ad e , to d o s o s arg u m e nto s d eriv a d o s d a e x p eri n cia se fu nd a m n a se m e lha na qu e co nstatam o s entre objeto s natu rais e qu e n o s ind u z a esp era r efeito s sem elha nte s q u eles qu e tem o s visto re su lta r d e ta is o bjeto s . A p esa r d e so m e n te u m bob o ou um louco e ningum m ais! pretende r discu tir a au toridad e d a exp erincia ou rejeita r este grand e gu ia da vida hum ana, lcito, contudo, adm itir que um filsofo tenha ao m enos a curiosidade de exam ina r qual o princpio da naturez a hu m an a que d o ta a exp eri ncia d e t o forte au toridad e e lev a-no s a ap rov eita r d a se m elha n a estabelecid a p ela natu rez a entre d iv ersos o b je to s . D e ca u s a s q u e p a re ce m s e m e l h a n t e s e sp era m o s efe ito s se m elh a ntes . E este o re su lta d o d e to d a s a s n o ssa s co n clu s e s ex p erim e n ta is. O ra , p a re c e e v id e n te q u e se e sta conclu s o fosse reprod u zid a p ela razo, ela seria t o p erfeita d esd e o incio e a partir d e u m nic o caso , d o q u e ap s u m a lo ng a srie d e exp erim entos . M a s a s coisa s

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ocorre m d e m od o b e m d iv erso . N o h n ad a m a is se m elha nte d o que os ov os; todavia , ningu m espera , por cau s a d e sta ap are n te se m e lha n a , id n tic o g o sto e sa b o r e m to d o s o s o v os . E so m e n te dep ois d e u m a long a srie d e exp erim ento s u niform es, sobre qu alqu e r gnero da d o, qu e nos to rn a m o s co n fia n te s e se g u ro s e m re la o a u m ev ento p articu lar. O ra , ond e est o p rocesso d e raciocnio qu e , d e u m nico caso, tira u m a conclu s o t o d iferente daqu ele qu e infere d e cem caso s qu e n o s o d e m od o algu m d iferente s d o p rim eiro ? P rop onh o este problem a visando, ao m esm o te m po, obter in form ao e suscitar dificuldades. N o consigo localizar, no consigo im aginar tal raciocnio. M as m antenho m eu esprito sem pre aberto instruo, se algum quiser dignar-s e a m e c o n c e d e r . P o d e r -s e-ia dizer que, d e certo n m ero d e experim ento s uniform es, i n f e r i m o s u m a co n ex o e n tr e a s q u alid a d e s se n sv eis e o s p o d ere s ocu lto s; o q u e , d ev o co nfe ssar , p arece enu ncia r a m esm a d ificu ld ad e , em term o s d iferentes . A qu est o reap arece : sobre qu al p ro ce ss o d e a rg u m e n ta o se fu n d a e sta i n f e r n c i a ? O n de est o m eio -term o, as idias interm ed iria s que u ne m prop osie s t o d istante s entre si? T em-se ad m itid o qu e a cor, a con sistncia e ou tra s q u alid ad e s sensv eis d o p o n o p arece m ter em si m esm a s nen h u m a cone x o co m os p od ere s ocu lto s d a nu tri o e d a s ubsistncia. D e ou tro m od o , p oderam o s inferir esse s p odere s ocu lto s a partir d a prim eira ap ario desta s qu alidad e s sensv eis e sem o au xlio d a experincia , contrariam ent e op ini o d e tod os os filsofo s e contra riam ente evidncia d o fato. Tal , pois , n oss o e sta d o natu ra l d e ignorncia em rela o aos poderes e influncia d e tod os os objetos. C om o isto rem ediad o p e la e xp eri ncia ? E la a p e na s n o s m o str a ce rto n m er o d e efe ito s u nifo rm e s re su lta nte s d e certo s o b je to s e n o s e n sin a q u e e sse s o b je to s p a rticu lares, nessa p oca d eterm inad a , estav a m d otad o s d e tais p od ere s e d e tais foras. Q u a nd o aparec e u m nov o objeto d otad o d e qu alid ad e s sensv eis sem elhantes , esp era m o s p od ere s e for a s s e m e lh a n te s e e s p e r a m o s tam b m u m efeito anlogo . D e u m corp o igua l a o p o em co r e consistncia , esp eram os alim enta o e subsis tncia anlogas. Eis, p ortan to, u m a etap a ou processo d o esp rito qu e necessita d e u m a exp licao . Q u a nd o u m a p esso a afirm a : t e n h o e n c o n t r a d o e m t o d o s o s c a s o s a n t e r i o r e s t a i s q u a l i d a d e s s e n s v e i s c o n j u g a d a s c o m t a i s p o d e r e s o c u l t o s ; e quando a s s e v e ra : q u a lid a d e s s e n s v e i s s e m e lh a n t e s e s ta r o s e m p r e c o n ju g a d a s c o m p o d e r e s o c u lt o s s e m e lh a n t e s , n o p od e ser acu sad a d e tau tolo gia , p ois esta s p rop osie s d ifere m em tod o s os a sp ecto s . D iz eis q u e u m a proposio inferida da outra, porm deveis adm itir que a inferncia n o intuitiva , nem tam p ou co dem onstrativa . D e que naturez a ela ento? R esp ond e r qu e deriv a d a experincia signific a co m ete r u m a p eti o d e princp io . P orqu e toda s a s inferncia s prov eniente s d a exp erincia su p em , com o seu fu n dam ento , qu e o fu turo se a sse m e lh a r a o p a ssa d o , q u e p o d e re s se m e lh a n te s e star o co n ju g a d o s co m q u a lid a d e s se n sv eis se m e lha ntes . S e su b sistir q u a lq u e r d v id a d e q u e o cu rs o d a natu rez a p o d e m u d a r e q u e o p a s s a do no pode servir de m odelo ao futu ro, toda experincia se tornaria intil e no geraria nenhu m a inferncia ou conclu so . E inconcebv el, p ortanto , qu e nenhu m argu m ento tirad o d a exp erincia p ossa p rov a r a sem elha n a d o passad o a o fu tu ro , j qu e estes arg u m e n to s se b a seia m n a su p o si o d a q u e la se m e lh a n a . 2 C o nco rd ai s q u e o

cu rs o d a s co isa s tenh a sid o se m p re t o regu lar. A p e na s esta con statao , sem no v o argu m ent o ou inferncia, no prov a suficiente d e que n o futuro continuar assim . E m vo pretendereis te r conhecid o a n atu re z a d o s corp o s a p artir d e v o ssa e xp eri ncia p assa d a . S u a natu rez a ocu lta e, p or con seg u inte , tod o s os seu s efeito s e tod a su a a o p od e m m u d ar, sem qu e haja qu alq u er m o d ifica o e m su a s q u a lid ad e s se n sv e is . C e rtam ente, isto ocorre alg u m a s v ez e s , e co m rela o a algu n s objeto s. P o r qu e n o p od eria oco rrer sem p re , e co m rela o a tod o s os objetos? Q u a l lgica , qu a l p rocesso d e raciocnio v o s assegu ra co ntra esta con jetura? M inha

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prtica , dizeis, refuta m inha s d vidas. M as, neste caso, confundis o significad o d e m inha qu esto . C om o pessoa qu e age, esto u m u ito satisfeito a este resp eito ; m as, com o filsofo d otad o d e algu m a cu riosid ad e no direi ceticism o q u e r o sa b e r o fu n d a m e n to d e sta inferncia . N enhu m a leitura , nenhu m a investigao , tem sid o tod av ia cap a z d e rem ov er m inha dificuldade, ou de dar-m e satisfa o nu m assu nto d e tanta im p ortncia . P o sso fazer alg o m elh o r d o q u e p rop o r a d ificu ld ad e a o p blico , ap esar d e ter p o u ca s esp erana s d e obter u m a soluo ? D este m od o , p elo m enos, terem o s consci ncia d e no ssa ignor ncia , se no am p liarm o s nosso conhecim ento. R econ he o q u e , qu a nd o algu m conclu i q u e u m argu m ent o n o existe p orq u e escap ou d e su a inv estigao , acu sad o d e im p erd ov e l arrog ncia . R econ he o tam b m qu e , ap esa r d e v ria s gera e s d e s bios se tere m dedicad o infrutiferam ente pesquisand o u m objeto, seria, talvez , precipitad o conclu ir afirm and o que ele ultrap assa tod a com p re e n s o h u m a na . M e sm o se e xa m in sse m o s tod a s a s fo n te s d e n oss o co n h ecim e n t o e co nclu sse m o s qu e s o inade q u a d a s p ara u m ta l a ssu nto , p od e aind a p erd u ra r a su sp eita d e qu e a enu m era o n o co m p leta ou o exam e n o exato. M as, em rela o a o tem a qu e n o s ocu p a , h algu m as reflex e s q u e p arece m re m o v e r tod a acu sa o d e a rro g ncia o u a su sp e i o d e u m e q u v o co. C e rta m e n te , o s ca m p o n e se s m ais ig n o ra nte s e e st p id o s a t o s b e b s e a s b e s ta s irracionais se ap erfeio a m p ela exp erincia e ad q u ire m con hecim e nt o d a s qu alid ad e s d os objetos naturais, observ a n d o os efeito s qu e resu lta m d eles. Q u and o u m a crian a sen tiu a se n sa o d a d o r a o to ca r a cha m a d e u m a v e la , ter cu id a d o d e n o p r m a is su a m o p erto d e ou tra v ela, p ois ela esp erar u m efeito sem elhant e d e u m a cau sa q u e sem elhante em su as qu alidad e s e aparncia s sensv eis. S e afirm ais , contu d o , qu e o entend im e n to d a cria n a che ga a esta conclu s o p o r algu m processo d e argu m ento ou d e raciocnio , p osso legitim am ente pedir -v o s q u e se m o s tr e e ste a rgu m ento , e n o tend e s qu alq u e r p retexto p ara recu sa r u m pedid o to justo. N o pod eis dizer que o argu m ento abstr u s o e q u e p o s siv e lm e n te e sca p a in v e stiga o , d e sd e q u e co nfe ssais q u e ele ev id e nte at m e s m o p a r a a ca p a cid a d e d e u m sim ples beb. Se hesitais, contudo, por u m m om ento, ou se, depois da reflexo, produzis um argu m ento com p licad o ou profu nd o , d e certa m a neira aband o nais o p roble m a e confessais q u e n o o raciocnio q u e n o s in d u z a su p o r q u e o p a ssa d o se a sse m elh a a o fu tu r o e a e sp erar efeito s se m e lh an te s d e ca u sa s q u e s o , ap are n te m e n te , se m e lha ntes . E sta a p ro p o si o q u e p re te n d ia refo ra r n a p re se nte seo . Se esto u certo , n o pretend o ter feito qu a l q uer d escob ert a co n sid e rv el. S e e sto u e rrad o , d e v o re co n he ce r p ara m im m e sm o q u e so u realm e nt e u m estu d ante m u ito atrasad o , d esd e qu e n o p osso d escobrir u m argu m ent o qu e, p a r e c e -m e, era perfeita m ente conhecid o m u ito ante s d e eu ter sad o d e m eu bero. N O TAS: 1 O term o p od er u sad o aqu i em sentid o v ag o e p op u lar. Su a exp lica o m ais rigoro sa acrescenta ev id ncia a este s argu m e nto s . V eja -se se o V II (H u m e) 2 A inferncia causal fu ndam enta -s e n a s e melh a n a e ntr e o p a ssa d o e o fu tu ro . D e q u e m od o esta sem elh ana p o d e ser p rov ad a ? P rim eiro , n o p o d e ser p rov ad a p elo raciocnio d em onstrativ o , p ois, escrev e H u m e , evid ente qu e A do . co m tod a a su a cincia , jam ais se ria ca p a z d e d e m o n stra r q u e o cu rs o d a natu rez a d ev e p erm an ece r u niform e m ent e o m esm o, e q u e o fu tu r o d e v e co nfo rm a r-se a o p a ssa d o . O q u e p o ssv e l n u n c a p o d e ser d e m o n stra d o co m o falso ; e p o ssv e l q u e o cu rs o d a n atu rez a p o ss a m u d ar , d e sd e q u e p o d e m o s co n ce be r tal m u dana (A bstract, p. 15). Segu nd o , no p od e igualm ente ser justificad a pelo raciocnio

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provvel , desd e que ele [A do] no poderia prova r por nenhu m raciocnio provve l que o futuro dev e conform ar-se a o p a ssad o . T o d o s o s arg u m e n to s p rov v eis e st o fu nd a d o s na su p osi o d e q u e h a conform id ad e entre o passad o e o futu ro, p ortanto , [A do ] jam ais p ode prov -lo (Idem , p. 15). A inferncia causal no pod e ser teoricam ente justificada , pois tanto o raciocnio d em onstrativ o com o o p rovv e l n o provara m a sem elhan a entre o passad o e o fu turo . H u m e est, p o r conseguinte , preparad o para concluir qu e u nicam ente o hbito e n o a raz o q u e no s d eterm in a a faze r [d a exp erincia ] a norm a d e nosso s ju zo s fu tu ro s (A bstract, p p . 21-22). [N . do T.] SE O V S O L U O C TIC A D E S TA S D V ID A S P R IM E IR A P A R T E

Tanto a paixo filosfica com o a paixo religiosa parece m exp o s ta s em bora procu re m extirp a r nosso s vcio s e corrigir nosso s hbito s a o inconv eniente , quand o m a nejad a s co m im p ru d ncia , d e serv ire m ap ena s p ara encoraja r u m a inclinao p red om inante e con d uzir o esprito resolutam ente n a dire o que previam ente m ais o a t r a i a , dev id o s tend ncia s e inclinae s d o tem p eram ent o natu ral. C ertam ente , enqu anto asp iram os m agnnim a firm eza d o saber filo sfic o e te n ta m o s en cerra r n o sso s p razere s nos lim ites de nosso prprio esprito, podem os, finalm ente, tornar nossa filosofia, com o aquela de Epicteto e ou tro s esticos , nu m sistem a m ais refinad o d e egosm o e persuadir -no s racion alm ent e d e nos desliga r d e tod a virtu d e com o tam b m d e tod o s os p razeres sociais. E nq u anto refletim o s a prop sito d a v aidad e d a v id a hu m an a e p ensam o s n a naturez a ftil e transitria d a s riqu eza s e das honras, estam os, talvez , durante tod o este tem p o, lisonjeand o nossa ind olncia natural qu e , p o r avers o azfam a d o m u nd o e fadiga dos negcios, procura um pretexto racional p a r a e n tre g a r-se com pleta e livrem ente preguia. H , contudo, um a cor rente filosfica que p are ce m e n o s ex p o sta a este in co n v e n ie nte , p o is ela n o se lig a a n e n h u m a p a ix o d e sord e na d a d o e sp rito e n em se alia a qualqu er tendncia ou propens o natural: a filosofia acad m ic a ou ctica . O s acad m ico s fala m se m p re d a d v id a e d a su sp e ns o d o ju zo , d o risc o d a s resolu e s ap ressad as, em confina r a s inv e stigae s d o entend im ent o a estreitos lim ites e em re n u n cia r a to d a s a s e sp e cu lae s qu e transb ord a m a s fro nteira s d a v id a e d a prtica cotid ianas. N ada, por conseguinte , p od e ser m ais contrrio a tal filosofia d o que a ind olente letargia d o esp rito , su a atrev id a arrogncia , sua s elevada s pretense s e s u a cred ulidad e su persticiosa . T od a p aix o m ortificad a p o r ela , exceto o am o r verd ade ; e esta paix o n o jam ais, nem p od e ser, elev ad a a u m gra u dem asiad o alto. E surpreendente, tod av ia , qu e esta filosofia , qu e em q u ase tod o s os asp ecto s d ev e ser inofensiv a e inocente, se ja o o b je to d e ta n ta s a cu sa e s e d e ta n ta s ce n su ra s in fu nd ad as . M a s, talv ez , a p rp ria circu n stnci a qu e a torn a t o inoce nte seja ju sta m e nte o qu e a exp e a o d io e ao ressentim e nt o p blicos . P orqu e ela n o ad u la nen h u m a p aix o d esordenada , no obtm m u ito s ad ep tos ; p orqu e ela se o p e a tanto s v cio s e tanta s tolices, lev anta contra si u m grand e n m ero d e adversrios, qu e a estigm atiza m com o profana, libertin a e irreligiosa. N o te m o s n e ce ssid a d e d e re cea r q u e e sta filo so fia , e n q u a n to trata d e lim ita r nossas investigae s v id a diria , solap e os raciocnio s d a vid a d iria e estend a sua s d vida s at o p onto d e destru ir tod a a o com o tam b m tod a especu lao . A naturez a m anter 1 eternam ente seu s d ireito s e p re v alece r so bre to d o s o s ra c iocnio s abstratos. Em b o r a d e v sse m o s conclu ir, a exem p lo d a se o anterior , qu e em tod o s os raciocnio s derivad o s d a

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exp erincia o e sp rito a v a n a se m a p oia r-se em argu m ento s ou p rocesso d o entend im ento , n o h p erigo qu e este s raciocnio s , d o s q u ais d e p end e qu ase tod o con hecim e nto , seja m afe tados por tal d e sco be rta . S e o e sp rito n o le v ad o a d a r e ste p ass o p o r u m arg u m e n to , d ev e ser persuadid o por outro princpio d e igual peso e autoridade ; e este princpio m anter sua influncia contanto que a natu reza hu m a n a p erm ane a inv ariv el. V ale a p en a inv e stiga r q u al a natu rez a d este p rincp io. Su p o nd e qu e u m ho m e m , d otad o d a s m ais p od erosa s facu ld ad e s racio nais , seja rep entina m e nt e transp ortad o p ara este m u nd o ; certa m ente, notaria d e im ediato a existnci a de u m a co n tn u a su ce ss o d e ob je to s e u m ev e nto aco m p a n ha d o p o r o u tro , m a s seria inca p a z d e descobrir algo a m ais. D e incio, no seria capaz, m ediante nenhu m raciocnio , d e chegar id ia d e cau sa e efeito , visto qu e os p odere s particu lare s qu e realiza m to d a s a s o p e ra e s natu rais jam ais se revela m ao s sentid os; nem razov e l concluir, apena s p orqu e u m evento em d eterm inad o caso p reced e ou tro , qu e u m a cau sa e o ou tro , o efeito . E sta conju no p od e ser arbitrria e acid ental. N o h base raciona l para inferir a existncia d e um pelo aparecim ento d o outro. E, nu m a palavra , aquele hom em , desprovid o d e experincia , jam ais p oderia conjetura r ou raciocina r sobre qualqu e r qu est o d e fato, nem teria segurana d e algo qu e n o estiv ess e im ed iatam e nt e p resente su a m e m ria o u a o s se u s se ntid o s. Sup ond e d e nov o qu e o m esm o ho m e m tenh a ad qu irid o m ais experincia e qu e tenha v iv id o o suficiente n o m u nd o para observa r qu e os objeto s ou evento s fam iliare s esto co n sta n te m e n t e lig a d o s ; q u a l a co n se q e n c ia d e sta e x p e rincia ? Im ediatam ente infere a exis tncia d e u m objeto p elo aparecim ento d o ou tro . E ntretanto , n o a dquiriu , co m tod a a sua exp erincia , nenhu m a idia ou conhecim ento d o poder oculto, m ediante o qual um dos obje tos produziu o outro; e n o ser um proces so d o raciocnio que o obriga a tirar esta inferncia . M a s ele se enco ntra d e term inad o a tir-la ; e m e sm o se ele fo ss e p ersu ad id o d e qu e seu entendim ento n o particip a d a op erao , continu aria pensand o o m esm o , p orqu anto h um outro princpio que o determ in a a tirar sem elhante conclu so. E ste p rincp io o costu m e ou o hbito . V isto qu e toda s a s v eze s qu e a rep eti o d e u m ato ou d e u m a d eterm inad a op era o p rod u z u m a p rop e ns o a renov a r o m esm o ato ou a m esm a op erao , se m ser im p elid a p o r nen h u m raciocnio ou processo d o entend im ento, d izem o s sem p re qu e esta prop ens o o efeito d o costu m e . U tilizand o este term o , no sup om o s ter dad o a razo ltim a d e tal propenso . lndicam o s apenas u m principio d a natureza hu m ana , qu e u niv e rsa lm e n t e re c o n h e cid o e b e m con hecid o p o r seu s efeitos. T alv e z no p o ssa m o s le v a r n o ssa s in v e stig a e s m a is lo n g e e n e m a sp ira m o s d a r a ca u s a d e sta ca u sa; p or m , d ev em o s co n tentar-nos co m que o costu m e o ltim o princpio que podem os a s s in a la r e m to d a s a s n o s s a s c o n clu se s d eriv a das d a experincia . J , contud o , satisfao suficiente p od er chega r at aqu i sem irritar-n o s co m n o ssa s estreita s facu ld a d e s , estre ita s p orqu e n o no s leva m m ais ad iante . C ertam ente , tem o s aqu i a o m eno s u m a prop osi o bem inteligv el , sen o u m a v erdad e , qu and o afirm am o s qu e , dep ois d a conju n o constante d e d ois objetos, p o r exem p lo , calor e cham a , p eso e solid ez, u nicam ente o co stu m e nos d e term in a a e sp era r u m d e v id o a o ap are cim e nt o d o o u tro . P arec e q u e esta hip tes e a nica que explic a a dificuldad e que tem o s d e, em m il casos, tira r u m a conclu s o qu e n o som os ca p aze s d e tira r d e u m s ca so , q u e n o d iscre p a e m ne n h u m a sp ecto d o s o u tros. A raz o n o cap a z d e sem elhante v ariao . A s co nclu se s tirad a s p o r ela, a o con sid era r u m crcu lo , so a s m e sm a s q u e form aria exam inand o tod o s os crcu lo s d o u niverso . M a s ningu m , tend o visto som ente u m corp o se m over dep ois d e ter sid o im p ulsionad o p or outro , pod eria inferir qu e tod o s os d em ais corp o s se m ov eria m d ep ois d e recebere m im p u ls o igu al. P ortanto , tod as

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a s inferncia s tirada s d a experincia so efeitos d o costu m e e no d o raciocnio .

O costum e , pois, o grande guia da vida hum ana. E o nico princpio que torna til no ssa exp erincia e no s fa z esp erar, n o fu tu ro , u M a srie d e ev ento s sem elhan te s q u ele s qu e ap arecera m n o p assad o . Sem a influ ncia d o costu m e , ign ora ram o s co m p letam e nt e tod a q u e s t o d e fato qu e est fora d o alcanc e d o s dad o s im ed iato s d a m e m ria e d o s sentid o s. N u nca p od era m o s sabe r co m o aju sta r os m eio s em fu n o d o s fins, ne m co m o em p regar no ssa s facu ld ad e s natu rais p a ra a p rod u o d e u m efeito . Seria , a o m e sm o tem p o , o fim de 3 to d a a o co m o ta m b m d e q u a s e to d a e sp e cu la o . M a s a q u i d e v e se r co n v e n ie nt e n o ta r q u e , e m b o ra n o ssa s co n clu se s d eriv ad a s d a exp erincia no s leve m alm d e nossa m e m ria e d e n o sso s se n tid o s e n o s a sse g u re m d a realid ad e d e fato s qu e oco r rera m e m lu gare s m ais d ista n te s e e m p oca s re m o tas , ne ce ssrio qu e u m fato esteja sem p re presente ao s sentid o s e m em ria , d o qu a l p od em o s d e incio p artir p ara tira r essa s co nclu s e s . S e u m h o m e m e n co n tra ss e n u m p as d e se rto o s rem anescente s d e ed ifcio s su ntu osos , concluiria qu e o pas, em tem p o s rem o tos, tinh a sid o cultivad o p o r habitante s civilizad os; m as, se nad a d esta naturez a lh e ocorresse, ja m ais poderia che ga r a se m e lh a n te in fer n cia . P e la h ist r ia , co n h e ce m o s o s e v e n to s d e p o ca s p a ssa d a s; tod avia , d evem o s p rossegu ir consu ltand o os livro s qu e cont m este s ensinam ento s e, a partir d a, rem o nta r nossa s inferncia s d e u m teste m u n h o a ou tro at chega r s teste m u n has ocula re s e a o s e sp ecta d o re s d e sse s e v e n to s re m o to s . N u m a p a la v ra , se n o p a rtirm o s d e u m fato presente m em ria ou ao s sentid os, nosso s raciocnio s ser o p uram ente hip otticos; e seja qu al for o m od o com o este s elos particulare s esteja m ligad o s entre si, tod a a c a d e ia d e inferncia n o teria nad a qu e lh e servisse d e ap oio e jam ais p o r m eio d ela p od eram o s chegar a o co n h ecim e nt o d e u m a ex ist n cia re al. S e v o s p erg u n ta ss e p o r q u e acre d itais e m determ inad o fato que relatais, deveis indica r-m e algu m a razo ; e esta razo ser um outro fato em conex o co m o p rim eiro . E ntretanto , com o n o p odeis proced e r desta m aneira in in fin itu m , d ev eis finalm en te term ina r p o r u m fato p resente a v o ssa m e m ria ou ao s v o ssos sentid os, ou d eveis ad m itir qu e v ossa crena inteiram ente s em fu nd a m e nto. Q ual , portanto , a conclus o d e tod a a questo ? sim ples; no entanto , dev e -s e confessa r qu e ela se ach a m u ito d istante d a s teoria s filosfica s correntes . T od a crena , em m atria d e fato e d e existncia real, p roced e u nicam ente d e u m objeto presente m em ria ou ao s sentid o s e d e u m a co nju n o costu m eir a entre esse e algu m ou tr o objeto . O u , em o u tras p alav ras, co m o o esp rito tem enco ntrad o em nu m eroso s caso s qu e d ois gnero s q u aisqu e r d e objetos a cha m a e o calor, a nev e e o frio se m p re tm estad o em conju no , se, d e n ov o , a cha m a o u a n e v e se a p re se n ta sse m a o s se ntid o s , o esp rito le v a d o p elo co stu m e a esp era r calo r o u frio , e a a c r e d i t a r q u e e sta q u alid a d e ex iste rea lm e n te e q u e se m a nifestaria 4 se e stiv e ss e m a is p r xim a d e n s . E s ta cre n a o resu ltad o n ecessrio d e coloca r o e sp rito em d eterm inada s circu nstncias . E u m a op era o d a alm a t o inevitv e l com o qu and o nos enco ntra m o s em d eterm inad a situ a o p ara sentir a p aix o d o am o r qu an d o recebe m o s benefcios; ou a d e d io quand o no s d efronta m o s co m inju stias . T od a s esta s op erae s so u m a esp cie d e instinto natu ra l qu e nen hu m raciocn io ou p rocesso d o p ensa m e nto e d o 5 entend im ento capa z d e p rod u zir ou d e im p ed ir. A esta altu ra , p od eram o s p erfeitam e nte term ina r nossa s p es quis a s filosficas. N a m aioria d o s p roblem a s jam ais p od eram o s ad ia nta r u m n ic o p a sso ; e e m to d a s a s q u e st e s d ev eram o s term ina r aqu i, d ep ois d a s m ais incessante s e cu riosa s inv estigaes . M a s aind a nossa curiosidade ser perdovel, talvez digna de elogio, se nos levar a in v estigae s m ais av anad a s e no s fizer exam ina r co m m aio r ex atid o a natu rez a desta

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c r e n a e d e s t a c o n j u n o c o s t u m e i r a , isto , d e on d e ela p roced e . P o r este m eio p od e m o s enco ntrar explicae s e analogia s que satisfaro , ao m enos, quele s q u e a m a m a s ci n cia s a b stra ta s e se co n tenta m co m esp ec u lae s qu e , p o r m ais rig orosa s q u e sejam , aind a p od e m co nserv a r certo gra u d e d v id a e d e incerte za . Q u anto ao s leitore s d e gosto d iv erso , o resto d esta se o no lh e s d estinad a , e, se eles n o a lerem , aind a assim p od e m co m p ree nd e r p erfeitam e n te as inv estigae s p osteriores.

N O TAS: 1 A filosofia acad m ica ou ctica d esign a a form a d e filosofia d a ltim a A cad em ia , que floresce u a partir d o sculo IV a.C . H u m e a distingu e d o ceticism o pirrnico (ve ja -s e s e o XII), que extrem o e, segu ndo ele, um tipo de dogm atism o negativista, pois, em bora todos os argu m ento s racio nais se m ostre m d efeitu o so s e in con d u sos , o h o m e m d ev e d ecid ir e to m ar posi o na vid a prtica . O s escrito s filosfico s de C cero , prof u n d a m e n t e m a rca d o s p o r e sse tip o d e ensin o, exercera m considerve l influ ncia n a ed u ca o d a m aioria d o s filsofos m od ern os , esp ecialm e nt e d e L ocke , B erkele y e H u m e . (Veja -se d e H u m e , A n I n q u i r y c o n c e r n i n g H u r n a n U n d e r s t a n d i n g , e d . H endel, Libera l A rts, 19 55, p. 54, nota 1) [N . do T.] 2 N ad a m ais til ao s escritores , m esm o os q u e escrev e m a resp eito d e te m a s m o r a is , p o lt ic o s ou f s i c o s , d o que distingu ir entre a r a z o e a e x p e r i n c i a e s u p o r q u e e s ta s c la s s e s d e argu m enta o s o inteiram ente d iferente s e ntre si. A s p rim e ira s s o consid erad a s m eros resu lta d o s d e n o ssa s facu ld ad e s in te lectu ais , a s q u a is, a o co nsid erare m a p r i o r i a n a tu r e z a d a s coisa s e exa m inare m os efeitos, q u e d ev e m resu lta r d e su a op erao , estabelece m p rincp io s particulare s cincia e filosofia. A s ltim as so supostas derivar inteiram ente dos sentidos e d a ob serv ao , p o r m eio d o s q u ais sabe m o s o qu e q u e resu lto u d e fato d a op era o d e objeto s particulare s e assim som o s cap aze s d e inferir o qu e resu ltar dele s n o fu turo . A ssim , p or exem p lo , as lim itaes e restrie s d o govern o civil e d e sua constitui o legal p ode m ser d efend id a s tanto m ed ia nt e a r a z o , que refletind o sobre a debilidad e e corrup o da natureza hu m an a no s ensin a qu e a nenhu m ho m e m se p od e confia r u m a au toridad e il im itada, com o m ed iante a e x p e r i n c i a e a histria , qu e no s inform a m d o s enorm e s abu so s qu e a am bio tem com etid o em tod a p oca e pas, dev id o a u m a confian a t o im p ru dente. A m esm a d istin o entre raz o e exp erincia se v erific a em tod a s a s nossas delibe rae s acerca d a co nd u ta n a v id a. D este m o d o , o estad ista , o ge neral, o m d ic o e o m ercad o r exp eriente s s o segu id o s e insp ira m confiana , enqu anto o nov ato inexp eriente , p o r m ais bem-d ota d o d e tale nto s na tu rais, d esp rez ad o e d esco n sid era d o . E m b o ra se ad m ita qu e a raz o p od e form u la r conjetu ra s m ais p lau sv eis sobre determ inad a cond uta em d eterm inad a s con d ies , su p e -se, todavia, que ela im perfeita sem o auxilio da experincia, p ois esta a nica v ia cap a z d e conferir estabilid ad e e certez a s m xim a s ded uzidas m ed iant e estud o e reflexo. A pesa r d a aceita o u niv ersa l desta d istino , tanto na s etapa s d a v id a ativ a com o esp ecu lativ a , n o tere i escr p u lo s em afirm a r qu e u m a atitu d e errne a ou , ao m enos, superficial. S e exam inarm o s os argu m ento s em u m a d a s ci n cia s acim a m e ncio na d a s e su p orm o s qu e eles s o m ero s efeito s d o raciocnio e d a reflexo , v erificarem o s qu e term ina m p elo m eno s em algu m a co nclu s o ou princp io geral, ao s quais n o p odem o s alegar outra raz o a n o ser a observ a o e a exp erincia . A nica d iferen a entre a s m xim a s racionais e exp erim e ntais (esta s v u lg arm e nte co nsid erad a s resu ltante s d a m era exp erin cia ) co nsiste em

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q u e a s p rim eira s n o p o d e m se r estab elecid a s se m alg u m p rocess o d o p e n sa m e n t o e alg u m a reflex o sobre o qu e foi obse rvad o, a fim d e distinguir suas circu nstncia s e traar suas con seq ncias ; na s m xim a s exp erim entais , o ev ento exp erien ciad o exata e co m p leta m e nte sim ilar ao que inferim os com o resultado de um a situao particular qualquer. A histria de u m N e r o o u d e u m T ibrio n o s lev aria a tem e r sem elhante tirania se nosso s m o narcas e stiv e sse m liv re s d a s re stri e s d o S e na d o e d a L e i. M a s a co n stata o d e q u alq u e r frau d e o u crueldad e na vid a privad a suficiente , co m o auxilio d e algu m a experincia , para alertar-n o s d o m esm o te m or, p orqu e serv e d e exe m p lo d a corru p o geral d a natu rez a hu m a n a e nos m ostra o p erig o qu e p od e ra m o s corre r se d ep ositssem o s inteira co nfian a n a hu m anid ad e. N o s d ois caso s a experincia , em ltim a anlise , o fu nd am ento d e nossa inferncia e conclu so. N o h hom e m t o jov e m e inexperiente qu e n o tenh a form ad o m u ito s e corretos p rincp io s sobre os assu nto s hu m a n o s e a co nd u ta n a v id a. M a s p reciso ad m itir qu e , qu a nd o u m h o m e m p ro cu r a e xerc -los, est m ais propenso a errar, at que o tem p o e ex p eri n cia s ulteriore s lh e am p lie m este s p rincipio s e lh e ensine m seu u so ad equ ad o e ap licao . E m toda situa o ou incidente ha vrias circu nstncia s particulares, aparentem ente sem im p ortncia, q u e o ho m e m m ais bem -dotado est inclinado a princpio a d e sd e n h ar , e m b or a d ep e nd a m d ela s a ex atid o d e su a s co n clu se s e, p o r co n se gu inte , a p ru d ncia d e su a co n d u ta . Se m m enciona r que , p ara u m jov e m p rincipiante , os p rincp io s e a s op erae s gerais nem sem p re se m a n ife sta m e m o ca si e s a d e q u a d a s e n e m p o d e m se r im ed iata m e nt e ap licad o s co m a dev id a calm a e distino . A verd ad e qu e u m hom e m qu e raciocin a sem experincia no poderia raciocina r se olvidasse inteiram ente a experincia ; quand o designam o s algu m com e sta ca racte rstica , fa z e m o -lo som ente em sentid o c om p arativ o e su p om o s qu e p ossui experincia em grau m ais ou m enos im perfeito (H u m e). 3 E m o u tr a p a ssa g e m d e st a I n v e s t ig a o , H u m e m a n ife st a a e sp e ra n a d e q u e a filosofia , se cuidad osam en te cu ltivad a e encorajad a pela aten o d o p blico , p ossa leva r suas indagae s aind a m ais lon g e (isto , d a geografia m e ntal) e d escu bra , pelo m eno s em p arte, as fonte s e os p rincp io s secreto s qu e im p u lsiona m o esprito hu m an o em sua s op erae s (seo I, p. 68). A d escoberta d a fu n o ind isp e nsv e l d o costu m e em tod o co n h ecim e nto d a experincia pod e ser, talvez, classificad a com o o avano m ais significativ o naquela direo. (Veja -se Flew , o b . c it., p. 7 7 . ) [N . d o T.] 4 O costu m e , p ortanto , o fator qu e no s facu lta a antecipa r que o futu ro ser sem elhante a o p a ssa d o e n o s lev a a inferir d e u m a ca u sa p rese nte u m efeito a u se n te . O co stu m e com preend e tam b m m ais algu m a coisa. A s idias introd uzida s por ele so inferncias e no m era s su geste s . A exp erincia qu e tem o s d a conju n o consta nte entre, p o r exem p lo, ch a m a e ca lo r , ou neve e frio, determ ina -n o s, q u a n d o re v e m o s a ch a m a o u a ne v e , p e lo costu m e a esp era r calo r ou frio , e a a c r e d i t a r q u e esta realid a d e e xiste realm e n te e q u e se m anifestaria se estivess e m ais prxim a d e ns. R evela -se, assim , com o o costu m e env olv e e c ond icion a a crena . [N . d o T.] 5 H u m e e s cre v e n o T r a t a d o qu e a cren a m ais prop riam ente u m ato sensitiv o d o qu e u m aspecto cogitativ o d e nossa natureza (1, iV , 1, p. 183 ). [N . d o T.] SEG U N D A PA RTE N o h nad a m ais livre d o qu e a im agina o hu m ana ; e m b ora n o p o ssa u ltrap assa r o estoqu e prim itiv o de idias fornecida s pelos sentido s externo s e internos, ela tem poder ilim itad o para m isturar, com binar, separa r e divid ir estas idias em todas as

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variedade s da fic o e d a fantasia im aginativ a e novelesca . E la p od e inv e nta r u m a srie d e ev ento s co m tod a aparncia d e realidade , pod e atribuir -lhes u m tem p o e um lugar particu lares, conceb -los co m o existente s e d es crev -los co m tod o s os p orm e n ore s q u e corresp o nd e m a u m fato histrico, no qual ela acredita com a m xim a certeza . E m qu e consiste , p ois. a diferena entre tal fico e a crena ? Ela no se localiz a sim p lesm e nte em u m a idia particu la r anexad a a u m a co n ce p o q u e ob t m n o ss o asse ntim e n to , e q u e n o se e nco n tr a e m n e n h u m a fic o conhecida . P ois, com o o esprito tem au toridad e sobre tod a s as sua s id ias, p oderia v olu ntariam ent e anexar esta idia particu la r a u m a fic o e, p o r consegu inte , seria capa z d e acred ita r n o q u e lh e agrad asse , em b ora se op o nd o a tu d o qu e enco ntra m o s n a exp erincia diria . Pod e m os, qu a nd o p ensa m os , ju n tar a cabe a d e u m h o m e m a o corp o d e u m cav alo, m a s n o est em nosso p od er acred ita r qu e sem elhante anim a l ten h a algu m a vez existid o. C o nclu i-se, p ortanto , qu e a diferena entre a fic o e a c r e n a se localiza em algu m sentim ento ou m aneira d e sentir, anexad o ltim a e no prim eira , que no depend e da v o n ta d e e n o p o d e se r m a n ip u lad o a g o sto . p recis o q u e a na tu rez a a d e sp erte co m o o s ou tro s sentim entos ; p reciso qu e ela nasa d a situa o particu la r em qu e o esprito se e n c ontra em cad a co nju ntu r a p articu lar. T od a s a s v ez es qu e u m objeto se ap resenta m em ria ou aos sentidos, pela fora d o costu m e , a im agina o levad a im ediatam ente a conce be r o objeto q u e lh e est habitu alm e nt e u nid o ; esta concep o aco m p a nhad a p o r u m a m aneira d e sentir ou sen tim ento , diferente d o s vago s d ev aneio s d a fantasia . E is tod a a 1 n a tu rez a d a cre n a . V isto qu e no ssa m ais firm e crena sobre q u alq u e r fato sem p re ad m ite u m a concep o que lhe contrria , no haveria , portanto , nenhu m a diferen a entre n o ss o assentim ento ou rejei o d e qualqu er concep o , se n o hou v ess e algu m sentim ento distinguind o um a da outra. Se vejo, por exem plo, um a bola de bilhar deslizar em direo de ou tra nu m a m esa p olid a , p osso im agina r co m clarez a qu e u m a p arar a o chocar-s e c o m a outra. Esta concep o no im plica contradio , por m a sinto m uito diferente da concepo p ela qua l m e represento o im p u lso e a com u nica o d o m ov im ento d e u m a bola a ou tra. 2 S e te n t sse m o s u m a d efin i o deste sentim ento , veram os, talvez , que se tra ta d e ta re fa m uito difcil, seno im possvel; da m esm a m a n eir a co m o se te n tsse m o s d efin ir a se n sa o d e frio ou a paix o d e clera a u m a criatu ra qu e nu nc a tev e a exp erincia d este s sentim e ntos. C re n a o n o m e v erd ad e iro e p r p rio d e sta m a n eira d e se ntir; nin gu m jam a is se encontra em dificuldad e p ara saber o significad o d a quele term o, porqu e cada u m est, em tod o m o m ento , consciente d o sentim ento qu e representa . Sem d vid a , n o seria im p rp rio tentar u m a d e s c r i o d e ste se n tim e n t o e sp era n d o ch eg ar, p o r este m eio , a algu m a s analogia s qu e p oderia m fornece r u m a explica o m ais p erfeita . D igo, p ois, qu e a crena n o nad a seno um a concepo de um objeto m ais vivo, m ais vivido, m ais forte, m ais firm e e m ais estvel q u e aqu ela qu e a im aginao , p o r si s, seria ca p a z d e o bte r. U so esta v arie d ad e d e term o s, em bora t o p ou co filosfica , co m a nica inten o d e exp rim ir este ato d e esprito qu e nos rev ela realid ad es , ou qu e se co nsid er a co m o tal, m a is p resente s a n s qu e a s fices, q u e as fa z p e n sa r m a is n o p ensam en to e lhes d u m a influncia su perio r s p aix es e im aginao. D esd e q u e co nco rd a m o s n o toca n te coisa , d e sne ce ss ri o d iscu tir acerc a d o s term o s . A im agina o gov ern a toda s a s sua s id ia s e p od e u n i-las, m istur-las e vari -la s d e to d a s a s fo rm a s p o ssv eis . P o d e co n ce be r o b jeto s fictcio s e m to d a s a s situ a e s d e e sp a o e d e te m p o . P o d e co loc -lo s d e ce rta m an eir a d ia nte d e n o sso s o lh o s co m su a s p r p ria s cores, e xata m e n te co m o se ho u v e sse m exis tid o . M as, co m o im p ossv e l qu e essa facu ld ad e da im aginao p ossa ja m ais, p o r si m esm a , conv erte r-se e m cre n a , e v id e n te q u e a cre n a n o co n siste n a natu rez a particu la r ou n a ord e m d a id ias, m a s n a m a n e i r a co m o o e sp rito a s co n ce b e e a s sente. C onfess o qu e im p o s sv e l exp lica r co m p erfei o este se n tim e n t o o u e sta m a ne ir a d e

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co n ce b er . P o d e m o s u sa r p ala v ra s q u e e x p re ssa m a lg o p are cid o . M a s o se u n o m e v e rd a d e ir o e prprio, com o j dissem os, c r e n a : term o qu e cad a u m co m p reend e su ficientem e nt e n a v id a corrente. E m filosofia , no podem o s ir alm da seguinte afirm ao: c r e n a qu alqu e r coisa sentid a pelo esprito , que distingu e as idias do s juzos das fices d a im aginao . Ela lhes d m aio r peso e influ ncia ; as faz parecer d e m aior im p ortncia ; as refora no esprito e as estabelec e com o prin c pio s diretiv o s d e nossa s aes. O u o agora, p o r exem p lo , a v o z d e u m a p esso a co n h ecid a , e o so m p are c e v ir d o q u arto co n tg u o . E sta im p re ss o d o s m e u s se ntid o s cond u z im ed iatam ente m eu p ensa m ento p esso a e, a o m esm o tem p o , a tod o s os objetos circu n d a n te s . E u os p into p ara m im m esm o com o existente s atu alm e nte e co m a s p rp rias qu alid ad e s e relae s q u e j sabia qu e p ossu am . E sta s id ia s se ap o dera m d e m eu esp rito m ais d ep ressa qu e a s id ia s d e u m castelo encantad o . Sinto -a s d e m od o m u ito d iferente , e sua influncia bem m aior, em todos os pontos de vista, tanto para produzir prazer e dor com o alegria e tristeza. C o nsid ere m os , p ois, esta d ou trin a em tod a a su a extens o e co nce d a m o s q u e o se n tim e n t o d a cre n a nad a m ais d o q u e u m a co n cep o m ais intensa e m ais firm e d o qu e a q u ele q u e aco m p a n h a a s p u ra s fice s d a im a g ina o , e q u e e sta m a n e i r a d e co n ce b e r n a sce d e u m a conju n o costu m eira d o objeto co m algu m a coisa presente m e m ria e ao s sentid os. N o ser d ifcil, creio eu, co m esta s conjetu ras, encon tra r ou tra s op erae s d o esprito qu e lhe se ja m a n lo g a s e a scend e r d este fen m e n o a p rincp io s aind a m ais gerais. J te m o s o bserv ad o q u e a na tu rez a e sta be lece u co n e x e s e n tr e a s id ia s p a rticu la re s , e q u e u m a id ia , lo g o q u e ap a rec e a o s n o sso s p e n sa m e n t os, introduz sua correlata e dirige nossa aten o na d ire o dela, m ediante u m m ov im ento suav e e insensvel. E ste s princp ios d e cone x o ou d e associa o fora m p o r n s red u zid o s a trs, a saber: s e m e l h a n a , c o n t i g u i d a d e e c a u s a l i d a d e , qu e s o os nico s laos qu e u ne m entre si nosso s pensam ento s e q u e e n ge n d ra m a srie re g u la r d e re flex o ou d o d iscurso qu e, em m aior ou m eno r gra u , se realiza entre tod o s os h o m e ns. O ra aqu i su rg e u m p roble m a d o q u a l d ep end er a solu o d a presente dificuldade. A dm itind o -s e qu e em tod a s a s rela es, quand o u m d o s objeto s revelad o ao s sentid o s ou m em ria , o esprito n o apena s ind uzid o a concebe r seu correlato , m as o conceb e d e m aneira m ais firm e e m ais forte, indagam o s se esta nova co n ce p o p o d e ria ser a lca n a d a d e o u tro m o d o ? P a re ce-n o s q u e o q u e o co rr e co m a cre n a originad a d a rela o d e cau sa e efeito . O ra, se o m esm o fen m e n o se v erifica em ou tras relae s ou p rincp io s d e associao , p od er-s e-ia consider -las u m a lei geral ocorrend o em to d a s a s o p e ra e s d o e s prito. Portanto, podem os constatar, com o prim eiro experim ento em vis ta d e nosso s fins atu ais, qu e , qu a nd o no s d efro nta m o s co m o retrato d e u m am ig o au se nte , ev id ente q u e su a id ia no s aviv ad a p ela s e m e l h a n a , e qu e tod a p aix o enge nd rad a p o r esta id ia q u e r d e alegria , qu er d e tristez a adquire nov a fora e nov o vigor. Para a prod u o deste efeito, co ncorre m sim u ltanea m ent e u m a rela o e u m a im p ress o p resente . Se o retrato n o se m elha nte a o nosso am ig o ou n o foi a o m eno s feito para asse m elhar -lhe, jam ais faz co n v erg ir n o ss o p e n sa m e n t o p ara e le; se ta nto o re trato co m o a p esso a estiv ere m au se n te s, em b o ra o esp rito p o ssa p assa r d o p ensa m e nto d e u m p ara o d a ou tra, sente qu e su a id ia se ach a m a is e nfra q u ecid a d o q u e av iv ad a p o r e sta tra n si o . S entim o s praze r quand o v em o s o retrato d e um am igo; p orm , quand o ele retirado , preferim o s considera r nosso am igo diretam ente a faz-lo atravs d e sua im age m refletid a que , ao m esm o tem p o, distante e o b scu ra. A s cerim nia s d a religi o catlica rom an a pod e m considerar-se co m o exe m p lo s da

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m esm a natu reza . O s d ev o to s d esta su p ersti o ale g a m geralm e nte , d escu lp a n d o a s m o m ices qu e lhes censu ram , qu e sente m o bo m efeito d este s m ov im e nto s exteriores , d e p ostu ra s e ae s q u e av iv a m su a d ev o o e estim u la m seu ferv or, que d e ou tro m od o seriam enfraqu ecid o s se se d irigisse m inteiram ente a objeto s d istante s e im ateriais . R epresentam os os objeto s d e nossa f, dize m eles, co m sim bolo s e im agen s sensveis , aprox im and o -os assim d e ns pela pre se n a im e d ia ta d este s sim bolos d o que pela m era viso intelectua l e contem p lativa . O s objeto s sensveis influ e m co m m ais vigo r sobre a fantasia d o qu e qu aisqu e r ou tro s e com u nica m m ais dep re ssa esta influ ncia s id ia s co m a s qu ais se re la cio n a m e se a sse m e lh a m . Inferirei som ente, destas prtica s e d este raciocn io , qu e o efeito d a s em elhan a aviv and o idia s bastante com u m ; e com o em tod o s os exem p lo s concorrem u m a se m e lha n a e u m a im p re ss o p re se n te , co n sideram o -n o s fa rta m e n t e a b a ste cid o s d e ex p erim e nto s co m p ro v a n te s d a realidad e d o princpio precedente. P od e m o s refora r esta s exp erincia s co m ou tra s d e gnero d ife rente, consid erand o os efe ito s d a c o n t i g i d a d e d o m e sm o m o d o q u e o s d a s e m e l h a n a . C ertam ente , a distncia dim inui a fora de toda idia, e quando nos aproxim am os d e u m objeto , m esm o se ele n o se rev ela ao s nosso s sentid o s , ag e sobre o esp rito co m influ ncia p arecid a a u m a im p ress o im ediata . Pensar nu m objeto faz convergir im ediata m ente o esprito ao que lhe contgu o; p or m , u nicam e nte a p resen a real d e u m objeto qu e o transp orta co m viv acidad e su perior. E nco n trand o -m e a p o u ca s m ilha s d e m in h a ca sa , q u a lq u e r co is a q u e se re lacio n a co m ela m e toc a m ais d e p erto d o q u e q u a n d o esto u a d u z e nta s l g u a s, e m b ora , m e sm o a e sta d ist n cia , se reflito sobre qualqu er objeto situado prxim o de m eus am igos ou de m inha fam lia, esta reflex o p rod u z natu ralm ente a id ia d eles. M as, con sid erand o q u e , neste exemplo, os dois objeto s d o esprito s o apena s id ias e n o obstante a fcil transi o d e u m a a ou tra, esta transi o, p o r si m esm a , incapa z d e d ota r d e vivacid ad e su perio r qu aisqu e r idias, p orqu e 3 ela carece d e u m a im p ress o im ed iata. N ingu m dev e duvida r que a causalidad e tem influ ncia idntica s relaes de sem elhan a e d e contig id ad e . O s su p ersticioso s afeito s s relqu ia s d o s santo s e d e p erso na g e n s sa gra d a s p ro cu ra m , p o r e sta raz o , sim b olo s o u im a g e n s q u e p o ssa m a v iv a r su a d ev o o e forn e c e r-lhes conce p o m ais ntim a e m ais forte d a s v id a s exem p lare s q u e v isa m a im itar. O ra , evid ente qu e u m a da s m elhore s relquia s procu rada s p o r u m dev oto seria u m objeto feito pelo prp rio santo; e se se considera m sua s rou pa s e m v eis so b este prism a , p orqu e estiveram um a vez disp osi o d o santo que os tocou e, portanto , os influenciou. D ev e m , co ntu d o , co nsid era r-se co m o efeito s im p erfeito s e ligad o s a o santo p o r u m a cad eia d e co nse q n cia s m a is cu rta s d o q u e alg u m a s d a q u ela s p e la s q u ais ad q u irim o s co n he cim e n to sobre sua existncia real. Sup ond e , d e ou tro lad o, qu e v o s fosse apresentad o o filh o d e u m am ig o m orto ou au sente h m u ito tem p o ; certam ente, este objeto reviv eria nu m instante su a idia correlata e faria reto m a r a o no sso p ensa m e nto tod a s a s intim id ad e s e fam iliarid ad e s p assad as , em cores m ais v iv a s d o qu e aqu ela s qu e d e ou tro m o d o v o s teria m ap arecid o . E ste outro fe nm eno qu e parece co m p rova r o p rincp io acim a m encionad o. D e v e m o s a ssin a la r q u e n e ste s fe n m e n o s se m p r e se p re ssu p e a cre n a n o o b je to correlato , sem o que a rela o no teria nenhu m efeito. O retrato exerce influncia p orque c r e m o s q u e n o s s o a migo algu m a v ez j existiu . A contig id ad e co m nossa casa n o p od e jam ais estim u la r n ossa s id ia s sobre ela, a m e n o s q u e creiam o s q u e a casa realm e nte existe. O ra , afirm o q u e e sta cre n a se se e ste nd e al m d o s d ad o s d a m e m ria o u d o s se ntid o s

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d e naturez a se m e lha n te e su rg e d e ca u sa s se m elha n te s tra nsi o d o p e n sa m e n t o e v iv acid a d e d a co n ce p o , aq u i e x p lica d as . Q u a n d o la n o a o fo g o u m p e d a o d e le n h a seca, m eu esp rito se v obriga d o im ed iatam e nt e a concebe r qu e ela av iv a em v ez d e extin gu ir a cha m a . E sta transi o d o p ensa m e nto d a cau sa a o efeito n o se baseia n a razo . Su a orige m deriva com ple tam ente d o hbito e d a experincia . V isto qu e a transi o se origin a d e u m objeto presente aos sentid os, este incorp ora idia ou co nce p o d a ch a m a m a is fora e viv acid ad e d o qu e qualqu er d evaneio vag o e flutuante d a im aginao . E sta id ia nasce im ed iata m e nte . E o p ensa m e nto co nv erg e insta ntan eam e nt e p ara a id ia , tran sferind o -lhe toda a fo r a co n ce p tu a l q u e d eriv a d a im p re ss o p re se n te a o s se n tid o s . S e u m a e sp a d a e stiv er ap ontad a p ara o m eu p eito , a s id ia s d e ferim ento e d o r qu e a aco m p a nha m n o m e atinge m co m m ais fora d o q u e se m e ap re se nta m u m co p o d e v in h o , e m esm o su p o nd o q u e p o r a ca so esta id ia su rgisse ap s o ap arecim e nto d o ltim o objeto ? M as, o q u e q u e ca u s a u m a concep o t o forte, sen o u nicam ente a pre sena d e u m objeto , e a transi o costu m eira para a id ia d e ou tro objeto, qu e no s acostu m am o s a ju ntar co m a p rim eira ? E is tod a op e rao do e sp rito e m to d a s a s n o ss a s co n clu s e s refere n tes s qu este s d e fato e d e existncia ; e j u m a satisfa o enco ntra r algu m a s an a logia s que p ode m exp lic-la. A transi o a partir d e u m objeto presente d, em tod os os casos, fora e solidez idia co m a qual est relacionad o. E is, p ois, u m a esp cie de harm o n ia p ree sta be lecid a en tr e o cu rs o d a na tu rez a e a su ce ss o d e n o ssa s id ia s ; e e m b ora o s p o d ere s e a s fo ra s q u e g o v erna m a p rim e ir a n o s se ja m to ta lm e n t e d e s c o n h e cid o s , a ch a m o s q u e n o ss o s p e n sa m e n to s e n o ssa s co n c e p e s s e tm sem p re d esenrolad o n a m e s m a se q n cia q u e a s o u tra s o b ra s d a n a tu re za . O co stu m e o p rincp io qu e tem realizad o esta corresp on d ncia , t o necessria p ara a conserv a o d e no ssa e sp cie e p ara o re g u la m e n t o d e n oss a co n d u ta e m to d a s a s circu n st ncia s e situ a e s d a v id a h um a n a . S e a p resen a d e u m objeto n o d esp ertass e insta ntanea m e nt e a id ia d o s objetos que com u m ente esto unid os a ele, tod o nosso conhecim ent o deveria lim itar-se estreita e sfe r a d e n o ss a m e m ria e d e n o ss o s se n tid o s , e ja m a is sera m o s ca p a ze s d e a d a p ta r o s m eios e m v ista d o s fin s o u d e e m p re ga r n o sso s p od ere s n atu ra is p ara p ro duzir o bem ou evitar o m al. A qu ele s q u e se d elicia m n a d escobe rta e n a co nte m p la o d a s c a u s a s f i n a i s , tm aqui am plo objeto para em p rega r a su a cu rio sid ad e e esp anto. A cre sce n ta re i reforand o a teoria p reced ente qu e esta op era o d o esprito, perm itindo-n o s in ferir efe ito s se m e lh a n te s d e ca u s a s sem e lh a n te s e v i c e-v e r s a , p o r ser to esse n cia l p ara a co n serv a o d e tod o s o s sere s hu m a n o s , n o p o d eria se r co nfiad a s falaze s d e d u e s d a raz o h u m a na , q u e le nta e m su a s O p era e s e n o se m a n ife sta , e m q u a lq u e r grau , no s p rim e iro s ano s d e nossa infncia e, n o m elh or d o s casos, n o decorre r d a v ida h u m a n a a c h a -se m ais exp o sta a o erro e a o engan o . C onform a -se m ais co m a sab ed o ria ordinria d a n a tu rez a a sse g u ra r-se d e u m ato t o necessrio d o esprito graa s a u m instinto ou tend ncia m ecnica , q u e p od e ser infalv e l em su a s op erae s e p o d e rev elar-se a p artir d o na scim e nt o d a v id a e d o p e n sa m e n t o e , d e m a is, in d e p e n d e d e to d a s a s e la b ora d a s d e d u e s d e e nte n d im e n to . D o m e sm o m o d o q u e a na tu re z a n o s e n sin o u a u sa r n o sso s m e m b ro s se m e s c la r e c e r-no s a cerca d o s m scu lo s e nerv o s q u e os m ov e m , ela ta m b m im p lanto u em n s u m instinto q u e im p u lsio n a o p ensa m e nto n u m p rocess o corresp o nd ent e a o estabelecid o entre os objeto s externos, em b ora m antend o -n o s ig n o ra n te s d e ste s p o d e re s e fo ra s d o s q u a is d ep end e m totalm ente o cu rso regu la r e a su cess o d e objetos. N O TAS: 1 H u m e acrescenta , n o A p p end ix d o T r a t a d o , u m nov o elem e nto p ara exp lica r a

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c r e n a . Salienta que u m segundo erro pode ser encontrado no prim eiro livro, pgina 96, qu and o d ig o qu e d u a s id ia s d e u m m esm o objeto p od e m ser d iscrim inad a s apena s p o r seu s d iferente s grau s d e fo ra e v iv acid ad e . A cred ito qu e h ou tra d iferen a entre a s id ia s qu e no p o d e m se r ad e q u ad a m e nt e co m p re e n d id a s co m a q u ele s term o s . S e tiv e ss e d ito q u e d u a s idias de u m m esm o objeto podem diferenciar-s e a p e n a s p o r se u s d ife re n te s f e e f i n g [traduzim o s por m aneira d e sentir], estaria bem m ais prxim o d a verdade (p. 636). E sta n o v a d iscu ss o d a na tu rez a d a cre n a ocu p a n o v e d a s d eze sset e p g ina s d o A p p e nd ix , e se u p rincip a l asp ecto consiste em m ostra r qu e a crena u m fe e li n g . C onv m lem bra r que, no corp o d o T r a t a d o , em nen h u m m o m e nto a crena d esignad a co m o f e e l i n g . Tendo, porm , introd u zid o esse acrscim o n o A p p en d ix , H u m e p erm a nec e coerente co m a m esm a doutrina na I n v e s t ig a o . [N . d o T.] 2 H u m e anota que a crena constitu i u m ato d o esprito jam ais explicad o p or nenhu m filsofo ( T r a t a d o , 1, iii, vil, p. 97, no ta). M ostra, por exem plo, que no custa m u ito explicar com o u m a p essoa considera verd ad eira s a s prop o sie s d em onstrativ a s ou intu itiv as, j qu e q u a n d o e la d e cid e , n o ap e n a s co n ce b e a s id ia s se g u n d o a p ro p osi o , m a s n e ce s sa ria m e n t e d e te r m in a d a a c onceb -la s d e u m m od o especfico(Id em , p. 95). M a s o qu e ev id e nte p ara a d e m o n stra o n o o e m rela o cre n a ba sea d a n o s raciocn io s d e cau salidad e , no s quais a necessidad e absolu ta n o se verifica , e a im agina o livre p ara co n ce b e r o s d o is a sp e cto s d a q u e st o (Ib id em , p . 95). [N . d o T.] 3 Poderia dizer, ele respondeu , que u m a disp osi o natura l ou no sei qual iluso que no s d eix a intensam ente com ov id o s qu and o vem o s os lu gare s p elo s qu ais, com o nos inform aram , hom e n s digno s d e m em ria passaram long o tem p o, d o que quand o nos falam a resp eito d ele s ou lem o s algu m a coisa escrita p o r eles? E u, p o r exem p lo , esto u agora com ovido . Plato surge em m inha m ente, e, pelo que sabem os, ele foi o prim eiro hom e m a rea liza r aq u i d iscu sse s regu lares : este s pequeno s jardins, to prxim o s d e ns, no apenas d esperta m em m im a lem bran a d e P lato, m a s apresentam , p o r assim d izer, sua im agem d iant e d e m eu s olhos. Era aqu i qu e estav a E sp eusip o , l X encrate s e a col seu d iscp u lo, P o le m o , q u e se n ta v a geralm e n te n a qu ele lu gar. E m v erd ad e , qu and o v i a sed e d e nosso Senad o (refiro-m e que foi construda por H ostilio e no ao novo prdio, que quase no m e com ove depois que foi am pliado), pensei em C ipio, Cato e Llio, m as sobretudo em m eu a v . E t o g ra n d e o p o d e r dos lu gare s p ara d esp erta r record ae s qu e , co m m u ita razo , o treinam ento d a m em ria deriv a deles C cero , D e F i n i b u s , v. 2 (H u m e). [T rad . p o r A noar A iex]. SE O VI D A P R O B A B I L I D A D E1

E m bora n o haja tal coisa com o o acaso n o m u nd o , nossa ignorncia d a ca u s a re a l d e qualqu er evento tem igu al influncia sobre o entend im ento gerand o equiv alente tip o de crena ou opinio. H certam ente u m a p robabilid ad e qu e resu lta d e u m a su perio ridade de possibilidades a fav o r d e u m a d a s p arte s e, m e d id a qu e esta su p erio rid a d e a u m e n t a e x ce d e n d o a s possibilidade s op ostas, a probabilidad e receb e um au m ento proporciona l gerand o m aior grau d e crena ou assentim ent o p arte em qu e descobrim o s a sup eriorid a d e . S e u m d a d o fo sse

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m arcad o co m u m algarism o ou m esm o n m ero d e ponto s e m q u a tr o fa ce s e co m o u tro alg arism o o u m e sm o n m er o d e p o n to s na s d u a s re sta n te s , seria m a is p ro v v e l q u e sasse u m a d aq u ela s d o q u e d esta s faces; tod av ia , se m il face s fosse m m arcad a s d e m od o id ntic o e apenas u m a diferente , a probabilidad e seria m uit o m a ior, e n o ss a cre n a o u ex p ectativ a d o e v e n t o seria m ais firm e e m a is se g u ra . E ste p ro ce ss o d o p e n sa m e n t o o u racio cnio p od e p arecer sem im p ortncia e ev id ente ; p orm , para qu e m o exam in a co m m ais cuid ad o , p od e, talv ez , constituir assu nto d e cu riosa esp ecu lao. P a re c e e v id e n te q u e , q u a n d o o e sp rito se a n te cip a p a ra d e sv e n d a r o ev ento qu e resultar d o lana m ento d e tal dado, considera com o igualm ente provve l qu e saia qualqu er u m a d a s faces, p ois inerente a o acaso torna r inteiram e nte ig u ais tod o s os e v e n to s particu lare s com p reend id o s nele. M as, v erificand o q u e m aio r n m er o d e face s ap arece m a is em u m ev ento qu e n o ou tro , o esprito conv erg e co m m ais fre q e n cia p a ra e le e o e n co n tra m u ita s v eze s a o consid era r a s v ria s p ossibilid ad e s d a s qu ais d ep end e o resultado definitivo. Esta afluncia d e vrias inspee s sobre u m nico evento particu la r gera im ediata m ente, por u m a inexplicve l disp osi o natural, o sentim ento d a crena , d and o p rim azia a este ev ento sobr e seu antago nista , qu e ap oiad o p o r p equ e n o n m er o d e insp e e s e recorre co m m e n os fre q e n ci a a o e sp rito . S e co n cord a m o s q u e a cre n a na d a m ais d o q u e u m a co n ce p o d e u m objeto , m ais firm e e m ais forte d o qu e aqu ela qu e acom p anh a a s fice s d a im aginao, podem os, talv ez, explica r at certo p onto esta op erao . A conflu ncia d e v ria s inspee s ou d e olhada s rpida s im prim e a idia co m m ais fora em nossa im aginao , d-lhe fora e vigor su periores , torn a m ais sen sve l sua influ ncia sobre as paixe s e inclinae s e, nu m a palav ra, origin a esta c o n fia n a e s egu rana qu e constitue m a natu rez a d a crena e d a opinio. C o m a p ro b a b ilid a d e d a s ca u sa s o co rr e o m e s m o q u e co m a d o s a ca so s . H alg u m a s cau sa s qu e s o inteira m e n te u niform e s e consta nte s n a p rod u o d e d eterm ina d o efeito e no a p re se n ta m nenhu m exem p lo d e falh a ou irregu laridad e em seu p rocedim ento . O fog o e a gua tm sem p re qu eim ad o ou asfixiad o a tod o ser hu m ano ; a prod u o d o m ov im ento pelo im p ulso e gravidad e u m a lei u niversa l que at agora se tem ad m itid o sem exceo . H , contudo, ou tra s cau sa s qu e tm sid o consid erad a s m ais irregu lare s e incertas, p o r exem p lo , o ruibarb o nem se m p re se tem m ostrad o p u rgativ o , nem o p io sop orfero , a tod a s a s p essoas q u e t m to m ad o esse s re m d io s . E m v e rd a d e , q u a n d o u m a cau sa d eix a d e p rod u zir seu efeito habitual, os filsofos no atribuem esta falha a um a irregularidade na natureza, pelo contrrio, su p e m q u e alg u m a s ca u sa s d e sco n h ecid a s , situ ad a s n a estru tu r a d o s e le m e nto s , t m im p ed id o a op erao . C ontu d o , no sso s raciocnio s e co nclu se s sobre o e v e n t o p e r m a n e ce m os m esm o s com o se este p rin cpio n o existisse . C om o o costu m e no s determ in a a transferir o p a s sa d o p ara o fu tu r o e m to d a s a s n o ssa s in fer n cia s , e sp e ra m o s se o p assad o te m sid o inteiram ente regular e uniform e o m esm o ev ento co m a m xim a seg u ran a e no toleram o s qu alqu e r su p osi o contr ria. M as, se tem o s enco ntrad o qu e d iferente s efeitos a co m p a n h a m ca u s a s q u e e m a p a r n c i a s o e xa ta m e n te sim ilares , to d o s e ste s e feito s v a riados d e v e m a p r e se n ta r -se a o esp rito a o transferir o p assad o para o fu turo , e dev em o s consid er los quand o determ inam o s a probab ilidad e d o ev ento . E m bora dam o s preferncia a o efeito qu e tem sid o m ais u sua l e creiam o s qu e ele existir , n o devem o s descuida r d o s outro s efeitos, p o r m d e v e m o s a ssin a la r p a ra ca d a um d ele s u m a au torid ad e e p eso esp ecficos , em prop or o m aio r ou m eno r freq ncia em qu e os tem o s encontrad o . E m ais prov ve l n a m aioria d o s pase s eu ro p eu s que gear em algu m dia d e janeiro , e im provve l que d u ra nte e ste m s n o gea r : e m b o ra e sta p robabilid ad e varie d e acord o co m os d iferentes clim as, ela aproxim a -se d a ce rtez a n o s p ase s n r d icos. P arece, p ois, ev id ente qu e, qu and o transferim o s o passad o p ara o fu turo , a fim d e d eterm inarm o s o efeito qu e resu ltar d e algu m a cau sa, transferim o s tod o s os d iferente s ev ento s n a m esm a p rop or o em qu e tm

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ap arecid o n o p a ssad o e co n sid era m o s q u e u m se te m re v e lad o ce m v eze s, p o r ex e m p lo, esso u tro d ez v eze s e aqu e lou tro , u m a s v ez . C o m o u m grand e n m er o d e in sp ee s aflu e m aqu i sobre u m nico evento , elas o fortifica m e o confirm a m na im aginao , engend ra nd o este sentim e nto qu e d eno m ina m o s c r e n a ; e co nfer e a o se u o b jeto p refer n cia so br e o ev e n to op osto qu e n o ap oiad o p elo m e sm o n m er o d e exp erim ento s e n o retorn a co m tanta fre q e n cia a o p e n s a m e nto qu and o transferim o s o passad o para o fu turo . Se algu m tentar exp lica r este p rocesso d o esp rito em qu alqu e r u m d o s sistem a s filosfico s existentes, sentir s e - conscie n te d a d ificu ld ad e . D e m in h a p arte , d ar-me -ei p o r satisfeito se a s p resentes indica e s incitare m a curiosidad e d o s filsofo s e os fizere m ver qu o d eficiente s s o todas a s teoria s v igente s q u and o d iscorre m sobre objeto s t o cu rioso s e su blim es.

N O TAS: 1 L ocke div id e tod o s os argu m ento s em d em onstrativ o s e prov v eis . Segu nd o este ponto d e v ista, d evem o s afirm a r qu e apena s prov v e l qu e tod o s os ho m en s dev e m m orrer ou q u e o so l nascer am an h . M a s p ara conform a r n ossa ling u age m a o u so corrente , d ev e m o s dividir os argum entos em d e m o n s t r a e s , p ro v a s e p r o b a b i l i d a d e s . P o r p rov a , enten d e m o s aqueles argu m ento s deriv ado s d a experincia que no deixam lu gar dvid a ou op osio (H um e). A d iscrim ina o entre v rio s grau s d e certez a , corresp o nd e nte s resp ectiv a m ent e ao con hecim e nto , prov a s e p robabilid ad es , estabelece d e m aneira m ais categrica a dicotom ia e ntr e co n h ecim e n t o e cre n a . S u ger e -n o s, a ssim , q u e p o d e m o s e sta be le cer , co m o escre v e acertad am e nt e M ossner , a segu in te classificao : 1) o con hecim e nt o d otad o d e certeza absoluta , atingv e l atrav s d a dem o nstra o e enqu ad rve l p ela esfera d o a p r io r i ; 2 ) a crena, alcanv e l em dois nveis no prim eiro , denom inad o provas, em que no havend o experincia contra exp erincia a crena opera co m tod o o v igor. T rata -se, p ortanto , d o s argu m ento s da exp erincia isento s d e d v id a e incerteza , a saber, o nascim ento d o sol ou qu e tod o s os hom en s m orrem . N o segu nd o nvel, situam -se a s p robabilid ad e s ou a rgu m e nto s d a exp erincia su scetiv eis d e d v id as , em q u e a crena p od e v aria r d a relativ am e nt e baix a p ara a relativam ente alta. (Veja -se d e M ossner , Introduction to M odernity , p. 49, in A S y m p o s i o n o n E i g h t e e n t h C e n t u n y , M ollenaue r (org.), A ustin, 1965.) D ev e m o s tod av ia , ev ita r d e interp reta r erroneam ente o sentid o d e probabilidades n a filosofia hu m eana . N o se trata de clculo m atem tico de probabilid a d e s. E m ne n h u m d e se u s te xto s H u m e fa z q u a lq u e r referncia ao em preg o das probabilidade s em sentid o tcnico . A o contrrio , trata -s e a p e n a s d e m ostra r o m ecanism o psicolgic o pelo qual a crena se fixa na im aginao . [N . d o T.] S E O V II D A ID I A D E C O N E X O N E C E S S R IA 1 P R IM E IR A P A R T E

A gra nd e v a n ta ge m d a s ci ncia s m a te m tica s so br e a s ci n cia s m o rais co n siste n isto : a s id ia s da s prim eiras , send o sensv eis, s o sem p re clara s e distintas; assim a m eno r d iferena entre elas im e diatam ente perceptve l e, ad em ais , os m e sm o s term o s exp rim e m semp r e a s m esm a s idia s sem am big id ad e ou v ariao . U m v ulo nu nca se confu nd e co m u m crcu lo, nem u m a hiprbole co m u m a elip se. O s tringu lo s isscele s e escalen o d iferencia m-se p o r

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lim ites m ais exatos que o vcio e a virtude, o bem e o m al. Se se defin e u m term o em geom etria , o esp rito im ed iatam ent e e p or si m esm o su bstitu i em toda s a s ocasie s a d efinio pelo term o definido, ou ainda, quand o utiliza a definio, o prprio objeto pode apresentar-s e aos sentid o s e, po r este m eio, apreend e -o co m firm ez a e claram e nte . M a s os sentim e nto s m ais sutis d o esprito , as funes d o entendim ento , as diversa s agitae s d a s p aixes, em b ora realm ente d iferenciad o s em si m esm o s , esq u iv a m-se facilm e nt e d e n s q u a n d o o s e x a m in a m o s p e la refle xo ; e tem o s o p od e r d e recorda r o objeto origina l t o frequ entem ente com o tem os ocasi o d e contem pl -lo. D esta m aneira , a am biguidad e se in troduz grad u alm ente em n osso s raciocnio s : objeto s sem elh ante s s o facilm ente con sid erad o s co m o idnticos, e a conclus o torna -se afina l m u ito afa sta d a d a s p re m issa s. P o d e -se, p ortanto , afirm a r co m tod a a segu ran a q u e , se co nsid erarm o s e sta s ci ncia s d e m o d o a d e q u a d o , su a s v a n ta g e n s e d e s v a n ta g e n s q u a se se co m p e n sa m e a m b a s se ig u a la m . Se o esp rito ret m co m m ais facilidad e as idias geom trica s claras e distintas, deve, to davia, d esenv olv e r u m a cad eia d e raciocnio s m u ito m ais extensa e bem m ais co m p licad a , e dev e co m p ara r id ia s b asta nte afasta d a s e n tre si, a fim d e alca na r a s v erd a d e s m ais a bstru sas d e s s a cincia . E , se a s id ia s m orais tend e m , a m e n o s qu e se ten h a grand e cu id ad o , a cair na o bscu rid a d e e n a co nfu s o , a s infer ncia s s o m u ito m a is cu rta s ne sta s p e sq u isa s , e o s p asso s interm ed irio s qu e lev e m conclu so , bem m enore s qu e os d a cincia qu e tra ta d a qu antidad e e d o n m ero . N a realidade , raro encontra r n a geom etria d e E uclid e s u m a prop osi o t o sim p les, qu e n o tenh a m ais parte s qu e a s qu e se encontra m em qu alqu er raciocnio m oral, a m eno s qu e este se refira a coisa s qu im rica s ou fantsticas. Q u a n d o localizam os os princpios do esp rito hu m a n o atrav s d e algu n s p assos, p od e m o s conte ntarn o s co m n o ss o p ro g re sso , se co n sid e ra rm o s q u o ra p id a m e n te a n a tu rez a a ntep e u m a b arre ir a a to d a s a s n o ssa s in v e stig a e s so b r e a s ca u sa s e n o s o b rig a a re c o n h e c e r n o s s a ignorncia. Portanto, o principal obs tcu lo p ara o no sso ap erfeioa m e nt o na s cincia s m orais ou m etafsica s consiste n a obscuridad e d a s id ia s e n a am big idad e d o s term os. A principal dificuldad e na s m atem tica s refere -se extens o da s in fer n cia s e d o p e n sa m e n t o necess rio para form ula r qualquer concluso . E, talvez , nosso progresso em filosofia natura l se retarde principalm e n te p e la e sca sse z d e e x p erim e n to s e d e fe n m e n o s a d e q u a d o s , q u e s o fre q u e n te m e n t e d e sc o b e r to s p o r a ca s o e n e m s e m p re localizad o s quand o requerid os, m esm o pela m ais diligente e prudente investiga o. C om o a filosofia m ora l se revela at agora m enos ap erfeioad a d o q u e a geo m etria ou a fsica, p od e m o s co nclu ir qu e , se h algu m a d iferena s o b e s te a s p e c t o e n tr e e s ta s cincias, os obstculos que im p ed e m o progress o d a prim eira necessita m d e m aio r cau tela e hab ilid ad e p ara sere m so brep u jad o s. N o h id ia s m ais o bscu ra s e incerta s e m m etafsic a d o q u e a s d e p o d er , fora , en ergia 2 o u co n e x o n e ce ss ria , s qu ais necessitam o s rep ortar-n o s co n sta n te m e n t e e m to d a s a s no ssa s inq u iries . T entare m os, p ortanto , nesta seo, estabele cer e, p o r este m eio, rem ov er parte d a obscu ridad e t o lam entad a neste gnero d e filosofia. Parece que esta prop osi o n o adm itir m uita controv rsia: to d a s a s n o ssa s id ia s s o cp ia s d e im p resse s ou , em ou tra s p alav ras, -n o s im p o ssv e l p ensa r em alg o qu e ante s no tiv ram o s sentid o , qu e r p elo s n osso s sentid o s externo s qu e r p elo s intern os . T enh o 3 inte nta d o exp lica r e p rov a r esta p rop osio , e ten h o ta m b m m a nifestad o m inha s exp ectativ a s d e qu e, m ed iant e su a ad equ ad a ap licao , se p ossa alcana r m ais clarez a e exatid o n o s raciocnios filosfico s d o qu e at agora se tem p odid o obter. A s id ia s com p lexa s p od em , talvez , ser bem entendid a s p or d efinio, consistind o na enu m era o das pore s ou idia s sim p le s qu e as co m p e m . C ontu d o , qu a nd o en ca m inham os as definie s s idias m ais sim ples e d eparam os aind a algu m a am big idad e e obscuridade , qu e recurso p ossum os ? Q u e inven o no s perm ite iluminar esta s id ia s e faz -la s co m p letam e nt e exata s e d eterm inad a s consid erao intelectu al? preciso produzir as im p re sse s o u

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se n sa e s orig inais d a s q u ais a s id ia s s o cp ias. E ssa s im p resse s s o tod a s forte s e sensv eis . N o ad m ite m am big id ad e . E las p rprias n o est o ap ena s colocada s em plena luz, m a s p ode m tam b m ilu m ina r su a s idias co rre sp o n d e nte s q u e jaz e m n a o bscu r idade . P od em os , talv ez p o r este m eio, obter u m nov o m icroscpio ou nov o sistem a d e p tica que possibilita , nas cincia s m orais, a am p lia o d as id ias m ais sim p le s e dim inu ta s d e m od o qu e p ossam o s apree nd -la s facilm ente e p ossa m os c o n h e c -la s d o m esm o m od o qu e a s id ia s m ais p alpv eis e sensv eis, qu e d eve m ser o objeto de nossa inquirio. P ortanto , para atingir u m conhecim ent o total d a id ia d e p od e r ou d e conex o necessria , d ev em o s exam ina r su a im p ress o e, a fim d e d esv end a r a im p ress o co m m aior segu rana , bu sq u e m o -la em tod a s a s fo n te s d a s q u a is e la p ossiv e lm e nt e d ev e d eriv a r. Q uand o olham o s em torn o d e ns na dire o dos objeto s e x te rn o s e co n sid e ra m o s a a o d a s cau sa s, n o so m o s jam ais cap azes, a p artir d e u m nico caso , d e d escobrir algu m p od e r ou co nex o necessria , algu m a qu alid ad e qu e ligasse o efeito cau sa e to m asse u m a co n seq encia infalv e l d o ou tro . A p ena s constata m o s qu e u m , realm e nte , seg u e o o u tro . O im p ulso d e u m a bola d e bilhar acom panhad o pelo m ovim ento d e segu nda . Eis tu d o que se m a n ife sta a o s se ntid o s e xternos. O esp rito n o sente nenhu m a sensa o ou im p ress o interna em v irtu d e d esta su cess o d e objeto s ; p o r consegu inte , n o h, nu m s caso isolad o e p articu la r d e ca u sa e efe ito , na d a q u e p o ss a su g erir a id ia d e p od e r o u d e co n ex o n ece ssria. A partir da prim eira apario de um objeto, jam ais podem os conjeturar qu e efeito resu ltar d ele. M a s se o esp rito p u d esse d escobrir o p od e r ou a energia d e q u alq u e r cau sa, p od eram o s prev e r o efeito, m esm o sem a exp erincia , e p oderam o s tam bm , desd e o p rincip io , p ronu nciarm o s co m certez a a seu resp eito , ap ena s p ela fo ra d o p ensa m e n to e d o raciocnio. N a realid ad e , n o h ne n h u m a p or o d a m at ria qu e n o s re v e le , a tra v s d e su as qu alidade s sensv eis, u m p ode r ou energia , ou qu e no s d fu ndam ento para im agina r qu e poderia produzir algo , ou que seria seguid a por um outro objeto que po d eram o s denom inar se u e feito . A solid ez , a extens o e o m o vim ento s o qu alidade s com p leta s em si m esm a s e n o ind ica m ou tro ev ento qu e p ossa resu lta r d elas. A s cen a s d o u niv ers o v aria m continu am ente ; e u m objeto acom panh a ou tro em su cess o ininterru pta ; p orm , o p od er ou a fo r a q u e mov e tod a a m qu in a est co m p leta m e nt e ocu lto d e n s e nu nca se rev ela e m nen h u m a da s qu alid ad e s sen sv eis d o s corp os. Sabem o s qu e , d e fato , o calo r u m aco m p an h ante con stante d e cham a , m a s n o te m o s ensejo p ara conjetu ra r ou im agina r qu al a s u a c o n e x o . P ortanto , im p ossv e l qu e a id ia d e p ode r p ossa deriv a r d a contem p la o d e corp o s e m caso s isolad o s d e su a op erao , p orq u e jam ais u m corp o no s rev ela u m p od er qu e seja a orige m d esta id ia.4 P ortanto , j qu e os objeto s externos , tal com o ap arece m ao s s e ntid os, no nos fornecem n e n h u m a id ia d e p o d e r o u co n e x o n e ce ss ria , atra v s d e su a s o p e ra e s e m ca so s p articu lares, v ejam o s se esta id ia d eriva d a reflex o sobre a s op erae s d e no sso p rp rio esp rito e se ela cop iad a d e algu m a im p ress o interna . Pode -se dizer que, em tod o m om ento, tem o s conscincia d e nosso p od er interno , p orqu a nto sentim o s q u e , p ela m era ord e m d e no ssa v o ntad e , p o d e m o s m o v e r o s rg o s d e n oss o co rp o o u g o v e rna r n o ssa s facu ld ad e s espirituais. U m ato volitivo produz um m ovim ento em nossos m em bro s ou origin a u m a nov a idia em nossa im ag inao . C onhecem o s esta influ ncia d a v ontad e pela conscincia . A d qu irim os assim a id ia d e p od er ou d e energia e certificam o -no s q u e tanto n s co m o tod o s os o u tros

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5 sere s inteligente s s o d otad o s d e ste p o d er. Esta idia, portanto, um a idia reflexiva porque su rg e a o refletir sobre a s op erae s d e nosso p rp rio esp rito e sobre o gov ern o qu e a v ontad e 6 exerc e ta nto so br e o s rg o s d o corp o co m o so br e a s facu ld a d e s d a alm a. 7 E xam inare m o s esta hip tese verificand o prim eiram ente a in flu ncia d a v ontad e sobre os rgo s d o corp o . E sta influ ncia , dev em o s observar, u m fato qu e, com o tod o s os ou tros evento s naturais, unica m e nte p od e ser con hecid a p ela exp erincia e jam ais p od e ser p rev ista a partir da ap arente energia ou p od e r situ ad o n a cau sa, u nind o-a a o e fe it o e fa z e n d o d e u m a conseq encia infalve l d a ou tra. O m ov im ento d e nosso corp o obed ece orde m d a v ontad e. D ist o tem o s sem pre conscincia . M a s o m o d o pelo qu al isto se realiza , a energia conferida v ontad e n o d esem p en h o d este p rocesso t o extraord inrio , d ista nc ia m-s e d e n o s s a conscincia im ediata e devem excluir -se p ara se m p re d e n ossa m ais d iligente inv estigao. E m p r i m e i r o l u g a r , indagam o s se h em tod a a naturez a algu m princpio m ais m iste rioso que o d a uni o d a alm a co m o corp o, pelo qual u m a sup osta su bstncia espiritual ad qu ire influ ncia sobre u m a su bstncia m aterial, d e ta l m od o qu e o p ensam ento m ais refinad o cap a z d e m ov e r a m atria m ais gro sseira ? S e tiv sse m o s o p od er, p o r u m d esejo secreto , d e m ov e r m onta n ha s ou controla r os p lane ta s em su a rbita , esta am p la au torid ad e n o seria m ais e xtra ord inria e n o u ltra p assaria d e m ais n o ssa co m p re e n s o . M a s, se a co n sci n cia n o s fize sse p e rcebe r u m p o d e r o u u m a e ne rg ia n a v o nta d e , d e v era mo s a p re e n d e r e ste p o d er; d ev era m o s e nte n d e r su a co n e x o co m o efeito ; d e v era m o s co n h e ce r a u ni o o cu lt a d a alm a e d o corp o e a na tu rez a d e sta s d u a s su b st n cias , p o r m eio d a q u a l u m a ca p az d e a g ir, d e ta nto s m o d o s, sob re a ou tra. E m s e g u n d o l u g a r , n o s o m o s ca p az e s d e m o v e r to d o s o s rg o s d o corp o co m a m esm a au torid ad e , em b or a n o p ossa m o s d esigna r n enh u m a razo , exceto a exp erincia , p ara u m a d iferen a t o m arcante entre u n s e ou tro s. P o r q u e a v o ntad e tem influ ncia sobre a ln g u a e o s d e d o s e n o sobre o cora o ou o fgad o ? E sta qu est o ja m ais no s em baraaria se tiv sse m o s consci ncia d e u m p o d e r n o p rim eir o caso , e n o n o segu nd o . D ev era m o s ento p erceb er , ind ep e nd e nte m e nte d a exp erincia , p o r qu e a au torid ad e d a v o ntad e so bre os rgo s d o corp o se circu nscrev e d entro d e lim ite s t o estreitos. Teram os , neste caso, u m con hecim e nt o co m p leto d o p od e r ou d a fora qu e a fa z agir, saberam o s tam b m p o r q u e su a a o alcan a p recisam ente tais lim ite s e p o r qu e ela n o os u ltrap assa. U m ho m e m su bita m ente atacad o p o r u m a paralisia d a pern a ou d o brao ou qu e tenha recente m ente p erd id o esse s m e m bro s tend e a p rincp io e co m freq e ncia a m ov -lo s e u s -los e m su a s fu n e s ha bitu ais . N e ste ca so , e st t o co n scie nt e d o p od e r q u e g o v ern a este s m em bro s com o u m hom e m d e sa d e p e rfeita co n scie n t e d o p od e r q u e m o v e q u alq u er m e m b r o q u e p e rm a n ec e e m su a co n d i o e e sta d o natu rais. M a s a co n sci n ci a n u n ca ilu d e. P o r co nseg u inte ne m nu m caso com o n o ou tro jam ais tem o s con scincia d e u m p od er. Som ente a experincia no s e n sin a a a o d e n o ss a v o n tad e . E a ex p eri ncia n o s e nsin a a p e n as co m o u m e v e n to aco m p a n h a co n sta n te m e n t e o u tro , se m n o s inform a r sobr e a d e sco n h ecid a co nex o qu e os lig a e qu e os torn a insep arv eis. E m t e r c e i r o l u g a r , a anatom ia nos inform a que o objeto im ediato d o poder no m ovim ento voluntrio no o prprio m em bro que m ovido, porm certos m sculos, nervos e esprito s anim ais e, talv ez , algu m a coisa aind a m eno r e desconhecid a atrav s d a qua l o m o v im e n to se p ro p a g a su cessiv a m e n t e a n te s d e alcan a r o p rprio m em bro, cujo m ovim ento

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o objeto im ediato d a v olio . P od e hav e r p rov a m ais segu ra d e qu e o p ode r qu e realiz a tod a a op erao , t o d istante d e ser direta e com p letam ent e conhecid o p o r u m sentim ento interno ou conscincia , em ltim a anlise m isterio so e ininteligvel? Logo que o esprito quer certo ev ento , im ediatam ent e u m ou tro evento gerad o , qu e ignoram o s e qu e totalm ente d iferente d o ev ento v isad o ; este ev ento gera u m ou tro , ig u alm e nte d esco nhecid o , at qu e , fina lm ente, a tra v s d e u m a lo n g a su ce ss o , o e v e n to d e se ja d o g e ra d o . M a s , se se se n tiss e o p o d e r original, deveram o s conhec -lo; se o conhe c s se m o s , d e v e r -s e-ia con hece r tam b m seu efeito, visto que tod o p oder relativ o a seu efeito. E v i c e -v e r s a , se n o se co n h e c e o efe ito, n o s e pod e co n h ece r n e m se n tir o p o d e r. C o m o , e m v erd a d e , p od era m o s ser co n scie nte s d e u m p od e r d e m o v e r n o sso s m e m bro s q u a nd o n o te m o s u m ta l p o d er; m a s ap e na s a q u e le d e m over certos esprito s anim ais que, em bora produza m em definitiv o o m ovim ento d e nossos me m bros, age m d e u m a m aneira qu e u ltrap ass a totalm e nte nossa co m p ree nso ? P od em os , p ois, conclu ir d e tod a esta argu m entao , sem tem e rid ad e, esp ero, m a s com segu rana : nossa idia d e p ode r n o cop iad a d e u m sentim ento ou d a conscincia d e nosso poder inte rno, quand o prod uzim o s o m ovim ento anim a l ou aplicam o s nosso s m em bro s sua p rpria fu n o ou u so. Q u e seu m ov im ento obed ec e ord e m d a v on tad e u m fato da exp erincia corriq u eira igua l a tanto s ou tro s ev ento s natu rais; m a s o p od er ou a energia qu e o 8 realizou , d o m esm o m od o qu e em ou tro s evento s naturais, d esconhecid o e inconcebvel. A firm arem os , p ois, qu e so m o s consciente s d e u m p ode r ou ener gia d e nosso s esp ritos qu and o , p o r u m ato ou ord e m d e nossa v ontade , su scitam o s u m a nov a id ia, firm am o s o e s p rito em sua considerao , a visam o s sob tod os os ngulos e por fim a rejeitam o s por ou tra id ia qu and o p ensa m o s q u e a tem o s ex am inad o co m su ficiente exatid o ? A cred ito qu e os m esm o s argu m e nto s p rov ar o q u e esta ord e m d a v o ntad e n o n o s fornec e nen hu m a id ia re a l d e fora ou d e energia. P r i m e i r a m e n t e , d e v e -se ad m itir qu e , qu a nd o con hecem o s u m p od er, a p re e nd e m o s n a cau sa a p recisa circu n stncia qu e o cap acita p ara p rod u zir seu efeito , p orqu e am b o s se su p e m sin nim o s . P ortanto , d ev e m o s con hece r tanto a cau sa co m o o efeito e a rela o entre ele s. M a s asp ira m o s co n h ece r a n atu rez a d a alm a h u m a n a e a natu rez a d e u m a id ia , o u a cap acid ad e d e u m a p rod u zir a ou tra ? E sta u m a cria o real; u m a p rod u o d e algu m a coisa a partir d o nada; que im plica um p oder to grand e , qu e p rim eira v ista p arece esta r fora d o alcanc e d e tod o ser m eno r qu e o infinito . P elo m enos, dev e -se reco n h ece r q u e u m ta l p od er n o nem sentid o ne m co nhecid o e nem m esm o co ncebv e l p elo esp rito . A p ena s sentim o s o e v e n to , a sa b e r, a e x ist n cia de u m a id ia co n se q u e n t e a u m a ord e m d a v o nta d e ; p orm , a m aneira com o se realiza esta opera o e o p o der p elo qu a l ela prod u zid a est o inteiram ente fo r a d e n o ss a c o m p re e n s o . S e c u n d a r i a m e n t e , o govern o d o esprito sobre si m esm o lim itad o , assim com o se u controle sobre o corp o; e este s lim ite s n o s o conh e cidos pela razo ou por qualquer co n h e cim e n t o d a n a tu re z a d e ca u sa s e efe ito s , m a s a p e n a s p e la o b serv a o o u p e la exp erincia , com o em tod o s os outro s evento s natu rais e n a op era o d e objeto s extern o s. N ossa au torid ad e sobre n osso s sentim e nto s e nossa s p aix es m u ito m ais d bil d o qu e sobre nossa s id ias; e m esm o esta ltim a se cir cu nscrev e d entro d o s m ais estreito s lim ites. Q u em pretender dar a razo ltim a destes lim ites ou m ostra r por que o po d er dbil em alguns ca sos , e n o e m o u tro s? T e r c e i r a m e n t e , este dom nio d e si m esm o m uito diferente em diferente s m om entos.

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U m ho m e m sad io o p ossu i em m aio r gra u d o qu e algu m qu e se co nso m e co m a d oena. S o m o s m a is d o n o s d e n o sso s p e n sa m e n to s p e la m a n h do que pela noite; em jejum , do que ap s u m a refe i o co p io sa . P o d e m o s d a r alg u m a raz o d e sta s v aria e s ex ceto a ex p eri n cia ? O nd e est , p ois, o p od e r d o q u a l p retend eram o s ser co nscie ntes ? N o h aq u i, seja em u m a substncia espiritual ou m aterial, se ja em am bas, algu m m ecanism o desconhecid o ou estru tu ra d e elem e nto s d o qu a l d ep e nd e o efeito e qu e, p o r no s ser inteira m ente d esco nhecid o, torn a o p od e r ou energia d a v ontad e igu alm e nte d esco nhecid o s e inco m p reen sv eis? A v ontad e certam e nte u m ato d o es prito, co m a qual estam o s suficientem ente fam iliarizad os . Refleti sobre ela. C onsidera i-a so b to d o s o s n g u lo s. E n co ntra ste s ne la alg o d e sem elhante a este p od er criad or, pelo qu a l d o nad a gera u m a nov a idia, e, p or u m a esp cie d e fia t , im ita a O nipotncia d e seu C riad o r se se m e p erm ite fala r assim qu e co n v e rg e p a ra a e x ist n cia o s d ife re n te s p a n o ra m a s d a n a tu rez a ? E sta e n e rg ia d a v o n ta d e a c h a -se t o afa sta d a d e n o ss a co n s cincia qu e necessita m o s recorre r exp erincia co m o a que pos su m o s p a ra c o n v e n c e r-n o s d e qu e t o extraord inrio s efeito s resultam efetiv am e nte d e u m sim p le s ato d a v o ntad e. O s hom ens, em geral, n o encontra m jam ais qualqu er obstculo para exp lica r a s m ais co m u n s e u su a is o p era e s d a na tu reza , tais co m o a q u ed a d o s co rp o s p e sad o s , o cre scim e n to d a s p la n ta s, a p ro cria o dos anim ais ou a nutri o dos corp o s pelos alim entos; e eles ad m ite m qu e , em tod o s este s fen m en os , p ercebe m co m exatid o a fora ou a energia da cau sa , qu e a p e em co nex o co m seu efeito e sem p re infalv el em sua operao . A d quirem , p o r lon g o hbito , tal m o d o d e p ensa r qu e , a o ap arece r u m a cau sa, esp era m im e d iatam e nt e e co m se g u ra n a o se u a co m p a n ha n t e u su a l e d ificilm e n te co n ce be m q u e se ja p o ssv e l q u e u m o u tr o e v e n to p o ss a resu lta r d ela . A p e n a s q u a n d o d escobre m fenm eno s extraord inrios , tais co m o o terrem oto , a p este e ou tro s p rod gio s d este gnero , enco ntra m-s e e m b a ra a d o s p a r a d esigna r u m a cau sa ap rop riad a e p ara exp lica r d e qu e m od o p ro d u z o efeito . O s ho m e n s tm 9 o hbito, em tais dificuldades , de recorrer a algu m principio invisvel e inteligente com o cau sa im ed iata d o ev ento qu e os su rp reend e e qu e , p ensa m eles, n o p od e ser exp li cad o p elos p od ere s corriqu e iro s d a natu reza . M a s os filsofos , q u e lev a m su a s p esq u isa s u m p ou c o m ais ad iante , p ercebe m im ediata m ente que, m esm o no s ev ento s m ais fam iliares, a energia d a causa to ininteligve l com o no m ais inv ulgar, e que apenas apreend em o s d a experi ncia a fre q e n te c o n j u n o d o s objeto s, sem qu e jam ais seja m o s ca p a z e s d e 10 co m p re e n d e r n a d a se m elha n t e c o n e x o e n tr e e le s . D aqui, pois, que m uitos filsofo s se julguem obrigados pela raz o a recorrer , em toda s as ocasies, a o m esm o princip io qu e o v ulg o no s inv oca a p e n a s n o s ca so s a p a re n te m e n t e m ira cu lo so s e so b re n a tu rais . R e co n h e ce m q u e o e sp rito e a inteligncia so , n o ap ena s a cau sa ltim a e origina l d e tod a s as coisas, m a s tam b m a nica ca u s a e a ca u s a im e d iata d e to d o e v e n to q u e a p are c e n a n a tu rez a . P rete n d e m q u e o s o b je to s geralm ente den om inad o s c a u s a s n o s o em realidad e nad a m ais d o qu e o c a si es , e q u e o verdadeiro e direto princpio de todo efeito no nenhu m poder ou fora natural, m as a v on tad e d o Ser Su p rem o , qu e qu er qu e tais objeto s particu lare s esteja m sem p re ligad o s entre si. E m vez d e dizer que u m a bola d e bilhar m ov e outra por u m a fora derivad a d o auto r da natu reza , d ize m eles qu e a prpria D ivind ad e m ov e a segu nd a bola p o r u m ato d a v ontade, e m c o n s e q encia d a s leis gerais im p o sta s a si m e sm a n o go v ern o d o u niv erso . M a s os filsofos, persistind o em suas investigaes , descobre m qu e, d o m esm o m od o que ignoram os totalm ente o p od er d o qu a l dep end e a a o m tu a d o s corp os, ignoram o s tam b m o p od er d o qu a l d ep end e a op era o d o esp rito sobre o corp o ou d o corp o sobre o esp rito ; e n o so m os ca p az e s, a p a rtir d e n o sso s se n tid o s o u d e nossa conscincia, de assinalar o princpio ltim o tanto nu m caso com o n o ou tro . A m esm a ign orncia , p ortanto , os lev a m esm a

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conclu so. A firm a m qu e a D iv indad e a causa im ediata d a u ni o d a alm a e d o corp o , e qu e n o s o os rgos dos sentidos que, agita d o s p elo s o bjeto s externos , p rod u ze m a s sensae s n o esp rito; porm , trata -se d e u m ato d a v o ntad e d e noss o onip otente C riad o r qu e excita u m a d ad a sensa o em co nse q e ncia d e u m m ov im e nto d o rgo . D e m a neira anloga , n o ne nh u m a energi a d a v ontad e q u e prod u z o m ovim ento local d e nossos m em bros: D eu s m esm o quem se deleita em aju da r nossa v ontad e , em si m esm a im p otente , e em ord ena r o m ov im ento qu e erroneam ente atribum o s ao nosso prprio poder e nossa prpria eficcia . O s filsofo s no se d e t m n e s ta conclu so . A s v eze s estend e m a m e sm a inferncia a o p rp rio esp rito em su as op erae s internas. N ossa v is o m enta l ou nossa con cep o d e id ia s nad a m ais d o qu e u m a revela o qu e no s faz nosso C riad or. Q u and o v olu ntariam ent e d irigim o s nosso s pensam ento s para u m objeto e su scitam o s su a im a gem n a fanta sia , n o a v o ntad e qu e cria esta id ia , 11 o C riad o r U niv ersa l qu e m a descobr e e a rev ela a o esp rito. A ssim , se g u n d o e ste s fil sofos , to d a co is a e st p le n a d e D e u s. D esco nte nte s co m o princpio d e que na d a ex iste a n o se r p o r su a v o ntad e , d e q u e na d a p o ssu i p od e r se n o p or su a co ncess o , d e sp o ja m ta n to a natu rez a co m o to d o s o s sere s cria d o s d e to d o p o d e r a fim d e torna r sua su bord ina o a D eu s aind a m ais sensve l e im ed iata . N o consid era m qu e, m ediante esta teoria , d im in u e m , em v ez d e au m enta r, a grand ez a d este s atribu to s qu e pretende m tanto celebrar. C ertam ente , com p rov a -se m ais p ode r em D eu s, d elegand o s criatura s inferiore s certa p or o d o p od er d o qu e fazend o -o prod u zir tud o p or su a v o nta d e imedia ta. D em onstra m ais sabed oria organiza r a princpio tod a estrutura d o u niv erso com tanta p erfei o qu e, p o r si m esm o e p o r su a p rpria operao , p od e serv ir co m p letam ent e aos desgnio s d a providncia , d o que obriga r o grand e C riad o r a ajusta r e a anim ar co n stante m e nte to d a a engre nage m d esta p rod igios a m qu ina. M as, se qu iserm o s refu tar filosoficam ent e esta teoria , talve z a s d u a s segu inte s reflexes ser o suficientes. E m p r i m e i r o l u g a r , p a r e c e -m e qu e a teoria referente energia e a o u niv ersa l d o Ser Supre m o afigura -se ba sta n te arro ja d a p ara co n v e n ce r q u e m te n h a su ficie nt e co n sci ncia d a d ebilid ad e d a raz o hu m a n a e d o s estreito s lim ite s qu e a co nfina m em tod a s a s su as op eraes . E m b ora a cad eia d e argu m e nto s co nd u zind o a ela seja logicam e nte correta, p e r s iste a forte su sp eita , sen o u m a certez a absolu ta , d e qu e ela no s lev o u a transbord a r o alca n c e d e n o ssa s fa cu ld a d e s co n d u zin d o -no s a con clu se s t o extraord inria s e distanciad as d a v id a d iria e d a exp eri ncia . So m o s lev ad o s a o p as d a s fad as, bem ante s d e c h e g a r m o s a o s ltim o s estgio s d e nossa teoria ; e l n o tem o s m o tiv o s para confia r em no sso s m tod os u su ais d e argu m e ntao , ne m d e su p o r qu e nossa s analogia s e p robab ilid ad e s u su ais ten ha m algu m a autoridade . N ossa linh a m u ito curta para sond a r a im e nsid o d e sem elha ntes abism os. E por m ais que pre te n d a m o s crer q u e e m ca d a p a ss o q u e d a m o s n o s g u ia u m a esp cie d e v erossim ilha n a e d e exp erincia , p od e m o s asse gu rar-n o s d e q u e esta e x p eri n cia im aginria no tem autoridad e quand o a aplicam o s a casos inte ira m e n t e e stra n h o s a o ca m p o 12 d a experincia . T od avia , m ais ad iante terem o s ocasi o para retom a r este tp ico. E m s e g u n d o l u g a r , n o co n sig o p e rce b e r n e n h u m a fo ra n o s a rg u m e nto s q u e fu nd a m e nta m esta teoria . D e fato , ig nora m o s a m an eira segu n d o a qu a l os co rp o s a g e m e n tre si. Su a fora ou energia inte ir am ente inco m p reensvel. M a s n o ignoram o s tam b m d e qu e m aneira ou fora um esprito , m esm o o Sup rem o E sprito , age sobre si m esm o ou sobre u m corp o ? D e ond e, p ergu nto -v os, ad qu irim o s essa id ia? N o tem os sentim e nto ou con scincia d este p od e r em n s m e sm os . N o tem o s ou tra id ia d o Ser Su p re m o a n o ser aqu ela qu e a p re n d e m o s a o refletir so bre nossa s p rp ria s facu ld ad es. P ortanto , se nossa ig nor ncia fosse

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u m a boa raz o p ara rejeita r algo , seram o s ind u z id o s a o p rincp io d e nega r energia qu e r ao Ser Su p re m o q u e r m atria m ais v u lgar. C ertam e nte n o enten d e m o s be m a s ativ id ad e s d e um com o de outro. m ais difcil conceber que o m ovim ento pode surgir do im pulso que da 13 v o n ta d e ? T u d o o q u e co n h e ce m o s n o ss a p rofu nd a ign orncia em am b o s os casos.

N O TAS: 1 N a s ed ie s K e L o ttu lo era: D a idia d e p od e r ou d e conex o necessria . H u m e e scr e v e , n o T r a t a d o , qu e con sid erav a esclarecid a a fu nd a m e nta l q u est o d a inferncia cau sal, ou m elhor, a m aneira segu nd o a q u a l r a c io c i n a m o s a l m d e n o s s a s im p r e s s e s im e d ia t a s , e, c o n c l u d o q u e t a i s c a u s a s p a r t i c u l a r e s d e v e m t e r t a i s e f e i t o s p a r t i c u l a r e s (I, iii, XIV, p. 155), verifica-se q u e d e v e m o s a g o r a re to rn a r so b r e n o sso s p a sso s e e x a m in a r a q u e st o , q u e em prim eir o lu gar no s ocorre u e foi d eixad a p ara tr s em nosso cam inho , a saber: e m q u e c o n s is t e n o s s a id i a d e n e c e s s id a d e , q u a n d o d iz e m o s q u e d o is o b je to s e s t o n e c e s s a r ia m e n t e u n i d o s e n t r e s i ( I d e m , p . 155 ). A rele v a n te q u e st o co loca d a e ntre p ar n te se s m o m e n ta ne a m e n te in d ica q u e p a ra H u m e a id ia d e n e ce ssid a d e se m p r e e ste v e e m su a cogitao , co m o tam b m su gere qu e ela rep resenta u m a d a s p rincip ais p ea s d e su a filosofia. [N . d o T.] 2 A l m d essa s idias, o T r a t a d o a p re se n ta : e f i c c i a , a g e n t e , n e c e s s i d a d e , c o n e x o e q u a l i d a d e p r o d u t i v a , e ad v erte qu e , send o aq u ele s term o s qu ase sin nim os , n o se d ev e supor que a defini o d e um define os outros. (T, iii, XIV , p. 157) [N . d o T.] 3 Seo II (H u m e).

H u m e indica , assim , sua inten o d e aplica r rigorosam ente o m tod o d e d esafio: quand o susp eitam o s qu e u m term o filosfic o est send o em p regad o sem nenh u m significad o ou idia o que m u ito freqente d e v e m o s ap e n a s p e rg u ntar : d e q u e i m p r e s s o d e r i v a d a a q u e l a s u p o s t a i d i a ? (p. 71) [N . d o T] 4 L ocke diz, em seu cap tu lo acerca d o p od er, qu e a o v erifica r m e d iante a exp e rincia qu e h u m a v aried ad e d e no v a s criae s n a m atria , conclu i qu e em algu m lu ga r d ev e hav er u m p od e r cap az d e prod u zi-las, raciocnio esse que o leva idia d e poder. M as nenhu m raciocnio pod e d a r -nos u m a nova, origina l e sim ples idia, com o este m esm o filsofo confessa . P ortanto , esse raciocnio n o p od e jam ais ser a orige m d esta idia (H u m e). 5 N a s e d i e s K e L h a v ia a se g u in te se n te n a in terca la d a : A s o p e ra e s e a m tu a influncia dos corp o s so , talv ez , suficiente s p ara prova r qu e eles s o tam b m d otad o s d isto. 6 N a s ed ie s d e K a N : d o E sp rito.

7 N a s e d i e s K e L h a v ia a se g u in te se n te n a in tercala d a : E x a m in a re m o s e sta hip tese e tentarem o s ev itar, na m edid a d o p ossv el, tod o jarg o e confu s o sobre tem a s to profundos e sutis. A firm o, pois, em prim eiro lugar, que a influncia da volio sobre os rgo s u m fato etc. 8 P o d e -se p re te n d e r q u e a re sist n cia q u e e n co n tra m o s n o s co rp o s e q u e n o s o b rig a a e m p re ga r to d a n o ss a fo r a e a reu nir tod o nosso p ode r no s d a idia d e fora e d e p od er. E ste n i s u s ou vigoros o esfor o d e que som o s consciente s a im p ress o origina l d e ond e se copia esta idia. M as, em prim eiro lugar, atribum o s pod er a u m grand e n m ero d e objetos, nos qu ais jam a is p o d era m o s su p o r q u e ap a rece ss e e sta resist n cia o u em p re g o d e

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fora : a o Ser Su prem o , qu e jam ais dep ara co m esta resistncia ; a o esprito , em seu gov ern o sobre a s id ias e m em bros , sobre o p ensam ento e m ov im ento s ordinrios, em qu e o efeito segu e im edia ta m ente a v ontad e sem em p re g o ou conce ntra o d e foras; a m atria inanim ad a q u e n o su scetv e l d este se n tim e n to . E m se g u n d o lu ga r, este se ntim e nt o d e e sfor o p a ra v e ncer a resist n cia n o te m n e n h u m a co n ex o co n h ecid a co m q u alq u e r ev e nto . C o n h e ce m o s a tra vs d a exp erincia aq u ilo qu e lh e segu e , m a s n o p od era m o s co n hec -lo a p r i o r i . Portanto, preciso adm itir que o n i s u s anim a l exp erienciad o p o r n s, em bora n o no s p ossa fornecer nenhu m a id ia rigorosa e determ inad a d e p od er, resp ond e , at certo p onto , idia vulgar e im p ress o qu e dele tem o s form ad o (H u m e). 1 N a edio K l -se "Q u as i d e u s e x m ach ina . A ed i o L acre sce n ta a refe r n cia: C cero , D e n a t u r a d e o r u m . 2 B a s e ia m-se, talv ez , neste resu ltad o negativ o d a I n v e s t ig a o , ou m ais p recisam e nte d o T r a t a d o , a s restrie s d e Jo h n Stew art, S o m e R e m a r k s o n t h e L a w s o f M o t io n , a n d t h e I n e r t ia o f M a t t e r , d e 1754, contra a doutrin a d e H u m e. Sabem o s que o prim eiro [segu nd o referncia de N . K em p Sm ith, o b . c it., p p . 411-3 1 e scre v e q u e alg u m a cois a p o d e co m e a r a existir, ou principia r a ser, sem u m a causa, foi em verdad e m ostrad o em u m sistem a [isto , o T r a t a d o ] m u i enge n ho s o d e filosofia ctica . H u m e , em d efesa d e seu p onto d e v ista , escrev e: Jam ais defend i u m a prop osi o t o absurd a q u e q u a l q u e r c o i s a p o d e n a s c e r s e m u m a c a u s a . Apenas su stente i que nossa certez a ou falsidad e d esta prop osi o [isto , qu e C sa r existiu ] no p m ced e ne m d a d em o nstra o e nem d a intu io , m a s d e u m a ou tra fonte ( C a r t a s , 1, p. 187). O u m elhor, em nenhu m m om ento H u m e question a a necessid ad e lgic a d a m xim a casu a l, a p e na s p ro cu ra e v id e n cia r q u e su a ex p lica o se fu n d a m e n ta n a e xp e ri n cia . [N . d o T.] 12 Se o X II (H u m e).

13 N o p re cis o e xa m ina r e xte n sa m e n t e a v i s in e r t ia e , d a q u a l ta n to se te m fala d o n a nova filosofia e que te m sid o atribuid a m atria . Sabem o s p or experincia qu e um corp o em rep ou so ou m ov im ento continu a n o m esm o estad o at qu e tirad o d ele p or algu m a cau sa e qu e o corp o qu e receb e o im p u lso incorp or a o m ov im ento d o corp o im p u lsor . E ste s s o os fatos. Q u an d o d e n o m in a m o s e ste p ro ce ss o d e v i s i n e r t ia e , a p e na s d e sta ca m o s este s fato s se m a p retens o d e ter u m a id ia d o p ode r d e inrcia , d o m esm o m od o qu e, qu an d o falam o s d a gra v id a d e , e nte n d e m o s ce rto s efe ito s se m co m p re e n d erm o s e sta for a ativ a . Sir Isaa c N e w to n n u n c a te v e a in te n o d e d e sp o ja r a s ca u sa s se g u n d a s d e to d a a su a fo ra o u e n e rg ia , e m b o ra a lg u n s d e se u s seg u id ore s te n h a m te n tad o fu n d a r e sta te o ria so b su a au to rid ad e . P elo contrrio, o grande filsofo recorreu a um fluido etreo ativo para explicar sua atrao u niv ersal; assim m esm o foi t o cau telos o e m od e sto qu e ad m itiu qu e era ap ena s m era hip tese e que no devia apoi -la se m recorre r a e xp erim e n to s co m p le m e nta re s . D ev o confessa r qu e alg o extraord inrio ocorre co m o d estin o d a s op inie s . D escarte s su geriu esta d ou trin a d a u niv ersa l e nica eficcia d e D eu s sem insistir nela. M alebranch e e ou tros cartesiano s fizera m d ela o fu nd am ento d e su a filosofia . Sem d vida , esta d ou trin a n o tem au toridad e n a Inglaterra . L ocke, C larke e C u d w orth n o lh e prestara m n e n h u m a a te n o e se m p re su p u sera m qu e a m atria tem fora real, em bora su b ord in ad a e d eriv ad a . D e qu e m o d o e la che g o u a ter ta nta im p o rt nci a e n tr e o s m etafisico s m od ern o s ? (H u m e). SEG U N D A PA RTE

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M a s a p r e s se m o -no s a conclu ir esta argu m entao , qu e j s e tem feito d em asiad o e x te n sa . T e m o s p ro cu ra d o e m v o u m a id ia d e p o d e r o u d e co n e x o n e ce ssria e m to d a s a s fo n te s d e o nd e p u d e sse o rigina r . P are ce q u e e m ca so s isola d o s d a ativ id a d e d o s corp o s n o p od em o s jam ais, pelo exam e m ais escru p uloso , descobrir ou tra co isa a n o ser u m ev e n to a c o m p a n h a n d o o u tr o , se m q u e se ja m o s ca p a z e s d e a p re e n d er a fora ou o p od er qu e faz agir a ca u sa , o u a lgu m a co ne x o e n tre e la e se u su p o sto efeito . A m e sm a d ificu ld a d e oco rre q u a n d o se co n sid era m a s atividad e s d o esprito sobre o corp o , na s qu ais nota m o s qu e o m ovim ento d o ltim o segu e a vontad e d o prim eiro , m as no som os capazes d e vislu m brar, ou conced e r o lao qu e lig a o m ov im ento e a v ontad e , ou a energia p ela qu a l o esp rito prod u z o seu efeito. A au torid ad e d a v ontad e sobr e su a s p rp ria s facu ld ad e s e id ia s n o nem u m p o u c o m ais co m p reensv el . D e m od o qu e, resu m ind o , n o ap arece, e m tod a a natu reza , u m n ic o exe m p lo d e co n ex o p assv e l d e n o ss a co nce p o . T o d o s o s ev e n to s p are ce m inteiram e nte solto s e sep arad os . U m ev ento segu e outro, p or m jam ais p odem o s observa r u m la o e n tr e e le s . P a re c e m e s ta r e m c o n j u n o , m a s jam ais em c o n e x o . E co m o n o p od e m os ja m ai s form a r id ia d e u m a coisa qu e nu nca se rev elo u ao s nosso s sentid o s externo s ou sentid o interno , a conclus o nec e ss ria p a r e c e ser que no tem os, definitivam ente, idia de conex o ou d e p od er, e qu e este s term o s nad a significa m qu and o u tilizad o s no s raciocnios filosficos ou na vida diria. E ntretanto , resta aind a u m m tod o para ev itar esta concluso , e u m a fonte qu e aind a n o exam ina m o s . Q u and o u m objeto ou ev ento natu ra l se rev ela , n o h sagacid ad e ou penetra o que nos perm ita descobrir, ou m esm o conjeturar, sem o auxlio d a exp e rincia, qu a l ev ento resu ltar d ele ou d e lev ar-no s a antev e r alm d o objeto p resen te im ediatam ente m em ria e ao s sentid os . M esm o d ep ois d e av erigu arm o s q u e nu m caso ou exp erim e nto u m evento especfico acom panh a outro, no julgam o s lcito form ula r u m a regra geral ou predizer o qu e ocorrer em situ ae s anlo gas , p ois seria tem erid ad e im perdove l julgar de tod o o cu rso d a natu rez a p artind o d e u m nico exp erim e nto , p o r m ais exato e segu ro qu e fosse . M as q u a n d o d e te rm in a d a e sp cie d e e v e n to s se m o str a se m p r e e e m to d a s a s situ a e s co n ju n ta d a a outra, n o sentim o s escr p u lo s d e p red ize r u m ao surgir o outro, utilizand o-nos, pois, do nico tip o d e raciocnio qu e p od e assegu ra r-n o s so b re a s q u e st e s d e fa to e d e e x ist n cia. D enom inam os , ento, um dos objetos c a u s a e o o u tr o e fe it o . Supom o s que h algu m a co nex o entre eles; algu m p od e r e m u m deles pelo qual infalivelm ente produz o outro e atua co m a m x im a certez a e a m a is forte ne cessid a d e. P arece , p o is, q u e a id ia d e u m a co ne x o n ece ssria e n tr e o s e v e nto s su rg e d e v rios ca so s se m e lh a n te s e m q u e o co rr e a co n ju n o co n sta n t e d e ste s e v e n to s ; j que nenhu m destes caso s p od e no s su scita r esta id ia, em bora fosse m exam inad o s so b tod o s os ng u lo s e p osie s p ossv eis . N o entanto , ap esa r d e n o h av e r em d eterm inad o n m er o d e caso s alg o a diferenci -lo d e um caso singular su p o sto exata m e n t e s e m e lh ante ao s ou tro s d estacam o s ap ena s qu e , d ep ois d a rep eti o d e caso s se m elha ntes , o esp rito im p elid o p elo hbito, de v id o a p ari o d e u m ev ento , a agu ard a r aqu ele qu e u su alm e nt e o aco m p an h a e em acred ita r em su a existncia . P ortanto , esta conex o qu e s e n t i m o s no esprito, esta transio costu m eir a d a im agina o d e u m objeto para o seu aco m p anhant e u sual, o sentim ento ou a imp ress o qu e origin a a id ia d e p od e r ou d e cone x o necessria . N o h nad a a m ais na ocorrncia . C on sid era i o assu nto d e tod os o s n gulos, jam ais encontrareis outra orige m desta idia. Eis a nica dife rena entre u m caso singular, do qual jam ais podem os inferir a idia de co n ex o , e v rio s ca so s se m e lha n te s origina n d o e sta id ia . U m a p e sso a q u e o bserv a p e la prim eira vez, p o r exem plo , o m ovim ento com u nicad o pelo im p ulso quand o duas bolas se

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choca m n o p od eria afirm a r q u e os ev ento s estav a m em c o n e x o , a p e n a s p o d e ria a s se v e ra r q u e e n tr e e le s h a v ia c o n j u n o . O bserv an d o e m segu id a vrio s exe m p o s d e n atu re za sem elha nte , p od eria ent o concluir afirm and o qu e os fato s est o em c o n e x o . Q u e tip o d e altera o ocorre u origina nd o esta nov a id ia d e conexo ? N en hu m a , exceto qu e agora ela s e n t e q u e e ste s e v e n to s e s t o e m c o n e x o em su a im aginao , p od e nd o facilm ente antev e r a existncia d e um pelo aparecim ento d o outro. A firm ando , p ortanto , que u m objeto est em conex o co m outro, apena s querem o s dize r qu e este s objeto s tm ad qu irid o u m a conex o em n o s s o p e n s a m e n to e p ro v oca m a infe r ncia atra v s d a q u a l se ch e g a a co m p ro v a r a exist ncia d e outro: concluso um tanto extraordinria, porm basead a em n m ero su ficiente d e ev id ncias . E sta ev id ncia n o ser enfraqu ecid a tan to p ela d esco nfian a tota l em rela o ao e nte n d im e n t o co m o p e la s d v id a s ctica s le v a n tad a s co n tr a tod a co n clu s o n ov a e extraord inria . N e n hu m a conclu s o agrad a m ais a o ceticism o d o qu e a qu e rev ela a d e b ilid a d e e e stre ite z a d a e sfe ra ra cio n a l e d a s ca p a cid a d e s h u m a n a s. Q u e ex e m p lo m a is p o d ero s o d o q u e o p rese n te p a ra m o stra r a su rp ree nd e nte ignorncia e d ebilidad e d o entend im ento ? D e fato, p orqu e, se h algu m a rela o entre os o b je to s q u e v isa m o s a ap ree n d e r co m p e rfei o , aq u e la d e ca u s a e efe ito . N e la se fu n d a m e nta m tod o s o s n o sso s ra cio cnio s so bre a s q u e st e s d e fato o u d e e xist ncia . A p e n as por m eio desta rela o p odem o s ter algu m a segurana sobre os objeto s d istanciad o s d o atual teste m u n h o d e n ossa m e m ria e d o s se n tid o s . E sclare cer -n o s co m o controla r e regu la r os ev ento s fu tu ro s atrav s d e su a s cau sa s a nica e im ed iata u tilid ad e d e tod a s a s cincias. P ortanto , nosso s pensam ento s e inqu irie s conv erge m em tod o m o m ento p ara esta relao, em bora as idias que form am o s a seu respeito sejam to im perfeita s que im p ossve l definir co m exatid o a cau sa , a n o ser aqu ela derivad a d e alg o qu e lh e exterio r e alheio. O bjetos se m e lha nte s se m p r e e st o co n ju nta d o s a o bjeto s se m elh a ntes . D isto te m o s e xp e rincia . D e acord o co m esta exp erincia , p ortanto , p odem o s d efinir u m a cau sa com o u m o b j e t o s e g u i d o p o r o u t r o , d e t a l f o r m a q u e t o d o s o s o b j e t o s s e m e l h a n t e s a o p r i m e i r o s o seg u id o s d e objetos s e m e l h a n t e s a o s e g u n d o . O u, em outra s palavras : s e o p rim eir o o b jet o n o h o u v ess e ex istid o , o s e g u n d o n u n c a h a v e r i a e x i s t i d o . A ap ari o d e u m a cau sa sem p re fa z conv ergir o esp rito, por um a transi o costum eira , idia d o efeito. Disto tam b m tem o s exp erincia . P od em os, p ois , d e acord o co m esta experincia , form u la r u m a outra defini o d e cau sa e denonu n -la u m o b j e t o s e g u id o p o r o u t r o e c u j a a p a r i o fa z c o n v e r g i r o p e n s a m e n t o s e m p r e p a r a a q u e l e 1 o u t r o . E m bora esta s d u a s d efinie s seja m form u lada s d e circu nstncia s alheia s causa, no p odem o s rem edia r este inconv e niente ou elabora r defini o m ais perfeita que possa ind icar n a cau sa a circu n stncia q u e lh e d u m a co nex o co m seu efeito . N o te m o s n enh u m a noo d esta co nexo , nem m esm o nenhu m a id ia distinta d a natu rez a d aqu ilo qu e desejam o s saber, q u a n d o n o s e sfo ra m o s e m co n ce b -la. D izem os, por exem plo , que a vibra o desta cord a a cau sa d este so m particu lar. M as, o qu e qu erem o s d izer co m esta afir m a o ? O u q u ere m o s dizer q u e e s t a v i b r a o s e g u i d a d e s t e s o m e q u e t o d a s a s v i b r a e s s e m e l h a n t e s t m s i d o a c o m p a n h a d a s d e s o n s s e m e l h a n t e s , ou q u e e s t a v i b r a o s e g u id a d e s t e s o m , e q u e , p e la a p a r i o d e u m a , o e s p r it o s e a n t e c ip a a o s s e n t id o s e fo r m a im e d ia t a m e n t e a id i a d a o u tra. P od e m o s co n sid era r a rela o d e ca u sa e efeito e m q u aisq u e r d e sta s d u a s m a ne ira s ; m a s al m 2 d e ssa s n o te m o s id ia d e la . R ecapitu lem os , p ortanto , os raciocnio s desta seo: tod a idia copiad a d e u m a im p r e s s o o u d e u m a se n sa o p re ce d e n te s ; se n o podem o s localiza r a im presso , podem os a s s e g u r a r-n o s d e qu e n o h id ia . E m to d o s os caso s isolad o s d a ativ id ad e d o s corp o s o u esp ritos , n o h nad a qu e prod u z a u m a im p resso , nem , p o r conseguinte , qu e p ossa su gerir u m a id ia d e p o d e r o u d e co n e x o n e ce s sria. M a s qu and o ap arece m v rio s caso s u niform e s, e o m esm o objeto sem p re segu id o p elo m esm o evento , ent o com eam o s a ad m itir a noo

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d e ca u s a e d e c o n e x o . N s s e n t i m o s ento um novo sentim ento, ou nova im presso, ou seja, u m a co nex o costu m eir a n o p e nsa m ent o ou na im a gina o entre u m objeto e o seu acom p anhant e habitual; e este sentim ento a orige m d a id ia que procuram os. 3 Com efeito,

co m o e sta id ia nasc e d e v rio s ca so s se m e lha n te s , e n o d e u m ca so isolad o , e la d e v e na scer d a circu n s t n cia q u e fa z diferir vrio s caso s d e cad a caso indiv id ual. O ra, esta conex o ou transi o costu m eira d a im agina o a nica circu nstncia que os faz diferir. E m tod os os ou tro s asp ecto s eles s o sem elhantes. O prim eiro caso qu e v im o s d o m ov im ent o com u nicad o p e lo c hoq u e d e d ua s bola s d e bilhar p ara reto m a r este exe m p lo ev id ente exata m e n te se m e lha nt e a n o im p o rta q u e ca so q u e p od e , n o p rese nte , se a p re se nta r a n s; excetu a n d o ap ena s qu e, a princpio , n o p odam o s i n f e r i r u m e v e n to d o o u tro , o q u e so m o s ca p az e s d e fazer agora, d ep ois d e t o extensa srie d e exp erincia s u niform es. N o sei se o leitor apreender facilm ente este raciocnio . Tem eria tom -lo m ais obscuro e com plicad o se m u ltip licass e a s p ala v ra s e o co n sid erass e so b v rio s asp ecto s . E m to d o s o s rac iocnios abstrato s h u m p o nto d e v ista qu e , se afortu nad a m ente o alcana m os , no s ilu stra m ais acerca d o assu nto qu e m ed ia nte tod a a elo q e ncia d o m u n d o . D ev e m o s asp ira r a este p onto d e v ista e reserv a r os floreio s d a retric a p ara op ortu nid ad e m ais ad equ a d a.

N O TAS: 1 p rov v e l q u e a s d u a s d e finie s d e cau sa seja m alternativ a s basead a s em d istintos p o nto s d e v ista acerca d e u m m esm o objeto ( T r a t a d o , I, iii, XIV , p. 170), ou seja, podem os entend e r a rela o d e cau sa e efeito co m o rela o filosfic a e com o rela o n a t u r a l ; ou com o com p ara o d e idias, ou com o associa o entre ela s [isto , id ia s] (Id em ) . Julgam os que a prim eira d efini o d e causa pod e ser classificad a com o u m a rela o filosfica : trata -s e d e u m a co n ju n o co n sta n te e n tr e e v e nto s , o u cla sse s d e e v e n to s , in te ira m e n te se p ara d o s d e qu alqu e r processo associativ o . E nqu anto isso , a segu nd a defini o u m a rela o natu ral: fundam enta -se e m relae s d e id ia s u nida s p elo s princpio s associativ o s d o entend im ento hu m ano . (vejam -se d e Flew , o b . cit ., p. 120, e de Robinson, H um es Tw o D efiitions of C au se , p p . 143 -4, in H u m e , A C o ll e c io n o f c r it ic a l E ssa y s, e d . C hap pel, 1966 ) [N . d o T.] 2 Segu nd o esta s exp licae s e definies, a idia d e p o d e r t o relativ a co m o a d e cau sa : a m ba s d ize m re sp eito a u m efeito ou a u m ou tro ev ento u nid o constante m ent e ao prim eiro . Q uand o consid eram o s a circu nstncia d e s c o n h e c i d a d e um objeto , que fixa e d eterm in a o gra u e a qu antid ad e d e seu efeito , den o m ina m o -la se u p od er. E d o co n se nso geral entre os filsofo s que o efeito a m edid a d o p oder. M a s se eles tivesse m u m a id ia d e poder, tal com o e em si m esm o , por que no poderia m m ed i-lo por si m esm o ? D iscutir para saber se a fora d e u m corp o em m ov im ento p rop orciona l su a velocidad e ou a o qu ad rad o d e s u a v e lo c id a d e n o co n d u z iria a n a d a se a p e n a s se co m p a ra sse m o s e feito s e m te m p o s iguais ou desiguais, m as, sim , m ediante m edid a e com para o diretas. A freq e ncia co m qu e se u sa m term o s co m o fora , p od er , energia etc., em tod o s os m o m ento s d a v id a d iria e em filosofia , n o u m a p rov a qu e conhecem o s em q u a isq u e r d o s caso s o p rin cp io d e co ne x o e n tr e a cau s a e o efeito o u q u e p o d e m o s d a r u m a explica o conclu siv a d a prod u o d e u m a coisa pela ou tra. E ste s term o s tais co m o so ge ralm e n te e m p re ga d o s tm sentid o m u ito vag o e sua s id ia s s o bastante incerta s e co nfu sas . N e n h u m se r a n im a d o p o d e m o v e r corp o s ex tern o s se m o se n tim e n t o d o n i s u s ou d e u m esforo , e tod o ser anim ad o tem u m sentim ento ou sensa o d e u m a batid a ou d o choq u e

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d e u m corp o extern o em m o v im ento . E sta s sensa es, m era m e nte anim ais e d a s qu ais jam ais podem o s inferir algo a p r i o r i , p ode m ser transferida s p o r n s a objeto s inanim ad o s e su p -los d otad o s d e tais sensa es, qu e r qu an d o recebe m ou co m u nica m o m o v im ento . C o m referncia s energia s q u e se e x erce m se m q u e n s lh e s a n e x e m o s a id ia d e co m u n ica o d e u m m ov im e nto , co nsid eram o s ap ena s a conju n o co nstante d o s ev ento s q u e exp eriencia m o s; co m o s e n t i m o s u m a co ne x o costu m eir a entre a s id ias, transferim o s este sentim e nto aos objetos, pois n o h nad a m ais u su a l d o qu e ap lica r ao s corp o s externo s tod a sensa o interna p o r eles ocasionad a (H u m e). 3 E sta p a s sa g e m e n q u a d ra -se harm o n io sa m e n t e co m a an lis e d a infer ncia ca u sa l e a orige m d a crena , com o tam b m ind ica qu e a nov a im p resso , fon te d a id ia d e co nexo necessria , ocasio nad a p elo m esm o tip o d e associa o habitu al. [N . d o T .] S E O V III D A L IB E R D A D E E D A N E C E S S ID A D E 1 P R IM E IR A P A R T E

Seria raz o v e l esp e ra r q u e acerca d a s q u este s q u e t m sid o exa m in ad a s e d iscu tid a s cu id ad osa m e nt e d esd e os p rim rd io s d a cin cia e d a filosofia hou v esse , a o m enos, acord o entre os disp u tante s sobre o significad o d e tod o s os term o s e, transcorrid o s d ois m il ano s d e inqu iries, hou v esse m passad o d a s palavra s p ara o objetiv o verd a d e ir o e rea l d a co n tr ov rsia . Pois no seria m ais fcil definir co m exatid o os term os em pregad o s no raciocnio e n o considera r as d e finie s u m m ero reflex o d e palavras, m a s objeto d e exam e e inv e stiga e s fu tu ra s ? M a s se co n sid erarm o s o assu n to m ais d e p e rto , se rem o s obrigad o s a tirar um a conclu s o oposta, fu ndad a nesta nica circu nstncia : visto que u m a controvrsia p erd u ra e continu a aind a sem d eciso , d ev e -se presu m ir qu e h algu m a am bigidad e conceitu a l e qu e os ad v ersrio s atrib u e m id ia s d iferente s p ara os term o s emp r e g a d o s n a controvrsia . C o m efeito, sup ond o -se qu e as facu ldade s esp iritu ais s o naturalm ente sem elh ante s em tod o s os indivd u o s d e outro m od o nad a seria m ais infru tfero d o que raciocinar e discutir juntos seria im possv el, se os hom en s atribuisse m a s m esm a s id ias p ara os seu s term os, qu e co ntin u a sse m p o r tanto te m p o a fo rm u la r op inie s d iferente s sobre o m e s m o o b je to , e sp e cia lm e n t e se co m u n ica m se u s p a rece re s e ca d a u m a d a s fa c e s b u s ca argu m e nto s em tod a p arte a fim d e obte r a v itria sobre seu s an ta g o nistas . C erta m e n te , se o s ho m e n s env ered a m p o r p roble m a s inteira m e nte afastad o s d a cap acid ad e hu m a na , tais co m o os referente s origem d o m undo, or ganiza o d o sistem a intelectua l ou ao rein o dos espritos, podem longa e infrutiferam ente discutir sem atingir u m a soluo conclusiva. M as, se o problem a diz respeito a qualquer objeto d a vid a diria e da experincia , p ensar-s e-ia qu e na d a p o d eria m a nte r o d e ba te in d e cid id o p o r tanto te m p o , exceto algu m a s exp resse s am bg u as , qu e m ant m aind a os ad v ersrios distncia, im pedind o -os d e se p ore m em ntim o co n tato. E sta tem sid o a situ a o d a t o lo nga m e nte d eb atid a q u est o d a liberd ad e e d a necessid ad e . E se n o estiv e r m u ito eq u iv ocad o , v erem o s q u e tod o s os ho m e ns, tanto eru d itos com o ignorantes, sem p r e tm su ste ntad o id ntic a op ini o acerca d o assu nto a p o nto d e fazer crer que algu m as definies inteligveis teriam im ediatam ente posto fim a toda controvrsia. R e co n h e o q u e e sta q u e st o te m s id o ba sta n te a g ita d a p o r to d a s a s p a rte s e q u e te m arra sta d o o s filsofos a tal la birinto d e sofism a s obscu ro s qu e n o esp anta se u m leito r am ante d a

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tranqilidad e queira fazer-se d e su rd o sobre ela , j qu e n o esp era d o d ebate instru o ou entretenim ento . C ontud o , o tip o d e argu m entao proposto aqui poder, talvez, servir para renova r su a cu riosid ad e e, com o ap resenta inovao , p rom ete , pelo m enos, u m a soluo parcia l d a controvrsia sem pertu rba r em d em asia sua tranqu ilidad e co m ra ciocnios co m p lica d o s e o bscu ro s. P retend o m ostrar, p ortanto , qu e tod o s os hom en s se m p r e t m e sta d o co n c o rd e s co m a s d o u trina s d a necessid ad e e d a liberd ad e segu nd o qualqu e r significad o razove l qu e se p ossa atribu ir a este s term o s e qu e at agora tod a a controv rsia tem girad o em torn o de 2 m e ra s p a la v ra s . T o d a a g e n te r e c o n h e c e q u e a m a t ria , e m to d a s a s su a s fu n e s , se a ch a a n im a d a p o r u m a fora necessria , e qu e tod o efeito natu ra l est d eterm inad o co m exatid o p ela energia d e sua cau sa, d e form a qu e nenhu m outro efeito p o deria resu lta r d ela em tais cond ies particu lares. O grau e a d ire o d e cad a m ov im ento est o p rescrito s pela s leis d a natu reza co m tal exatido , que seria to difcil fazer surgir um grau ou dire o diferente ao que se p rod u z em realid ad e co m o faze r nasce r u m a criatu ra v iv a d o cho qu e d e d ois corp o s. P ortanto, s e q u ise rm o s co nceb e r u m a id ia ju sta e e xata d a n e c e s s i d a d e , d e v e m o s e x a m inar a origem d essa id ia qu and o a ap licarm o s s ae s corp orais. P arec e e v id e n te q u e ja m ais tera m o s che ga d o m e n o r id ia d e ne ce ssid a d e o u d e conex o entre os objeto s natu rais, se to d a s a s ce n a s d a n a tu rez a e stiv e sse m co n tin u a m e n te m u d a n d o , d e m o d o q u e n o h o u v e ss e d o is e v e n to s se m e lh a n te s e se ca d a o b je to fo sse com pleta m ente nov o, sem nenhu m a sim ilitud e co m qualquer coisa que foi antes vista. P od eram o s d izer, em tal su p osio , qu e u m objeto ou evento resulta d e ou tro e n o qu e u m foi prod uzid o pelo ou tro . A rela o d e causa e efeito seria com p letam ent e d esconhecid a d os hom ens. E , p or consegu inte , term inaria m a s inferncia s e os raciocnio s sobre a s operaes naturais; e a m em ria e o s se n tid o s se ria m a s n ica s v ia s d e a ce ss o d o e sp rito n a a p re e n s o d e u m a existncia real. P o rtanto , n ossa id ia d e nece ssid ad e e d e cau sa su rg e inteiram e nte d a unifor m id ad e v erificad a na s op erae s d a natu reza , n a qu a l os objeto s sem e lha nte s est o con stante m e nt e conju nta d o s e o esp rito d eterm inado pelo costum e a inferir um pelo ap arecim e n t o d o o u tro . E sta s d u a s circu n st ncia s co m p ree n d e m to d a a n e cessid a d e q u e atribum os m atria. A lm da c o n j u n o co nsta nt e d e o b jeto s se m elh a nte s e d a co n se q e nte i n f e r n c i a d e u m p ara o ou tro , n o tem o s ne nh u m a id ia d e qu alq u e r necessid ad e ou 3 conexo . Parece , p ortanto , qu e tod o s os ho m en s tm sem p re ad m itid o se m ne nh u m a d v id a ou hesita o q u e e sta s d u a s circu n st n cia s o co rre m e m su a s a e s v o lu n t ria s e .n a s op erae s d o esprito ; co n clu i-se d a q u i q u e to d o s o s h o m e n s se m p r e t m esta d o d e aco rd o co m a d ou trin a d a necessidad e e que, at o presente , tm d iscu tid o sim p lesm e n t e p o r n o se tere m entendid o entre si. P o d e m o s ce rta m e n t e sa tisfaz e r-n o s a c e r c a d a prim eira circuns tncia, isto , da co n ju n o co n sta nt e e re g u la r d o s e v e n to s sim ila re s , co m a s se g u in te s co n sid e rae s . T od a a g e n te reco n h e c e q u e h g ra n d e u n ifo r m id a d e n a s a e s h u m a n a s e m to d a s a s n a e s e e m to d a s a s p o ca s , e q u e a n a tu re z a h u m a n a se m p re p erm anec e igu a l em seu s p rincp io s e em 4 s u a s o p e r a e s . O s m e sm o s m otiv o s p rod u ze m semp re a s m esm a s ae s; os m esm o s ev entos re su lta m d a s m e s m a s ca u sa s. A a m b i o , a a v a rez a , o a m o r-prprio , a vaidad e, a am izade , a g e n e rosidad e e o esprito p blico , paixes m isturada s em vrios grau s e distribuda s pela socie d a d e t m sid o , d e sd e o co m e o d o m u n d o , e ain d a s o , a fo nte d e tod a s a s

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ae s e e m p re e n d im e n to s q u e se t m se m p r e o b serv a d o e n tre o s h o m e n s . Q u e re is co n h e ce r o s sentim entos , a s inclinae s e o mo d o d e v iv e r d o s gre g o s e d o s ro m a n o s ? E stu d a i be m o te m p era m e nt o e a s a e s d o s fra ncese s e d o s in gleses : n o e stareis m u ito e q u iv oca d o se transferird e s ao s prim eiro s a m a io r i a d a s o b se r v a e s q u e fiz e ste s s o b r e o s se g u n d o s . A h u m a n id a d e b a sta n te p are c id a, em tod o s os tem p o s e lu gares, e a histria nad a no s inform a d e nov o ou estranh o a este resp eito . Seu principa l pape l restring e -se e m d e sco brir os p rincp io s u niv ersais e con stante s d a natu rez a hu m a na, m ostrando -n o s o s h o m e n s e m v ariada s circu nstncia s e situae s e suprin d o -no s d e m ateriais, d o s qu ais p odem o s form ar n o s s a s o b serv ae s e ficarm o s fa m iliarizad o s co m a s fo nte s regu lare s d a a o e d a con d u ta hu m ana . O s relato s d e gu erras, intrigas, partid o s p oltico s e rev olu e s s o ou tra s tantas cole e s de experim entos, por m eio dos quais o poltico ou o filsofo m oral fixa os princpios d e su a cincia , d o m esm o m od o qu e o m d ic o ou o filsofo d a natu rez a se fam iliariz a co m a natu rez a da s plantas, d o s m inerais e d e ou tro s objeto s externos, p ela s experi n cia s q u e faze m sob re ele s. A terra , a g u a e o s o u tro s ele m e nto s exa m ina d o s p o r A risttele s e H ip cra te s s o t o p are cid o s co m a q u e le s q u e n o p re se n te e st o so b n o ss a o b se rv a o , co m o o s h o m e n s d escrito s p o r P olbio e T cito s o se m elhante s ao s ho m en s q u e governa m atualm ente o m u nd o. S e u m v iajante , a o regressa r d e u m p as lon gn qu o , no s d escre v e ss e a e x ist n ci a d e ho m en s totalm e nte d iferente s d aqu ele s qu e tem o s con hecid o , d esp rov id o s totalm ente d e avareza , d e am bi o ou d e es prito vingativo e reconhece nd o ap e na s o p raze r d a a m iza d e , d a g e nerosid ad e e d o esprito p blico , descobriram o s im ed iatam ent e a fa ls idad e d o relato e lhe d e m o n strara m o s q u e m e n te , co m a m esm a certez a co m o se h o u v e ss e acu m u la d o su a narrativ a co m contos d e centauro s e drages, m il agre s e p rodgios . E se qu iserm os desacredita r algu m a falsifica o histrica , n o d evem o s u sa r argu m ento s m ais ad e q u a d o s d o qu e os qu e p rov a m qu e a s ae s atribu id a s a u m a p esso a s o d ireta m ente contrria s ord e m natu ra l d a s coisas, e qu e ne nh u m m otiv o h u m ano, em tais circunstncias, jam ais poderia t -la ind u zid o a tal co nd u ta . D ev e m o s su sp eita r d a v eracid ad e d e Q u into C rcio , qu an d o d escrev e a corage m sobrenatura l d e A lexand re , pela qu a l ele foi levad o a ataca r sozinh o m u ltid es, e q u a n d o d e s cr e v e s u a fo ra e sua atividad e sobrenaturais , co m a s qu ais p d e resistir -lhes. D este m od o , ad m itim o s facilm ente a u niform id ad e no s m otiv o s e ae s hu m a na s, co m o tam b m na s op erae s d o corp o. D aqui, igualm ente, deriva a influncia benfica da experincia adquirida p or u m a longa v id a , p e la v arie d a d e d e o cu p a e s e co n v ivncia, instruind o-n o s ace rca d o s p rin cp io s d a natu rez a hu m a n a e regrand o tanto no ssa co nd u ta fritu ra co m o no ssa esp ecu lao . P o r m eio d este gu ia , elev am o-no s a o conhecim ent o d a s inclinae s e m otiv o s hu m anos, partindo de s u a s a e s , d e s u a s m a n ife s ta e s e m e s m o d e s e u s g e sto s ; e d e n o v o d e sce m o s p a r a a in terp re ta o d e su a s a e s gra a s a o n oss o co n h ecim e nt o d e se u s m o tiv o s e inclina e s . A s o bse rv a e s g e ra is a rm a z e n a d a s d u ra n te o tra n scu rs o d a e x p erincia do -nos o elo condutor d a n atu rez a h u m a n a , e n o s e nsina m a d e sfia r tod a s a s su a s co m p licae s . N e m o s p retex to s e n e m a s a p a r n c ia s v o lta m a e n g a n a r-n o s . S u p e -se q u e a s d e clara e s feita s e m p b lic o s o e sp e cio so s d isfa rce s d e u m a ca u sa . E e m b o r a se conced a v irtud e e honra d e seu prp rio p eso e au torid ad e , este p erfeito d esinteresse , qu e co m tanta freq e ncia p roclam ad o , jam ais se esp era d e m u ltid e s e p artid o s p olticos , rara m ent e d e seu s co nd u tore s e ap enas, s v ezes, d e ind ivd u o s d e qua lq u e r p osi o ou categoria . M as, se n o ho u v ess e u nifo rm id ad e nas ae s hu m a nas , e se tod o exp erim e nto q u e p u d s sem o s fazer d este g nero fo sse irregu la r e

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an m alo , seria im p o ssv e l coleta r algu m a s observ a e s gerais sobre a hu m a nid ad e e nen h u m a experincia , por m ais que a reflex o a hou v esse assim ilad o , serviria para algu m fim . P orqu e o velho agricultor m ais hbil em sua profisso d o que o jove m principiante , apenas porqu e h u m a c e r ta u n ifo rm id ad e n a a o d o sol, d a chu v a e d a terra n a p rod u o d e leg u m es, e p orqu e a exp erincia ensin a a o q u e p ratica h m u ito te m p o a s regra s qu e gov erna m e d irige m estas operaes. N o d e v e m o s , p o rta n to , e sp era r qu e e sta u nifo rm id ad e d a s ae s h u m a na s se este n d a d e ta l m a n eir a q u e tod o s o s h o m e n s, n a s m esm a s circu n st n c ia s, se m p r e a gir o exata m e n t e d a m e s m a m a n e ira , se m fa ze r ne n h u m a co n ce ss o d iv ersid a d e d o s cara cte re s , d o s p reco n ce ito s e d a s op inies. Se m elha nt e u niform id ad e , em tod o s os asp ectos , n o se encontra em nen h u m a parte d a natureza . Pelo contrrio , a o obse rv a r a v arie d a d e d e co n d u ta s e m d ife re nte s h o m e n s, tornam o-n o s ap to s p ara form a r u m a grand e v aried ad e d e m xim a s 5 qu e , sem d v id a , aind a su p e m u m gra u d e u niform id ad e e regu laridade . O s co stu m e s d o s h o m e n s s o d ife re n te s e m p o ca s e p ase s d ife r e n te s ? D a qui ap rend e m o s a grand e fora d o costu m e e d a ed u cao , os qu ais m od ela m o esp rito hu m a n o d esd e su a infncia e lh e form a m o carter d e m od o estv el. O co m p ortam e nt o e a con d u ta d e u m sex o s o m u ito d iferente s d o s d o ou tro ? D este m od o qu e chega m o s a con h e c e r o s d ife re nte s ca ractere s q u e a natu rez a te m im p rim id o n o s sex o s e q u e ela m a nt m co m regu larid ad e e con stncia . A s ae s d e u m a m esm a p esso a s o m u ito d iv ersa s no s d iferentes p erod o s d e sua v id a, desd e su a infncia at sua v elhice ? Isto d lu ga r a vria s co nsid e ra es ge rai s a cerca d a m u d a n a grad u a l d e n o sso s se ntim e nto s e inclina e s , e d a s d ifere ntes m x im a s q u e p re v a le ce m n a s d ife re n te s id a d e s d a s cria tu ra s h u m a n a s . M e sm o o s ca ra cte re s p ecu liare s d e cad a indivd u o tm u m a u niform idad e em su a ao ; d e outro m od o , nosso co n h ecim e n t o d a s p essoa s e n o ss a o b serv a o d e su a co n d u ta ja m ais n o s p o d eria m e n sina r acerca d e su a s d isp osie s ou serv ir p ara d irigir no sso co m p orta m ent o d iante d elas. A d m ito q u e se ja p o ssv e l e nco n tra r a e s q u e p arece m n o ter co nex o regu la r com q u a isq u e r m o tiv o s co n h e cid o s , e q u e s o e x ce e s a to d a s a s re g ra s d e co n d u ta q u e se e sta b e le ce ra m p a ra o g o v ern o d o s h o m e n s . M a s se d e se j sse m o s sa b e r q u e ju z o d e v e m o s form a r da s ae s t o irregu lare s e extraord inrias , p od era m o s con sid era r a s op inie s qu e nu trim o s co m u m ente co m resp eito a ev ento s irregu lares , q u e ap arece m n a ord e m natu ra l d as co isa s e n a s o p era e s d o s o b je to s e x te rn o s . T o d a s a s ca u sa s n o e st o co n ju n ta d a s a o s efeitos u suais co m igu al uniform idade . U m artes o que som e nte m anipula m atria inerte pode fracassa r em seu intento , tanto co m o o p oltic o qu e d irig e a cond u ta d e sere s sensato s e inteligentes. O hom e m com u m , contentand o -se ap e na s co m a ap ar n cia d a s co isa s, atrib u i a in c e rte z a d o s e v e n to s a u m a in ce rt e z a d a s ca usas, d ecorrend o d a s ltim a s a s freq e nte s falhas em su a influ ncia habitual, em bora n o encontre m obstcu lo s im p ed ind o su a ao . M a s os fil sofos, verificand o qu e n a m aioria d o s fenm eno s natu rais h u m a enorm e varied ad e d e fontes e princpio s ocultos em raz o d e su a p e q u e n e z o u d e se u afa sta m e n to , co n sid era m q u e, p elo m e nos, p ossv e l qu e a op osi o d o s ev ento s n o p roced a d e u m a contin gncia d a ca u sa , m a s d a o p era o d esco n he cid a d e cau sa s co n trrias . E sta p ossib ilid a d e se co n v erte e m certeza , q u and o o bserv a m p osteriorm e nte , d ep ois d e cu id ad os o exa m e , qu e u m a co n tra rie d a d e d e efe ito s se m p r e d e n u n cia u m a co n tra rie d a d e d e ca u sa s, e p ro ce d e d e su a m tu a op osio . U m cam p o ns, n o encontrand o m elh or exp licao , para a parad a d e u m relgio, diz que geralm ente n o fu ncio n a bem . C ontu d o , u m artes o p erceb e facilm e nte q u e igua l fora d a m ola ou d o

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pnd u lo exerce sem p re a m esm a influ ncia sobre a s engrenagens, no prod uzind o seu efeito habitua l, devid o talvez a u m gro d e p oeira que det m tod o o m ov im ento . O bservand o vrios casos paralelos, os filsofo s estab e lecem com o um princpio q u e a co n e x o e n tr e to d a s a s ca u sa s e e feito s ig u a lm e n te n e ce ss ria , e q u e su a a p are n te in ce rte z a e m ce rto s ca so s d e co rr e d a d e sco n h e cid a o p o si o d e ca u sa s co n tr ria s. A ssim , p o r exem p lo , quand o o corp o hu m ano , m anifestand o os sintom a s u suais d e sa d e o u d e d oe n a , d esa p o nt a n ossa e x p ectativ a ; q u a n d o o s m ed ica m e n to s n o a tu a m co m seu s p od e res habitu a is; q u and o ev ento s irregu lare s resu lta m d e u m a cau sa d eterm inad a , o filsofo e o m d ico n o se su rp reen d e m co m isto , nem s o jam ais tentad o s a nega r e m su a totalidade a n ecessid a d e e a u n ifo rm id ad e daqu ele s p rincpio s qu e regu la m a organizao corporal. Enten d e m qu e o corp o hu m a n o u m a m qu in a extrem a m e nt e co m p licad a ; qu e vrias fo ra s d e s co n h e c id a s n e le o c u lta s s e a ch a m a fa sta d a s d e n o s s a c o m p re e n s o ; q u e d ev e m o s se m p re co n sid er -lo bastante incerto em seu s m ov im entos ; e qu e, p ortanto , os ev ento s irregu lare s revelad o s exteriorm ent e n o p ode m constitu ir prov a d e qu e a s leis naturais n o se p rocessa m co m a m xim a regu la rid ad e em su a s fu ne s e m ov im e n to s internos. O filsofo , se coerente , dev e estende r o m esm o raciocnio s ae s e v olie s d os sere s intelige ntes , v isan d o assim m ostra r q u e a s d ecise s hu m ana s m ais irregu lare s e ine sp e ra d a s se e x p lica m co m fre q e n cia q u a n d o se co n h e ce m to d a s a s circu n st n cia s d o ca rte r e d a situ a o h u m a n a s . U m a p e sso a co m d isp o si e s a m v e is p o d e resp o n d e r d e m aneira s im p ertinentes , m a s p orqu e ela est co m d o r d e d ente s ou aind a n o jantou . U m hom e m d e m od o s grosseiro s p od e rev ela r v iv acid ad e inco m u m a o seu co m p ortam e nt o p orqu e re ce be u d e rep e nte u m a gra nd e fortu n a . M e sm o co n sid era nd o -se qu e u m ato , co m o s v ezes ocorre, n o p od e ser explicad o p o r qu e m o pratico u ou p elo s circu n dantes , reconhecem os q u e , e m g e ra l, o s ca ra ctere s h u m an o s s o at certo p onto incon stante s e irregu lares . D e certo m o d o , e ste o car te r co n sta n te d a na tu rez a h u m a na , e m b or a se a p lica n d o m a is p articu la rm e nt e s p essoa s d estitu d a s d e re gra s e stv eis e m su a co n d u ta , m a s q u e atu a m n u m a se q e n cia co n tn u a d e cap rich o e d e in co nst ncia . A p e sa r d e sta s a p are n te s irregularidades , os princpio s e m otiv o s interno s d eve m atuar d e m od o u niform e , d a m esm a m a n eira q u e se su p e q u e o s v e nto s, a ch u v a , a s n u v e n s e a s o u tra s v aria e s d o te m p o so g ov ernad o s p o r p rincp io s estv eis, em b ora a sagacid ad e e a inv estiga o hu m a n a n o os p ossa m fa cilm e n t e d e sv e nd ar. D e sta m a n e ira , p a rec e q u e n o a p e n a s a co n ju n o e n tre o s m o tiv o s e os atos voluntrio s to regular e uniform e (de m od o anlog o rela o d e cau sa e efeito em qu alqu e r aspecto d a natureza), m as, tam bm , qu e esta conju n o regu la r tem sid o reconhecid a u niversalm en te e jam ais tem sid o tem a d e debate , que r p ela filosofia qu e r na v id a diria . O ra, co m o d eriv a m d a exp erincia p assa d a tod a s a s e xp erincia s sobre o fu tu ro e co m o co nclu m o s qu e os objeto s qu e se m p re enco ntra m o s co nju ntad o s sem p re estaro conju ntados, pode, pois, pa recer su p rflu o p rov a r qu e esta exp erim entad a u niform idad e d as 6 ae s h u m a na s a fo n te d e o n d e tira m o s i n f e r n c i a s q u e a e la s s e r e fe re m . M as, a fim de m ostra r m aio r n m ero d e asp ecto s d o s argu m entos , insistirem o s tam bm , em bo ra sum ariam ente, neste ltim o tpico. E m to d a s a s so cied a d e s , p o d e -se v erifica r q u e a m tu a d e p e nd ncia entre os ho m en s t o gra n d e q u e raram e nte u m a a o hu m a n a inteira m ente co m p leta em si m esm a ou se realiz a sem algu m a re ferncia s aes dos dem ais, constituind o assim no requisito necessrio p ara qu e p ossa resp ond e r p o r co m p leto inten o d e qu e m a realiza . O arteso

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pauprrim o , que trabalh a sozinho , espera pelo m en o s a prote o d o m agistrad o assegurand o- lh e o goz o d o fru to d e seu trabalho . T am b m esp era qu e , qu an d o lev a su a s m ercad oria s ao m e rca d o e a s o fere c e a u m p re o raz o v e l, e n co n tra r co m p ra d o re s e te r p o d e r g ra a s a o dinheiro qu e obtev e p ara co m p ra r d o s ou tro s a s m erca d o ria s q u e s o n e c e s s ria s p a r a a s u a su bsist n cia . A m ed id a q u e o s h o m e n s e ste n d e m su a s rela e s e to rna m m a is co m p le xa s su a s c om u nicae s co m ou tro s ho m e ns, sem p re co m p reend e m em seu s p lano s d e v id a u m a m a ior v aried ad e d e ato s v olu ntrio s qu e esperam , p o r m otiv o s ju stos, qu e colabore m co m sua p r p ria a o . E m to d a s e sta s co n clu se s tira m su a s re gra s d a e x p eri ncia p a ssad a , d o m e sm o m od o que em seu s raciocnio s sobre objeto s externos; acredita m firm e m ente qu e tanto os h o m e n s co m o os elem e nto s d ev e m co ntinu a r em su a s op erae s ta l co m o fora m sem p re e n co ntrad o s . U m fa brica n te co n ta a o m e sm o te m p o co m o tra ba lh o d e se u s e m p reg ad o s p ara a execu o d e qu alq u e r obra co m o co m a m aq u inaria em p regad a e ficaria igu a lm e nte su r p re s o s e se d e ce p cio n a ss e e m s u a s e x p e cta tiv a s . N u m a p a lavra, a inferncia e o raciocnio exp erim e nta l referente s ao s ato s d e ou tre m incorp o ra m-se tanto n a v id a hu m a na , qu e nen h u m hom em , enquanto est desperto, deixa de utiliz -los p o r u m m om e nto sequ er. N o te m o s razo , p ortanto , para afirm a r qu e tod a a hu m anid ad e sem p re tem co ncord ad o co m a d ou trina d a n e ce ssid a d e ta l co m o a d efini o e a exp lica o d ad a s m ais acim a? O s filsofo s no tm jam ais m antido , a este respeito , opini o dife r e n te d a q u e la d a p leb e. P o rq u e , se m m e n cio n a r q u e q u as e tod a s a s ae s d e su a ex ist n cia su p e m esta o p in i o , h a p e n a s alg u n s se tore s d o sa be r esp e cu la tiv o a o s q u ais ela n o e sse n cia l. O q u e seria d a h ist ri a se n o tiv ssem o s confian a na veracidad e d o histo riad or, d e acord o co m a e xp erincia qu e tem o s ad q u irid o d o s hom ens? C om o a p o ltic a p o d eria ser u m a ci n cia , se as leis e a s form a s d e gov ern o n o tiv esse m influ ncia u niform e sobre a sociedad e ? O nd e estaria o fu nd a m e nto d a m o r a l , se cad a carte r p articu la r n o tivesse u m determ in ad o p ode r de p rod u zir sentim e nto s p articu lare s e se este s sentim e nto s n o influ e nciasse m nossa s ae s d e 7 m a ne ira co n sta n te ? E q u ais p o d eria m se r n o ssa s p rete ns e s q u a n d o ap lica m o s n o ssa c rtic a a u m p oeta ou a u m au tor elegante , se n o p u d sse m o s d ecid ir se a co nd u ta e os sentim e nto s d e se u s p e rs o n a g e n s s o o u n o s o na tu rais, e m ta is carad e re s e e m tais circu n stn cia s ? P are ce qu ase im p ossv el, p ortanto , qu e no s p onham o s a fazer cincia ou atua r d e algu m a m aneira, s e m r e c o n h e c e r a d o u trin a d a necessid a d e , e e sta i n f e r n c i a qu e v a i d o s m o tiv o s a o s ato s v olu ntrios, d o s caractere s s cond u tas. E , certa m ente , qu a nd o con sid era m o s qu o exatam e nte se entrelaa m a ev id ncia n a t u r a l e a e v id n cia m o r a l , form a nd o u m a nica corrente d e argu m e nto s, n o terem os escr p u lo s em ad m itir q u e a m ba s s o d a m esm a natu rez a e qu e d eriv a m d o s m esm o s princpios. U m prisioneiro desprovido de dinheiro e influncia descobre a im p ossibilidad e de sua fuga, quer considerand o a obstina o d o carcereiro , quer verific a n d o a s p a re d e s e g ra d e s q u e o cerca m ; e, e m to d o s o s se u s e sforo s p ara co nse g u ir libertar-se , op ta ante s trabalhar sobre a pedra e o ferro dos ltim os d o que sobre a naturez a inflexve l dos prim eiros. O m esm o prisioneiro , a o ser cond u zid o para o cadafals o, p rev su a m o rte co m ta nta certeza dev id o constncia e fidelid ad e d o s guarda s co m o op era o d o m achad o ou d a roda. Seu esp rito p ercorre u m a certa srie d e id ias: a negativ a d o s sold ad o s em co nsentire m em sua fu g a , a a o d o ca rra sco , a se p ara o d e su a ca be a d e se u corp o , a sa n gria , m o v im e n to s co n v u lsiv o s e a m o rte . H aq u i u m e nca d ea m e n t o co m p le x o d e cau sa s na tu rais e d e ato s v olu ntrio s , m a s o esp rito n o sente ne nh u m a d iferen a a o p assa r d e u m elo a ou tro . N o se se n te ta m b m m e n o s se g u r o d o ev ento fu tu ro , co m o se este estiv ess e ligad o ao s objetos p resente s m e m ria e ao s sentid o s p o r u m a srie d e cau sas, aglu tinad a s entre si p elo qu e nos a g ra d a d e n o m in a r d e ne ce ssid a d e f s ic a . A exp erincia d a m esm a u m a o tem o m esm o efeito sobre o esprito , quer os objetos u nid os

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seja m m otivos, voli o e aes, quer sejam u m a figura e u m m ov im ento . P od em o s m u d ar o no m e d a s coisa s, p or m sua naturez a e su a ao sobr e o entend im ento n o m u d a m jam ais. S e u m h o m e m , q u e sei qu e ho nesto e rico e co m o qu a l m ante n ho ntim a am izade, v e m m in h a casa o nd e esto u rod ead o p o r m e u s cria d o s, esto u b e m se g u r o q u e n o m e ap u n ha lar ante s d e sair a fim d e ro u ba r m e u tinte iro d e p rata e d este ev ento su sp eito tanto co m o d e q u e v e n h a abaix o a ca sa , q u e n o v a e so lid a m e n te co n s tru d a e alicerad a . M a s e l e p o d e r i a s e r a c o m e t i d o d e u m a s b i t a e d e s c o n h e c i d a l o u c u r a . E d o m esm o m od o p od e o corre r u m rep e ntin o terre m o t o q u e sacu d a m in h a ca sa e a fa a ca ir so br e m in h a cab ea. Substituirei, pois, a hiptese. D irei que tenho certeza que ele n o colocar sua m o n o fogo deixando -a ne le a t q u e se co n su m a . E ste e v e n to , p o ss o p re v -lo co m a m esm a se g u ra n a, p enso eu, co m o p rev ejo qu e , se ele se jo ga r p ela janela e n o enco ntra r nenh u m obstcu lo, n o p erm a n ece r u m m o m e n t o se q u e r su sp e n s o n o ar. N o existe n enh u m a form a d e lou cu ra desconhecid a qu e p ossa conferir a m eno r p ossibilidad e a o prim eiro ev ento , t o contrrio a todos os prin cp io s con hecid o s d a natu rez a hu m ana . U m ho m e m qu e a o m eio -d ia d eix a su a b o ls a ch e ia d e o u r o n a ca la d a d e C h a rin g C ros s p o d e e sp era r q u e e la v oa r co m o u m a p e n a ou qu e u m a hora d ep ois estar intacta . M ais d a m etad e d o s raciocnio s hu m a no s cont m inferncia s d e natu rez a sem elhante , aco m p an had a s d e u m m aio r ou m en o r gra u d e certeza pro p orciona l nossa experincia d a con d u ta habitu a l d o s ho m e n s em tais situ aes p arti cu lares.8 T en h o freq ente m e nt e con sid erad o qu a l p od eria ser a raz o p ela qu a l tod a a h u m a nid a d e , e m b o ra te n h a se m p re e se m h esita o rec on hecid o a d ou trin a d a n ecessid ad e 9 em to d a su a a o p rtic a e e m tod o s os seu s raciocnios , m anifesta -se, contu do , relutante em r e c on h e c -la em p alav ras, tend o ante s m o strad o , em tod a p oca , u m a tend ncia a p rofe ssar opini o contrria. O fato, penso eu, pod e ser exp licad o d a segu inte m a neira . S e exam ina m o s a s a e s d o s co rp o s e a p ro d u o d o s efeito s a p artir d e su a s ca u sa s, v ere m o s q u e ne n h u m a d e n o s s a s fa c u ld a d e s p o d e le v a r-no s m ais long e n o conhecim ent o d esta rela o qu e a sim p les co n stata o d e u m a c o n j u n o c o n s t a n t e entre objeto s p articu lares , e d e u m a tend nc ia d o esp rito em p assar, p o r u m a t r a n s i o c o s t u m e i r a , d o ap are cim e n t o d e u m p a ra a cre n a n o ou tro . M as, em bora esta conclu s o acerca d a ignor ncia hu m a n a seja o resu ltad o d o m ais cu idad os o exam e sobre o assu nto , os ho m en s aind a m ant m u m a forte tend ncia em acred itar q u e p e n etra re m o s m ais p rofu n d a m e nt e n o s p od ere s d a natu rez a e q u e p e rce be re m o s q u a lq u er cois a se m elh a nt e a u m a co ne x o ne ce ssria e ntr e a cau s a e o efeito . Q u a nd o d irige m d e n ov o su a s re fle x e s p a ra a s o p era o e s d e se u s p r p rio s e sp rito s e n o s e n t e m ta l conex o entre o m otiv o e a ao, s o ent o levad o s a su p o r q u e h u m a diferena entre os efeito s resultantes d a for a m ateria l e aq u ele s q u e n asce m d o p e n sa m e n t o e d a intelig ncia . M a s d esd e q u e e sta m o s c o n v e n cid o s d e q u e n a d a sa bem os a m ais sob re to d a esp cie d e ca u salid ad e d o q u e u n ica m e n t e a c o n j u n o c o n s t a n t e d e o b je to s e a co n se q e n t e i n f e r n c i a d o esp rito d e u m a outro, e adm itindo -se q u e to d a g e n te co n co rd a q u e e sta s d u a s circu n st n cia s in te rv m n o s atos volu ntrios, podem o s m ais fa cilm e n te re co n h e ce r q u e a m e s m a n e ce ssid a d e co m u m a to d a s a s ca u sa s. E e m b or a este raciocn io p oss a co n tra d iz e r o s siste m a s d e m u itos filsofos, atribu ind o a necessidad e s d eterm inae s d a v ontad e , verem os , d ep ois d e refletir, qu e eles d iscord a m so m e n te e m p ala v ra s e n o e m se u se n tim e n t o re al. A n ece ssid ad e , n o se n tid o q u e a e n tend em o s aqu i, nu nca tem sid o rejeitada , nem p od e ser rejeitada , p enso eu , p o r u m filsofo. Pode-se a p e na s p re te n d er , talv ez , q u e o esp rito d ev e p erce ber, n a s o p era e s m ateria is, u m a conex o ad iciona l entre a cau sa e o efeito ; e qu e esta co nex o n o interv m n a s a e s v o lu n trias d o s seres inteligentes. O ra, se isto ocorre assim ou no, som ente a

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investigao pode revelar; , portanto, dever destes filsofos de jus tificarem sua afirm ativa, d efin in d o o u d e scre v e n d o esta n ecessid a d e e n o -la m o stra n d o n a s o p e ra e s d a s ca u sa s m ateriais. P a re ce , certa m e n te , q u e se co m e a p e lo la d o e rra d o so b r e a q u e s t o d a liberd ad e e d a n e ce ssid a d e q u a n d o n e la se p e n e tra e xa m in a n d o a s facu ld a d e s da alm a, a influncia do e n te n d im e n t o e a s o p e ra e s d a v o n ta d e . D e v e r-s e-ia, prim eiram ente , discutir um problem a m ais sim p les, a saber, a s ae s d o corp o e d a m atria bru ta, e v erifica r se p od e form a r algu m a id ia d a cau salid ad e e d a necessid ad e , alm d e u m a c o n j u n o co n sta n t e d e o b je to s e a su bse q ent e inferncia d o es prito d e um para o ou tro. Se estas circu nstncia s form am , com efeito , to d a a n ece ssid ad e q u e co nceb e m o s n a m atria , e se esta s circu n st ncia s interv m tam bm , por reconhecim ento univers al, na s op erae s d o esp rito , a d iscu ss o est term inada; p elo m enos, dev e -se reco n hece r qu e ela , d e agora em d iante, p u ra m ente v erbal. M as, co ntant o qu e su p o nha m o s te m erariam e nt e qu e te m o s u m a id ia ad icio na l d a n e c e s s id a d e e d a ca u sa lid a d e n a s o p e ra e s d o s o b jeto s e xtern o s , a o m e sm o te m p o q u e na d a a m ais p o d e m o s encontra r na s ae s v olu n trias do esprito, no h possibilidade de cond u zir a questo para u m a solu o d eterm inad a enq u a nto p roced e m o s sobre u m a hip tese t o crnica . O nico m tod o ad equ a d o p a r a e s cla r e c e r-no s consiste em su bir m ais alto e, exam inand o a estreiteza d o ca m p o d a ci n cia q u e se a p lica s ca u sa s m a teria is , co n v e n ce r-n o s d e q u e tu d o q u e ap reendem o s d ela s se restring e conju n o constante e inferncia acim a m encionad as. P o d e m os, talvez, notar qu e com relutncia que som os induzidos a fixar lim ites to estreitos a o entend im en to hu m ano ; m a s a seguir n o encontrarem o s obstcu lo s a o aplica r esta d ou trina ao s ato s d a v o nta d e . P ois, co m o ev id e nte q u e esta s. ae s e st o e m co n ju n o regu la r co m os m otiv os , a s circu n stncia s e os caracteres, e co m o se m p re tira m o s inferncia s d e u n s aos o u tros , so m o s o brig ad o s a reco n h e ce r e m p ala v ra s a q u e la ne ce ssid ad e q u e j te m o s re co n h e cid o e m to d a s a s d e lib e ra e s d e n o ss a v id a e e m to d o s o s p a s s o s d e n o s s a c o n d u ta e 10 d e nossa s aes. M as para realizar nosso projeto de reconciliao relativo ques t o d a liberdad e e da n e ce s s id a d e a m ais controv ertid a qu est o d a m etafsica , a m ais litigiosa da s cincia s n o p recisam o s d e m u ita s p alav ra s p ara p rov a r q u e tod o s os ho m en s se m p re tm concord ad o a resp eito d a d ou trin a d a liberd ad e , assim co m o co m a d a necessid ad e , e q u e tod a d iscu ss o a este respeito tam b m tem sid o, at agora, p u ra m e n te v e rba l. P o is o q u e se e nte n d e p or liberdad e quand o se aplica a p alav ra s ae s v olu n trias ? N o p o d e m o s certam e nte d ize r qu e este s ato s tm t o p o u ca conex o co m os m otiv o s , a s inclinae s e a s circu nstncias , qu e u m n o d eriv a d o ou tro co m u m certo gra u d e u niform idad e e que u m n o p rop orcion a nenhu m a inferncia pela qu a l p odem o s conclu ir a existncia d o outro. P ois este s s o fato s pa te n te s e recon hecid o s . P o r liberd ad e , ento , p od em o s ap ena s ente nd e r u m p o d e r d e a g i r ou de no 11 a g i r s e g u n d o a s d e t e r m i n a e s d a v o n t a d e ; isto , se escolherm o s perm anece r em rep ou so, p o d e m o s ; m a s , se e sc olherm o s m ov e r-nos, tam b m p o dem os. O ra , reconhece -s e u niversalm ent e qu e esta liberdad e incond iciona l encontra -se em tod o ho m e m qu e n o esteja p risioneir o ou acorrentad o . L ogo , aqu i n o h assu nto p ara d iscu sso. A ce rc a d e q u a lq u e r d efini o qu e p ossa m o s d a r d e liberd ad e , d ev e m o s cu id ad osa m e nte ob serv a r d u a s circu nstncia s ind isp ens veis: prim eira , a defini o dev e estar d e acord o co m a ev id ncia d o fato; segu nda , a d efini o d ev e concorda r co m ela m esm a . Se observ a r m o s e s ta s circ u nstncia s e se tornarm o s nossa d efini o inteligv el, esto u persuadid o d e qu e tod o s os ho m en s ter o u m a s opini o a respeito d este assu nto.

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Adm ite -se u n iv e rsa lm e n t e q u e n a d a e x iste se m u m a ca u s a d e su a e xist n cia e q u e a p ala v r a a ca so , se e xa m ina d a co m cuidad o , p u ram ente negativ a e n o design a nenhu m a for a rea l q u e e xista e m q u alq u e r lu ga r n a n atu re za . M a s se se p re te nd e q u e alg u m a s cau sa s s o ne ce ssria s e n q u a n to o u tra s n o o s o , v e m o s e nt o a v a ntag e m d a s d efin i es . Se algum d e f i n i s s e u m a c a u s a , sem co m p reend er , com o elem ento d a definio , a c o n e x o n e c e s s d r i a co m o seu efeito, e se m o s trasse d istintam ent e a orige m d a id ia exp ressa pela definio, desis tiria p rontam ente d e tod a controvrsia . M as, se se aceita a exp lica o anterior d o assu nto , isto dev e ser absolu tam ente im p raticv el. S e os objeto s n o tivesse m entre si u m a conju n o regular, nunca form ara m o s qu alqu e r no o d e cau sa e d e efeito ; esta conju n o regu la r p rod u z a inferncia n o entendim ento , qu e a nica conex o d a qu a l p odem o s ter alg u m a co m p reen so . Q u e m p retend e r d efinir a cau sa , exclu ind o esta s circu nstncias , ser obrigad o a em prega r term os ininteligveis ou dar sinnim o s d o term o que se tenta esforar por definir. 12 Se se adm ite a defini o acim a citada , a liberdade , op osta nece ssidad e e n o restri o , a m e sm a coisa qu e o a cas o e a re sp eito d o q u a l to d a a ge n te e st d e acord o q u e n o ex iste.

N O TAS: 1 O s dois nveis explicativo s d a causalidad e (veja -se nota 50, se o V II) so circu nscrito s e elu cidad o s pelo princpio mais geral d a necessid ad e . Ju lga m o -la assim pelo fato d e ilu m ina r e fu nd a m enta r tanto a cau salid ad e , co m o tod a s a s d iscip lina s co m p ree nd id as p el a cincia d a natu rez a hu m ana . E d este m od o q u e a cau salid ad e se instala co m o p rin cp io explicativ o dos fenm eno s hu m anos . A u niform idad e insita no s fenm eno s naturais (base de tod a inferncia cau sal) reto m ad a e situ ad a n a raiz d o s fen m e no s h u m an os , co m o fim d e d escortina r a id ia d e necessidad e e d e ju stifica r a inferncia cau sa l n a cincia d o hom em . co m ju ste za, portanto , que H u m e inseriu , ap s a explicita o d a idia de conex o necessria, a se o intitulad a D a liberdad e e d a necessid ad e : deu continu id ad e lgica ao s argu m entos basead o s n o raciocnio cau sal. H u m e in icia p elo estu d o d a idia d e necessid ad e, pois dela irradia , alm d a causalidad e e d a cincia m oral, o esclarecim ento d a idia d e liberdade . [N . do T.] 2 D o m e sm o m od o q u e n a stim a se o (nota 39), H u m e recorre a o m tod o exp osto na segu nd a seo: bu sca d a im p ress o originria d a id ia d e necessid ad e . [N . d o T.] 3 O cern e d a p esq u isa hu m a n a consiste , d e u m lad o , em m o stra r qu e a m esm a u niform id ad e se observ a tanto na s ae s v olu ntria s e na s op erae s d o esp rito co m o nas o p e rae s d o s co rp o s e, d e o u tr o la d o , e m co n se q e ncia d esta co nstata o, p od em os levanta r inferncia s a resp eito d e u m a s com o d e ou tras. [N . d o T.] 4 O d ogm a d a u niform id ad e d a natu rez a (qu e r fsica, qu e r hu m ana), era o fato centra l e d om inante d a histria intelectua l d a E urop a d u rante d u zento s ano s d o fim do sculo XV I a o fim d o sculo XVII" (A . O . Levejoy, D eism and Classicism , in E s s a y s o n t h e H i s t o r y o f I d e a s , B altim ore , 1948, p . 81). H u m e ad ota este d og m a e o em p reg a co m o u m a da s id ias centrais d e sua filo sofia. [N . d o T.] 5 N o cabvel, no entanto , usar ind iscrim inadam ente o critrio da uniform idade das ae s hu m a na s e su p or, n o enten d e r d e H u m e , qu e tod o s os ho m en s, em situ aes

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sem elhantes, sem p re agir o d a m esm a m aneira , sem leva r em conta a s d iferena s indiv id uais, d ev id a s a o a m bie nte , ed u ca o e a o carter p eculia r a cad a hom e m . [N . d o T .] 6 N a s e d i e s d e K a M l -se: "a form a d e tod a s a s i n f e r n c i a s q u e fo rm a m o s a se u respeito. 7 H u m e se refer e ta lv e z a o q u e se e n te n d e atu a lm e nt e p o r e sttica . [N . d o T .]

8 Este pargrafo foi inserid o apenas na ltim a ed i o revista p or H u m e e p u blicad a em 1777 (edio O ). [N . do T.] 9 D o s argu m e nto s atad o s p o r H u m e , d ep reend e m o s u m a p rop osio , seg u nd o Fle w , geral e fu ndam en tal. Trata -se d e aceita r com o evid ente qu e o m tod o experim ental, o nico em verdad e vlid o nas que st e s d e fa to e d e e x ist n cia re a l, d e v e ba se a r-se em regu laridades, ou uniform idades , discerniveis rios fatos naturais, e quer aplicad o aos hom ens, quer a outros objeto s qu aisqu er, dev e m resulta r inferncia s bem -su ced id as . P o r este m otiv o , H u m e p ro cu ro u mostra r q u e n o ap ena s n a esfera hu m a na , co m o em ou tro s objeto s q u aisqu er , h suficiente regularidad e para origina r a inferncia causal (Flew , o b . cit., pp. 146-7). [N . do T.] 10 O p red om nio d a d ou trin a d a liberd ad e p od e ser explicad o p o r outra cau sa, ou seja, u m a falsa sensa o ou ap arente exp erincia d e libe rd ad e ou ind iferen a q u e tem o s ou qu e p od e m o s ter em m u ito s d e n osso s atos. A necessid ad e d e u m a a o d a m atria ou d o esp rito n o , prop riam e nte faland o , u m a qualid ad e n o agente , m a s em q ualqu e r ser p e n s a n t e e inteligente qu e p od e consid era r a ao , e ela consiste p rincip alm ent e na s determ inae s de seu s p ensa m e nto s p ara inferir a existncia d esta a o a p artir d e algu n s objeto s p reced entes. D e m o d o qu e a libe rd a d e , q u a n d o op o sta nece ssid ad e , n o se n o a a u s n ci a d e sta d eterm in a o e a p re se n a d e ce rto a ba n d o n o o u ind ifere n a q u e se n tim o s a o p a ssa r o u n o passa r d a idia d e u m o bjeto d e ou tro qu e o su ced e. P od em os , assim , observa r qu e, m esm o a o r e f le t i r sobre os ato s hu m anos , raram ente sentim o s esse aband o n o ou in d iferena , m as so m o s geralm e nte cap aze s d e inferi-los d e seu s m otiv o s e da s d isp osie s d e q u e m os realiza; sem d v id a , a o r e a l i z a r este s m esm o s atos, notam o s frequ entem ent e alg o p arecid o a isto . E, com o fcil confu ndir tod os os objetos sem elhantes, isto tem sid o usad o com o prov a dem o nstrativ a e m esm o intu itiv a d a liberd ad e hu m ana . Sentim o s que nosso s ato s esto su jeito s nossa v ontad e n a m aioria d o s caso s e im agina m o s q u e sentim o s a v o ntad e co m o n o su bord inad a a nen h u m a coisa p orq u e , quand o por afirm a o contrria som os prov ocad os a trata r d e faz -lo, sentim o s qu e ela se m ov e facilm ente em tod a s a s d iree s e prod u z u m a im age m d e si m esm a (ou u m a v e l e i d a d e , co m o tem sid o d en o m inad a na s escolas), em bora sem d ecid ir p ara qu e lad o ela se dirige. Esta im agem ou dbil m ovim ento nesse m om ento p od eria (estam o s p ersu ad id o s d isto ) hav e r chegad o a ser a p rp ria coisa , p orq u e , se isto fosse negad o , v eriam os , nu m a segu nd a tentativ a , q u e ago ra p od e chega r a s-lo. N o consid eram os q u e o fa nt stic o d e se jo d e m o stra r a libe rd a d e a q u i o m o tiv o d e n o ss a s ae s. P arec e ce rto qu e , q u alq u e r qu e seja a m aneir a pela qu a l sentim o s em n s a liberd ad e , u m esp ectad o r p od e geralm ente inferir nosso s ato s d e nosso s m otiv o s e d o nosso carter, e m esm o qu and o no p o d e co n clu i g era lm e n t e q u e p o d e ria se co n h e ce ss e p erfe ita m e n t e to d a s a s circu n st n cia s d e nossa situ a o e tem p eram e nt o e a s fonte s m ais secreta s d e nossa d isp o sio . E sta , p ortanto, a v erd a d e ir a e ss n cia d a n ece ssid ad e , seg u n d o a d o u trin a a nte rio r (H u m e). 11 O h o m e m co m o a ge n te d ev e co n sid era r-se inteiram ente livre para realizar, ou no, q u a lq u e r a o . N a co n d i o d e e sp ecta d or , q u e o bserv a e reflete ta n to so b re su a s ae s

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com o as d e outrem , o hom e m conclu i que elas im p orta m em tal uniform idad e que lev ad o a enqu adr -la s co m o efeitos necessrio s d e cau sa s con hecid as . co m v ista s ltim a caracteriza o qu e H u m e te m a inte n o d e concilia r a s d ou trina s d a liberd ad e e d a necessidad e . R eafirm a , assim , qu e a defini o d e cau sa im p lic a a c o n e x o n e c e s s r ia co m seu efeito , com o elem ento essencial, ou aind a, segu nd o o T r a t a d o , a n e c e s s id a d e constitu i u m aspecto essencia l d a causalidade (II, ii, III, p. 407). A partir desta form u lao, infere que se se ad m ite a defini o d e cau sa acim a citad a, a lib e rd a d e , o p o sta ne ce ssid a d e e n o re stri o , a m esm a coisa q u e o acas o e a re sp e ito d o q u a l to d a a g e nte est d e acord o qu e n o existe . E xclu ind o o fato r acaso d a d ou trin a d a liberdad e , H u m e est prescrev en d o a s m e s m a s re g ra s d a n e c e ss i d a d e c a u sa l para elu cid a r a liberd ad e hu m a na . Instau ra , d esta m a n e ira , a libe rd a d e n o se io d a n e ce ssid a d e e p re ssu p e q u e a p e n a s a ssim o s ato s h u m a n o s dev e m ser ju lgad o s so b o prism a d a resp onsabilidad e m oral. [N . d o T.] 12 A ssim , se u m a ca u s a fo ss e d efin id a co m o o q u e p r o d u z a l g o , fcil observa r qu e p r o d u z i r sinnim o de c a u s a r . D o m e sm o m o d o , se se d efiniss e u m a ca u s a co m o a q u il o p o r m e i o d o q u a l a l g o e x i s t e , esta d efini o est su jeita m esm a objeo . O qu e se enten d e p elos term o s p o r m e i o d a q u a l ? S e s e h o u v e s se d ito q u e a c a u s a a q u i l o depois do qual a lg o ex iste c o n s t a n t e m e n t e , teriam o s entendid o os term os. Porqu e isto , em verdade , tud o o que sa b e m o s a ce rc a d o a ssu n to . E e sta co n st n cia co n stitu i a v erd a d e ir a e ss n cia d a n e ce ssid a d e, j que no tem os outra id ia dela (H u m e). SEG U N D A PA RTE

N o h m tod o m ais com u m d e raciocina r e n o obstante nen h u m m ais censu rv el d o qu e refu ta r a s hip tese s na s d iscu sse s filosfica s so b p retexto d e conte re m p erigosas con seq ncia s p ara a religi o e a m oral. Q u and o u m a opinio conduz ao absurdo, certa m ente falsa, m a s n o ev id ente qu e u m a op ini o seja falsa p orq u e su a s con seq ncias s o p e rig o sa s . D e v e m-se evitar inteiram ente tais lu gares -com uns, p ois eles em nad a auxiliam n a d e sc o b e rt a d a v e r d a d e , se rv in d o a p e n a s p a ra torna r od io sa a p esso a d e u m ad v ersrio. Fao esta observ a o d e m od o geral, sem p retend e r tirar qu alqu e r vantage m dela. Su bm eto - m e franca m e nte a u m exam e d este gnero , e ou sare i afirm a r qu e a s d u a s d o u trinas , d a necessid ad e e d a liberd ad e , tais co m o fora m exp licad a s acim a , n o s o ap ena s co m p atv eis co m a m o ral, m a s s o absolu tam ent e essenciais para ap oi -la. A necessid ad e p od e definir -se d e d u a s m a ne ira s , d e aco rd o co m d u a s d efin i e s d e c a u s a , da qual ela constitu i u m a parte essencial. C onsiste , ou na conju n o con stante de objeto s sem elhantes, ou n a inferncia qu e fa z o entendim ento d e u m objeto a outro. O ra, a n e ce ssid a d e , n e ste s d o is se n tid o s q u e , certa m e n te , e m e ss n cia s o a m e sm a co is a recon hecid a p o r tod a a gente , e m bora tacitam e nte , na s e scolas, no plpito e na vida diria, ela pertena v ontad e hu m ana ; jam ais algu m pretende u nega r qu e p od em o s tirar inferncia s das a e s h u m a n as , e q u e esta s in fer n cia s se ba seia m so br e a exp eri ncia d a u n i o d e atos sem elhante s co m m otivos, inclinae s e situ ae s sem elhantes . A lgu m p od e , talv ez, d iscord a r ap e na s n u m a sp e cto , q u a l seja , recu sa r n o m e a r n ecessid a d e a e sta q u a lid ad e d o s atos hu m a no s ; tod av ia , co m p reend end o -se seu significad o , a deno m inao , creio eu, no p od e ocasio na r nenhu m m al; ou ent o, su stenta qu e p ossv e l d esv end a r algu m a coisa a m ais n a s o p era e s d a m at ria . M a s isto , d e v e m o s co nfe ssar , n o p od e traz e r ne n h u m a conseqencia para a m oral e a religio , qualquer que seja sua im p ortncia na filosofia natural o u m e tafsica . P o d e m o s e n ga n a r-nos aqui afirm ando que no h idia de um a outra n e ce ssid a d e o u co n e x o n a s a e s d o s co rp o s ; m a s certa m e n t e n o a trib u m o s na d a a o s a to s d o esp rito sen o o qu e cad a u m ad m ite e d ev e p ronta m e nte ad m itir. N o m u d am o s em nenhu m p orm eno r o sistem a orto d o x o receb id o acerc a d a v o n ta d e , m u d a m o-lo a p e n a s

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n a s ocorr ncia s relativ a s ao s objeto s e s cau sa s m ateriais . P o r tanto , nad a p od e ser m ais inoce nte d o qu e esta d ou trina. C o m o to d a s a s le is se b a se ia m e m re co m p e n sa s e ca stig o s , a dmite-se com o principio fu nd am enta l qu e este s m o tiv o s tm u m a in fluncia regular e uniform e sobre o esprito, e que tanto p rod u ze m boa s ae s co m o im p ed e m a s m s. P od e m o s d ar a esta influ ncia o no m e qu e m ais n o s agrad a , m a s co m o est u su alm e nte conju ntad a co m a a o d ev em o s con s ider-la u m a c a u s a e olh -la co m o u m e xe mp lo d a ne cessid a d e q u e q u era m o s estab ele ce r aq u i. O nico objeto prprio d o dio ou d a vingana u m a pessoa ou criatura dotad a de pensam ento e d e conscincia ; e qu and o ato s inju rioso s ou crim inais excita m esta paixo, re fe r e m-se p esso a ou est o em conex o co m ela. A s ae s so , p o r su a p r p ria natu reza, te m p orais e p ere cv eis e se n o p roced e m d e alg u m a c a u s a qu e resid e n o carte r ou d isp o si o d a p esso a qu e a s realizo u n o p od e m red u n d a r e m su a h o n ra , se s o b o a s, n e m e m su a inf ncia , se s o m s. A d m ita m o s a g o ra q u e a s p r p ria s a e s p o d e m ser co n d e n v ei s e co ntrria s a tod a s a s regra s d a m ora l e d a religio , m a s q u e a p esso a n o resp o nsv e l p or elas . C o m o a s ae s n o p roced e m d e alg o qu e seja d u rv e l e co n s tante , e qu e n o d eixam atr s d e si n ad a d e sta natu reza , im p o ssv e l qu e p o r ca u sa d ela s a p e sso a p o ssa torn a r-s e ob jeto d e castig o ou d e v ing ana . A ssim , d e acord o co m o p rincp io qu e neg a a necessid ad e e, p o r consegu inte , a s cau sas, u m ho m e m t o p uro e im aculad o depois d e ter com etid o o m ais horrend o crim e com o no prim eiro m om ento d e seu nascim ento , j que seu carter no se relacio n a co m su a s aes, p ois ela s n o d eriv a m d ele, e a p erv ersid a d e d e u m a s n o se r v e para prov a r a dep rava o d o ou tro. N o se a cu sa m o s h o m e n s p o r a e s q u e te n h a m d e se m p e n h a d o , ca su a lm e n te o u se m q u erer , q u a isq u e r q u e p o ssa m se r su a s co n se q n cia s . P o r q u ? Sim p le sm e n t e p o rq u e o s p rin cp io s d e sta s a e s s o ap e na s m o m e nt ne o s e term ina m u n ica m e nt e ne las. O s h o m e n s s o m e n o s c u lp a d o s p e la s a e s q u e d e se m p e n h a m a p re ssa d a m e n t e e se m p re m e d ita o q u e por aqu ela s que realiza m dep ois d e delib e rarem . P o r qu ? So m e nte p orqu e u m tem p era m e nto precipitado, em bora d otad o d e u m a cau sa ou princp io constante n o esp rito , atu a ap ena s p or intervalo s e n o corrom p e tod o o carter. P o r o u tro lad o , o arrepend im ent o p u rifica tod o s os crim es, se aco m p anhad o d e u m a reform a d a v id a e d o s costu m es . C o m o exp lica r isto? A p ena s d ecla rand o qu e a s ae s torna m algu m crim inos o quand o ela s constitue m pr o v a s d a existncia d e princpio s crim inais, em seu esprito ; quand o , por um a altera o destes p rin cp ios , d eixa m d e ser p ro v a s conclu d e n tes, igualm ente deixa m d e ser crim inais. M as, ex cetu a nd o a d o u trin a d a n ece ssid ad e , e la s n u nc a fora m p ro v a s co n clu d e n te s e, p or conseguinte , nu nca fora m crim inais. Ser igualm ente fcil prov ar, u sand o os m esm o s argu m entos , qu e a l i b e r d a d e , seg u n d o a d efini o acim a m encio nad a e co m a qu a l tod o s o s ho m e n s concord a m , tam b m essencial m oralidad e e que nenhu m a a o hu m an a n a q u a l n o se e n co n tra p re se n te su sce tv e l d e qu alid ad e s m orais, ou p ossa ser objeto d e ap rov a o ou d esap ro v a o . P o is, co m o a s ae s s o os objeto s d e noss o sentim e nto m oral, u nica m ente n a m ed id a em qu e s o ind cio s d o carter interno , d e p aixe s e d e afeies , im p ossv e l que ela s p ossa m ocasiona r o elogio ou a crtica , se ela s n o p roced e m d este s princp io s e se ela s d eriv a m inteira m ente d e u m a interven o exterior. N o tenh o a p retens o d e ter d issip ad o ou rem ov id o tod a s a s objee s sobre a teoria

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d a n ece ssid a d e e d a lib erd ad e . P re v ejo o u tra s o bje e s q u e p ro ce d e m d e arg u m e nto s q u e n o fora m tratado s aqu i. P od e -se d izer qu e, p o r exem p lo , se a s ae s v olu ntria s estiv essem su je ita s s m e sm a s le is d a n ece ssid a d e q u e a s o p e ra e s d a m a tria , h a v eria um a ca d eia co n tn u a d e ca u sa s necessria s p re ord e n ad a s e p re d e term in ad a s , d ecorre nd o d a cau s a o rigin al d e tu d o p ara alcana r a v ontad e p articu la r d e cad a criatu ra . P orq u anto em ne nh u m lu ga r d o u niverso h contingncia , nem indiferen a e nem liberdade . En q uanto agim os, algo age, por sua v ez, sobre ns. O A u to r ltim o d e toda s a s nossa s v ontad e s o C riad o r d o m u nd o , qu em , n o incio , d eu o im p u lso a esta im ensa m q u in a e coloco u tod o s os sere s nesta p osio particu lar, d e ond e d ev e resu ltar, p or u m a necessid a de inevitvel, todo evento posterior. P orta nto , a s a e s h u m a n as , o u n o p o d e m ser e m na d a m o ralm e n t e d e p ra v ad a s , p orq u a n to ela s p ro ce d e m d e u m a t o b o a ca u sa ; o u se s o d e p ra v a d a s d e v e m e n v o lv e r n o ss o C ria d o r n a m esm a cu lp a , v isto qu e recon hecid o co m o s u a ltim a C au s a e A u tor. P ois, d o m esm o m od o qu e um hom e m que faz explodir u m a bom b a resp onsve l por to d a s a s co n se q ncias , q u e r se ja co m p rid a o u cu rta a m e ch a q u e ele e m p re g o u , a ssim , u m a v e z q u e se te n h a fix ad o u m a ca d eia co ntn u a d e ca u sa s n ecessria s, este Ser, seja finito ou infinito , que produ z a prim eira causa, igualm ente o A utor d e tod a a cadeia , e deve igualm ente su p orta r a censu ra e recebe r o elogio qu e lh e co r resp ond em . N ossa s id ia s m orais, clara s e inalterv eis, estabelece m esta regra, so bre raze s ind iscutv eis , quand o exam inam os a s co n se q n cia s d e u m a a o h u m a n a ; e e sta s ra z e s d e v e m te r a in d a m a io r for a q u a n d o se aplica m s volie s e intene s de um Ser infinita m ente sbio e p otente . P od e -se a le g a r ignorncia ou im potncia em favor de u m a criatura to lim itad a com o o hom em , m as estas im perfeie s n o s o inerente s a o nosso C riad or. E le prev iu , ord eno u e p la nejo u tod a s as ae s hu m anas, que ns, tem erariam ente , deno m inam o s crim inais . P ortanto , devem os concluir, ou elas no so crim inais, ou D eu s, e no o hom em , responsve l por elas. M as tanto u m a com o outra afirm a o absurd a e im pia ; por conseguinte a doutrin a d a qual elas s o d ed u zid a s n o p o d e sem d v id a ser v erd ad eira , p orq u e est exp o sta s m e sm a s objees. U m a co n se q e n cia absu rd a , se necessria , d em on str a qu e a d ou trin a origina l absu rd a , d o m esm o m od o qu e a s ae s crim inais to rna m crim in os a a cau sa original, se a conex o entre ela s necessria e inev itvel. E sta o bje o co m p re e nd e d u a s p arte s q u e e xa m inare m o s se p a ra d a m e nte . P r im e ir a , s e se p u d e r re m o n ta r d a s ae s h u m a na s a t D e u s p o r u m e nca d e a m e nt o ne ce ssrio , ela s n u n ca pode m ser crim inais, devid o infinita perfei o d o Ser d o qual elas procede m e que no p ode qu ere r nad a qu e n o seja co m p leta m e nt e bo m e lou v v el. S e g u n d a , se e sta s a e s s o crim inais , d ev e m o s contesta r o atribu to d e p erfei o qu e conferim o s a D eu s e recon hec -lo com o o au to r ltim o d a culp abilidad e e baixez a m ora l d e toda s a s sua s criatu ras. A resp osta p rim eira obje o p arece ev id ente e co nv inc ente. H nu m eroso s filsofos qu e , d ep ois d e exam inare m atenta m ente tod o s os fen m en o s d a natu reza , conclu e m qu e o T od o , consid erad o co m o u m siste m a , est ord enad o co m p erfeita benev olncia em tod o s os perod o s d e su a existncia ; e qu e n o fina l resu ltar a m xim a felicidad e p ossv e l p ara tod o s os seres criados, sem nenhu m a m istura d e m al ou d e m isria positiv a ou absoluta . Tod o m al fsico, dizem eles, constitu i u m a parte essencia l d este benev olente sistem a , e n o p oderia ser suprim ido, nem sequer pelo prprio D e u s, co nsid erad o u m a gente sbio , sem d a r entrad a a u m m al m aior ou sem excluir um m aior bem que resulta r dele. D esta teoria , algu n s filsofos, e d entre eles os antig o s E sticos , d eriv ara m u m tem a d e co nsolo p ara tod a s a s aflies , p ois e n sin a v a m a se u s discp u lo s qu e os m ale s qu e so fria m eram , na rea lidade, bens para o u niverso ; e qu e d esd e u m p onto d e v ista m ais am p lo , com p reend end o to d o o sistem a d a

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natu reza , tod o ev ento torna r-s e -ia objeto d e alegria e exaltao . M as, em b ora este te m a seja plau sve l e sublim e, logo se viu na prtica que era dbil e ineficaz . Certam ente , irritareis m ais do que tranqilizareis u m hom em atorm e n ta d o p ela s d o re s d a g ota , faze n d o-lh e se rm es sobre a retid o desta s leis gerais qu e prod u zira m os hu m o res m aligno s n o seu corp o e os le v a ra m a tra v s d e ca n a is a d e q u a d o s a t a o s te n d e s e a o s n e rv o s o n d e a g o r a p ro v o ca m e ste s agu d o s torm entos . E sta s generalizae s p od e m agrad ar, p o r u m m o m ento , a im aginao especulativ a d e u m hom e m qu e se ach a tranq ilo e segu ro, m a s ela s n o p od e m im por-s e c o m co nst ncia em seu esp rito , m esm o q u and o n o esteja p ertu rbad o p ela s em oe s d a d o r e d a p aixo , e m u ito m en o s p od e m m a nte r su a p osi o qu and o se v atacad o p o r t o p od eroso s a ntag o n ista s . A s te n d n cia s hu m a na s co nsid era m seu objeto m ais d e perto e com m aior natu ralidad e ; e segu nd o u m a organiza o m ais adequ ad a debilidad e d o s esprito s hu m anos, referind o -a a p e n a s a o s s e re s q u e n o s e n v o lv e m , d e ix a mse influ e ncia r p elo s e v e nto s q u e se m a n ife sta m co m o b o n s o u m a u s a o s siste m a s p essoa is. C om o mal m o r a l ocorre o m esm o qu e co m o m a l fsico . N o se p od e su p or razoav elm e nt e qu e esta s rem ota s consid eraes , d e t o p o u ca eficcia co m resp eito a u m , ter o u m a a o m ais p od e ros a acerca d o o u tro . O esp rito h u m an o est natu ralm e nte form ad o d e m a n e ir a a te r u m se n tim e n t o d e a p ro v a o o u d e ce n su r a q u a n d o d a a p ari o d e certo s caracteres, d e certa s d isp o sie s e aes; n o h em oe s m ais esse nciais su a estru tu ra e su a constitu io . O s p erso nagen s qu e atrae m no ssa ap rov a o s o p rincip alm e nt e aqu ele s q u e contrib u e m p a ra a p a z e a se g u ra n a d a s o c ie d a d e h u m a n a ; o s p e rs o n a g e n s q u e p r o v o ca m censu ra s o p rincip alm ent e aqu ele s qu e tend e m a o p re juzo e agitaes pblicas; pode -s e raz oav elm e n t e p resu m ir q u e o s se ntim e nto s m ora is na sce m , se ja m e d iata m e nt e seja im e d iata m e n te , d e u m a refle x o sob re e ste s inte resse s o p osto s . Q u e im p orta q u e as m editae s filosfica s elabore m opini o ou conjetura contrria, assev e ra n d o q u e tu d o e st d e aco rd o co m o T o d o , e q u e o s ca ra ctere s q u e p e rtu rb a m a so cie d a d e s o , e m su a m aior parte, t o benfico s e ad e quado s inten o prim itiv a d a naturez a com o aquela s qu e contribuem m ais d iretam ente para a su a felicidad e e bem -e sta r? S o ca p az e s, e sta s re m o ta s e in se g u ra s esp ecu laes , d e equ ilibra re m os sentim ento s qu e su rge m d a observao natura l e im ediata d o s objetos? U m hom e m qu e rou bad o d e u m a consid erve l som a d e d inheiro dim inu i em alg o seu aborrecim e nt o p o r m eio d esta s su blim e s reflexes ? P o r qu e esta s su blim e s reflexes p od eria m considerar -se inco m p atv eis co m seu ressentim e nto m oral contra o delito? O u, por que no se poderia concilia r o reconhecim ento d e u m a distin o real entre o vcio e a virtude co m tod o s os sistem a s d a filosofia especu lativa , assim com o o d e u m a d istin o real entre a b e le z a e a fe a ld a d e p e ss o a is ? E sta s d u a s d istine s baseia m-se no s sentim e nto s natu rais d o esprito hu m a n o ; e este s sentim e nto s n o p od e m ser controlad o s ou alterad o s p o r nen hu m a teoria filosfica, nem por nenhu m a especu lao. A segu nd a obje o n o passv e l d e resp osta t o fcil e satis fatria, j que no p ossv e l exp lica r d istinta m e nt e co m o D e u s, send o cau sa m ed iata d e tod a s a s ae s hu m a nas, n o ta m b m au to r d o p ecad o e d a dep rav a o m o ral. E ste s s o m istrio s qu e a m era razo natu ral, sem ou tro s recu rsos , n o p od e trata r ad eq u ad am e n te , e q u a lq u e r q u e seja o siste m a q u e ela ad o te , v e r-s e- envolvida em dificu ld ade s insol v eis , e m esm o em contrad ies, em cad a p asso qu e d a o inv estiga r este s tem as. A t agora , reconcilia r a ind iferen a e a co n tin g n ci a d a s a e s h u m a n a s co m a p re sc incia, ou defender os de creto s absolu tos ex clu in d o d e D e u s a au toria d o p ecad o , u m a tarefa q u e te m su p era d o to d o o p o d e r d a filosofia . A fortu nad a aqu ela filosofia qu e , consciente d e su a tem erid ad e a o espreita r estes m istrio s su blim es , d eixa u m a cen a t o cheia d e obscu rid a d e s e p erp lexid ad e s e v olta co m m od stia adequ ad a para o seu verdadeir o d om n io o exam e d a v id a cotid ian a ond e encontrar suficiente s d ificuld ad e s a o em p ree nd e r su a s

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inv estigaes , se m lanar-se nu m oceano to ilim itado de dvidas, d e ince rtez a s e d e co n tra d ie s. SE O IX D A R A Z O D O S A N I M A IS

T od o s os n osso s raciocnio s a p rop sito d a s qu est e s d e fato se fu n d a m nu m a esp cie d e a nalo g ia q u e n o s fa z esp era r d e u m a ca u sa o s m e sm o e v e nto s q u e te m o s v isto re su lta r d e c a u s a s s e m e lh a ntes. S e a s cau sa s s o inteira m e nte se m elha ntes , a analo g ia p erfeita e a inferncia , tirad a d elas, considerad a segura e conclu siva ; nenhu m ho m em qu e v u m p ed a o d e ferro jam ais d u v id ar qu e tem p eso e coes o entre a s p artes, ta l co m o tem ocorrid o e m tod o s o s o u tro s ca so s q u e cara m so b su a o bserv a o . M a s, se o s ob jeto s n o p ossu e m u m a sem elhan a t o rigorosa , a analogia m eno s perfeita e a inferncia m eno s conclu siva, e m b o r a co nse rv e algu m a fora e m p ro p or o a o g ra u d e se m elha n a . A s o bserv a es anat m ica s feita s sobre u m ser anim ad o estend e m -se, p o r esta esp cie d e raciocnio , a tod os os sere s anim ad os . C ertam e nte , qu an d o , p o r exem p lo , se p rov a clara m ente qu e a circu lao d o sangu e se processa nu m a criatura , com o a r ou u m p eixe, form a -se u m a forte presu no d e q u e o m e s m o p rin cp io se e n co n tr a e m to d a s a s o u tra s cria tu ra s . E sta s o b se rv a e s analgica s p o d e m ser lev ad a s m ais longe , at m esm o cincia d e qu e atu alm e nte estam os tratand o ; e qu alqu e r teoria qu e no s sirv a para explicar a s operae s do enten d im e nto , ou a orige m e a conex o da s p aixe s hu m anas, ad qu irir m aio r autorid ad e se v erificarm o s qu e esta m e sm a te oria nece ssria p a ra e x p lica r o m esm o fe n m e n o e m tod o s o s o u tro s seres a n im a d o s . S u b m e te re m o s a e sta p ro v a a h ip te se q u e n a e x p o s i o precedente no s perm itiu tentar explica r todos os raciocnio s exp erim e ntais ; esp era m o s q u e este no v o enfo qu e serv ir p a ra co nfirm a r to d a s a s o bserv a e s ante riores. E m p r i m e i r o lu g a r , p are c e e v id e n te q u e o s a n im ais, co m o o s h om e n s , ap re e nd e m m u ita s co isa s d a exp erincia e infere m qu e os m es m o s ev e nto s re su ltar o se m p re d a s m e sm a s cau sas. M ed iante este p rin cpio, fam iliarizam -se co m a s p ro p rie d ad e s m ais ev id e n te s d o s objeto s externos, e grad ualm ente , a p artir d e seu nascim ento , acu m u la m co nhecim entos so b re a natu rez a d o fo go , d a gu a , d a terra, d a s p ed ras, da s altitu d es , d a s p rofu nd id ad e s etc., e daqu ilo qu e resu lta d e su a ao . A qu i se d istingu e claram ente a ignorncia e a inexp erinc ia d o jove m frente ast cia e sagacidad e d o s velho s qu e tm ap re ndido, por um a longa observ ao , a ev ita r o qu e os fere e a p erseg u ir o q u e lhes p rop orcion a be m -e sta r e p ra z e r. U m cavalo habituado ao cam p o fam iliariza -se co m a altu ra ap rop riad a qu e p od e saltar e n u n c a te n ta r su p e ra r a q u e la q u e u ltra p a ss a su a s fo ra s e habilidades. U m velho galgo confiar a p arte m ais fatig ante d a caa ao s m ais jov e n s e se colocar em p osi o ap rop riad a p ara ab oca r a leb re q u a n d o e sta d e re p e n te se v o lta r; a s co njetu ra s q u e fa z ne ste caso n o t m outro fun d a m e n to se n o su a o bserv a o e exp erin cia. Isto a in d a m ais ev id e nte se se co nsid erare m o s e feito s d a a d e s tra o e d a ed u ca o sob re o s a n im a is, a o s q u a is m ed ia nt e a a p lica o a d e q u a d a d e castig o s e re co m p e n sa s , se p o d e e n sin a r a efe tu a r q u a lq u e r classe d e atividad e , inclu siv e a s mais contrria s ao s seu s instinto s e inclinae s naturais. N o a experincia qu e faz co m qu e u m c o tem a a d or, qu a nd o o a m eaais e lev antais o lteg o p ara enxot -lo? N o tam b m a experincia que o faz resp onde r p or seu nom e e a inferir, de um so m arbit rrio, que o designais e no a algu n s de seu s co m p a n heiros , e qu e q u ereis cha m -lo, qu and o em itis este so m d e u m a certa m aneira, co m certa tonalid ad e e inflexo? E m tod o s este s casos, p o d em o s constata r qu e o an im a l infere u m fato qu e u ltrap assa

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aquilo que im p ressio n a im ed iata m ent e seu s sentid o s , e qu e esta exp erincia est co m p leta m e nt e fu nd ad a n a exp erincia p assa d a , v isto q u e a cria tu ra e sp er a d o o bjeto p re se n te os m esm o s resu ltad o s q u e , em su a observ ao , sem p re tem v isto d eriv a r d e objetos se m e lh a n te s. E m s e g u n d o l u g a r , im p ossv e l qu e esta inferncia d o anim a l p ossa fu n d a r-se e m algu m processo d e argu m ento ou d o raciocnio p elo qu a l conclu i qu e evento s iguais dev em segu ir a objeto s igu ais, e qu e a ord e m natura l ser sem p re regu la r em su as op eraes. P orque, se n a rea lid a d e h alg u n s arg u m e n to s d e sta na tu re za , s o certa m e n te d e m a siad o ab stru so s p ara a observ ac o d e ente nd im e nto s t o im p erfeitos, j que, para descobri-los e observ -los, se necessita d o m xim o cuidad o , aten o e tem p eram ent o d e u m filsofo. P ortanto , os anim ais n o s o gu iad o s p elo ra ciocnio nesta s inferncias; nem a s crianas, nem a generalidad e d o s hom en s em su a s ae s e conclu se s ord inrias; nem os p rp rio s filsofos, qu e, em tod o s os m om ento s ativ o s d e sua v id a, so , em sua m aioria , parecid o s co m o v u lg o e d eixam -se gov erna r p ela s m esm a s m xim as . A n atu rez a d ev e ter fornecid o algu n s ou tros princpio s d e aplica o e d e uso m ais rpid o e m ais geral, visto que u m a opera o d e to grand e im p ortncia n a vida , com o a inferncia d e efeito s a p a rtir d e su a s ca u sa s, n o p o d e ser co nfiad a a u m p rocess o inseg u ro d o raciocnio e d a argu m e ntao . Se o fato d u v id oso co m resp eito ao s ho m e ns, p arece qu e n o ad m ite d v id a em rela o ao s sere s irracio nais ; e u m a v ez q u e a conclu s o est firm e m e nte esta b e lecid a p ara u ns, tem o s u m a forte presu no, segu nd o toda s a s regra s d a analogia , d e qu e d everia ad m itir -se u niv ersalm e nt e sem ne n h u m a exce o ou reserva . P ois unicam ente o costu m e ind u z os anim ais a inferir, a partir d e tod o objeto qu e im p re ssio n a se u s se ntid o s , se u aco m p a n h a nt e u su a l, e le v a su a im a g ina o a co n cebe r u m p elo a p a recim ent o d o ou tro d esfa m aneira p articu la r qu e d eno m ina m o s c r e n a . N e n h u m a o u tra e xp lica o p o d e se r d ad a d e sta o p era o , q u e r na s classe s su p e riore s q u e r n as cla ss e s in fe rio re s d o s sere s se n sv eis , q u e to m ba m so b n o ss a ob se rv a o e co n h ecim e n to. 1 M as, em b ora os anim ais extraia m d a observ a o grand e p arte d e seu s co n hecim e ntos, h ta m b m ou tra s p arte s d ecorrente s d o p od e r original d a natureza , superand o em m uito a poro de cap acid ad e q u e tm em ocasioe s ord inria s e q u e eles ap erfeioam , p ou c o ou nad a, m ed iante grand e prtica e experincia . E isso qu e d enom inam o s d e instintos, e os ad m iram os com o algo m u i extraordrnrio e inexp licve l p or todas as investigae s d o entend im e nto hu m ano . M as nossa adm irao , talvez, cessar ou dim inuir , quand o consideram o s que o prprio raciocnio experim ental, que possum o s em com u m com os anim ais, e d o qual d ep e nd e tod a a co nd u ta d a v id a, nad a sen o u m a esp cie d e instinto ou d e p od e r m ecnico, a g in d o e m n s d e u m m o d o d e sco n h e cid o d e n s m e s m o s; e qu e em su a s p rincip ais o p erae s n o est d irigid o p o r nen hu m a d a s relae s ou co m p araoe s d e id ias, qu e s o os objeto s prprio s d e nossa s faculdad e s intelectu ais. E m bora o instinto seja d iferente , , se m d vida , u m instinto qu e ensin a o hom e m a evita r o fogo ; d o m esm o m od o qu e ensin a a u m p ssaro , co m ta nto rig o r, a arte d a in cu ba o e to d a a o rga niz a o e ord e m d e se u s cu id a d o s ed u ca tiv os.

N O TAS: 1 V isto qu e tod o s os nosso s raciocnio s acerca d o s f a t o s o u ca u sa s d e riv a m u n ica m e n te d o costu m e , lcito indaga r com o os hom en s u ltrap assa m pelo raciocnio os anim ais e com o u m hom e m superad o por outro? A l m disso, por que tal costu m e no tem influncia u niform e sobre tod o s os h om ens?

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T e n ta re m o s aqu i exp lica r su m aria m e nt e a grand e d iferen a entre os entend im entos hu m a no s ; d ep ois d isto ser fcil com p reend e r a cau sa d a d iferen a entre os ho m e n s e os anim ais: a) A o term os viv id o p or algu m tem p o e nos acostu m ad o co m a u niform id ad e da natureza , adquir im os um hbito geral pelo qu al transferim o s sem pre o conhecid o ao d esco nhecid o e concebe m o s q u e o ltim o se p arece co m o p rim e iro . P o r m eio d este p rincp io gera l e habitu al, consid eram o s qu e u m raciocnio p od e basear-se em u m nico exp erim ent o e e sp e ra m o s u m evento sim ila r co m algu m grau d e certeza , se o experim ento foi feito com exatid o e livre d e tod a circu nstncia estranha . C onsid eram os , p ortanto , d e grande im p ort ncia ob serv a r a s co n se q ncia s d a s co isas , e co m o u m a p e sso a p o d e su p era r e m m u ito a o u tra em ateno , m em ria e observ ao , o qu e prod u zir u m a grand e d iferen a em seu s raciocnios. b) Se u m efeito p rod uto d e u m a com p lica o d e cau sas, u m esprito p od e ser m ais am p lo qu e ou tro e esta r m ais bem cap acitad o p ara abarca r tod o o siste m a d e objeto s e inferir a ce rta d a m e n t e s u a s c o n se q n c ia s. c) U m h o m e m cap a z d e m anip u la r u m a cad eia d e con seq ncia s m ais lo ng a d o qu e outro [hom em ]. d) P ou co s hom en s p od e m p ensa r p o r long o tem p o sem m istura r a s id ia s e confu nd ir u m a s co m a s ou tras. E sta d ebilid ad e a p a re c e e m v rio s g ra u s. e) A circu nstncia d a qu a l dep end e o efeito est geralm ente env olta em ou tras circu n st n cia s q u e lh e s o e stra n h a s e e x trn se ca s . S u a se p a ra o fre q u e n te m e n t e re q u e r grand e ateno , rigo r e su tileza. f) A form ao de princpios gerais a p artir d e observ a es p articu lare s u m a op erao m uito delicada, e no h nada m ais usual, devid o precipita o e lim ita o espiritual que n o con sid e ra tod o s os n gu lo s [d a qu esto], q u e co m ete r erro s a este resp eito. g) Q u and o se raciocin a atr avs d e analogias, que m tem m ais experincia ou m ais prestez a para su gerir analogia s raciocinar m elhor. h) A s tend ncia s dev id a s ao s p reconceitos , ed u cao , p aixo, partid o s p oltico s etc. tm m ais influncia sobre algu n s esprito s d o qu e sobre ou tros. i) D epois de ter adquirido confiana no testem u nho hum ano, os livros e os dilogos am p lia m a esfera d a exp erincia e d o p ensa m e nto em u m h o m e m m ais qu e em ou tro. Seria fcil d escobrir outro s fatore s qu e prod uze m d iferena s entre os entend im entos hu m ano s (H u m e). SE O X D O S M IL A G R E S1 P R IM E IR A P A R T E 2 H , nos escritos do D r. Tillotson u m argu m e n t o co n tra a p r e s e n a r e a l , qu e to conciso , elegante e p od eroso , com o p od e su p o r -se d e um argu m ento contra um a doutrin a

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to pouco digna de sria refutao. A dm ite -s e universalm ente, diz o sbio prelado, que a au torid ad e d a E scritur a ou d a trad i o se baseia u nicam ente n o d ep oim ento d o s ap stolos, qu e fora m a s testem u nha s ocu lare s d o s m ilagre s d e noss o Salv ad or , p elo s qu ais p rov o u su a m iss o divina . Portanto , nossa evid ncia em fav o r d a verdad e d a religi o c r ist m eno r d o q u e a e v id ncia d a v erd ad e d e nosso s se ntid o s , p orqu e m esm o no s p rim eiro s au tore s d e n ossa religi o n o era m aior; e ev id ente q u e ela d ev e d im inu ir p assand o d ele s p ara os seu s discpulos; ningum p od e p ois d ep ositar , em rela o ao s seu s testem u nh os , a m esm a confian a qu e tem em rela o a o objeto im ed iato d e seu s sentid os . M a s u m a evid ncia m ais fraca nu nca p o d e d estru ir u m a m ais forte; p ortanto , se a d ou trin a d a p resen a real estiv esse rev elad a n a E scritur a t o claram ente com o se qu eira , seria diretam ente contrrio s regra s d o raciocnio exato da r nosso assentim ento . C ontradiz os sentid os, visto qu e tanto a E s critura com o a trad io , sobre a s quais se su p e qu e est ed ificad a , n o s o t o ev iden te s co m o o s se n tid o s , se ela s s o co n sid erad a s m eram ente com o evid ncia s externa s e n o com o dirigidas ao cora o d e cada um por obra im ed iata d o Esprito Santo. N ad a t o conv incente com o u m argu m ento d ecisiv o d este g nero que, pelo m enos, d e v e r e d u z i r a o s i l n c i o o fanatism o e a su p ers tio m ais arrogantes e livrar-n o s d e s u a s im pertinente s solicitaes. C ongratulo -m e p o r ter d escoberto u m arg u m ento d e natu reza anlog a que, se legtim o , servir d e obstculo eterno, junto aos sbios e dou tos, a toda espcie d e ilu so su persticiosa e, por conseguinte , ser d e utilidad e enquanto existir o m u nd o. 3 P orqu e p resu m o qu e em tod o s os te m p o s d a histria sagrad a e p rofan a e n c o n tra r-s eo relatos d e prodgio s e d e m ilagres. E m bora a exp erincia seja o nosso nico gu ia n o raciocnio sobre a s qu e ste s d e fato, d e v e -se reco n hece r qu e este gu ia n o totalm ente infalv e l e qu e , em algu n s casos, p od e conduzir -n o s a erro s. U m a p e sso a q u e e sp era ss e e m n o ss o clim a m e lh o r te m p o d u ra n te u m a se m a n a d e ju n h o d o q u e u m a d e d e zem bro, raciocinaria correta m e n t e d e a co rd o co m a exp erincia ; todavia tam b m v erdad e qu e ela p od e v er-se e q u iv o ca d a a ce rc a d o e v e n to . E , n o obstante , p od em o s observ a r qu e, em ta l caso, n o teria nenhu m m otiv o para qu eixa r-s e d a experincia , visto que ela no s inform a , co m u m e nte e p o r antecip ao , d a incerteza, m e d ia n te a o p o si o d e ev e n to s q u e p o d era m o s ap re e n d e r atra v s d e u m a o b serv a o d ilige n te . T od o s o s efe ito s n o re su lta m co m a m esm a se g u ra n a d a s su p osta s cau sa s. A lg u n s e v e n to s s e e n c o n tra m e m tod o s o s p ase s e e m to d a s a s p o ca s e m co n ju n o co n s ta nte; outros, contu d o , tm sid o m ais variveis e s v eze s tm d ecep cionad o nossa s exp ectativas ; d e m od o q u e, em n osso s raciocnio s acerca d a s q u este s d e fato , h tod o s os grau s im aginv eis d e ce rte z a , d esd e a m ais alta certez a at as form a s m ais inferio res d a certez a m oral. 4 U m hom e m sbio, portanto , torna sua crena prop orciona l evidncia . N as concluses qu e se baseia m n u m a exp erincia infalv el, esp era o ev ento co m o m xim o gra u d e segu rana e c o ns id e r a a e xp e ri n cia p a ssa d a u m a p r o v a co m p leta d a ex istncia fu tu ra d este ev e nto. Em ou tro s casos, p roced e co m m ais p recau o ; p esa a s exp erincia s co ntrrias; con sid er a qu al d o s lad o s est ap oiad o p o r m aio r n m ero d e exp erincias; para este lad o qu e se inclina, com d v id a e hesitao ; e qu a n d o finalm e nte estabelec e seu ju z o a ev id ncia n o u ltrap ass a o qu e denom inam o s propriam ente d e p r o b a b i l i d a d e . Toda probabilida de, portanto , sup e u m a op osi o d e exp erincia s e d e observ aes , n a qu a l u m d o s lad os sobre p u ja o ou tro e p rod u z u m gra u d e ev id n cia prop orciona l su perioridad e . C em caso s ou exp erincia s d e u m lad o e cin qu e nta d o ou tro forne ce m u m a exp ectativ a d u v id os a d e qu alqu e r ev ento ; co ntu d o , cem exp erincia s u niform e s , co m ap ena s u m a qu e co ntra ditria , engendra m racionalm ente u m gra u basta nte alto d e se gu ra na . E m tod o s o s ca so s, d e v e m o s co ntrab ala n a r a s e xp eri ncias

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o p o sta s , se s o o p osta s , e su b trair o s n m ero s m e n o re s d o s m aio re s a fim d e co n h ece r a fo ra exata d a ev id ncia su p erior. A plica nd o este s p rincp io s a u m caso p articu lar, constata m o s qu e n o h esp cie d e raciocnio m ais com u m , m ais til e m esm o m ais necessrio vid a hu m an a qu e o derivad o do depoim ento hu m a n o , d o s re la to s d a s te ste m u n h a s o cu lare s e d o s e x p e cta d o re s . N e gar-s eia, talv ez , qu e esta esp cie d e raciocnio se fu nd a n a rela o d e cau sa e efeito . N o d iscu tirei sobre a term in ologia . Ser suficiente notar, contu d o , qu e nossa segu ran a em qu alqu er argu m ent o deste gnero n o d eriv a d e ou tro princpio sen o d a constata o d a v era cid a d e d o teste m u n h o hu m a n o e d a conform id ad e u su a l d o s fato s co m os relato s d a s teste m u n has. C om o u m princpio geral diz que em nenhu m objeto se pod e descobrir u m a conexo , e que tod a s as inferncia s q u e p od e m o s tirar d e u m p ara o ou tro se baseia m u n ica m e n t e e m n o ssa e x p e rincia d e sua conju n o constante e regular, ev id ente qu e n o dev e m o s faze r u m a exce o deste p rincp io em fav o r d o testem u n h o hu m ano , cuja conex o co m qu alqu e r ev ento 5 em si m e sm o p arece m u i p ou c o necessria co m o q u alqu e r ou tra. S e a m e m ria n o fosse at certo gra u tenaz, se os ho m e n s n o tiv esse m geralm ente inclina o p ara a v erd ad e e p rincp io d e p ro bid ad e , se n o fo sse m se n sv eis v e rg o n h a q u a n d o se d e sco bre m su a s m e ntira s ; se a e x p e r i n c i a , d ig o e u , n o re v e la ss e q u e e ssa s qualidade s so inerentes naturez a hu m ana, n o dep ositaram o s jam ais a m eno r confiana n o testem u nh o hu m ano . U m hom e m qu e delira ou q u e con hecid o p o r su a falsid ad e e su a v ilania n o tem nen hu m a esp cie d e au torid ad e para ns. C om o o dep oim ento que deriv a da s testem u n ha s e d o teste m u n h o h u m a n o se fu n d a so br e a ex p eri n cia p assa d a , v aria co m a ex p erincia e se con sid er a o u u m a p r o v a o u u m a p r o b a b i l i d a d e , co nform e se tem verificad o constante ou v arive l a conju n o entre u m gnero particular do relato e u m gnero d o objeto. D eve m-se, portanto , levar em considerao n u m erosa s circu nst ncia s em tod o s os ju lga m e nto s d este gnero ; e a ltim a regra qu e nos p erm ite d e cid ir e m tod a s a s d iscu ss e s q u e p o d e m n asce r a re sp e ito d e ste te m a d eriv a se m p re d a exp erin c ia e d a observao . Se esta exp erincia n o inteiram ente u niform e em u m d os dois lados, gerar um a inevitve l contrad i o em nossos juzos, cujos argu m ento s apresentam a m esm a op osi o e destru i o m tu a com o em qu alqu e r ou tro gnero d e evidncia. Freq u e ntem ente d u v id am o s d o s relato s d e ou trem . C ontrabalanam o s a s circu nstncias op osta s originria s d e alg u m a d vid a ou incerteza ; e quand o descobrim o s u m a su periorid ad e a favor de um lado, inclin a mo -nos para ele, p orm co m segurana dim inud a em prop or o 6 fora d e se u a nta g o n ista . E sta co n tra d i o d a e v id n cia n o ca so p re se n te p o d e d eriv a r d e d ifere nte s cau sa s: d a op o si o d e testem u n ho s co ntrrios , d o carte r ou d o n m ero d e teste m u n has , d a m a neira co m o eles p rod u ze m seu s tes tem u nhos, ou d a uni o d e tod a s e ssa s circu n st n cia s. Su sp eita m o s d e u m a qu est o d e fato qu and o a s testem u nha s se contrad ize m entre si, qu and o s o p ou ca s e d e carter d u vid oso , qu and o tm algu m interesse p essoa l naqu ilo qu e afirm am , q u and o en u ncia m seu testem u nh o co m hesita o ou , p elo contrrio, com afirm ae s m ui violentas. H m uitos outros aspectos do m esm o gnero que podem dim inuir ou destruir a fora de qualquer argu m ento derivad o d o testem u nho hu m ano. Sup onha , p o r exem p lo , qu e o fato qu e o testem u n h o tenta esta belece r tem d e alg o extraordinrio e d e m aravilhoso ; neste caso , a evid ncia qu e resu lta d o testem u n h o ad m ite

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u m a dim inui o m aior ou m enor em prop oro ao fato que m ais ou m enos inv ulgar. A raz o que no s leva a d ar algu m crd ito s testem u nha s e ao s histo riad ore s n o d eriv a d e n e n h u m a c o n e x o q u e p e rce b e m o s a p r io r i entre o testem u nh o e a realid ad e , m a s d o fato d e estarm o s acostu m ad o s a enco ntra r u m a conform id ad e entre eles. C ontu d o , qu a nd o o fato testificad o ta l qu e raram e nte caiu so b no ssa observ ao , p rod u z -s e e n t o um conflito entre d u a s exp erincia s op osta s , em qu e u m a d estr i a ou tra em p rop or o d e su a fora, e a exp erincia su perio r apena s p od e agir sobre o esprito co m a fora qu e lh e resta. E p recisam e nte este m esm o princp io d a exp erincia qu e n o s fornec e certo g ra u d e s e g u ra n a sobre o d ep oim e nto d a s testem u nhas , e qu e no s d tam b m , neste caso , ou tro gra u d e se g u ra n a co ntra o fa to q u e te nta m e sta b e le cer ; e d esta co n tra d i o su rg e ne ce ssaria m e nt e u m co n tra p e s o e u m a d estru i o re cp roc a d a cre n a e d a a u to ridade. N o a c r e d i t a r i a n u m a t a l h i s t r i a m e s m o s e C a t o m a c o n t a s s e , era um dito proverbial 7 em R om a , inclu siv e durante a vid a deste filsofo patriota. Admitia -se, pois, que a incredibilidade de u m fato poderia invalidar to grande autoridade. O prncip e hind u qu e inicialm ente se recu so u a acredita r no s relato s sobre os efeito s da escarch a raciocino u corretam e nte , p ois, co m o natu ral, necessita r-s e - o testem u n hos p o d e r o so s p a r a lo g ra r s e u a s se n tim e n t o acerc a d e fato s qu e su rg ira m d e u m esta d o d a na tu reza , co m os quais ele no estav a fam iliarizado , e que tinha m to pouca analogia co m os evento s dos quais tinha tid o u m a experincia cons tante e u niform e . E m b ora este s fato s no 8 fo sse m co n tr rio s su a e xp erincia , tam p ou c o estav a m d e acord o co m ela. M as, p a ra au m enta r a probabilid ad e contra o dep oim ento da s testem u nhas , su p onham os qu e o fato qu e afirm am , em v ez d e ser apena s m arav ilhoso , realm ente m iraculoso , e su p on ha m o s tam b m qu e o d ep oim e nto co nsid erad o parte e em si m esm o equ iv ale a u m a prova com ple ta; neste caso , tem o s p rov a contra p rov a , e a m ais forte d ela s d ev e p rev alecer, m a s co m u m a d im inu i o d e su a fo ra em p rop or o d e sua antagonista. U m m ilagre u m a v iola o d a s leis d a natureza ; e com o u m a exp erincia constante e inalterv e l estabele ceu estas leis, a prova contra o m ilagre, devido prpria natureza do fato, t o com p leta co m o qu alqu e r argu m ento d a naturez a que se p ossa im aginar. P o r qu e m ais d o q u e p rov v e l qu e tod o s os h o m e n s d ev e m m orrer; qu e o chu m b o n o p od e p o r si m esm o p e r m a ne ce r su sp e n s o n o ar; q u e o fo g o co n so m e a m a d e ira e q u e , p o r su a v e z , a g u a o ex tin g u e ; a n o se r qu e este s ev e nto s e st o d e aco rd o co m a s leis d a na tu reza , e q u e p re ciso u m a viola o destas leis, ou em outras palavras, um m ilagre, para im pedi-lo s ? N a d a consid erad o u m m ilagre se ocorre n o cu rso norm a l d a natu reza . N o u m m ilagre qu e u m ho m em , ap arentem ent e d e boa sa de , m orra su bitam ente , p ois v erifica -se q u e ta l g n e r o d e m orte, em bora m ais incom u m qu e qualquer outro, ocorre frequente m e n te . M a s u m m ilagre qu e u m m orto p ossa ressu scitar, p orq u e isto n u nca foi observ ad o em ne nh u m a p oca e em nenhu m p as. P o r tanto, dev e hav er u m a experincia uniform e contra tod o evento m iracu loso, sen o o ev ento n o m ereceria esta d eno m inao . E , co m o u m a exp erinc ia uniform e equivale a u m a prova , h aqu i um a p r o v a d ireta e com p leta , tirad a d a natu rez a ftica contra a existncia d e u m m ilagre; u m a ta l prov a n o p od e ser destrud a nem o m ilagre fazer-se 9 criv eI sen o p or m eio d e u m a p rov a op osta qu e lh e seja su p erior. A co n se q n ci a cla r a e u m a m xim a gera l d ign a d e nossa aten o qu e n o h testem u n h o suficiente para fu nd am enta r u m m ilagre, a m eno s qu e o testem u nh o seja ta l qu e su a falsid a d e seria ain d a m ais m iracu los a q u e o fato q u e p re te n d e e stab ele cer ; e m e sm o n este caso h m tu a d estru i o d e argu m e ntos , e o argu m e nto m ais forte no s d ap ena s u m a segurana prop orciona l a o gra u d a fora d ep ois d a ded u o d a fora inferior. Q u and o algu m m e diz que viu u m m orto ressu scitar, consider o im ediatam ente com ig o

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m esm o : m ais p r o v v e l q u e e s sa p e ss o a p ro cu r e e n g a n a r-m e ou esteja equ iv ocada , d o qu e o fato qu e relata p ossa realm e nte ter ocorrid o . P eso u m m ilagre con tra o ou tro e, d e acord o co m a superiorid ad e que descu bro , pronuncio m inha decis o e rejeito sem pre o m ilagre m aior. Se a falsidad e d e seu testem u nh o fosse aind a m ais m ira cu lo sa q u e o e v e n to q u e rela ta , a g or a e som en te agora, p od e pretende r orienta r m inh a crena e m inh a op inio.

N O TAS: 1 D a interessante entrev ista qu e H u m e conced e u a Jam e s B osw ell, em 7 d e ju lho de 1776 , conhecid a a clebre passage m d o prim eiro : nu nca m ais nu tri qu alqu er crena pela R eligi o d esd e qu e com ece i a ler L ock e e C larke (B osw ell, A n A ccou n t ol m y last interview w ith D avid Rum e, cit. por N . K. Sm ith, D i a l o g u e s C o n c e r n i n g N a t u r a l R e lig io n , d e H u m e, Libera l A rts, 1947, p. 76). H u m e pretende , talvez , m ostra r sua inten o d e criticar a base raciona l d a teologia natural, defendid a tanto por Locke e C larke com o p or outros m etafsico s d o sculo X V III, e aceita quase u niversalm ent e p elo s p ensad ore s d a Ilu strao. D e m od o geral, p od em o s d izer qu e os argu m ento s d a teologia natura l abrange m d ois m om entos: a ) co m base n o argu m e nto d o d esg nio (se o X I), a teolo gia natu ra l d efend e a tese d e q u e ta n to a e xist n cia co m o tod o s o s atrib u to s d e D e u s p o d e m ser co n h e cid o s p e la raz o natu ra l e b ) esta v is o d a religi o d a natu rez a p od e ser su p le m entad a p ela rev elao, cuja validad e garantid a pela ocorrncia d e m ilagres , qu e, p o r seu turno , s o ap oiad o s p or abu nd ante evid ncia histrica (se o X ). A s see s X e X I constituem , d e acord o com Step hen , p arte s d e u m nico argu m ento , qu e ju lgam o s ter sid o elaborad o p o r H u m e para m ostra r a inviabilidad e dos m om ento s (a e b ) da teologia natural. (Step he n , L . E n g li s h T h o u g h t n t h e E i g h t e e n t h C e n t u r y L o n d re s, 1902, vol. I, p. 310). [N . d o T.] 2 John Tillotson (1630 -1694), influ ente telog o e arcebisp o d e C anterbury a partir de 1691, ap resenta o argu m e nto q u e H u m e su m ariza , n o D i s c o u r s e a g a i n s t T r a n s u b s t a n t i o n , pu blicad o em 1684, d a seguinte m aneira : Tod o ho m e m tem t o grand e ev id ncia d e qu e a transu bstancia o falsa com o tem d e qu e a religi o crist v erdad eira . Su p ond e que a transu bstancia o fizesse parte d a d outrin a crist, dev eria ent o ter a m esm a confirm ao com o todo, isto , m ilagres. M as, dentre todas as d ou trina s d o m u nd o , ela pecu liarm ente incap a z d e ser p rov ad a p o r u m m ilagre . P ois, se u m m ila gre fosse elaborad o p ara p rov -la, a p rp ria segu ra n a qu e lev a algu m a aceita r a v erd ad e d o m ilagre o lev a a co nsid e ra r a falsidad e da doutrina , isto , atrav s d a clara ev id ncia d o s sentid o s . P ara qu e u m m ilagre p ossa prova r qu e o qu e ele v n o sacram e nto n o o po , m a s o corp o d e C risto , ele tem ap e na s o te ste m u n h o d o se ntid o ; e e ste m e sm o te ste m u n h o ap a rec e p ara p ro v a r q u e o q u e ele v n o sa cr a mento n o o corp o d e C risto, m a s o po. (Tillotson, vol. II, p. 448; citado por Flew , o b . c it., p. 172). [N . d o T.] 3 N a s ed ie s K e L l -se: em tod a histria profana.

4 O argum ento constituir poderosa bacreira, se utilizado pelos sbios e doutos, contra tod o tip o d e narrativa s sobre fenm eno s sobrenaturais . A ludind o de m od o explcito ao s sbio s e d ou tos , H u m e est im p licita m ent e colocand o seu argu m e nto fora d o alcance d o hom e m com u m . qu e o ltim o considera qualquer u niform idad e d a natureza , em b ora tem poral e acidental, com o vlida, j que sua principal caracteristica a credulidade: n e n h u m a fra q u ez a d a na tu rez a h u m a n a e s cr e v e H u m e m ais notvel e m ais universal d o qu e a qu e d eno m ina m o s cred u lid ad e (T r a t a d o , I, iii, p. 112). O sbio, pelo contrrio, tem p le n a co n sci n ci a d e q u e a p e na s a s se q e ncia s in v ariv e i s p o d e m se r e nca rad a s co m o cau sa is e co m o o s fu n d a m e n to s d a cre n a ; p o r e sse m o tiv o e le in icia su a s b u sca s co m certa d o sa g e m

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d e ceticism o . D a qu e, 1) o sbio ad m ite qu e sua exp ectativ a a ce rc a d e e v e n to s fu tu r o s se r inteiram ente com p rovada , ap ena s qu and o basead a em exp erincia infalvel , e 2) nas situae s em qu e p erd ura certo gra u d e probabilidade , isto , a exp ectativ a confirm ad a p or algu m a , m as no por tod a evidncia experim enta l, o sbio dev e contrabalana r as ex p eri n cia s o p o sta s e te nd e r p ara a q u e se m o stra r fav o re cid a p o r m aio r n m er o de exp erim e nto s e ob serv aes . [N . d o T.] 5 N a s ed ie s d e K a M l -se: A im agina o hu m an a n o aco m p anh a naturalm ente sua m em ria. 6 A e s tru tu ra m etod olgic a exp osta resu m id a m e n t e na nota 69 , d esta seo , transferid a p o r H u m e para estu da r o raciocnio basead o n o d ep oim ento d o testem u nho H u m ano : ncleo trasm isso r d e tod os os evento s cotidianos, histricos, m aravilhoso s e m ilagrosos. [N . do T.] 7 P lu tarc o em V it a C a t o n i s (H um e).

8 C ertam e nte , nen h u m hin d u p od eria ter exp erincia d o con gela m ent o d a gu a em clim a s frios, v isto qu e a natu rez a se ap resenta d e m a neira inteira m ente d esco n hecid a p ara ele, -lhe, portanto, im possve l afirm ar a p r i o r i o qu e resu ltar d o fenm eno . preciso faze r u m n o v o ex p erim e nto , e m b or a su a co n se q e ncia se ja se m p re incerta . A s v eze s p od e -s e conjetura r m ediante analogia o que ocorrer ; p orm , trata -se ain d a d e m er a co n jetu ra . D e v e se ad m itir q u e , n o p re se n te e xem p lo d e congelao , o evento se p rod u z contrariam ent e s regras d a analogia , d e tal m od o que um hind u no poderia esper -lo. A ao do frio sobre a gu a n o se p rocessa grad ativam ent e segu nd o os d iferente s grau s d e frio; a o contrrio, q u a n d o a g u a atin g e o p onto d e congelao , p assa nu m instante d o estad o lqu id o para o slid o. Tal fenm en o pode, todav ia, denom ina r-s e e x t r a o r d i n r i o , e se re q u e r forte teste m u n h o p ara faz-lo crive I ao s p o v o s d e clim a qu ente. A p esa r d isso , n o consid erad o m i r a c u l o s o e n e m contrrio experincia u niform e d o curso d a naturez a em qu e toda s as circu nstncia s s o id nticas . O s habitante s d e Su m atra sem p re tm observ ad o o flu ir d as gu as em seu p rprio clim a e consid era m o congelam en t o d e seu s rio s com o alg o prod igioso. P orq u a nto jam ais v ira m a gu a em M osco u d urante o inv ern o e n o p odem , p o r conseguinte, afirm a r razoav elm e nt e q u ais seria m su a s con seq ncia s (H u m e). 9 s v ezes, u m ev ento p od e n o p a r e c e r , e m s i m e s m o , contrrio s leis da natureza, e se m d v id a , se fo ss e rea l, em raz o d e algu m a s circu nstncias , p od eria denom ina r-se u m m ilagre , p orqu e , d e fato , contrrio a esta s leis. A ssim , se u m a pesso a qu e p retend ess e ter au to rid ad e d iv in a ord e n a ss e a u m e nferm o q u e se cu ra sse , a u m h o m e m sa d io q u e m o rresse, s nu v e n s q u e d e rra m a ss e m g u a , a o s v e n to s q u e v e n ta sse m , e m u m a p ala v ra , se o rd e n a sse v rio s ev ento s natu rais q u e obed ecesse m d e im ed iato su a ord e m : estes, sim , p od eria m ser correta m ent e consid erad o s m ilagres , p orq u e ne ste caso s o realm e nte co ntrrio s s leis d a n a tu reza . P orq u e , se p ersiste algu m a su sp eita d e qu e o ev ento e a ord e m em itid a concord ara m p o r acid ente , n o h nen hu m m ilagre ne m transgress o d a s leis natu rais. M a s se se exclu i esta su sp eita h ev id ente m e nt e u m m ila gre e u m a transgress o d esta s leis, p orq u e n a d a p o d e se r m ais co ntrrio natu rez a qu e o fato d e qu e a v o z ou ord e m d e u m ho m e m tenh a se m elhante influncia . U m m ilagre pod e definir -se estrita m ente d este m od o : a t r a n s g r e s s o d e u m a l e i d a n a t u r e z a p e l a v o l i o p a r t i c u l a r d a D i v i n d a d e o u p e l a i n t e r p o s i o d e a l g u m a g e n t e in v is v e l . U m m ilagre p od e ser cog n oscv e l ou n o p elo s h o m e ns. Isto n o altera su a natu reza e ess ncia . Q u e u m a casa ou u m nav io se elev e m n o ar u m V isv e l m ilagre . Q u e se lev ante u m a p en a u m m ilagre igualm ente real, se bem qu e n o t o notve l p ara n s quand o n o

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h v ento , e m b ora se necessite t o p ou ca fora p ara su a realiza o (H u m e). SEG U N D A PA RTE N o raciocnio p reced e nte su p u se m o s qu e o testem u nh o sobre o qu a l se baseia o m ilagre p o d e talve z equ ivale r a u m a p rov a com p leta e q u e a falsid a d e d e ste te ste m u n h o seria u m v erdad eir o prodgio . M a s fcil m ostra r qu e tem o s sid o m u ito generoso s em nossa concesso 1 e qu e jam ais hou v e u m ev ento m iracu los o estabelecid o sobre u m a ev idncia t o com p leta. P orqu e, e m p r i m e i r o l u g a r , n o se p od e encontra r em tod a a his tria nenhu m m ilagre testificad o por n m ero suficiente d e hom en s de to ind ubitve l bo m senso, educa o e instru o q u e n o s a sse gu rasse m contra tod o logro d e sua parte; d e to indu bitve l integridade q u e o s p u s e s s e fo r a d e qu alqu e r su sp eita d e qu ere r engana r os o u tros; d e ta l crd ito e d e tal rep u ta o ao s olho s d o s h o m e n s qu e p erd eria m m u ito se fosse m d escoberto s em algu m a falsidade ; e, ao m esm o tem p o, testificand o fatos realizado s d e um m od o to p blico e nu m a parte d o m u nd o t o fa m o sa q u e seria ine v itv e l a d esco berta d a falsid ad e ; tod a s e ssas circu n st ncia s s o nece ssria s p ara forn ecer -n o s co m p leta segu ran a n o teste m u n h o hu m a n o. E m s e g u n d o l u g a r , p odem o s observa r n a naturez a hu m an a u m princpio qu e, se exam inad o com rig or, d im inu ir extrem a m e nt e a segu ran a qu e p od eram o s ter acerca d e algu m gnero d e prodgio , devid o ao testem u nh o hu m ano . O princpio que geralm ente nos orienta em nosso s raciocnio s estip u la qu e os objeto s d o s quais n o tem o s nenhu m a e x p e ri n cia se a sse m elha m qu ele s d e qu e tem o s exp erincia ; qu e o qu e tem o s visto e o m ais u su a l sem p re o m ais p rov v el; e q u e , se hou v e r op o si o d e argu m entos , d ev e m o s d ar p refer n cia ao s q u e se fu nd a m so br e m a io r n m e r o d e ex p e ri n cia s p a ssa d a s . P o r quanto, p ro ce d e n d o segu nd o esta regra, rejeitam o s rap idam ente u m fato raro e inacreditv e l em escala ord inria ; a o av ana r m ais, contu d o , o esp rito nem sem p re respeita a m esm a regra; ad m itind o apressad a m ente, a o contrrio , alg o qu e se afirm a com p letam ente absurd o e m iracu loso , em virtu d e d a m esm a circu nstncia q u e d everia destru ir tod a a sua autoridade . A p aix o d a s u r p r e s a e d a a d m i r a o resu ltante s d o s m ilagres, u m a em o o agradve l qu e p rod u z u m a tend ncia sensv e l p ara q u e acred ite m o s n o s ev ento s d o s qu ais d eriv a m . Is to vai t o long e qu e m esm o aqu ele s qu e n o p ode m u sufru ir im ediatam ent e d este prazer, nem p ode m acredita r no s ev ento s m iraculoso s que lhes co m u nicam , sente m ind u bitav elm ente p razer em p articip a r d e u m a satisfa o d e seg u n d a m o ou p o r ricochete , e sente m orgulho e d eleite a segu ir em excita r a ad m ira o d o s ou tros. C o m q u e a v id e z se rece b e m o s relato s m iracu lo so s d o s v iaja nte s , su a s d e scrie s d e m o nstro s m arin ho s e terrestres, su a s narrae s d e av entu ra s m arav ilh osas , d e ho m e n s e co stu m e s e s tra n h o s ? E n tr e tanto, se o esprito religioso se liga ao am or d o m aravilhoso , acabase to d o o b o m se n so , e o teste m u n h o h u m a n o , n esta s circu n st n cias , p erd e to d a s a s su as p re te n se s d e a u to rid ad e . O bea to p o d e ser u m e ntu sia st a e im a gin a q u e v co isa s q u e s o irreais; pode e sta r cie n te d e q u e su a na rrativ a fals a e assim m esm o p e rsiste nela co m a s m elhore s inte ne s d o m u n d o , a fim d e p ro m ov e r u m a cau sa t o sagrad a . O u m esm o , se esta ilu s o n o ocorre, a vaidad e excitad a p o r u m a tenta o t o forte atu a nele m ais p od ero s a m e nte d o qu e no s ou tro s ho m e n s em ou tra s circu n stncias ; ad em ais , o interesse p essoa l age co m igua l fora. Seu s ou v inte s p od e m n o ter, e geralm ente n o tm , arg um e n tos suficiente s p ara debate r seu testem u nh o ; renu ncia m p o r princp io a tod o senso crtico e m rela o ao s assu nto s m isterioso s e su blim es ; ou , se tiv esse m grand e d esejo em em p reg -lo, a p aix o e u m a im agina o ard ente s p ertu rbaria m a regu larid ad e d e su a s op eraes . Su a cred ulidad e au m enta sua im p ru d ncia e su a im p rud ncia su bju g a

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sua cred u lid ad e . A eloqncia , no seu m ais alto grau , sobrepu ja a razo e a re flexo ; m a s co m o ela se d irig e inteiram e nte fanta sia ou ao s afetos, cativ a os ou v inte s cond e scend e nte s e su bju g a seu entend im ento . Felizm ente , raro que alcance esta culm inncia . M as o qu e u m C cero ou u m D em stene s raram ente p o dia m realiza r sobre u m au ditrio rom an o ou ateniense , qualqu er c a p u c h i n h o , qualquer predicador itine ra nte o u sed e n trio p od e d e se m p e n ha r e m m a io r g ra u sobre a m aioria d o s hom e ns, atingind o sem elhante s paixe s gross e ira s e v u lga res. O s nu m eroso s exe m p lo s d e m ilagre s forjad os , d e p rofecia s e d e ev ento s sobre natu rais q u e , e m to d a s a s p ocas , t m sid o rev ela d o s p o r te ste m u n h a s q u e se o p e m o u q u e se retrata m a si m esm o s p o r seu absu rd o , s o p rov a s su ficiente s d a forte t e nd n cia h u m a n a p ara o extraordinrio e o m aravilhos o e d everia m razoav elm ent e engend ra r su speita s contra tod os os relato s d este gnero . P o is esta nossa m a neira natu ra l d e p ensar, inclu siv e em rela o aos ev ento s m ais com u n s e m ais crveis. N o h, p o r exem plo , gnero d e relato que surja to facilm ente e se p rop ag u e t o d ep ressa , esp ecialm e n t e n o cam p o e na s ald eia s d e p rov ncia, co m o a q u e le s q u e s e re fe re m a o s ca sa m e n to s ; d e ta l m o d o q u e , s e d u a s p e s so a s jo v e n s d e igual condio social so vistas um par d e v e ze s ju nta s, tod a a v iz in ha n a p e n sa im ediatam ent e em u n i-las. O p razer d e co nta r u m a nov id ad e t o interessante , d e p rop ag -la e de ser o prim eiro a inform -la, invad e a inteligncia . E isto to conhecid o que nenhu m a p e ss o a d e b o m s e n s o p r e s ta a te n o a tais relatos, at qu e os veja confirm ad o s p o r algu m a m aio r evid ncia . A m aioria d o s hom en s n o lev ad a , d ev id o s paixe s e outra s cau sa s m ais fortes, a crer e a transm itir, co m a m xim a veem ncia e segurana , tod os os m ilagres 2 religiosos? E m t e r c e ir o l u g a r , o fato d e que os relatos sobrenaturais prolifera m principalm ente entre a s nae s ign orante s e brbara s constitu i forte su sp eita contra eles; e se u m p ov o civilizado tem adm itido alguns destes relatos, decorre do fato de t -los recebid o d e ancestra is ignorante s e brbaros, qu e os transm itira m co m a san o e a au toridad e inviolv eis qu e se m p re a co m p a n h a m a s o p in ie s re ce bid a s . Q u a n d o ex a m ina m o s a s p rim eira s h istria s d e tod a s a s naes, sentim o-nos inclinados a im aginar-n o s tra n sp o rta d o s a u m n o v o mundo, o n d e to d a a tra m a d a na tu rez a est d e sarticu lad a e to d o s o s ele m e nto s efetu a m su a s o p erae s d e u m a m aneira d iferente qu e faze m n a atu alid ad e . A s batalhas , a s rev olu es , a p este , a fo m e e a m o rte n o s o n u nc a efe ito s d e ca u sa s na tu rais q u e ex p e rim e ntam os. Prodgios, pressgios, orcu lo s e p u nie s d iv ina s ocu lta m com p letam ent e os p ou co s evento s natu rais qu e se m istura m a eles. M as, com o o seu n m ero dim inu i a cad a pgina , m edid a qu e nos ap roxim a m o s d a s p oca s d a s lu zes, rap id am e nte co m p reen d e m o s q u e n o h na d a d e m isterios o ou d e sobrenatural n o assu nto , m a s qu e tu d o d ecorre d a tendncia natu ra l d os h o m e n s p ara o m arav ilh oso , e q u e , em bora esta inclina o s v eze s p ossa ser refread a p elo bo m senso e p ela instru o , n o p od e ser jam ais extirpad a d a n a tu rez a hum ana. e s t r a n h o , tende a dizer um leitor judicioso, depois d e ler atenta m e n te e ste s historiadores m aravilhosos, q u e t a i s e v e n t o s p r o d ig io s o s n o o c o r r a m j a m a i s e m n o s s o s d ia s ! M a s creio e u q u e n o h na d a d e estra n h o q u e o s h o m e n s m in ta m e m to d a s a s p o ca s. D ev eis, certam ente , ter encontrad o m u ito s exem p lo s d esta debilid ade . H av eis, v s m esm os, o u v id o m u ito s d e ste s relato s m a rav ilh o so s q u e , d esp re zad o s p o r tod a s a s p e sso a s s bia s e sensatas, tm sid o finalm ente aband onad o s at p elo ho m e m co m um . P o d e is e sta r se g u ro s d e qu e esta s fam osa s m en tiras, qu e se tm difu ndid o e florescid o at alcanare m u m a altura to m onstruosa , tivera m origen s anlogas; m as, com o foram sem eada s nu m solo m ais

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propcio, cre sce ra m at se to m a re m p rod g io s q u a se t o gra n de s co m o o s q u e aq u ele s na rra m . 3 T e v e a g u d a sa gacid a d e o fals o p rofe ta A lexand r e atualm ente esqu ecid o , em bora ou trora fosse t o fam oso d e e strea r su a s im p o s tura s n a Paflagm a , ond e, com o no s diz L uciano , o p ov o era extre m am ente ignorante e sim plrio e p ro p e n s o p ara ab sorv e r m esm o a m ais gro sseir a im p ostu ra . P ois a s pessoa s qu e habita m regie s d is tantes e sem p ossibilidade de se inform are m m elhor, so tam b m in d u z id a s p o r e sta fra q u ez a a cre r q u e o a ssu n to o m e n o s d ig n o d e in v e stig a o . R e ce be m assim a s histria s acrescid a s d e cem p orm e n or e s. E n qu a nto os tolo s p rop aga m rap id am ente a im p ostu ra , os sbio s e os d ou to s conte nta m -s e geralm e n te e m m ofa r-se d e seu absu rd o , se m se inform are m d o s fato s p articu lares, q u e perm itiriam refut -la s claram ente . E , assim , o im p osto r acim a m encionad o estav a cap acitad o p ara p roced er , com ea nd o p o r seu s ig norante s p aflagnio s e atraind o sectrio s at m esm o entre os filsofo s grego s e os hom en s d a m ais em inente e distinta p osi o em R o m a ; alm d isso , conseguiu atrair a aten o d o sbio im perad o r M arco A urlio , a ponto d e fazer-lhe confia r n o xito d e u m a exp ed i o m ilita r sobre su a s p rofecia s enga nad oras. S o t o grand e s a s v antagen s d e lana r u m a im p o stu r a entre u m p o v o ign o rante qu e, m esm o qu a nd o a frau d e m u ito grosse ira para se im por generalid ad e dos hom en s e m b o r a r a r a m e n t e i s t o o c o r r a , tem m ais possibilidade de triunfar em pases longnquos d o q u e se seu p rim eiro teatro tiv esse sid o nu m a cid ad e reno m ad a p o r su a s arte s e co n h ecim e nto s . O s m a is ig n ora nte s e o s m a is brbaro s d este s brbaro s lev a m o relato para o estrangeiro . N e n hu m d e seu s co m p atriota s tem extensa s v incu lae s n o exterior , rep u ta o ou a utoridad e suficiente para d esm entir e destruir o logro. A inclina o do s hom en s para o m aravilhoso tem plena oportu nidad e d e revelar-se. E , assim , u m a histria com pletam ente d esa cre d itad a n o lu g a r o nd e n asceu p assar p o r certa a m il m ilha s d e d istncia . M as, se A lexand r e tiv esse fixad o resid n cia em A tenas, os filsofo s d este clebre centro d e saber teriam im ediata m ente difundido, por todo o Im prio Rom ano, sua opinio sobre o assunto; e su a opinio , ap oiad a p or tam anh a a utorid a d e d e m o n strad a co m to d a s a s fora s d a raz o e d a eloq encia , teria aberto p o r co m p leto os olh o s d o s ho m e ns. E v erd ad e qu e L u cian o , a o p assa r p o r acaso p o r Paflagnia , tev e op ortu nidad e d e realiza r este s bon s ofcios. P orm , p or m ais q u e se d e seje , n e m se m p r e oco rre q u e to d o A le xa nd r e se e nco ntre co m u m L u cia n o d isp o sto a re v ela r e d e s m a scara r su a s im p o stu ra s. 4 5 C om o q u a r t a r a z o dim inuind o a autoridad e dos p rodgios, pos s o a cre sce n ta r q u e n o h testem u nh o favorve l a nenhu m prodgio , m esm o em rela o qu eles que no foram e x p re s s a m e n t e d e s m a s c a rados, que no seja contradito por um n m ero infinito de testem u n has, d e m od o qu e n o apena s o m ilagre destri o crdito d o testem u nho , m as o teste m u n h o d e str i-se a si m esm o . P ara torna r isto m ais co mp reensv el, con sid e rem o s q u e em qu este s religiosa s tu d o o qu e d iferente contrad itrio , e que im p ossve l que as religies d a antig a R om a , d a T urq u ia, d o Si o e d a C hin a esteja m tod a s estabelecid a s em base slid a. P ortanto , tod o m ilagre qu e se p retend e qu e tenh a ocorrid o em qu aisqu e r d essa s religie s e tod a s est o rep leta s d e m ilagre s tem com o finalidad e d ireta estabelece r o sistem a p articu la r ao q u a l e le se refere , d e m o d o q u e te m a m esm a for a p ara d estru ir , e m b o ra ind iretam ente , qualquer ou tro sistem a . D estru ind o um sistem a , des tri-se igualm ente o crd ito naq u ele s m ilagre s sobre os qu ais estav a fu nd ad o o siste m a , d e m o d o q u e tod o s os prodg ios d e d iferente s religie s d eve m consid erar-se com o fato s contraditrios , e a s ev id ncia s d este s p rod gios , qu e r fraca s qu e r fortes, co m o op osta s u m a s s ou tras. D e acord o co m

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este m tod o d e raciocnio , qu and o crem o s em algu m m ilagre d e M ao m ou d e seu s s u cessores, tem o s com o garantia o testem u n h o d e algu n s rabe s brbaros . E , p o r ou tro lad o, devem o s considera r a autoridad e d e Tito Lvio, d e Plutarco , d e Tcito e, nu m a palavra, o testem u nh o d e tod o s os au tore s grego s, chine se s e catlico s ro m an o s qu e relataram algu m esp ecfic o m ilagre d e su a religio , e d ev em o s consid era r seu testem u n ho , d ig o eu , d o m esm o m od o com o se hou v esse m m encionad o o m ilagre m aom etano , e qu e o hou vesse m contrad ito e m term o s cla ros, co m a m e sm a ce rtez a co nfe rid a ao s m ilagres que rela tam . E ste argu m e nto p od e parece r dem asiad o su til e refinad o , m a s em realid ad e n o d ifere d o m o d o d e raciocinar d e u m ju iz qu e su p e qu e o crd ito d e d u a s testem u n has , acu sa nd o d e u m crim e a u m a ou tra pessoa , destrud o pelo dep oim ento contrrio d e duas te stem u nha s qu e afirm a m hav e r v isto e s ta m e s m a p e ss o a a d u zentas lguas d e distncia no m om ento exato em que o crim e, diz -se, foi com etido. U m dos m ilagres, o m ais bem testificado em toda a histria profana , aqu e le qu e T cito co n ta d e V esp a sia n o , q u e cu rou a u m ceg o em A lexand ria p o r m eio d e su a saliv a e a u m co x o a p e n a s to ca n d o -lh e co m o se u p . E ste s h o m e n s, o bed ece nd o a u m a ord e m d o d eu s Serap is, recorrera m a o im p erad o r p ara essa s cu ra s m ilagrosas . A descri o d este ev ento p od e 6 ser lid a neste grand e h istoriador, ond e cad a p o r m eno r parece valoriza r o testem u nho , e p oderia ser d esenv olv id a v ontad e , co m tod a a fora d e argu m ento e eloq encia , se algu m se p re ocu p a ss e a tu alm e n te e m refora r a ev id n cia d e sta su p ersti o d e sacred ita d a e idoltrica. A gra vidad e, a solid ez , a idad e e a p robabilidad e d e to grand e im perad or, que, d u rante o transcu rs o d e su a v id a, con v erso u fa m iliarm e nt e co m seu s a m ig o s e corteso s e no afeto u jam ais este s ares extrao rd inrio s d e d iv ind ad e q u e a s sum iam A lexandre e D em trio . O historiad o r era escrito r d a p oca , clebr e p o r su a franq u ez a e v eracid ad e e, alm d isso , d otad o talv ez d o m aior e d o m ais penetrante gnio d e tod a a A ntiguid ade , e to isento d e qualqu er tend n c ia p ara a cred u lid ad e , send o , a o co ntr r io , a c u sa d o d e a tesm o e p rofa n id a d e ; as p e r s o n a g e n s a c u ja a u toridad e se referia o m ilagre era m d e carter ind iscu tve l para o ju lgam ento e a v eracid ad e , co m o m u ito bem o p od em o s presu m ir; hav ia testem u nhas oculare s d o fato , confirm and o seu testem u nh o m esm o dep ois qu e a fam lia dos Flvios foi d esp ojad a d o im p rio e n o p od ia m ais recom p ensa r u m a m entira . U t r u m q u e , q u i i n t e r f u e r e , n u n c q u o q u e m e m o r a n t , p o s t q u a m n u l i u m m e n d a c i o p r e t i u m . 7 E se a cre s centarmos o aspecto p blico dos fatos, com o relata a histria , pa re ce r qu e n o se p od e su p o r evid ncia m ais p oderosa a fav o r d e u m a falsidad e t o grosseira e t o p alpv el. H tam b m u m a histria m em orvel, contad a pelo card ea l d e Retz, m ereced or a de nossa considerao . Q uand o este poltic o intrig a n te se refu gio u n a E sp a n h a p ara escap a r persegu i o d e seu s inim igos, passand o p o r Sarago a , capita l d e A rago , m o strara m-lh e na ca te d ra l u m h o m e m q u e d u ra nte se te a n o s h av ia serv id o d e p orteir o e q u e era be m co n h ecid o na cidad e p or tod os os devoto s d a igreja local. Ele foi visto, por m uito tem po, desprovid o de u m a d e s u a s p e rnas; co ntu d o , hav ia recu p erad o este m e m br o p ela fric o d e leo santo sobre o coto ; e o card ea l n o s asseg u r a q u e o v iu co m a s d u a s p ern as . E ste m ila gre fo i co nfirm ad o p o r tod o s os cnone s d a Igreja ; tod o s os h abitante s d a cid ad e fora m cham ad o s p ara co nfirm ar o fato ; e o card ea l verifico u qu e tod o s criam , co m ardente d ev oo , inteiram en te n o m ilagre. A qu i tam b m o narrado r foi contem p orne o d o su posto prod igio; era d e carter incrd ulo, libertino e tam bm poss uidor d e grand e talento ; o m ilagre era d e naturez a to s i n g u l a r q u e dificilm ente p oderia ad m itir contrafao , e a s testem u n ha s m u ito nu m erosas , e qu ase todas e sp ectad o ra s d o fa to a o q u a l d era m o se u te ste m u n h o . E o q u e a u m e n ta p od ero sa m e nt e a for a d o s te stem u n ho s e p od e d u p lica r nossa surpresa nesta conju ntur a d iz

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respeito a o fato de qu e o prp rio cardeal, narrand o o evento , p arece n o aferir -lhe nenhu m crdito e, por co nseg u inte , n o se p od e su sp eita r d e su a particip a o nesta frau d e sagrad a . C o nsid erav a ju stam ente qu e n o era necessrio , para rejeita r u m fato desta natu reza , refu ta r o testem u nh o co m exa tid o e re v ela r su a fa lsid ad e atra v s d e tod a s a s circu n st ncia s d e v elh aca ria e cred ulidad e que o prod uziram . Sabia que, se isto era em geral com ple tam e nte im possvel, por m ais perto qu e se estiv ess e n o tem p o e n o esp ao , era extrem a m e nt e d ifcil p ara qu e m estivesse im ediatam ente presente , devid o ao fanatism o , ignorncia , astcia e patifaria d o s hom ens. P ortanto , conclua , com o bo m raciocinad or , qu e sem e lhante testifica o levava su a falsid ad e em su a p r p ria face , e qu e u m m ilagre ap oiad o p elo testem u nh o d o s ho m en s era m ais p rop riam e nte objeto d e escrnio qu e d e argu m enta o. C ertam ente , no houv e jam ais m aior n m ero d e m ilagres atrib u id o s a u m a s p e s s o a d o que aqueles, diz -se, q u e fora m realiza d o s rece nte m e n t e n a Fra n a so bre o t m u lo d o aba d e P aris, o clebre ja nsenista , cuja santidad e serviu para ludibria r por m u ito tem p o o pov o. A cu ra d a s d oe n a s , a restitu i o d a a u d i o a o s su rd o s e d a v iso a o s ce g o s , e ra m , n o co n se n s o geral, os efeito s habituais deste santo sep u lcro . M as, o qu e m ais extraordinrio , nu m erosos m ilagres foram verificados im ediatam ente no m esm o lugar, ante juizes de integridade ind iscu tvel, certificad o s p o r testem u nh a s d e boa reputa o e distino, nu m a poca instruda e no local de m aior destaque atualm ente no m undo. A lm disso, um relatrio dos m ilagres foi publicad o e difu n did o po r tod a parte; e os j e s u t a s , em bora form asse m u m a elite ins truda, apoiado s pelo m agistrad o cvel e inim igos inveterado s das op in ies em favor das quais, diz se, os m ilagres tinha m sid o realizados, jam ais fora m capazes d e refut -lo s o u d e sm a scar -los 8 clara m ente. O n d e e nco n trare m o s ta l n m e r o d e circu n st n cia s co n cord a n te s n a co rroborao d e u m fato ? O qu e p o d e m o s o p o r a se m elh a nt e n u v e m d e teste m u n h a s se n o a abso lu ta im p ossibilidad e d a naturez a m iraculosa dos evento s que relatam ? E isto, certam ente , aos olh o s d e tod a s a s p essoa s razov eis, p o r si s ser con sid erad o co m o u m a refu tao su ficie n t e . Ser correto concluir, verificando -s e q u e o te ste m u n h o h u m a n o e m c e rto s ca s o s d otad o d e fora e au torid ad e extrem as, a o relatar, p o r exem p lo , a batalh a d e Filip o s ou d e Farslia , qu e tod a classe d e teste m u n ho , p orta nto , d ev e estar d otad a em tod o s os c a s o s d e ig u a l for a e a u to rid ad e ? Su p o n d e q u e u m a d a s face s, a d e C sa r e a d e P o m p e u , h o u v e sse reivindicado a vitria destas batalhas e que os his to ria d ore s d e cad a p artid o h o u v e sse m atribu id o u niform em ent e a s vantagen s para o seu prp rio lad o; com o p od eria m o s h o m e n s, a esta d istncia , d ecidir entre eles? O contraste igu alm ente gran d e entre os m ilagre s narrad os por H erdoto ou Plutarco, e os transm itidos por M ariana, Beda ou qualquer outro historiador m onstico. O s b io co n ce d e f b asta n te a cad m ica a tod a narrativ a fav o rvel paixo d e quem a relata, quer exaltand o seu pas, sua fam lia ou a si m esm o , quer, d e ou tro m od o, conform and o -a co m su a s in clinae s e tend ncia s naturais. H m aio r tenta o d o qu e a s s e m e lhar-se a um m issionrio, a um profe ta , o u a u m e m b aixad o r d o c u ? Q u e m n o afrontaria m ltiplo s perigos e dificuldade s para alcana r u m carter to sublim e? O u se, au xiliad a p ela v aidad e ou p o r u m a ard ente im a gina o , u m a p esso a co m e a a conv erte r-s e a si m esm a e p e ne tra se ria m e n te n o m u n d o ilusrio , quem ter escrpulo de utiliza r-s e d e p ied o sa s fra u d es, a fim d e su ste n ta r cau s a t o sa gra d a e m eritria ? A m eno r centelh a aqu i p od e transform ar -se n a m aio r cham a , j qu e os m ateriais 9 esto sem p re p rep arad o s p ara se inflam ar . A v i d u m g e n u s a u ri c u la r u m a p op u la o

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alu cinad a receb e sofrega m e nte , sem exa m e , tu d o o qu e ad u la a su p ersti o e p ro m o v e o m arav ilhoso. Q u a nta s h istria s d e sta na tu rez a t m sid o , e m to d a s a s p ocas, d e sco b erta s e d e sm a sca ra d a s e m se u n a sce d o u ro ? Q u a n ta s m a is t m sid o fa m o sa s p o r algu m tem p o e dep ois tom bad o n o esqu ecim ento e na ind ifere na? P ortanto , quand o tais relato s se div u lgam , a solu o d o fenm en o bvia : julgam o s em conform id ad e co m a observ a o e a exp erincia e os exp lica m o s m ed iant e os princp io s con hecid o s e natu rais d a cred u lid ad e e d a ilu s o. C ontu d o , ante s d e recorrerm o s a u m a solu o t o natural, su p orem o s u m a m iraculosa viola o d a s m ais bem fu n dam entad a s leis natu rais? N o te n h o ne ce ssid a d e d e m e n cio n a r o s ob stcu lo s p ara d e s m ascara r a falsid a d e d e u m a h istria privada ou m esm o pblica, na localidade em que, diz -se, o co rre u ; e o s obstcu lo s s o aind a m aiore s q u and o o teatro d o ev ento se ach a d istanciad o d e n s, m esm o em se tratand o d e u m a pequ en a distncia . M esm o n o tribu na l d e ju stia , co m tod a a autorid a d e , a exa tid o e o ju lga m e n t o q u e se p o d e m e m p regar, os ju ize s enco ntra m-s e freq ente m e nt e em baraad o s p ara d is tin gu ir entre a v erd ad e e a falsid ad e na s q u este s m ais re ce n te s . M a s se, p a ra re so lv e r o im p a sse , se co n fia n o s m to d o s co m u n s d a alterca o , d e bate s e b oa to s, ja m ais se ch e g a a q u a lq u e r co nclu s o , e sp e cia lm e n te se p aix e s h u m a na s interfere m nu m a ou nou tra parte. N o s prim eiro s m o m ento s da s nov a s religies , os sbio s e os d ou to s geralm ente estim a m qu e o assu nto n o m u ito im p o rtante p ara m erecer su a ate n o o u su a co n sid era o . E q u and o p osteriorm e nt e qu ere m d e bo a v o ntad e rev ela r a farsa, a fim d e esclarece r a m u ltid o iludida, o m om ento oportu n o j passou , e os docu m ento s e as teste m u nha s q u e p od eria m e scla rece r o a ssu n to p e rd e ra m -s e p a r a s e m p r e . N o re sta n e n h u m o u tr o m eio p a ra d esm a scara r a frau d e , se n o a q u e le s q u e p od e m ser tirad o s d o p rp rio testem u n h o d o s narrad ores ; e estes, em b ora seja m sem p re su ficiente s s p essoa s ju d iciosa s e instrudas, s o geralm ente m u ito su tis para que o hom e m com u m os c o m p r e e n d a . E m resu m o , p ortanto , p arece qu e jam ais qu alqu e r esp cie d e teste m u n h o a fav o r d e u m m ilagre tem chegad o a ser p rovvel, e m u ito s m eno s u m a p rova ; e qu e, m esm o su p ond o qu e chegasse a ser u m a p rova , seria op osta , p or ou tra prov a , deriv ad a d a p rp ria natu rez a d o fato q u e te nta ria esta b ele cer . P orq u a n t o ap e na s a exp eri ncia co n fere au torid ad e a o testem u nh o h u m an o , e aind a a exp erincia qu e n o s assegu ra a resp eito d a s leis d a natu reza . P ortanto, q u a n d o esta s d u a s e sp cie s d e ex p eri n cia s so contrrias, resta -n o s o recu rs o d e su btrair u m a d a ou tra e aceita r u m a opinio , tend end o p ara u m d o s d ois lad os, co m a seguran a originad a d o resto . M as, d e acord o co m o p rincp io aqu i exp licad o , este resto , co ncerne nte a tod a s as religies populares, equ iv ale a u m a com p leta anulao ; e, p ortanto , p odem o s estabelecer com o princp io que nenhu m testem u nh o hu m an o dotad o d e suficiente fora para prova r u m m ilagre e tom -lo a base ju sta d e um determ inad o sistem a religioso. P e o q u e se c o n sid e re m a s re s sa lvas que fao aqui, quand o afirm o que nenhu m m ilagre jam ais p od e ser prov ad o , d e m od o qu e seja o fu ndam ento d e u m sistem a religioso . A ssev ero, por outro lado, que seria p ossve l haver m ilagres ou violae s d o curso ordinrio d a na tureza, lev and o -n o s a a d mitir u m a prov a derivad a d o testem u nh o hu m ano ; em bora , talvez , seja im p ossve l depara r co m sem elhante m ilagre em tod o s os anais d a histria . Isto p osto, su p on d e q u e a totalid ad e d o s au tores, abrangen d o tod o s os id io m as ,

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concord asse m qu e a partir de prim eir o d e janeiro d e 1600 hou v e tota l obscu ridad e sobre tod a a T erra d urante oito dias; qu e a transm iss o d este evento extraordinrio seja aind a forte e v iva entre os hom e ns; q u e to d o s o s v ia ja n te s reg re ssa nd o d e p ase s estra n ge iro s n o s tra ga m re lato s d a m esm a tradi o sem a m eno r varia o ou contrad io ; desta m aneira , ev idente que os filsofos co nte m p orne o s d ev eriam , em v ez d e d u v id ar , con sid era r o fato co m o ev id ente e bu sca r as ca u sa s q u e p o d e ria m e n g e n d r -lo. E m verdade , a decadncia , a corru p o e a d is solu o d a natu rez a s o ev ento s su p o sto s p rov v eis p o r tanta s an alogia s q u e qu alqu e r fe nm eno tendend o p ara esta ltim a catstrofe se incorp ora a o teste m u nh o hu m ano , especialm ente q u a n d o e ste te ste m u n h o se ach a d ifu nd id o co m bastante u niform idade. Supon d e agora qu e tod o s os historiad ore s q u e estu d a m a Ingla te rra co n co rd a sse m co m que em prim eiro d e janeiro de 1600 a rainha Elizabeth m orreu ; que ela foi vista antes e d ep ois d e su a m orte p elo s m d ico s e p o r tod a a C orte , alis, co m o d e p rax e entre a s p ess o a s d e su a e stirp e ; q u e o P arla m e n t o reco n h ece u e p rocla m o u se u su ce ssor ; e q u e , d e p o is d e ter estad o sep u ltad a d u rante u m m s, ap arece u d e nov o , v olto u a ocu p a r o tron o e gov ern o u a Inglaterr a p o r m ais trs ano s. D ev o confessar : ficaria su rp reso p ela co n fluncia de tantas circu nstncia s bizarras, m as no teria a m enor inclina o para crer nu m acontecim ent o to m iraculoso . N o d u v id aria d e su a p retensa m orte e d e ou tra s circu nstncia s p blica s qu e a seguiram ; afirm aria apena s qu e esta m orte foi sim u lada , qu e n o foi e nem p ossiv elm e nte poderia ser real. E m vo vs m e alegareis a dificu ldad e e quase im p ossibilidad e d e ludibriar a opinio m u ndial em assunto de tal im p ortncia; a sabed oria e o slid o julgam ento desta c le br e rain h a ; a esca ssa o u n e n h u m a v a ntagem qu e se p od eria obte r d e u m artifcio to p obre ; to d o s e ste s fato re s p o d eria m su rp ree n d er m e; todav ia , rep licarei: a velhacaria e a lev iandad e hu m ana s s o fenm eno s t o norm ais, qu e prefiro acre d ita r qu e os ev ento s m ais extraord inrio s tenha m a sua o rigem , a adm itir um a viola o to m arcante das leis da na tu re za. M as, se este m ilagre fosse atribu d o a u m nov o sistem a religioso , p reciso considerar que os hom ens, em todas as pocas, tm sid o ludibriado s por ridcula s histria s deste gnero, que precis am e nte esta circu nst ncia seria u m a p rov a com p leta d a im p ostu ra , e su ficiente p ara leva r tod o s os hom en s d e bo m senso , n o ap ena s a rejeita r o fato, m a s m esm o a rejeit -lo sem m ais exam e. E m bora o Ser ao qual o m ilagre atribud o seja, neste caso, O nip ote nte, o fato n o se torna , p o r esta razo , nem u m p ou co m ais p rovvel, v isto que no s im p ossvel a p ree n d e r o s atrib u to s e o s ato s d e u m ta l Ser, se n o a tra v s d a ex p e ri n cia q u e te m o s d e su a s produes no curso ordinrio da na tureza . Isto no s su bju ga s o b s e r v a e s p a s s a d a s e n o s obriga a com p a ra r o s exe m p lo s d e v io la o d a v erd ad e graa s ao s teste m u n h o s h u m a n o s co m os da viola o das leis d a naturez a devid o aos m ilagres, a fim d e julgarm o s qual das duas m ais plausvel e m ais provvel. C om o as violae s d a v e rd a d e s o m a is co m u n s n o s te ste m u n h o s c o ncerne nte s a q u alq u e r ou tra esp cie d e fatos, isto d ev e d im inu ir bastante a autoridad e d o prim eiro tip o d e testem u nh o e d ev e no s lev ar a form ular a resoluo geral de n o lhes p resta r n en hu m a ateno , m esm o quan d o protegid o s p elo s m ais p lau sveis pretextos. Lord Bacon parece ter ad m itid o os m esm o s princp io s d e raciocnio . D evem os , diz ele, fazer urn a cole o ou histria p articula r d e tod o s os m onstros, d e tod o s os nascim ento s e prod u e s prodigiosas ; e, nu m a p alav ra , d e tod a s a s co isa s n o v as , rara s e extraord in ria s d a natu reza . M a s isto d e v e se r fe ito co m o m ais sev e r o e xa m e , p ara n o n o s afa sta rm o s d a v erd ad e . Sobretu d o , d ev e ser consid erad o su sp eito tod o relato qu e d ep end e em algu m gra u d a religio, com o os prod gio s d e Tito Lv io; e, d o m esm o m od o , tod a coisa qu e se

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encontra nos escritore s d e m agia natu ral, d e alqu im ia , ou em outro s autores, qu e parece m 10 ter tid o u m ap etite insacive l para a falsidad e e a fbu la. O m tod o d e raciocnio apresentad o aqu i m e agrad a bastante , p ois, p ens o eu , p od er servir para confu ndir os am igo s perigoso s ou os inim igo s d isfarad o s d a r e lig i o c r ist , q u e se tm p rop osto d efen d -la m ed iante os p rincp io s d a raz o hu m a na . N ossa santssim a religio funda -s e n a f, e no na razo ; e u m m tod o segu ro p ara faz-la p eriga r consiste em su bm et -la a u m a p rov a p ara a qu a l n o est d e m a neira nen h u m a p rep arad a p ara resistir. V isan d o a esclarece r esta atitu d e , exa m inare m o s os m ilagre s d escrito s na s E scritu ras, restringind o-n o s d e vid o extens o d o assu nto a o s co ntid o s n o P e nta te u co ; e o s exam ina rem os , d e acord o co m os p rincp io s d este s p re tenso s cristos, n o com o a palav ra ou o testem u nh o d e D eu s m esm o , p or m com o realizae s hu m ana s d e u m sim p le s escrito r ou historia d or. Frisem os d e incio que o livro nos foi legad o por um pov o brbaro e ignorante, escrito nu m a poca em que era aind a m ais brbaro e, segu nd o tod a probabilidade , redigid o p osteriorm ent e ao s fato s rela tad os, d esp ro v id o s assim d e q u alq u e r testem u nh o concord ante; a s s e m elha n d o , ad e m ais , ao s relato s fabu lo so s qu e cad a na o fa z d e su a orige m . A s p ginas d este livro est o repleta s d e p rod gio s e m ilagres. D escrev e -n o s o m u n d o e a n a tu re za h u m a n a co m p leta m e nt e d ife re nte s d o atu al; n oss a q u e d a d e ste m u n d o ; a e xte n s o da v id a hum an a atin gindo quase m il anos; a destruio do m und o pelo dilvio; a escolha arbitrria de um p ov o eleito pelo cu que , alis, o m esm o pov o descrito pelos seu s com patriotas ; sua liberta o d a escrav id o m ed ia nte os m ais su rp ree nd e nte s e im agin veis prodgios. D esejaria q u e a lgu m colocass e su a m o sobre o cora o e, d ep ois d e sria consid e ra o , d e cla ra ss e se ju lga qu e a falsid ad e d e ta l liv ro, ap oiad a p or sem elhante testem u n ho , seria m ais extraord inria e m ais m iraculosa que tod os os m ilagre s que relata; porqu e isto , sem d vida, necessrio p ara qu e seja aceito, d e acord o co m a s regra s d a p robabilid ad e esta b ele cid as anteriorm ente. O que tem os tid o sobre m ilagres p od e ser aplicado , sem qualquer m odificao , s p rofe cia s ; e , n a v erd a d e , to d a s a s p rofecia s s o v er d ad eiro s m ila gre s e ap ena s co m o tais q u e se pod e adm iti-la s co m o p ro v a s d e u m a re v ela o . S e n o e stiv e ss e a cim a d a cap acid ad e d a na tu rez a h u m a n a p re d iz e r ev e nto s fu tu ros , seria absu rd o u sa r q u a lq u e r profecia com o argu m ent o em fav o r d e u m a m iss o ou au toridad e div in a p rocedente s d o cu . D e m od o qu e, finalm ente , podem o s concluir que a religi o crist no apenas foi acom panhad a d e m ilagres e m seu s p rim eiro s m om entos , m a s m esm o em nosso s d ia s nenhu m hom e m raciona l p od e nela acred ita r sem u m m ilagre . A m e ra raz o su ficiente p ara con v encer -n o s d a su a v e ra cid a d e ; que m quer que, m ov id o pela f, lhe d o seu assentim ento , est consciente d e um m ilagre contnu o em su a p rp ria p essoa , qu e su bv erte tod o s os p rincp io s d e seu en tendim ento e o d eterm in a a crer na s coisa s m ais op o sta s a o costu m e e 11 exp erincia .

N O TAS: 1 2 3 N a s ed ie s K a L l -se: em qualquer histria. A s e d i e s d e K e N a p re se n ta m e ste p a r g raf o co m o n o ta . N a s edie s d e k a N l -se astu cios o im p ostor.

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4 Sem dvida, p od e -se objeta r aqu i qu e p roced o tem eraria m ente e form o m in has op inie s a p rop sito d e A lexand re ap ena s p elo relato d o assu nto feito p o r L u ciano , seu declarad o inim igo . C ertam ente , seria d esejve l qu e tiv esse m sid o conservad o s algu n s d os relatos publicado s p o r seu s d iscp u lo s e c m p lices . A opini o e o contraste qu e existe m sobre o carte r e a cond u ta d e u m m esm o hom em , quand o d escrito s p o r u m am ig o ou inim igo , so to grandes, m esm o na vid a cotidian a e m u ito m ais aind a nestas queste s religiosas, com o e ntre dois hom en s d e fam a m u ndial, por exem plo , A lexandre e So Paulo. V eja -s e u m a c a r ta a G ilbert W est, E sq., acerca d a C o nv ers o e ap ostolad o d e S o P au lo (H u m e ). 5 P a r e c e-no s qu e os argu m e nto s d e H u m e contra a v iabilid ad e d o s m ilagre s m ostraram : 1) que entre a s nae s ignora nte s e brbara s qu e a ocorr ncia d e m ilagre s m ais co m u m e a b u n d a n te , 2 ) q u e a s p a ix e s d a s u r p r e s a e d a a d m i r a o s o tend ncia s u niversais da natu rez a hu m an a e quan d o ligada s a o sentim ento religioso im p ele m os hom en s a u m a cond uta d esco ntrolad a , 3 ) qu e cad a m ilagre tem a finalid ad e esp ecfica d e estabelece r u m sistem a religioso e, com o em religio tudo o que diferente contraditrio, os m ilagres de um a religio so evidncias contra os m ilagres das outras, e 4) que o m ilagre im p orta nav iole nta o d o cu rso no rm a l d a natu rez a e, co m o ap ena s a exp erincia confere au torid ad e a o te ste m u n h o h u m a n o e se g u ra n a a cerca d a s leis d a na tu rez a , ne n h u m te ste m u n h o h u m a n o se nivela a um a prova , ou atinge o grau d e provvel. [N . d o T.] 6 N a edi o L H u m e anota: H ist., livro 4, cap. 8. N a edio N ele anota: H ist., livro 5, ca p . 8 . E m v e rd a d e , a p a s sa g e m o c o rr e e m H is t r ia s , liv ro IV , cap . 81. Suetnio apresenta q u a s e o m e s m o re la to n a V i d a d e V e s p a s i a n o (H um e). 7 A q u e le s q u e e sta v a m p re se n te s continua m a m enciona r os d ois episdios, qu and o j deixo u d e ser com p ensatrio propaga r u m a m entira. [Trad . p o r A noar A iex]. 8 Este livro foi escrito por M . M ontgeron , conselheir o ou juiz no Parlam ento de Paris, hom e m d e im portncia e reputao , que tam b m foi u m m rtir d e su a cau sa e qu e est diz -s e em algu m a priso devido ao seu livro. H outra obra em trs volum es, d eno m inad a R e c u e i l d e s m i r a c l e s d e l a b b P r i s , q u e rev ela v rio s d este s m ilagre s e precedid a p o r u m prefcio m u ito bem escrito . Sem dvida, em tod o o livro se faz um a ridcula com p ara o entre os m ilagre s d e nosso Salvad o r e os d o abade, n a qua l se afirm a qu e a evid ncia d o s ltim o s igua l d o s prim eiros : com o se o testem u n h o d o s hom en s p u desse ser com p arad o co m o d o p rp rio D eu s, qu e gu io u a p en a d este s insp irad o s escritores . E m v e rd a d e , se e ste s e scrito re s fo sse m a p e n a s co n sid e ra d o s co m o te ste m u n h o s h u m a n o s , o a u to r franc s bastante m od erad o em su a co m p a rao , v isto qu e p od eria p retend er , co m algu m a aparente razo, qu e os m ilagre s ja n se n ista s su p era m o s ou tro s e m e v id ncia e au to rid ad e . O s relato s qu e segu e m fora m tirad o s d e d ocu m ento s autnticos, qu e ap arece m n o liv ro j m e ncio nad o. M u ito s d o s m ilagre s d o abad e P aris fora m com p rov ad o s im ed iatam ent e p o r testem u n ho ante a oficialid ad e ou corte ep iscop a l d e P aris, so b o controle d o card ea l N oailles , cu ja reputao de integridade e talento jam ais foi posta em dvida. Inclusive por seus inim igos. Seu su cesso r n o arcebispad o era inim ig o d o s jansenista s e p o r esta raz o foi prom ov id o p ara a d iocese p ela C orte . A p esa r d e v inte e d ois reitore s ou cu r s d e P aris, co m grand e se rie d a d e , te re m-n o pressionad o para exam ina r este s m ilagre s qu e, afirm av am , so con hecid o s d e tod o s e ind iscu tiv elm e nt e certos, o card ea l sabia m ente se abstev e d e exam in los.

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O partid o m olinista hav ia tentad o d esacred ita r este s m ilagres nu m caso: o d e M ad em oiselie L e Franc. M as, alm d e qu e seu s proced im ento s foram , em v rio s p ontos, os m ais irregu lares, especialm ent e p o r cita r ap ena s algu n s d o s testem u n ho s jansenistas, a o s qu ais su b ornara m alm disso, digo, im ediatam ente se viram pressionados por u m a nuvem d e nov o s testem u nh o s (m ais ou m en o s cento e v inte), em su a m aioria p essoa s d e crd ito e d estaqu e d e P aris qu e ju rara m p ela p roced ncia d o m ilagre . E isto foi aco m p a nhad o p o r u m a solenidad e e sria apela o ao Parlam ento . M as o Parlam ento foi proibid o d e im iscuir -s e neste assu nto . Finalm e nte se observ o u q u e , qu and o os ho m en s est o inflam ad o s p elo ard o r e entu siasm o , n o h gra u d e testem u n h o hu m an o t o p oderos o qu e n o p oss a se r ob tid o a fa v o r d o m aio r absu rd o . E aqu ele s qu e fosse m t o ing n u o s qu e exam inasse m o assu nto p or e ste m e io e b u sca sse m d efe ito s p articu lare s n o te ste m u n h o , p o d e m e sta r q u a s e ce rto s q u e ser o enganad os . D ev ia ser u m a p obre im p ostu ra , certa m ente , q u e n o p od ia p re v a lec er n esta d isp u ta. T od o s os qu e estiv era m n a Frana na qu ela p oca ou v ira m fala r n a rep u ta o d e M . H era u t, o L i e u t e n a n t d e P o l i c e , cujo zelo, perspiccia, atividade e elevada inteligncia ocasionara m grand e ad m irao . E ste m ag istrad o , q u e p e la na tu rez a d e se u p o sto q u a se absoluto , estav a investid o d e pleno s p odere s a fim d e su prim ir ou desacredita r esse s m ilagres e fre q u e nte m e nt e d e tin h a e e xa m ina v a o s teste m u n h o s e a s p essoa s q u e tin h a m rela o co m os m ilagres, m as jam ais p d e chega r a u m a conclu s o satisfatria contra eles. N o episdio d e M adem oiseile T hibaut, env io u o clebre D e Sylv a para que a exam inasse . Sua inform a o m ulto curiosa . O m dico declara que im p ossve l que ela tenh a estad o t o enferm a com o afirm a m os testem u nho s , p orqu e, se tiv esse estad o , n o teria p od id o m elhora r t o d ep ressa e goza r d e t o p erfeita sa d e . C o m o h o m e m d e bo m senso, raciocino u segu n d o a s cau sa s natu rais, m a s o p artid o qu e lh e op u n h a afirm o u q u e tu d o era m iraculoso e que o inform e d o m dico era a m elho r prov a d isso. O s m olinista s se encontrava m nu m triste dilem a . N o se atrevia m a afirm a r a com pleta insuficincia d o testem unh o hu m an o com o prov a dos m ilagres. E , d e outro lado, eram obrigad o s a recon hece r qu e esse s m ilagre s tin ha m sid o realizad o s p elo D iab o e por feiticeiras, em bora lhes d issesse m qu e os ju d eu s d a A ntigu id ad e j hav ia m recorrid o a este recurso.. N e nh u m janse nista tev e d ificu ld ad e p ara exp lica r a cessa o d o s m ilagre s q u and o o cem itrio foi fechad o por decreto real, O que prod uzia este s efeitos extraordinrio s era o m ero contato co m o t m u lo [d o abade ] e, com o nin gu m p odia ap roxim ar-se do tm ulo, no se p odia m espera r m ais tais efeitos. v erdad e qu e D eu s p od eria derru ba r os m u ro s a qu alqu e r m om ento , m a s Ele d on o d e sua s prp ria s gra a s e o b ra s e n o n o s ca b e e x p lic las. E le n o d erru b o u o s m u ro s d e to d a s a s cid a d e s , co m o o s d e Jeric , a o so m d a s tro m be ta s, nem abriu a p ris o d o s ap stolos , com o fez co m a d e S o P aulo? N ad a m ais ne m m e no s q u e o d u q u e d e C hatillo n , d u q u e e p a r d a Fra na, da m ais ilustre fam ilia e estirpe , d o testem u nh o d e u m a m ilagros a cura realizad a nu m d e seu s serv os, qu e havia v ivid o v rio s ano s em sua casa co m u m a p alpv el e visv e l enferm idad e. C oncluire i observand o que nenhu m clero m ais clebre pelo rigor d a v id a e d o s costu m e s qu e o clero secu la r d a Frana , p articu larm e nt e os reitore s ou c u r s d e P aris q u e teste m u n h a m e sta s im p o s tu ras. A instru o , o enge n h o e p robid ad e d este s cav alhe iro s e a au torid ad e d a s freira s d e P ort-R oya l os fizera m fam oso s em tod a a E uropa. Sem dvida , tod os testem u nha m o m ilagre

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qu e se p rod uziu n a sobrinh a d o clebre P ascal, cu jo talento e vid a d ev ota s o bem co n h ecid o s . O fa m o s o R acin e re lata e ste m ila gr e e m su a ce le bra d a H i s t r i a d e P o r t-R o y a l e o d efe n d e co m to d a s a s p ro v a s fo rn e c ida s p o r u m a m u ltid o d e freiras, sacerd otes, m d ico s e hom en s d o m u nd o , tod o s d e ind u bitve l rep u tao . A lgu n s ho m en s d e letras, esp ecialm ent e o bisp o d e T o u rna y , crera m qu e este m ilagre era t o segu ro q u e o u sara m p ara refu ta r os ateu s e os livre -p ensad o r es. A rainh a d a Frana , qu e tin h a grand e s p re v ene s co ntra P ort -Royal, enviou seu prprio m dico para exam inar o m ilagre, e o m dico voltou com pletam ente convertid o . E m u m a palavra , a cu ra sobrenatu ra l era t o incontestvel que, durante algu m te m p o , sa lv o u o m osteir o d a ru n a a q u e estav a am e aad o p elo s jesu tas. S e ho u v esse sid o u m logro , segu ra m e nte teria sid o d escoberto p o r t o sagaze s e p od eroso s ad v ersrios , e d ev eriam apressa r a ru n a d e qu e m o forjou . N o sso s telogos , qu e p od e m constru ir u m caste lo m aravilhoso com m ateriais to desprezveis, que prodigioso edifcio poderia m levantar com e sta s e m u ita s o u tra s circu n st n cia s q u e n o m e n cio n ei ! Q u a nta s v eze s teria m ressoa d o e m n o sso s o u v id o s o s n o m e s d e P a sca l, d e R a cin e , d e A rn a u d e d e N ico le ? M a s, se s o sbios, seria m elho r que ad otasse m o m ila gre com o m il veze s m ais v alioso que tod o o resto da coleo. A lm disso, pod e servir -lh es m u ito m ais p ara su a fin alid ad e . P orqu e esse m ilagre se realizo u realm ente pelo contato d e u m autntic o esp inh o sagra do d o s sa g ra d o s e sp in h o s q u e co m p u nha m a sagrad a coroa , a qu a l etc. (H u m e). 9 10 Lucrcio (H u m e). N o v u m O r g a n u m , Iib. II, ap h. 2 9 (H u m e).

11 A ironia qu e p erp assa nesta p assage m tem lev antad o a s m ais v iolenta s crtica s contra H u m e . E m grand e p arte cita da para exem p lifica r a m aneira zom bete ira e irresp onsv e l com qu e ele d iscu te os m ais sagrad o s tp icos. Sm ith p rocura , n o entanto , justifica r a atitu d e de H u m e , interp retand o o texto citad o em sua p erspectiv a histrica . M ostra qu e , n a p oca da Ilustrao, a s igreja s R eform ad a s entend ia m qu e a f, ou m esm o u m estu d o co m p reensiv o d as Escrituras, era im p ossve l sem o auxilio d a graa, conferid a pela D ivindade , e que a f op erav a no s ho m e n s d e m od o p u ram e nte m iracu lo so . Fo i d este m o d elo qu e H u m e d ecalcou , s e g u n d o Sm ith , a sua concluso . (N . K . Sm ith , em sua definitiv a edio dos D i a l o g u e s C o n c e r n i n g N a t u r a l R e l i g i o n , de H u m e, Libera l A rts, 1947, p. 47.) [N . d o T.] SE O XI D A P R O V ID N C I A P A R TIC U L A R E D O E S TA D O FU TU R O 1

H p ou c o tem p o , con v ersand o co m u m am ig o qu e p reza os p a rad oxo s ctico s, foram av entad o s nu m ero so s p rincp io s co m os qu ais n o noss o d e nenh u m a m aneira concord ar; todavia , com o esses prin cp io s s o cu rio so s e p o s su e m ce rta s rela e s co m a ca d e ia d e raciocnio s desenv olvid a ao longo desta investiga o , os transcrev ere i d e m e m ria , to precisam ente qu anto p ossv el, para su bm et -los ao julgam ento d o leitor. N ossa conv ers a inicio u -se ao m ostrar m inha adm irao pela sin gular sorte da filosofia q u e necessitand o d e irrestrita liberdad e acim a d e tod os outros privilgios e sobretudo florescendo graas livre opo sio d e opinies e argu m ento s n a sce u n u m a p o c a e n u m pais d e liberdad e e tolerncia , e jam ais foi oprim id a , m esm o em seu s m ais extravagantes princpios, por quaisque r credos, idias religio s a s v ig e nte s o u le is p e na is . P o is , excetu a n d o o d e ste rr o d e P ro t g ora s e a m orte d e S crate s este ltim o ev ento se d ev eu , em p arte, a outros m otivo s raram en te divisam o s na A ntiguid ad e exem plo s desta inveja intolerante que ta n to infe sta a p re se nte p o ca. E p icu ro v iv e u em A tena s at u m a id ad e

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av anad a, 2 inteiram ente em paz e tranq ilidade ; os epicu re u s era m at ad m itid o s p ara receberem investidura sacerdotal e oficiarem no altar os ritos m ais sagrados da religio vigente. E o 3 estm ulo pblico d e p e n s es e salrio s era igu alm e nte d ispensad o , pelo m ais sbio d e tod os 4 o s im p erad ore s ro m a n o s , ao s m estre s d e tod a s a s seita s filosficas. C oncebe m o s facilm e nte qu e ta l gnero d e trata m ento conferid o filosofia nascente era necessrio , se p ond erarm os q u e m e s m o atualm ente , qu and o p od em o s su p -la m ais forte e robu sta , tolera co m m u ita d ificu ld ad e a incle m ncia d a s estae s e os v ento s sp ero s d a cal nia e d a p ersegu i o qu e sop ra m so br e ela. A dm irais disse m eu am igo com o a singula r boa sorte d a filosofia pa rec e resu ltar d a ord e m natu ra l d a s coisa s e ser inev itv e l em tod a p oca e nao . E ste obstin ad o fanatism o, que dep lorais com o to fatal filosofia , na realidad e seu descendente , o qu al, dep ois de aliar-se su p ersti o e ap artar-se co m p leta m e n t e d o in te re ss e m a tern o , tra n sform o u-s e e m seu m ais inv eterad o inim ig o e persegu id or. O s dogm a s especulativ o s religiosos, p resente m e nt e m otiv o s d e encarn iad os debates, no p odiam , ind ubitavelm ente , ser ad m itid o s ou concebidos nos perodos iniciais do m undo, em qu e o se r h u m a n o totalm ente ignorante form av a um a idia d a religi o m ais adequad a sua dbil com preenso, con stru ind o assim seu s d o g m a s sagrad o s m ais em fu n o d e su a crena trad iciona l d o qu e d e su a argu m e nta o ou d iscu ss o . P ortanto , tend o p assad o o prim eiro alarm a engendrad o pelos n ov o s p arad oxo s e p rincp io s filosficos , p arece qu e este s m estre s p assara m a v iv er, m esm o n a A ntigu idad e , em bo a harm onia co m a su p ersti o existente , com p razend o -se em dividir a hu m a nid ad e em d u a s p artes: d e u m lad o , os dou tos e sbios e, d e outro lado, o hom em co m u m e o ign ora nte. P a r e c e to d a v ia d iss e e u qu e exclu s com p letam e nt e a p o ltica desta cogita o e n o su p ond e s jam ais qu e u m sbio m agistrad o p od e co m raz o sentir -s e z e lo s o d e c e r ta s doutrinas filosficas, com o a d e Ep icuro, p o r exem p lo , qu e, negand o a existncia d e D eu s e, p o r con segu inte , a p rov id ncia e o estad o fu tu ro , p arece afrou xa r d e m od o con sid erv e l os laos d e m oralidad e e por esta razo, supe -s e , p e rniciosa paz da sociedade civil. E u sei retorquiu ele q u e d e fa to e sta s p e rse g u i e s n u n c a p ro ce d e ra m , e m p o ca algu m a , d a seren a raz o ou d a constata o d a s p ericiosa s co nse q ncia s d a filosofia , p or m na sce m inteira m e nt e d a p aix o e d o p reco n ceito . M a s o q u e su ced eria se e u fo ss e m ais lo n g e e afirm ass e q u e , se E p icu r o tiv esse sid o acu sad o d iante d e seu p ov o p o r u m d o s s i c o f a n t a s ou delatore s daqu ele s tem p o s, teria p od id o fa cilm e nte d efe n d e r su a ca u sa e p ro v a r q u e se u s princpio s filosfico s eram to sau dveis com o o d e seu s adversrios, os qu a is se e sfo ra v a m co m ta l z elo p ara e xp -lo ao dio e intolerncia populares? D e se jo resp ond i qu e utilizeis vossa eloq encia sobre u m tem a to extraordinrio e faais u m d iscu rs o a fav o r d e E p icu ro q u e p ossa satisfazer, n o p op u la a d e A tenas, se q uereis ad m itir que nessa antiga e ilu strad a cidad e ela existia , m as ao setor m ais filosfic o do au d itrio , p ois, com o se su p e, seria cap az d e com p reend e r v osso s argu m ento s. O assu nto n o seria d ifcil nesta s cond ies, rep lico u ele; e se v s qu iserd e s su porei por ora qu e so u E p icu r o e fareis a s v eze s d o p o v o ateniens e e co ntra v s p ro nu n ciare i u m a tal aren g a q u e encher tod a a u rn a d e feije s branco s e n o restar u m nico feij o p reto p ara satisfaze r a m alcia d e m eu s ad v ersrios. M uito bem ; peo-v o s q u e p ro ce d a is se g u n d o e sta s co n je tu ra s. A q u i estou , atenie nses ! p ara ju stifica r em v ossa asse m blia o qu e tenh o su stentad o em m inh a escola , p ois encontro -m e acu sad o p o r adv ersrio s furioso s em lu gar d e

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inqu irid ores q u e raciocin a m co m calm a e d e sa p a ix o nad a m e nte. V ossa s d eliberaes , qu e, d e direito, d ev e m orientar-se p ara a s q u este s d o bem p blic o e p ara o interesse d a co m u nid ad e , esto d esv ia d a s p ara a s ind ag ae s d a filoso fia e s p ecu lativ a ; e esta s m a gnfica s inv e stigae s, talvez estreis, tom a m o lugar de v o ssa s ocu p a e s m ais fa m iliares , ap esa r d e m ais te is. M as, na m ed id a em que isto d epend e r d e m im , op or-me ei a este abu so . N o d iscu tirem os a q u i ace rc a d a orig e m e g o v ern o d o s m u n d os . A p e na s ind agare m o s em qu e m e d id a tais questes dizem respeito ao in teresse p blico . E , se pud er persuadir -v o s q u e ela s s o inteiram e nte in d iferente s p az d a socied ad e e segu ran a d o gov erno , esp ero qu e im e d iatam e nt e no s env iareis d e v olta s nossa s escolas, ond e exa m in are m o s co m ca lm a a qu est o m ais su blim e, m a s a o mesm o tem p o m ais esp ecu lativ a d e tod a a filo sofia. O s filsofo s religiosos , d esco ntente s co m a trad i o d e v osso s ancestrais e co m a d ou trin a d e v osso s p ad re s co m a s q u a is a q u ie s o d e b o a v o n ta d e s o atrad o s p or im prudente curiosidade, quando tentam ve rificar em que m edid a p ode m estabelece r a religio sobre p rincp io s racionais; estim u land o assim , em vez d e satisfazer, as d vidas originadas naturalm ente d e um a inv estiga o diligente e pene trante. Pintam , em m agnificente s cores, a o rd e m , a b e le z a e a sbia organiza o d o universo , indagam , a seguir, se esp etculo to glorioso d a inteligncia poderia deriva r d o concurso fortuito d e tom os ou se o acaso poderia prod uzir o que o m aio r gnio jam ais conseguiu adm irar suficientem ente . N o exam inare i a exatid o d este argu m e nto . C o ncord are i qu e t o slid o co m o m e u s ad v ersrio s e acu sad ores p o ssa m d eseja r. C o ntu d o , ser su ficient e qu e eu p ossa p rov ar, partind o exatam e nte d este raciocnio , qu e a quest o inteiram ente esp ecu lativ a e que, qu and o em m inha s inv estigaes filosfica s neg o a p rov id ncia e o estad o fu tu ro , n o solap o a s base s d a socied ad e , p or m form ulo princpio s que m eu s prprio s adversrios, segu nd o suas prpria s dou trina s e se ra ciocina m co n se q e n te m e n te , d ev e m reco n h ece r co m o s lid o s e satisfa trios. P ortanto , v s qu e sois m e u s acu sad ore s hav eis reco nhecid o q u e o p rincip a l ou o nico a rg u m e nt o e m fa v o r d a exist ncia d e D e u s e jam ais a coloqu e i em d vid a derivad o da ord e m d a natu reza , na qu a l ap arece m tais m arca s d e intelig ncia e d e 5 d esgn io qu e con sid erais u m a extrav ag ncia ind ica r co m o su a cau sa , qu er o acaso , q u e r u m a fora m aterial ce g a e d e sco n tro lad a . A d m itis q u e este u m a rgu m e nto qu e v a i d o s efeito s s cau sas. D a ord e m d a o bra in feris o q u e d e v e hav e r e stad o p ro jeta d o e p reco n ce b ido no obreiro. Se no p od eis v islu m bra r este asp ecto , conce d eis q u e v o ssa conclu s o falha ; e n o p retend eis form u la r u m a conclu s o qu e extrav as e os fen m en o s natu rais qu e a ju stifiqu em . E sta s so v o ssa s co n ce ss e s . E sp e r o q u e a ssin a lare i s a s co n se q n ci a s . Q uand o inferim o s algu m a causa particula r a partir d e algu m efeito, devem os prop orciona r u m a co m o outro, e no devem o s jam ais atribuir causa outras qualidades sen o a s estritam e nte su ficiente s p ara prod u zire m o efeito . A elev ao , sobre u m d o s p ratos d a b ala n a , d e u m corp o d e d ez o n a s, p o d e serv ir d e p ro v a q u e o co n tra p e s o u ltra p a ss a d ez onas, p or m n o p o d e jam ais fornece r u m a raz o q u e u ltrap ass a cem onas. S e a cau sa, atribud a a um efeito, no suficiente para prod uz i-lo, d ev e m o s rejeita r a ca us a o u a c r e s c e n ta r -lhe qualida d es qu e a p rop o rcionar o rig orosa m e nt e a o efeito . M a s se lhe atribuirm o s outras qualidade s ou afirm arm o s que capaz d e produzir outros efeitos, som os d esv iad o s p o r co njetu ra s e su p ore m o s a rbitra riam ente se m base ra cio na l o u au torid ad e a existncia d e qu a lid a d e s e e n e rg ia s.

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Id n tic a re gra ap licad a q u a n d o a ca u s a v isa d a u m a m atria inco n scie n te e bru ta o u u m ser raciona l e inteligente . Pois, concordan d o-se q u e a ca u s a so m e n te se rev e la p elo efeito, jam ais devem o s atribuir-lh e ou tra s qu alid ad e s sen o a s necessria s para p rod u zire m o efeito. N o p odem os , m ed iante qualqu er regra d o raciocnio correto , rem o nta r d a cau sa e inferir ou tro s efeito s d ela, exceto aqu ele s p elo s qu ais a ap reend e m o s . N ing u m , a o observ a r ap enas u m qu ad ro d e Z u xis, p od eria su p o r qu e ele era tam b m escu lto r e arqu iteto , e era t o bom a rtfic e e m m rm o r e e p e d r a co m o e m core s. A p e na s p od e m o s certifica r-no s d e qu e o artista p ossua bo m gosto e talento , ao revel -lo s n a s o bra s q u e se ap re se nta m n o ssa v is o . A ca u sa d ev e ser p rop o r cional ao efeito; e se a proporcionam os com rigor e exatido, jam ais v islu m brare m o s n a cau sa q u alid ad e s d esig nand o o u tra s coisa s ou p ropiciand o inferncia sobre qualquer outro projeto ou realizaao . P ois as referid a s qualid a d e s d e v e m e x tra v a sa r o q u e realm ente necessrio p ara p rod u zir o efeito q u e exam ina m os. C o n ced e n d o , p orta nto , q u e o s d e u se s s o o s a u to re s d a e xist ncia o u d a o rd e m d o universo, segue -se q u e p o ss u e m g ra u n e ce ss r i o d e p o d e r, d e inteligncia e d e benev ol n cia q u e a p a re ce m e m se u a rte sanato ; todav ia , nad a alm d isso jam ais p od e ser provad o , a m enos qu e solicitem o s o au xlio d o exagero e d a lisonja para su prirm o s os d efeitos d o argu m ento e d o raciocnio . N a m ed id a em qu e ap arece m os trao s d e algu n s atribu tos, podem os concluir qu e esse s atribu to s existem . A su p osi o d e atribu to s ad icionais m era hip tese , e aind a m ais hip ottic a a su p osi o d e qu e em regie s d istante s d o esp a o ou d e p erod o s d e te m p o tem havid o , ou hav er , um a exibi o m agn fica d e ste s a tribu to s e u m esqu em a d e ad m inistrao m ais ad eq u ad o a esta s v irtu d e s im aginrias . N u nca p od ere m o s ascend e r d o u niv erso , o efeito, a J p iter , a ca u sa ; e a se g u ir d esce n d e r p a ra in ferir u m n o v o efe ito d e sta ca u sa ; co m o se os efeito s presentes , p o r si m esm o s , no fosse m inteiram ente dignos do s atributo s glorioso s que d esig na m o s para esta d iv ind ad e . J qu e o co n hecim e nt o d a cau sa d eriv a u nica m e nte d o efeito , am b o s d ev e m estar exatam e nte aju stad o s entre si, e nen hu m d o s d ois jam ais p od e referir -se a ou tra cois a o u se r o fu n d a m ento d e u m a nov a inferncia e conclu so. E ncontrais certo s fen m e no s n a natu reza . P rocu rais u m a cau sa ou u m au tor. Im aginais q u e v s a s ha v e is e nco n tra d o . D e p ois ficais t o fa scin ad o s d e sse p ro d u to d e v o ss o cre bro , d e m od o que im aginais que im p ossve l que ele no prod uz a alg o m ais grandios o e m ais p erfeito d o qu e o estad o atu a l d a s coisas, t o rep leto d e m al e d esordem . O lvidais que esta inteligncia e benevolncia suprem as so in teiram ente im aginrias ou, pelo m enos, sem nenhu m fund a m ento ra cional, e qu e n o tend e s nenhu m a base para atribuir -lh e ou tras q u a lid a d e s se n o a q u e la s q u e v e d e s e fetiv a m e n t e e m e x e rccio e re v e la d a s e m su a s p rod u e s . Fazei, p o is, filsofos ! q u e v o sso s d eu se s esteja m em conform id ad e co m as a p a r n cia s p re se nte s d a natu rez a e n o o u seis altera r e sta s a p ar n cia s co m su p o sie s a rbitrria s para adequ -la s a o s atrib u to s q u e v s d e stinais t o carin h o sa m e n t e ao s v o sso s d e u s e s . Q u a nd o o s sa cerd ote s e o s p o eta s, ap o ia d o s p o r v o ss a au torid ad e , atenie nses ! falam d a id ad e d e ou ro ou d e p rata qu e p reced e u o estad o p resente d e v cio e d e m isria , escu to -o s co m a te n o e re verncia . M as, quand o os filsofos, qu e pretende m negligencia r a a utoridade e cultiv a r a razo, pronu n cia m o m esm o d iscu rso , reconhe o qu e n o lhes c o n c e d o a m e s m a d cil su bm iss o nem a m esm a dev ota deferncia. Pergu nto -lhes: qu e m os con d uziu a regies celestiais, que m os adm itiu no concilio dos d euses, qu e m lhes desvend o u o livro d o destino p ara qu e p ossa m afirm ar, ou sad a m ente , q u e su a s d iv ind ad e s t m ex ecu ta d o o u

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exe cu tar o u m d esgnio q u alq u e r qu e u ltrap assa o qu e efetiv am e nte tem ap arecid o ? Se m e d ize m q u e os 6 filsofo s tm subid o por degrau s ou p o r u m a ascens o grad ua l d a razo , e tirad o inferncias 7 d o s efeito s s cau sas, reitero qu e eles tm au x iliad o a a sc e n s o d a ra z o c o m a s a sa s d a im aginao. A o contrrio, os filsofo s no teriam podid o m odifica r assim seu m od o de inferir e arg ir d a s cau sa s ao s efeitos, p ois, qu an d o p resu m e m qu e u m a p rod u o m a is p erfeita qu e o m u nd o p resente seria m ais ad e q u a d a a se re s t o p erfe ito s co m o o s d e u se s, e sq u e ce m q u e n o tm ou tra raz o para atribuir a este s sere s celestiais u m a perfei o ou u m atributo , sen o o q u e se p od e e n co n tra r n o m u n d o p re se nte. Eis com o se explica a orige m d e tod a atividad e estril, visando justificar o ap arecim e n t o d o m a l n a natu rez a e sa lv a g u a rd a r a h o nr a d o s d e u ses , e m b ora d e v a m o s recon hece r a realid ad e d este m a l e d esta d esord e m qu e p rolifera m n o m u nd o . D ize m -n o s q u e as qu alidade s obstinada s e ind ceis d a m atria , a observncia d a s le is gerais ou aind a algu m a o u tra raz o se m elha n t e co n stitu ra m a n ic a ca u sa co ntrolad or a d e p od e r e benev olncia d e Jpiter, obrigand o -o a criar a hu m anid ad e e a tod a s a s criatu ra s sensv eis t o im p erfeita s e infelizes. Parece, p ois, qu e d e ante m o se ad m item este s atributo s em su a m ais am p la ace p o . E so br e e sta su p o si o , co n co rd o , p o d e m-s e s e m d vida adm itir tais conjeturas com o solue s plau sveis d o s fen m eno s d o m al. M as, pergu nto aind a: p o r qu e tom a r p or certos estes atributos, por que atribu ir ca u sa o u tra s q u a lid a d e s q u e a q u e la s q u e a p a rece m atualm ente n o efeito ? P o r qu e tortu rais v osso crebro para ju stifica r o curso d a natu rez a sobre su p o sie s qu e , p elo qu e sabeis, p od e m ser co m p letam e nt e im a ginria s e d a s qu ais n o se p ode m encontra r sinais n o cu rs o d a n a tu re za ? P ortanto , a s hip tese s religiosa s ap ena s d ev e m ser consid erad a s co m o u m m tod o particu la r explicativ o dos fenm eno s visveis d o u niverso ; m as ningu m que raciocine corretam e nte ja m ais ou sar fazer inferncias , p artin d o d e u m s fato , e a lte ra r o u a gre ga r e m q u a lq u e r a sp ecto o s fe n m e n o s . S e p e n sais q u e a s ap a r n cia s d a s coisa s p ro v a m tais cau sa s, ent o v o s p erm itid o tirar u m a inferncia acerca d a existncia d esta s cau sas. E m tais assu nto s com p licad o s e su blim es , cad a u m dev eria tom a r a liberd ad e d e fazer conjetura s e arg u m e nta es . M a s a q u i d e v e is d e ter -v o s . S e re tro ce d e i s e, p a rtin d o d a s ca u sa s q u e h a v e is inferid o , conclu irde s qu e algu m fato existe ou existir n o cu rso d a natu rez a e qu e p od e servir p ara m ostra r m ais p orm e n orizad am e n te atributo s particu lares, devo advertir -v o s q u e v o s hav eis afastad o d o m tod o d e raciocnio ligad o a o p resente tem a e hav eis certa m ente acresce n tad o a o s atrib u to s d a ca u sa alg u m a coisa a m ais d o q u e ap a rece n o efeito; d e outro m odo no tereis jam ais podid o a cre sce nta r q u a lq u e r cois a a o efeito p ara faz -lo m ais digno d e su a ca u sa , a m e n o s q u e v o s falta ss e to d a retid o e b o m se n so. O nd e est, p ois, o aspe cto odioso desta d ou trin a qu e ensin o em m inh a escola , ou m elhor dizend o , que exam in o em m eu s jardins? O u ento , enco ntrais e m tod a esta qu e sto alg o d izend o resp eito , e m qu a lq uer grau, segurana da boa m oral ou paz e ordem social? E u neg o a providncia , dizeis, e neg o que u m govern o su prem o d o m u nd o orienta o cu rs o d o s ev e nto s p u n in d o co m d eso n ra e d e s e s p e r o a o s p e ca d o re s e re c o m p e n s a n d o o s v irtu oso s co m a ho nra e o xito em tod o s os seu s em p reend im e ntos . M as, certa m en te, no neg o o prp rio curso do s ev entos , que est aberto investiga o e a o exam e d e tod os. R eco n he o qu e , n a ord e m atu a l d a s coisas, a v irtu d e aco m p a nhad a d e m aio r p a z d e esp rito qu e o v cio e encontra u m a recep o m ais fav orv e l p ela socied ad e . T en h o con scincia d e qu e , seg u n d o a exp erincia p assad a d a hu m a nid ad e , a am izad e a

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p rincip a l alegria d a v id a hu m an a e a m od erao , a nic a fonte d e tranqu ilid ad e e felicidade. N o hesito jam ais entre u m a existncia virtu osa e u m a exis tncia viciada , m as tenho conscincia d e que, para um esp rito bem -intencionad o , todas as vantagen s esto d o prim eiro lado. Q ue pod eis dizer a m ais, adm itindo to d a s a s v o ssa s su p o s i e s e ra cio cn io s ? D iz e i-m e , certa m e n te , q u e e sta d isp osi o d a s coisa s proced e d a intelig ncia e d o d e sg nio . M as , m esm o co n h ece n d o su a origem , a disp osi o em si, d a qu al depend e nossa felicidad e ou infelicidade , isto , nosso co m p orta m e nt o n a v id a , p erm an ec e a m e sm a . T e n h o se m p r e a p o s sibilidade, com o tam bm v s, d e re g u la r m in h a co n d u ta a p artir d e m in h a e xp eri ncia d o s e v e nto s p a ssa d os . E se v s afirm sseis qu e se se ad m ite a realidad e d e u m a provid ncia d ivin a e d e u m a ju stia distributiva suprem a no universo, dev er-s e-ia esp era r algu m a reco m p ensa m ais particula r do be m e a pu ni o d o m al, alm d o curso ordinrio dos eventos; encontro aqu i a m esm a falcia q u e e u tin h a a nte s te nta d o ca p ta r. P e rsistis e m im a g ina r q u e , se a ce it a rm o s e ssa ex ist n cia divina, pela qual com bateis to arduam ente , podeis segura m e nte inferir su a s conse q ncia s e acrescenta r alg o orde m exp e rim entad a d a natureza , arg ind o a partir dos atributo s que d e sig n a i s a o s v o ss o s d e u se s . N o p a r e ce i s re c o rd a r-v o s qu e tod o s os v oss os raciocnio s a cerc a d e ste te m a so m e n te p o d e m se r tira d o s p a ssa n d o d o s e fe ito s s ca u sa s, e q u e to d o arg u m e n t o d e d u zid o d a s ca u sa s ao s efeito s d e v e se r ne ce ssa ria m e n t e u m gro sseir o sofism a, visto qu e v o s im p ossve l conhece r alg o d a ca u sa , salv o o q u e h av eis p reced e nte m e nte , n o por inferncia, descoberto inteiram ente no efeito. M a s o qu e d ev e p ensa r u m filsofo acerca d o s q u e raciocina m v m ente , os qu ais, e m lu ga r d e con sid erare m o asp ecto atu a l d a s coisa s co m o o nico objeto d e su a contem plao inv erte m tod o o cu rso d a natu reza , fazend o d esta v id a m era p assage m p ara o u tra existncia; um prtic o qu e cond u z a um edifcio m aior e consid eravelm ent e d iferente; u m prlog o que a p e n a s serv e p ara in tro d u z ir a co m d ia e d a r-lhe m aior graa e d ignid ad e ? D e ond e, p ensais, qu e este s filsofo s p od e m deriva r sua id ia d o s deu ses? C ertam ente , d e sua prp ria in v e n o e d e su a im aginao . P ois, se derivasse m a idia d o s fenm eno s p resentes, ela n o rev elaria algo adicional, m as deveria estar exata me nte ad ap tad a a eles. A d m itim o s d e bo m grad o qu e a divindade p o s s i v e l m e n t e seja d otad a d e atribu to s qu e jam ais v im o s em exerccio ; qu e gov ernad a p o r p rincp io s d e a o qu e n o p od em o s descobrir se s o realizad os. M a s trata -s e aind a d e p ura p o s s i b i l i d a d e e h ip t e s e . N o p od e m o s racio nalm ent e i n f e r i r q u e ela p ossu i atribu to s ou p rincp io s d e ao , a n o ser qu a nd o os tem o s v isto em exerccio e realizad os. H d s i n a i s d e u m a j u s t i a d i s t r i b u t i v a n o m u n d o ? Se contestais afir m ativam ente, conclu o que j que a jus tia se exerce aqu i, aqu i ela realizada. Se replicais negativam ente, conclu o ento que no tendes nenhu m a razo para atribu ir justia , no sentid o em que a entend em os , ao s d eu ses. S e tom ais u m a p osi o interm ediria entre a afirm ativ a e a negativa, dizend o q u e a ju sti a d o s d e u se s n o m o m e n t o se e xerce e m p arte , m a s n o e m tod a a su a e x te n s o , re sp o n d o q u e n o te n d e s n e n h u m a raz o p ara co n ce d e r-lh e u m a extens o p articu lar, m a s ap ena s at ond e a v ed es, n o p r e s e n t e , e x e r c e r-s e n o p r e s e n t e . A ssim , ate nie nse s! restrinjo a d iscu ss o a u m brev e d ebate co m m e u s ad v ersrios . O curso d a natu rez a est aberto tanto m inh a contem p la o com o d eles. A srie d e eventos exp erim entais o gra nd e critrio pelo qual tod os ns regu lam o s nossa cond uta . N o podem os r e c o rr e r a ne n h u m a o u tr a coisa , ne m n o ca m p o d e b ata lh a ne m n o se na d o . N o se d e v eria jam ais ou v ir falar d e ou tra coisa n a escola ou em nossa s reflexe s solitrias. E m vo , nosso entend im ent o lim itad o p oderia rom p e r esta s barreira s m u ito estreita s para nossa im ag inao cap rich osa . A o argu m e nta r a p artir d o cu rso d a natu rez a e a o inferir u m a cau sa p articu lar inteligente, que no princpio ps ordem no m u nd o e aind a a con serv a , aceita m o s u m p rincp io que ao m esm o tem p o incerto e intil. incerto , porqu e o tem a

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est inteiram ente fora do alcance d a experincia hu m ana . in til, p orqu e nosso conhecim ent o d esta cau sa inteiram ent e d erivad o d o cu rso d a naturez a e, p o r co n segu inte , n o p odem o s jam ais, segu nd o a s regra s d o raciocnio correto , rem o nta r d a cau sa p ara u m a nov a inferncia ou faze r ad ies a o curso ordinrio exp erim entad o d a natu reza , para estabelecerm o s nov o s prin cp io s d e co n d u ta e d e co m p orta m e n to. O b se rv o d isse e u , v e n d o q u e e le h av ia term ina d o su a are n g a q u e n o d e sp rez ais o artifcio d o s d em agogo s d a A ntigu idade , e com o haveis qu erid o fazer-m e representa r o p ov o, v o s insinu aste s em m eu fav or, aceitand o os princpio s p elo s quais, v s o sabeis, tenh o sem p re exp ressad o u m a particu la r inclinao . M as, se aceitais faze r d a experincia com o penso, certa m e nte , d ev eis faz -lo o nico critrio d e nosso juz o acerca d esta , e d e toda s as qu e ste s d e fato , n o d u v id o qu e seja p ossv el, a p artir exatam ente d esta m esm a exp e rincia, 8 refu ta r este raciocnio qu e haveis p osto n a boca d e E picuro . Se haveis visto, por exem plo, u m edifcio term inado pela m etade, rod ead o d e u m am o ntoad o d e tijolos, d e p ed ra s e d e arga m a ss a e d e to d o s o s in stru m e n to s d e alv e n aria , n o p o d ereis i n f e r i r d o efeito q u e se trata d e u m a obra d ev id a a u m p lan o e a u m a inv eno ? E n o p od ere is, a p a rtir d esta ca u sa inferida, voltar a inferir novas adies ao efeito e concluireis que o edifcio estar logo term inad o e receber tod o s os m elhoram ento s adicionais qu e a arte p oder conferir -lh e ? S e haveis visto beira -m a r a m arca d e u m p hu m a n o , conclu ireis qu e u m ho m e m passo u p or este ca m in h o e q u e ele ta m b m tin h a d e ixa d o a s m arca s d e se u o u tr o p , e m b or a ela s te n h a m sid o ap agad a s p elo m ov im e nto d a areia ou p ela in u nd a o d a gu a . P o r qu e recu sais ento adm itir o m esm o m todo de raciocnio em rela o ord e m d a natu reza ? C onsiderais o m u nd o e a vid a presente s unicam en te com o um edifcio im perfeito , d o qual podeis inferir um a inteligncia supe rior, e argindo a partir desta inteligncia superior que no pode deixar nada im perfeito por que no pod eis inferir u m esq u em a ou p lan o m ais acabad o , qu e receber su a co n clu s o em algu m p o nto d istante d o esp a o e d o tem p o ? N o s o este s m tod o s d e raciocnio exatam ente sim ilares ? E so b qu e pretexto p odeis, a o m esm o tem p o , aceita r u m e rejeitar o outro? A in finita diferena dos tem as resp o n d e u ele fu n d a m e nto su ficiente p ara esta d ife re n a e m m in h a s co nclu se s .9 N a s obra s q u e fora m in v e nta d a s e fabrica d a s p elo h o m e m , lcito p assar d o efeito cau sa e, v oltand o d a cau sa , form a r nova s inferncia s concern e n te s a o efeito, av erigu and o a s alterae s qu e p ro vavelm ente tem sofrid o ou qu e aind a p od e sofrer. M a s qu a l o fu nd am e nto d este m od o d e ra ciocinar? E videntem ent e este: o hom e m u m ser q u e co n h ece m o s p ela e xp eri ncia : se u s m otiv o s e se u s d e sg nio s n o s so fam iliares; seus p ro jeto s e su a s in clin ae s t m certa co n ex o e certa coer n cia , se g u n d o a s leis q u e a natu rez a tem estabelecid o p ara go v ern o d e u m a ta l criatu ra . P ortanto , qu a nd o v em o s qu e u m a o b r a p ro ce d e d a h a b ilidad e e d o trabalh o hu m ano , e com o por o u tr o lad o co n h ece m o s a na tu rez a d este se r a n im ad o , p od e m o s tira r ce m infer ncia s a cerc a d o q u e se p o d e e sp era r d ele ; esta s infer n cia s e star o to d a s fu n d a d a s n a o bserv a o e n a ex p eri n cia . M a s se c o n h e c s se m o s o h o m e m a p e n a s p o r u m a n ic a o b r a q u e e x a min a m o s, ser-nos -ia im possvel argir desta m aneira, pois nosso conhecim ent o d e todas as qualidade s que lhe atribuim o s , neste caso , d eriv ad o d esta p rod u o ; im p o ssv e l qu e esta s qu alid ad e s p ossa m lev a r a q u a lq u e r co is a a m ais, o u q u e e la s seja m a b ase d e u m a nov a inferncia . A m arca d e u m p na are ia p o d e ap e na s p rov ar, q u a nd o se co n sid er a sep ara d a m e nte , q u e ha v ia u m a fig u ra sem elhante a ela, graa s qu al ela foi prod u zida ; m a s a m arca d e u m p hu m an o evid encia igualm ente , partin d o d e nossa outra experincia, qu e hav ia p rovav elm ent e ou tro p qu e ta m b m d eix o u sua im presso , em bora tivesse sid o apagad a pelo tem p o ou p o r outros acid e ntes . A q u i su bim o s d o

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efeito p ara a ca u sa ; d e p ois d e sce m o s d a ca u sa , infe rim o s m od ificae s n o efeito ; m a s n o continu am o s aqu i n a m esm a cad eia sim p le s d e raciocnio. C o m p re e n d e m o s n e ste ca so ce m o u tra s e x p eri n cia s e o b se rv a e s so b r e a fo rm a u s u a l e o s m e m b ro s d e sta e sp cie d e ser a n im a d o ; se m a s q u a is e ste m to d o d e a rgu m enta r deveria co n sid e ra r-se fala z e sofstico. O ca s o d ife re n te p a ra o s n o ss o s ra cio cn io s a ce rc a d a s o b ra s d a n a tu re za . A p e n a s con hece m o s D eu s p o r su a s p rod u es ; u m Ser nico n o u niv erso , qu e n o co m p ree nd id o so b ne n hu m a esp cie ou gnero , d e cu jo s atribu to s ou qu alid ad e s exp erim e ntad o s p od e m os, por analogia , inferir em D eu s u m atributo ou u m a qualidade . C om o o universo m anifesta sabed oria e bo nd ad e , p od e m o s inferir sabed oria e bond ad e . C o m o ele m ostra u m grau p articula r desta s perfeies, inferim o s u m gra u particu la r dela s precisam ente adap tada s aos efeitos que exam inam os . M as n o estam o s jam ais autorizad o s a inferir ou su por, por qu aisqu e r regra s d o raciocnio correto , ou tro s atributo s ou ou tro s grau s d o m esm o atribu to. O ra , sem u m a ta l liberd ad e em no ssa s su p osies , -no s im p ossve l argu m enta r a partir da causa e inferir qualquer m odifica o no efeito alm disto que caiu im ediatam ente sob nossa observao . U m bem m aio r prod u zid o p o r este Ser dev e p rova r aind a u m gra u m ais alto de bond ade ; u m a d istribu i o m ais im p arcia l d e recom p ensa s e castigo s d e v e p roced e r d e u m a m aior rela o justia e eqidade . Tod a sup osta adio s obras da naturez a acrescenta -s e ao s atribu to s d o A u tor d a natu reza ; e p o r con seg u inte , co m o n o est em nad a ap oiad a p or u m a razo ou um argu m ento , no se p od e jam ais 10 ad m iti-la , sen o co m o p u ra conjetu r a e hip tese. A principal fonte de equv ocos neste assunto e da ilim itada libe rd a d e d e c o n je tu ra r q u e toleram o s decorre d o fato d e qu e tacita m ente no s colocam o s n o lu ga r d o Ser Su prem o e co n clu m o s q u e e m tod a s a s oca sie s ob s e rv a r a m e sm a co n d u ta q u e n s m e sm o s , e m su a situao , teram o s aceito com o razov e l e conv eniente . M as, alm d e qu e o curso ord inrio da n a tu rez a p o d e co n v e n ce r -no s d e qu e quase tu d o se regula p o r princpio s e m xim a s m u ito d ifere n te s d a s n ossas, al m d isto, dig o eu , d ev e parece r ev identem ent e contrrio a toda s as regra s d a analogia raciocina r a p artir da s intene s e projeto s hu m ano s p ara os d e u m Ser to diferente e to su perio r a um grau to alto. N a natu rez a h u m a n a h certa ex p e rim e n tad a coe r n cia d e desgnio s e d e inclinaes, de m od o que, quand o u m fato nos perm itiu descobrir um a inten o d e u m hom em , p od e ser frequ entem ente razovel, a partir desta experincia , inferir u m a ou tra e tirar u m a longa cadeia d e c o n clu s e s s o b r e s u a c o n d u t a p a ssa d a o u fu tu ra . M a s este m tod o d e racio cnio n o p ode jam ais intervir em rela o a um Ser to longnqu o e to incom preensv el, que tem m uito m e no s analo gia co m u m ou tro ser d o u niv erso q u e o so l co m u m a v ela d e cera, e qu e ap enas se m anifesta por algu n s traos plid o s ou vestgios, alm d o s quais n o tem o s nenhu m a au to rid ad e p ara d esig na r-lhe qualquer atributo ou qualquer perfeio . O que im aginam o s ser u m a p erfei o su perio r pod e ser realm ente um defeito . O u, se no ponto m ais alto u m a perfeio, atribuind o-a a o Ser Su p re m o , em caso d e n o se ter realizad o co m p leta m e nt e em su a s obras, parece m ais ad u la o e p a negrico do que raciocnio correto e s filosofia. P ortanto , tod a filosofia d o m u nd o e tod a religio , que nad a seno u m a espcie d e filosofia, n o ser o jam ais capaze s d e no s lev ar alm d o curso ord inrio d a exp erincia ou d e no s dar re gra s d e co n d u ta e d e a o d ifere n te s d a s q u e n o s forn ece m a s refle x e s sob re a v id a d iria. N enhu m nov o fato jam ais pod e ser inferid o a partir da hiptese religiosa ; nenhu m e v e n to p od e ser p rev isto ou p red ito ; nen hu m a reco m p e ns a ne m nen h u m ca stig o p o d e m se r e sp era d o s ou tem id os , alm d o qu e j se conhec e p ela prtic a e p ela observ ao . D e m o d o qu e m inha

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apologia d e Epicuro parecer aind a slid a e satisfatria e que os intere sses p oltico s da socied ad e n o est o d e nenhu m m od o ligad o s s d iscu sse s filosfica s a prop sito da m etafsica e religio. H aind a u m a circunstncia , repliquei, que, parece-m e, hav eis om itid o . E m bora p u desse ad m itir v ossa s prem issas , d ev o refu ta r v ossa co n clu s o . C o n clu ste s q u e a s d o u trina s e o s raciocnio s religioso s no p o d e m ter influ ncia sobre a vid a p orqu e n o d e v e m t-la; no co n s id erais jam ais qu e os ho m en s n o raciocina m d a m esm a m aneira qu e v s, m a s qu e tiram m u ita s co n se q n cia s d a cre n a n a existncia d e D eu s e su p e m qu e a div indad e im p or castigo s a o v cio e conceder recom p ensa s virtu d e, alm daqu ilo qu e parece n o curso ordinrio da natureza . N o im porta se seu raciocnio justo ou no. Sua in fluncia sobre a v id a e sobre a con d u ta d e v e se r a m esm a . E a qu ele s q u e trata m d e liv r -los d e tais p reco nceito s p o d e m ser, p elo qu e eu saiba, bo n s raciocinad ores , m a s n o p oss o consid er -los bon s cid ad o s e p oltico s, p ois eles liv ra m os ho m en s d isto qu e freia sua s p aixe s e tornam m ais fcil e m ais segu ra , em certo m od o , a transgress o d a s leis d a socied ad e. A final, p osso talv ez conco rda r co m v ossa conclu s o gera l em fav o r d a liberdade , aind a q u e so b p re m issa s d ife re n te s d a q u e la s e m q u e te n ta ste s fu nd a m e nt -la . P e n s o q u e o E stad o dev e tolera r tod os os princpio s filosficos, j que no h nenhu m caso em que o governo ten h a sofrid o em seu s interesse s p oltico s d ev id o a esta ind u lgncia . N o h entu siasm o entre os filsofos ; sua s d ou trina s n o sed uze m bastante o p ov o; qu alqu e r obstculo qu e se op on h a ao s seu s raciocnio s d e p erigo sa s conse q ncia s s cincia s e m esm o a o E stad o , abrind o ca m inh o s p ersegu ie s e op ress o em assu nto s qu e intere ssa m e toca m m ais p rofu ndam e nt e generalidad e d o s hom ens. 11 M as, em rela o continue i a o v osso tem a p rincipal, ocor re -m e um problem a q u e vos prop orei sem m u ito em penho , a fim de evita r raciocnio s d e naturez a m uito sutil e co m p lica d a . N u m a p a la v ra : te n h o d v id a s d e q u e u m a ca u s a se to rn e a p e n a s co n h e cid a p o r seu efeito o que haveis adm itido ao longo deste dilogo o u q u e su a na tu reza , se n d o t o singu la r e p articu lar , tenh a corresp o nd nci a ou sem elhan a co m qu alq u e r ou tra cau sa ou o b je to q u e ha ja cad o so b n o ssa o b serv a o . P ois, ap e n a s q u a n d o d u a s e s p c i e s d e o b je to s se m os tra m con stante m e nt e ligad as, p od em o s inferir u m a p artind o d a ou tra , m a s se se ap resentass e u m efeito co m p leta m e nt e sin gu la r q u e n o p u d esse ser inclu d o em nen hu m a d as e s p c i e s conhecidas, n o v ejo com o p od eram o s form u la r qu alqu e r conjetur a ou inferncia absolu ta m e n t e r e fe r e n t e a su a ca u sa . S e a ex p eri ncia , a ob se rv a o e a a n a logia so, certam e nte , os nico s gu ia s qu e p od e m o s razoav elm e nt e segu ir em inferncia s d esta natu rez a , tanto o efeito co m o a cau sa d ev e m ter u m a sem elhan a co m ou tro s efeito s e ou tras c a u sa s , o b s e r v a d o s e m vrio s ou tro s caso s conju ntad o s u n s co m os ou tros. D eix o v ossa reflex o p essoa l o cu id ad o d e bu sca r a s co nse q ncia s d este p rincp io . D estacare i ap ena s qu e, te nd o o s ad v ers rio s d e E p icu r o se m p r e co n sid erad o o u niv erso com o u m efeito bastante singular e incom p arvel, prov and o assim a existncia d e D eu s, cau sa n o m eno s singu la r e n o m en o s inco m p arv el, segu nd o esta s su p osie s v osso s raciocnio s p a recem , pelo m enos, m erece r nossa ateno . H , ad m ito , algu m a dificu ld a d e p a ra co m p re e n d e r co m o p o d e m o s s e m p re v oltar d a cau sa a o efeito e com o, racioc inand o a partir d a idia qu e fazem o s da anterior, podem o s inferir um a m odifica o ou um a adio na ltim a.

N O TAS:

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1 A edio K tinha o seguinte titulo: D as conseqncias prticas da religio natural. veja -se n o ta 1, p. 109, se o x. 2 3 4 Luciano (H u m e). Luciano (H u m e). Id . e D io (H u m e). A referncia diz respeito ao im perado r M arco A urlio . [N . d o T.]

5 O am igo ctico d e H u m e, m etam orfosead o em Epicuro , inicia aqu i a crtica ao argu m ento d o desgnio , que, com o m encionam o s n a nota 66, d a se o X , o fu ndam ento d a teologia natura l e o tem a centra l desta seo. Butler, por exem p lo , afirm a que o argu m ento d o desgnio aceito, por princpio, com o inquestionvel, pois, segund o ele, no h n ece ssid ad e d e raciocn io s abstratos.., p ara co nv e nce r u m ente nd im e nto sem p rev enes , qu e u m D e u s qu e fez e gov ern a o M u nd o..., p ara u m esp rito sem p rev enes , m ilhare s d e caso s d e desgnio s u nicam ente prov a m u m p lanejad or ( W o r k s , e d . G ladstone, O xford , 1896, vol. II, p. 695). E mbora reconh e a a irrefu tabilidad e d o argu m ento d o d esgnio , com o essencial para estabelece r u m p od er inteligente e inv isvel , H u m e acred ita qu e esse argu m ento , p or ser d e base reflexiv a , n o d ese m p e nh a ne n hu m a fu n o so bre a religi o nascente . O ho m e m n o com e a a acredita r p orqu e p articip a m arav ilhad o d a notv el orde m e regu laridad e da natureza; pelo contrrio, m edida que a ordem m ais regular e uniform e, isto , a natureza m ais perfeita, e m edid a que o hom em se fam iliariza com a perfeita ordena o d os fenm eno s naturais, dim inu i seu interesse pelo exam e e anlise d a natureza . N o , p ortanto, atra v s d a co n te m p la o d a u nifo rm id a d e d a natu re z a q u e na sce m a s n o e s b sica s d a religio , m a s d a observ a o d o s evento s d a vid a e d as paixe s naturais d e m e d o e e s p e ra n a que im p ulsiona m constantem ente o esprito hu m ano . (H u m e, T h e N a t u r a l H i s t o r y o f R e lig io n , edio H . E. Root, Stanford U niversity Press, 1967, pp. 24-5 e 2 8 -9.) [N . d o T.] 6 7 N a edio K l -se: n o s d e gra u s o u e sca la d a raz o. N a e d io K l -se: e sca la e m lu ga r d e a sce n s o.

8 Tend o percebid o qu e o su p osto E picuro hav ia term inad o seu long o d iscu rso , H u m e interfer e em no m e d o ilu stre aud itrio ateniens e e ap resenta u m a objeo , qu e basicam ente consiste em utiliza r o raciocnio por ana logia p ara av erigu a r a p o ssv e l sem elha n a entre as ob ra s h u m a n a s e a o br a atrib u d a a o Se r S u p re m o . [N . d o T .] 9 O am igo ctico d e H u m e refuta a possibilidad e d o raciocnio p or analogia , pelo m enos neste caso, tend o em v ista a infinita d iferena d o s objetos, p ois o qu e evid ente p ara as obra s e ato s hu m ano s n o o em rela o s obra s d e D eu s. A o contrrio d e u m hom e m qu e pod e ser circu nscrito e explicitad o pelo gnero H om em , D eu s u m Ser nico no u niverso, q u e n o co m p ree n d id o so b ne n h u m a e sp c ie o u g n ero, e co n h ecid o a p e na s p o r su a s obras. Evidencia -se, assim , qu e se trata d a inferncia d e u m caso particu la r e nico, para justificar um efeito particular e nico. Tal situao no perm ite, com o no caso do hom em e seu artesanato , m aio r liberd a d e em n ossa s su p o sies , j qu e a inferncia ne m ap oiad a p o r e xp eri ncia s an teriore s e ne m p o d e se r co m p ara d a co m o u tra s e x p eri n cia s . [N . d o T .] 10 E m g eral, cre io q u e se p o d e e stab ele ce r co m o p rin cp io q u e , se u m a ca u sa so m e n te co n h e c id a p e lo s s e u s efeitos particulares, deve ser im possvel inferir novos efeitos a partir d e ss a cau sa , v isto q u e a s q u alid a d e s necess ria s p ara p ro d u zir este s n o v o s efeitos conju ntam ent e co m os an teriore s d ev e m ser diferentes, ou su periores , ou d e op era o m ais

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exte os a q u e aqu ele s qu e sim p lesm ent e p rod uzira m o efeito , que a nica orige m d e nosso su p osto co n hecim ent o d a cau sa. P ortanto , jam ais terem o s raz o p ara su p o r a existncia d estas qu alidades. A firm a r qu e os nov o s efeito s procede m sim p lesm ent e d e u m a continu a o da m esm a energia qu e j conhecid a p elo s prim eiro s efeito s n o rem ov er a dificuldad e. P orqu e , em b ora aceitand o qu e o caso seja assim (o qu e raram e nte p od e ser su p o sto), a p r p ria continu a o e realiza o d e u m a energia sem elhante (p ois im p ossv e l qu e ela s eja totalm ente a m esm a), afirm o q u e esta realiza o d e u m a energia sem elha nte , em d iferentes period o s d e espao e d e tem p o, u m a sup osi o m u i arbitrria , e que no pod e conservar trao s d o s efeito s d o s qu ais se deriv o u originalm ent e nosso conhecim ent o d a c a u sa . S e concord a m o s qu e a cau sa inferid a d ev e ser rigorosam e nt e p rop orcio nal, co m o d ev eria s-lo, ao efeito conhecid o , im p ossve l que possa possu ir qualidad e s pelas quais podem inferir -s e nov o s ou d iferente s efeito s (H u m e). 11 C o n v m o b serv a r q u e isto q u e H u m e d e n o m in a d e sinte re ssad a m e n t e d e u m p roblem a representa d e fato a d ificu ldad e m ais sria d e tod o o dilogo . E qu e H u m e d u v ida qu e u m a cau sa, send o t o sing u la r e p articu lar , p oss a ser con hecid a u nica m ent e p ela insp e o d e seu efeito , qu e igu a lm ente singular e particu lar. A sua dvida um corolrio direto e bvio d o que fico u dito anteriorm ente a prop sito dos raciocnio s a p r io r i e experim ental. O prim eiro tipo de raciocnio im porta em adm itir que qualquer coisa concebvel pode ser a ca u s a d e qu alq u e r coisa . E n qu a nto o seg u n d o tip o consid er a qu e ap ena s os ev entos relacionad o s p or conju n o constante , d o s qu ais tivem o s exp erincia direta , ou s o anlogos a o u tro s e v e n to s ex p e rie n cia d os , ofe rece m ba se su ficie nt e e n ecessria p ara se lev a n ta r a inferncia d e u m p ela presen a d o ou tro . O ra , a s u ltim a s cond ie s n o s o p reenchid as qu and o se trata d o raciocnio m od elad o pelo argu m ento d o d esgnio, p ois su p om o s o u niverso , u m efeito singu la r e in com p arv el, ser a prov a d e D eu s, u m a cau sa n o m enos singu la r e incom p arvel, vim o s que a inferncia cau sal se baseia em u m a e s p c i e d e objetos , ou seja, na conju n o repetid a d e m ltiplo s casos que so exatam ente sim ilares, ou q u e a p re se n ta m certo gra u d e a na lo gia co m o s se u s a trib u to s . P o rta n to , q u a n d o d e p a ra m o s co m a lg o q u e n o p erte nc e a n e n h u m a esp cie , n o p o d e m o s atra v s d a ex p eri n cia e d a observ a o inferir alg o qu e o ultrap asse ; e, p o r cau sa d e su a singu larida de, n o p odem os igualm ente averigu -lo m ediante o raciocnio por analogia. [N . do T.] S E O XII D A FIL O S O F I A A C A D M IC A O U C T IC A P R IM E IR A P A R T E

N o h m aio r n m ero d e raciocnio s filosfico s d esenv olvid o s sobre u m assu nto d o qu e o s qu e p ro v a m a ex ist n cia d e u m D e u s e refu ta m a s falcia s d o s ateu s; ap e sa r d isso , os filsofos m ais religios os p ersiste m d iscu tind o e av erigu and o se algu m p od e ser t o ceg o a p o nto d e torna r-se u m ateu esp ecu lativ o . C o m o conciliare m o s esta s contr ad ies ? O s cavaleiro s and ante s qu e percorria m o m u nd o para lim p -lo d e d rage s e gigante s nu nca abrigav a m a m eno r d v id a so br e a ex ist n cia d este s m o n stro s. O c t ic o um outro inim igo da religio prov oca naturalm ente a ind ign ao de tod os os telogo s e d e circu nspecto s filsofos. , n o entanto , evidente que ningu m jam ais enco ntro u u m a criatu ra t o absu rd a ou conv ers ou com u m hom em , desprovido de opinio ou princpio s sobre qu aisqu e r tem a s referente s a o ou especu lao . A p esa r d isso, bastante na tu ra l in d a gar : o q u e se en te n d e p o r ctico ? E at q u e p o n to p o ssv e l este n d e r e ste s princpios filosficos de dvid a e in c e rte z a ?

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H u m a e sp cie d e ceticism o a n t e c e d e n t e a tod o estu d o e filosofia, bastante reco m en d ad o p o r D esca rte s e ou tros, co m o eficaz p rote o contra o erro e o ju zo precipitad o . Este ceticism o , prescrevend o u m a d vid a u niv ersa l qu e abrang e tanto o conjunto d e nossa s op inie s e p rincp io s anteriore s co m o ta m b m no ssa s p rp ria s facu ld ad es , d e cu ja v era cid a d e d ize m eles d e v e m o s a s s e g u ra r -no s m ed iante u m a cadeia d e racio cnios deduzida de um princpio prim itivo que no pode ser enganador ou duvidoso. C ontudo, no h sem elhante princpio prim itivo com prerrogativ a sobre os outros princpio s evidente s em si m esm os e convin ce ntes . O u , m esm o se h o u v esse , p ro gred ira m o s u m s p ass o al m d e ste princpio, utilizando-n o s d e ssa s m e s m a s fa cu ld a d e s e m q u e , s u pe -se, n o confiam os? P orta n to , se u m ser h u m a n o p u d e sse a lca na r a d v id a carte sia n a o que sim plesm ente im possvel ficaria com pletam ente incurvel, e nenhu m raciocnio jam ais poderia cond uz ilo a u m a situ a o d e seg u ran a e d e conv ic o sobr e algu m te m a. 1 N o enta nto , d ev em o s co n cord a r q u e esta esp cie d e ceticism o , send o m ais m od erad a, p od e ser aceita com o bastante razovel, p ois afigura -se com o atitu d e prv ia e ind ispensv el a o estu d o d a filosofia , m antend o ad equ ad a im p arcialid ad e em nosso s ju zo s e a p a rta n d o n o s so esp rito d e tod o s os p reconceito s ad qu irid o s p ela ed u ca o e pre cipitao. Inicia r com p rincp io s claro s e ev id ente s p o r si m esm os , av ana r co m p asso s p ru d en te s e segu ro s, rep a ssa r fre q u e nte m e n t e n o s sa s co n clu se s e ex a m in a r rig oro sa m e n te to d a s a s s u a s con seq ncia s s o os nico s m to d o s q u e n o s p od e m lev a r a asp ira r v erd ad e e logra r u m a a d e q u a d a e sta b ilid a d e e ce rte z a e m n o ssa s co n clu s e s , e m b o r a re co n h e ce n d o q u e a ssim 2 n o sso s siste m a s p ro grid e m p o u c o e le n ta m e n te. H o u tr a e s p c ie de ceticism o , c o n s e q e n t e cincia e investigao, ocorrend o q u a n d o o s h o m e n s s u p e m h a v e r re v e la d o a c o mp leta falsid ad e d e su a s facu ld ad e s m entais ou su a incap acid ad e p ara enlaa r u m a d efini o rig orosa em tod o s aqu ele s tem a s cu rioso s 3 d a e sp e cu la o qu e ge ralm e n te o s atra e m . C erta classe d e filsofo s cheg a inclu siv e a d u v id a r d e nosso s p rprio s sentid os , su bm etend o a o m es m o tip o de dvid a tanto as m xim a s da vida co tid ia n a co m o a s co nclu se s e os princp ios m ais profu nd o s d a m etafsica e d a teologia . M anifestand o -se tais d ou trina s p arad oxais se p o d e m ser d en o m inad a s d ou trina s e m algu n s filsofo s e sua refu ta o em vrios, despertam , naturalm ente , nossa cu riosid ad e e nos lev a m a inv estig a r os argu m e nto s sobre os qu ais est o fu nd ad as. N o precis o insistir sobre os argu m ento s m ais vu lgares levan tad o s p elo s ctico s e m to d a s a s p oca s co n tr a a e v id n cia d o s s e n t i d o s ; tais com o os que em vria s ocasie s d erivam da im perfeio e inexa tid o d e n osso s rgo s: o re m o q u e n a gu a p arece qu eb rad o , os v r ios asp ecto s d o s ob je to s seg u n d o su a s d ife re n te s d istn cia s , a s im a ge n s d u p la s q u e su rge m pressionand o u m olh o e, em su m a, vria s ap a r n cia s d e natu rez a a nlo ga . E m v erd ad e , estes arg u m e nto s ctico s ap e n a s p rov a m q u e n o d e v e m o s co nfia r co m p le ta m e n t e n o s sentidos, m a s q u e d ev em o s corrigir su a ev id ncia m ed ia nte a raz o e consid e ra e s d eriv a d a s d e agentes interm edirios distncia d o objeto e disp osi o d o rgo sensvel para torn - los, dentro d e sua prpria esfera, c r it rio s a d e q u a d o s d e v e r d a d e e fa lsid ad e. H ou tros argu m ento s m ais p rofu nd o s co ntra os sentid o s qu e n o s o passv eis d e solu o t o fcil. Parece evidente que o ser hu m ano , im pelid o pelo instinto ou tendncia natural, confia em seu s instinto s e ad m ite sem p re sem qualquer raciocnio ou m e s m o a n te s d e u sa r a

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raz o u m u niv erso exterio r ind epend ente d e nossa p ercep o , qu e existiria m esm o adm itindo -se a nossa au sncia e aniq u ilao , assim co m o a d e tod a criatu ra sensv el. Inclu siv e o rein o anim a l se acha regid o p o r sem elhante op inio, con se r v a n d o a m e s m a cre n a n o s ob je to s exterio re s e m to d o s o s se u s p e n sa m e n to s , p ro je to s e ae s. P arec e ta m b m ev id e n te q u e , q u a n d o o ser h u m a n o im p elid o p o r e ste ce g o e p od ero so instinto natu ral, su p e constante m ent e q u e a s p r p ria s im age n s rev elad a s p elo s sentid o s so os objeto s externo s , ja m ais su sp eitand o q u e u m a s n o s o m ais d o q u e a s rep resentae s d os o u tros . D este m o d o , le v ad o a su p o r qu e esta m es a q u e v e m o s bra n ca e se n tim o s slid a existe, ind ep e nd e nte m e nte d e nossa p ercep o , com o alg o exterior a o nosso esp rito qu e a p erce be . N oss a p re se n a n o lh e co nfer e exist n cia , n o ssa a u s ncia n o a an iq u ila. C onservand o , portanto , su a existncia invarive l e inteira , independente d a situa o dos seres inteligente s que a perceb e m o u a co nte m p la m . Contu do, esta universal e prim itiva opinio, aceita por todos os hom ens, destruda p ela m ais su p erficia l filosofia qu e no s esclarece q u e nad a p od e ap resentar -se n o esp rito a no ser u m a im a g e m o u p e rce p o , e q u e o s se n tid o s s o a p e n a s a s v ia s d e a ce ss o q u e introd u ze m esta s im agen s sem , tod avia , o p ode r d e estabelece r qualqu e r contato direto entre o esp rito e o objeto . A m esa d iv isad a p arece d im inu ir qu and o no s afastam o s d ela; p or m , a m esa real, existind o independente d e ns, no sofre nenhu m a m odificao ; p ortanto , n o se tratav a se n o d e su a im a ge m q u e esta v a p re se n te n o e sp rito . S o e sta s a s ev id e nte s exig ncia s d a razo, pois ningu m que reflete jam ais duvid o u que as existncia s visada s quand o nos referim o s a e s t a c a s a e e s t a d r v o r e , s o sim p lesm ent e percep o d o esp rito , cp ia s fu gazes o u rep re se n tae s d e o u tra s e xist ncia s q u e p erm a n ece m in v a ri v e i s e in d e p e n d e n te s. P ortanto , at agora fom o s obrigad o s pelo raciocnio a contra dizer ou divergir dos prim itivo s instinto s naturais e adota r um nov o siste m a so br e a ev id n cia d e n o sso s se n tid os. M a s aqu i a filosofia se encontra extrem a m e nt e em baraad a qu erend o ju stifica r este nov o siste m a e im p e d ir a s cav ilae s e objee s d o s cticos. V isto qu e ela n o p od e m ais recorrer ao infalvel e irresistve l instinto natural, pois isto nos levaria a um outro sistem a co m p leta m e n t e d iv ers o e rec onhecid o com o falvel e at com o errneo . E ju stifica r este pretenso sistem a filosfic o p o r u m a cad eia d e raciocnio s claro s e convincente s ou m esm o por qualquer argu m ento evid e n te s u p e r a o p o d e r d e to d a ca p a cid a d e h u m a n a . A trav s d e q u e raciocnio p od e ser p rov ad o q u e a s p ercep e s d o esp rito d ev e m ser cau sa d a s p o r ob je to s extern o s , co m p le ta m e nt e d ifere nte s d ela s e m b o ra lh e s asse m e lha n d o se isto possve l e q u e n o p od e m nasce r d a en ergia d o p rp rio esp rito ou d a su ge sto prov ocad a p o r algu m esprito inv isve l e d esconhecid o , ou d e algu m a ou tra cau sa aind a m ais d e sc o n h e c id a d e n s ? E m v e rd a d e , te m-se ad m itid o q u e algu m a s d esta s p ercep es, m otiv ad a s p elo s sonhos, lou cu ra s e ou tra s d oena s n o d eriv a m d e alg o exterior . N ad a m ais inexplicvel do que o m odo pelo qual um corpo agiria sobre o esprito a fim de transm itir- lhe sua prpria im agem . C o nstitu i u m a qu est o d e fato av erigu a r se a s p ercep e s d o s sentid o s s o p rod u zidas p o r objeto s externo s qu e lh e s o sem elhantes . C o m o d ecid irem o s sobre este p roble m a? C ertam e nte , m ed iante a exp erincia , d o m esm o m od o qu e em ou tra s qu este s d e naturez a anloga . M as aqu i a experincia perm a n e c e e d e v e p e r m a n e c e r co m p le ta m e n te silenc iosa . O esprito , exce tuando -se a s p ercep es , jam ais tem alg o q u e lh e p resente , e ele n o p ode , ind u bitav elm en te , v islu m bra r qu alqu e r experincia d e su a conex o co m os objeto s. P ortanto , a su p osi o d e tal conex o despro v id a d e q u a lq u e r b a se ra cio nal. Trata -se, certam ente , d e um a solu o im prevista recorrer ve racidad e d o Ser Sup rem o,

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p ara p ro v a r a v era cid a d e d e n o sso s se n tid o s . S e a v era cid a d e d o S e r S u p re m o se re la cio n a sse co m este assu nto , nosso s sentid o s seria m com p letam ent e infalv eis em virtu d e d a im p ossibilidad e qu e D eu s p ossa jam ais no s d ecepcionar . N o m en cio nand o qu e , u m a v ez qu e o m u nd o exterio r posto em d vida , terem o s m uita dificuldad e para fornecer argu m entos com p rovante s d a exis t n cia d e ste Se r o u d e alg u n s d e se u s atrib u tos. P o r tanto, a resp eito deste tem a sem p re triu nfar o os ctico s m ais profu nd o s e m ais filsofo s quand o se esfora m por inserir a dvid a universa l em tod os os objetos do conhecim ent o e d a inv estiga o hu m a n a . O b serv ais devem dizer os instinto s e as tendncia s natu rais ad erin d o v eracid ad e a o s se n tid o s ? M a s isto n o v o s p ersu a d e a acre ditar q u e o ob jeto exterio r rigorosa m e nt e a p ercep o ou im age m sensv el. R ep u d iais este princpio optand o por um a opini o m ais ra cio n a l q u e e stip u la q u e a s p e rce p e s s o a p e n a s re p re se n ta e s d e a lg u m a cois a e xte rior ? A p artais a ssim d e v ossa s te n d n cia s n a tu ra is,. e sentid o s m ais ev id en tes; tod av ia , n o tend e s p ossibilid ad e d e esclarece r v ossa razo , qu e jam ais p od e d esv enda r argu m ento conv incente deriv ad o d a exp erincia pro v a n d o q u e a s p ercep e s est o ligad a s co m os objeto s externos. H u m outro tem a ctico d e naturez a anloga , decorrente d a filosofia m ais profu nda, qu e p od eria m erece r nossa aten o se fosse necessrio ap rofu nd a r p ara d esv e n d a r argu m e nto s e raciocnio s qu e p od e m servir co m exig idad e a fin s srios. T em-se adm itid o universalm ente entre os inv e stigad ore s m od ern o s qu e tod a s a s qu a lid ad e s sensv eis d o s obje tos, tais co m o duro, brand o , quente, frio, branco, preto etc., so m eram ente secu ndrias, e que elas no e xiste m nos prp rio s objetos, send o percep e s d o esprito sem nenhu m arqutip o ou m odelo exterio r qu e elas representam . S e isto ad m itid o em rela o s qualidad e s secu ndrias, d ev e se ta m b m a d m itir a cerc a d a s p re tendida s qualidade s prim ria s d a extens o e da solidez, j qu e esta s n o tm m en o s d ire ito d o q u e aqu ela s p ara m erece r esta d eno m ina o . A id ia d e extens o totalm e nte ad qu irid a pelo s sentid o s d a v is o e d o tato ; se tod a s a s qu alid ad es p ercebida s p elo s sentid o s est o n o esp rito e n o n o objeto, id ntic a co nclu s o d ev e abrang er a id ia d e ex te n s o q u e co m p leta m e nt e d e p e n d e n te d a s id ia s se n sv e is o u d a s id ia s d e qu alidade s secu nd rias. N ad a p od e livrar-n o s d esta co nclu so , salv o a afirm a o d e qu e as idias destas qualidades prim rias so alc a n a d a s p e la a b s t r a o , op ini o qu e , se a exam inam o s cuidad o sam e nte , enco ntra m o s ininteligv e l e at absu rd a . U m a extens o qu e no nem tangve l nem visv el n o p od e ser concebida ; u m a extens o tangv e l ou visv el, qu e n o nem d u ra nem m acia , nem p reta ne m branca , est igu alm e nte acim a d o alcanc e d a conce p o hu m ana . S e qu alqu e r p esso a tenta r concebe r u m trin gu lo em geral, qu e n o seja n e m is scele s ne m e scale n o , e q u e n o te n h a ex te n s o e sp ecfic a o u p ro p or o e m se u s la d os, ela p erceber im ed iata m e n te o a b su rd o d e tod a s a s o p in ie s e sco l stica s so br e a ab stra o e a s id ia s gerais.4 D esta m aneira , a p rim eira obje o filosfica contra a ev idncia d o s sentid o s ou a opini o sobre a existncia exterio r preceitua : se esta opini o repousa sobre um instinto natural, contrria razo, e se ela se refere razo, contrria ao instinto natura l e, ao m esm o tem p o , n o tra z consig o nenhu m a ev id ncia raciona l para conv ence r u m in vestigad or im p arcial . A segu nd a obje o v ai m ais long e e revela esta op ini o com o contrria razo; e , a o m enos, u m p rincipio d a raz o qu e tod a s as qu alid ad e s sensveis est o n o esprito e no n o objeto . D esp ojand o a m atria d e toda s a s sua s qu alidade s inteligv eis, tanto a s prim rias com o a s secu nd rias , d e certo m od o v s a aniqu ila is e p re se rv a is so m e n te u m a

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certa q u a l q u e r c o i s a d e sco n h ecid a e ine xp lic v el com o cau sa d e nossa s p ercep es ; no o t o im p erfeita que ne nhu m ctico a ju lgar dign a d e ser objetad a. N O TAS: 1 A crtica a o m tod o d e D e scarte s , e sp ecialm e n t e d o D i s c o u r s d e l a M t h o d e , feita por H u m e , ev id e nte n esta p assa g e m . P ara H u m e n o existe m p rin cp io s ev id e nte s e con v ince nte s e n o p o d em o s igu alm e nte co nfia r totalm ente em nen h u m a d e n ossas facu ld ad e s esp iritu ais . A d vida , para ele, n o provisria com o a d e D escarte s. O p ro g re sso qu e o ente nd im e nto hu m an o cheg a a alcana r con sid erad o hip ottico . T o d a d ed u o incerta e su jeita a consta nte s rev ises. A s d escoberta s filosfica s d ev e m ser, segu nd o H u m e, circunscritas pelo probabilism o, ou m elhor, todas as explica e s d e v e m ser v ista s co m o tentativ a s destinada s a sere m su bstitu ida s p o r ou tras. [N . d o T.] 2 H u m e , n o entanto , ad m ite que o ceticism o cartesiano , send o m ais m od erad o , p od e ser e ncara d o co m o raz o v e l. E m v erd a d e , o q u e ele e n te nd e p o r m o d era d o ne ste co n te x to reflete, d e ce rta m a n e ira , a s re g r a s d o m to d o d e D e sca rte s , c o m o a p a re c e m n a se g u n d a p a rt e d o D i s c o u r s d e l a M t h o d e . [N . d o T.] 3 H u m e d e d ic a a se g u n d a p arte d e sta se o a o e stu d o d e ste ceticism o , co m refer ncia a o raciocnio abstrato e ao raciocnio m oral. [N . d o T.] 4 C itam o s este argu m ent o d o D r. B erkeley . N a realid ad e , a m aioria d o s escrito s d este m u i enge nh os o au tor co n stitu e m a s m elhore s lie s d e ceticism o qu e se p od e m encontrar entre os filsofo s antigo s e m odernos , sem excetua r a Bayle. N o frontispcio d o seu livro declara, todavia, t -lo escrito tanto contra os cticos com o contra os ateu s e livre -p e n sa d o re s, o que ind ubitavelm ente m uito certo. M as que tod o s os seu s argu m entos, em bora dirigid o s a ou tro fim , so em realidad e m eram ente cticos, p o d e ser o b serv a d o p elo fato d e q u e ele s n o ad m ite m resp osta e n o p rod u ze m co nv ico . Seu nico efeito co nsiste em cau sa r u m a m o m entne a su rp resa , irresolu o e confu so , qu e resu lta m d o ceticism o (H u m e). SEG U N D A PA RTE

D estru ir a r a z o m ediante argu m ento s e raciocnio s lgico s p od e p arece r u m a tentativ a m u ito extravagante d o s cticos; tod avia , esta a principa l finalid ad e d e toda s a s suas in v e stig a e s e d e b ate s. E sfo ra m-se p o r enco ntra r objee s co ntra os nosso s raciocnios abstratos, com o tam b m contra os referente s s qu e ste s d e fato e d e existncia. A principal objeo contra todos os raciocnios a b s t r a t o s d e riv a d a s id ia s d e e sp a o e d e te m p o ; id ia s qu e n a v id a d iria e p ara qu e m a s con sid er a d escu id ad osa m ent e s o m u ito claras e inteligveis , m a s quand o exam inad a s pela s cincia s profu nda s elas constitue m o principal objeto destas cincias rev ela m p rincp io s qu e p arece m rep leto s d e absu rd o s e co ntrad i es . N e n hu m d o g m a sacerdotal, in v entad o co m o p rop sito d e d om a r e su bju ga r a re beld e ra z o hu m a na , abalo u tanto o bo m sen so co m o a d ou trin a e a s conse q ncia s d a infinita divisibilidad e da extenso, tal com o nos so m ostrada s pom p osa m e nte p o r tod o s os gem etra s e m etafsicos, co m u m a esp cie d e triu nfo e d e exu ltao . U m a qu antidad e real, infinitam ente m enor que qualquer quantid ade finita, contendo quantidades infinitam ente m e n ore s qu e ela m esm a , e assim p o r d iante a o in fin it o : eis u m a form u la o t o au dacios a e p rod igios a qu e d em asiad o p esad a p ara ap oiar-se em algu m a p retend id a d em o nstra o, p orqu e rep u gn a ao s m ais claro s e natu rais p rincp io s d a raz o hu m a na .1 M a s o q u e torn a o assu nto m ais extraordinrio refere -se a o fa to d e q u e e sta s o p in i e s a p a re n te m e n t e a b su rd a s est o ap oiad a s p o r u m a cad eia d e

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raciocnio s m u ito claro s e natu rais, sendo-nos, pois, im p o ssv e l aceita r a s p rem issa s sem ad m itir su a s conse q ncias . N ad a p od e ser m ais conv incente e satis fat rio q u e to d a s a s co n clu se s acerc a d a s p ro p ried a d e s d o s crcu lo s e d o s tring u lo s , e, u m a v ez qu e a s aceita m o s, co m o p od e m o s nega r qu e o ngulo form ad o pelo cfrculo e sua tangente infinitam ente m enor que u m ngulo retilneo ; que m edid a que se aum enta o dim etro do crculo a o in fin it o , este ngu lo d e contato se torn a aind a m enor, inclusive a o in fin it o , e qu e o ngu lo d e contato com pre e n d id o e n tr e o u tra s cu rv a s e su a s tange nte s d ev e ser infinita m e nte m e no r q u e os form ad o s p o r qu alq u e r crcu lo e su a tange nte, e assim p or diante, a o i n f i n it o ? A dem o nstra o d este s p rincp io s parece t o irre p ree n sv el co m o aq u ela qu e p rov a sere m trs ng ulos d e um tringu lo iguais a dois retos, em bora esta ltim a noo seja natura l e fcil, ao passo que a prim eira est repleta d e contradi o e absu rd o . A raz o p arec e a q u i la na d a a u m estad o d e asso m b r o e d e v a cila o q u e , se m q u e e la te n h a n e ce s sid a d e d a s su geste s d e nen hu m ctico , lh e ensin a a d esconfia r d e si m esm a e d o terren o e m qu e p isa. V isu aliz a u m a lu z clara ilu m inand o certo s lu gares, m a s esta luz est cercad a p e la m a is p ro fu n d a escu rid o . E n tr e a s d u a s, a raz o fica t o ofu sca d a e co n fu n d id a q u e rara m e n t e p od e p ro n u n ciar -s e c o m c e r te z a e s e g u rana sobre algu m objeto. O a b su rd o d e sta s co n clu s e s a u d az e s d a s ci n cia s a b strata s to rn a -s e se isto p ossve l ain d a m ais p atente em rela o a o tem p o d o qu e a o esp ao . U m n m ero infinito de partes reais d e te m p o q u e se s u ce d e m e s e e s g o ta m u m a s d e p o i s d a s o u tra s p a re c e u m a contradio to evidente que ningum , cujo juzo, em vez de corrom pido, se tenha ap erfeioad o p ela s cincias , seria cap a z d e ad m iti -lo. P ortanto , p reciso aind a qu e a raz o p erm a ne a agitada e in qu ieta , m esm o a respeito d este ceticism o p ara o qu a l a d irige m este s ap arente s absu rd o s e contrad ies . C o m o u m a id ia clara e d istinta p od e conte r circu nstncia s qu e a contradize m ou qu e contrad ize m u m a outra idia clara e distinta, isto absolu tam ente incom p reensv el, e talve z t o absurd o com o qu alqu e r p rop osi o qu e se p ossa for m u lar. D e m aneira qu e nad a p od e ser m ais ctico ou m ais repleto d e d v id a e d e hesita o qu e este pr prio ceticism o , engend rad o p o r algu m as d a s co nclu s e s p arad o x ais d a geom etria ou d a cincia d a qu antidade .2 A s objee s ctica s certez a m o r a l o u a o s raciocn io s a cerca d o s fato s s o p o p u l a r e s ou filo s f ic a s . A s objee s p op u lare s d eriv a m d a franq u ez a d o entend im e nto hu m a no ; d as opinies contraditria s sus te n ta d a s e m d ife re n te s p o ca s e n a e s ; d a s v a ria e s d e n o ss o s julg a m e nto s q u a n d o esta m o s d oe n te s o u sad io s, n a m ocid ad e e n a v e lhice, n a prosp erid ad e e n a ad v ersid ad e ; d a p erp tu a contrad i o entre a s o p inie s e os sentim e nto s d e cad a h o m e m particu lar, assim c o m o m u ito s ou tro s te m a s d este gnero . N o h necessid ad e d e insistirm os p o r m ais tem p o a este resp eito . E sta s objee s s o certa m ente fracas. C o m efeito , n a v id a diria raciocinam o s a tod o m o m e nto sobre o fato e a existncia e, certam ente , no p o d e ra m o s su bsistir se n o em p re gsse m o s continu ad a m ent e este gnero d e raciocnio , e q u aisq u e r ob je e s p o p u lare s q u e d a d e corre m s o n ece ssaria m e nt e in su ficie n te s p a ra destruir esta ev id ncia . A ao, o trabalh o e a s ocu pae s d a v id a diria s o os p rincipais d e stru id ore s d o p i r r o n i s m o , isto , dos excessiv o s princpio s cticos. Estes princpio s p odem floresce r e triu nfa r na s escolas, na s qu ais certam ente d ifcil, sen o im p ossvel, refut-los. M a s, u m a v e z q u e o s c tico s a b a n d o n a m a s so m b ra s e se d e frontam co m os m ais p od ero so s p rincp io s d e nossa natu rez a de co rre n te s d a p rese n a d o s o bjeto s reais qu e m o v em n o ssa s ae s e se n tim e n tos , se u s p rin cp io s d esv a n ece m co m o fu m a a e e q u ip ara m o m ais resoluto ctico ao m esm o nvel dos outros m ortais.

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O ctico est aria m e lh or , p orta n to , se p erm a ne cess e e m su a p rp ria e s fe r a e d e se n v o lv e s s e e sta s o b je e s filo s fi c a s q u e na sce m d a s p e sq u isa s m a is p ro fu n d a s . P are ce que aqu i que ele tem am plo cam p o para triu nfar, pois insiste, legitim am ente , que tod a nossa evidncia a favor d e um fato, distanciad o d o atual testem u nh o dos sentido s ou da m em ria, p roced e inteiram ente d a rela o d e cau sa e efeito; qu e n o tem o s ou tra id ia desta relao sen o a d e d ois objeto s qu e tm estad o frequ e nte m e nt e l ig a d o s ; q u e n o te m o s a rgu m e n to p ara n o s co n v e n ce r d e q u e o s ob je to s e x p erie n cia d o s p o r n s co n sta nte m e nt e lig ad o s m o strar s e - o em ou tro s caso s igu alm e nte ligad o s; e qu e nad a no s cond u z a esta inferncia a n o ser o costu m e ou u m ou tro instinto d e nossa naturez a qu e difcil d e resistir, m as que, com o os ou tro s instintos , p od e ser errne o e enga nad or . E n qu a nto o ctico p ersiste co m estes argu m entos, revela su a fora , ou m elhor, revela tanto sua com o nossa debilidad e e, a o m enos no m om ento , parece destruir tod a segurana e conv ico. P o d e r -s e -ia m desenv olver exte nsa m e nt e este s arg u m e n to s se d ele s ad v ie sse m u m be m e u m be n efcio p erd u rv ei s p ara a s o c ie d a d e . Eis aqui, todavia , a obje o principa l e m ais em baraosa contra o ceticism o e x t r e m a d o : nen h u m bem d u rv e l p od e jam ais resu lta r d ele , e m b or a co nserv e to d a su a for a e to d o o se u v igor. N ecessita m o s ap e nas perguntar a um tal ctico: Q u a l a s u a i n t e n o ? Q u a l o p r o p s i t o d e t o d a s e s t a s c u r i o s a s p e s q u i s a s ? E le fica im ed iatam ent e p erp lex o e n o sabe o q u e conte star. U m cop ernicia n o ou u m p tolo m aic o p od e , cad a u m argu m e ntand o a fav o r d e se u e sp e cfic o siste m a d e astro n o m ia , a sp ira r a e sta belece r e n tr e se u s o u v in te s co nsta nt e e d urv e l conv ico . U m estic o ou u m ep icu re u desenv olv e p rincp io s qu e n o dev em ser d u rv eis , m a s qu e tm efeit o sobre a co nd u ta e os costu m es . M a s u m p irr n ic o n o p od e esp era r qu e su a filosofia tenh a u m a influncia constante sobre o esprito ou , se ela tiv esse, qu e esta influ ncia fosse benfic a socied ad e . P elo contrrio , d ev e reco nhe cer, se qu iser adm itir alg u m a coisa , q u e to d a a h u m a nid a d e p ere ceria se se u s p rin cp io s p rev a le ce sse m u niv ersa l e con stante m e nte . T o d o d iscu rso e tod a a o cessaria m im e d iatam e n te , e os ho m en s ficaria m em tota l letargia , at qu e a s necessid ad e s d a natu reza , n o sen d o satisfeitas, p u sesse m fim su a m iserve l existncia . E m verd ad e , n o se dev e tem e r d em asia d am e nte u m 3 ev ento t o fatal. A naturez a sem p re m ais forte qu e os princpios. E, em bora um pirrnico p o ss a la n a r-se a si m esm o o u a o u tre m e m e stu p efa o e co nfu s o m o m e n t n e as, em virtude d e seu s raciocnio s profu nd os, o p rim eiro e o m ais bana l ev ento d a vid a p or em rev oada toda s a s sua s d vida s e escr p ulos , e o situ ar n o m esm o nvel, co m referncia a o e esp e cu la o , a o s fil sofo s d e tod a s a s o u tra s seita s e ao s h o m e ns q u e n u n c a se p re o c u p a ra m co m p esqu isa s filosficas . O p irrnico , a o ser despertad o d e seu sonh o , ser o prim eiro a se incorp ora r a o riso qu e o ridicu lar iz a e a ad m itir qu e toda s a s objee s n o passava m d e m ero divertim ento e no tinham , portanto, outra inten o sen o revela r a p ecu lia r cond i o d o ser hu m ano que, devendo agir, raciocinar e crer, no capaz, pela m ais diligente in vestigao , de se e scla re ce r so b r e o fu n d a m e n t o d e sta s o p era e s o u d e re m o v e r a s o b je e s q u e se p od eria m le v a nta r co ntra ela s .

N O TAS: 1 Q u alqu er qu e seja a d isp u ta acerca d o s p onto s m atem ticos , d evem o s ad m itir que h P onto s fsicos, isto , parte s d a extens o que n o p od e m ser d ividid a s ou dim inu das, nem p ela v is o e nem p ela im a ginao . E sta s im age n s , p ortanto , qu e se acha m p re s e n te s n a fantasia ou nos sentid os, so com pletam ente ind ivisveis. Por conseguinte , os m atem ticos

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d ev e m ad m itir q u e s o m e nore s q u e qu alq u e r p arte real d a extens o . Sem d v id a , nad a p arece m ais seguro razo que u m n m ero infinito destes p ontos com pond o um a extens o infinita. E dev e ser aind a m ais certo qu e u m n m ero infinito daqu ela s parte s infinitam ente pequ enas qu e dev e m su p o r -se infinitam ente divisveis (H um e). H u m e , em conform id ad e co m B ayle , assu m ind o qu e a d ou trin a d o s p o nto s m atem tico s in defensv el, recorre hiptese d os pontos fsicos, entendend o por fsicos os p onto s qu alitativam ent e caracterizad o s em term o s v isveis e tangveis. (Bayle , D i c t z o n n a i r e h i s t o r i q u e e t c r i t i q u e , 5 ed., A m sterd , 1734, v erbete Z en o n.) O con hecim e nt o q u e H u m e tin h a d a o bra d e B a y le p o d e se r co n stata d o p ela s n o ta s q u e ele m a n tin h a d u ra n te a fe itu r a d o T r a t a d o e m q u e o n o m e d e B a y le a p are c e m e n cio n a d o cin c o v e ze s . (Veja -se, d e E . C . M ossner , H u m es Early M em oranda , 1729 -1740, J o u r n a l o f t h e H i s t o r y o f I d e a s , vol. IX, n 4, outubro, 1948, pp. 492 -518.) [N . do T.] 2 N o m e p arece im p o ssv e l ev ita r esta s contrad ie s e absu rd o s se se ad m ite, p rop ria m e nte faland o , q u e n o h id ia s gerais ou abstratas , m a s q u e tod a s a s id ia s so , na realidade , particulares, aderid a s a u m term o g e ra l q u e e v o ca , e m certa s o ca si e s , a o u tro s p articu lare s qu e se p arece m , em certa s circu nst ncias , co m a id ia p resente n o esp rito. A ssim , qu and o u sam o s o term o cavalo , im ed iatam ent e vem e m no ssa m ente a id ia d e u m anim al branco ou pre to, d e determ inad o tam anh o ou form a; m as com o o term o cavalo geralm ente ap licad o a anim ais d e outra s cores, form a s e tam anho , esta s id ias, em bora no esteja m agora p resente s n a im a ginao , s o facilm e nte record ad a s p elo no sso raciocnio e as conclu s e s [q u e faz e m o s ] p ro ced e m d a m esm a m a n eira , isto , co m o se ela s rea lm e nte e stiv esse m p re se n te s . S e se ad m ite isto co m o p arece razov e l co n clu i- s e q u e to d a s a s id ia s d e qu a ntid ad e , acerca d a s qu ais raciocina m os m ate m ticos , n o s o m ais qu e particulares e sem elhante s s su gerid a s p elo s sentid o s e a im a gina o e, p o r co nseg u inte , no podem ser indefinidam ente divisveis. E suficiente levar isto em considerao, sem d esenv olv e r m ais o assu nto , o qu e decerto coerente co m o fato d e tod o s os am a nte s d a c i n cia n o se ex p ore m a o rid cu lo e a o d e sp rez o d o s ig n o ra nte s p o r su a s co n clu se s . E sta p arece ser a so lu o m ais fcil d e tod a s esta s d ificu ld ad e s (H u m e). 3 A o contrrio d e B ayle, qu e defin e o p irronism o com o a arte d e debate s sobre toda s as co isa s se m jam ais assu m ir qualquer posio , a no ser a suspens o d o juzo (Bayle, o b . c it., verbete Pyrrhon, tom o IV, pp. 669 -674), H u m e n o o consid er a com o u m a arte , m as com o u m a srie d e argu m ento s que im plica o desenv olvim ento d e u m certo tip o d e atitude a c e rca d e tod o s os proble m a s p rtico s e tericos . O n cle o d a tese p irrnic a con siste em d e staca r q u e acerca d e q u alq u e r p ro ble m a n o h ba se racio na l p ara d eterm ina r q u e tip o d e so lu o d ev e ser d ad a a o objeto em discu sso . Q u and o , p o r exem p lo , d ois juzo s e ntra m em conflito , no h base raciona l para se optar por u m dos dois. Portanto , nenhu m a rea prtica ou teric a p ossv e l d e ser alad a a o nv e l d o conh ecim ent o seguro e indisp ensv el. H u m e concord a qu e a anlise p irrnic a n o p od e ser racionalm e nt e refu tada , m as ad m ite qu e ningu m jam ais acredito u ou p od e acredita r nela , p ois, segu nd o ele, a natu rez a d estr i os argu m ento s ctico s a tem p o, e os im p ed e d e exerce r qu alqu er considerve l influncia sobre o entendim ento ( T r a t a d o , I, ii, IV , p. 187). A adernc ia d e H u m e ao naturalism o (em verdade, o loco d e su a atitu d e p o sitiv a), constitu i o antd oto m ais adequ ad o contra a s inv estidas pirrnicas. Isto p orqu e o m esm o tip o d e fatore s natu rais qu e form a m nossa existncia biolgica determ in a igu alm ente nossa exist ncia p sicolgic a e exig e d e n s qu e m antenham os , p o r v ezes, op inie s sem consid erarm o s su a ev idncia . (V eja m -se, de Popkin, D avid H um e: H is Pyrrhonism and H is Critique of Pyrrhonism , in C hapeil, o b . cit. p. 54; de N . K . Sm ith, ob. cit., passim , e The N a turalism of H um e, M i n d , 1906.) [N . d o T.]

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TE R C E IR A P A R T E

1 H , na verdade , um ceticism o m ais m o d e r a d o ou filosofia a c a d m ic a , q u e p o d e se r a o m esm o tem p o durvel e til e, em parte, resultar do p i r r o n i s m o ou ceticism o e x t r e m a d o , s e o b o m se n s o e a re f lexo cor rigem , at certo ponto, sua s dvida s indiferenciadas . A m aioria dos hom en s tm tendncia natura l para m a nifesta r suas opinies d e m od o afirm ativ o e dogm tico e, com o visualiza m os objetos sob um nico aspecto e com o no tm qualquer idia de arg u m ento s op ostos, lan a m-se p recip itad am e nt e ao s p rincp io s p ara os qu ais estav am inclinado s e no so indu lgente s co m aqueles que abriga m op inies con trrias. A dvida ou a su sp e ita gera p erp lex id a d e e m se u e n te n d im ento, bloqueia sua paixo e interrom pe su a a o . Portanto, im paciente s p ara escap u lir d e u m a situ a o q u e lhes t o d esagrad v el, os ho m en s su p e m qu e u m cam e nte ad erind o s afirm ae s v iole nta s e crena s obstinad a s con seg u iro a f a s ta r-se o b asta n te d e la . M a s, se tais h o m e n s q u e ra cio cina m d o gm a tica m e nt e p u d esse m ter conscincia d a singu la r fragilidad e d o entendim ento hu m ano , inclusiv e em seu estad o m ais p erfeito e qu and o m ais rigoroso e pru d e nte em su a s resolu es , sem elha nte reflex o os inspiraria naturalm ente a ter m ais m od stia e reserv a , dim inuind o a exagerada opinio que t m d e si m e sm o s e se u s p re co nceito s co n tr a o s ad v ersrios . O s ig n o ra nte s d e vem refletir acerca d a situ a o d o s s bio s q u e , e m b o ra u su fru in d o d e to d a s a s v a ntag e n s a d v ind a s d o estu d o e d a reflexo , se m ostra m geralm ente d esconfiad o s d e su a s afirm aes . E , se alg u m sbio tende, por seu tem peram ento natural, altivez e obstinao, um a leve tin tu ra d e p irronism o p od eria abate r seu orgu lh o e m ostra r-lh e q u e a s p o u ca s v a n ta g e n s q u e o b te v e sobre seu s se m elhante s s o insign ifica ntes se co m p arad a s co nfu s o e p erp lexid ad e u niv ersais inerente s natu rez a hu m ana . E m geral, h u m gra u d e d vida , d e pru dncia e d e m o d stia q u e , na s in v estiga e s e na s d ecis e s d e to d o g ne ro , d e v e se m p re a co m p a n h a r o hom e m qu e raciocin a corre ta m ente. U m a o u tra e sp cie d e ceticism o m o d e r a d o , q u e d e v e ser v a n ta jo s o a o s h o m e n s e q u e p od e resu lta r natu ralm ente da s d vida s e escr p u lo s p irrnicos, consiste em lim ita r nossas in v e stig ae s a o s o bjeto s q u e m ais be m se ad a p ta m exg u a cap acid ad e d o e ntendim ento hu m ano . A im a g i n a o hu m ana, sublim e por natureza, deleita -se co m tu d o qu e re m oto e extraordinrio , e ela corre, sem controle , pelas m ais lon g n q u a s reg ie s d o te m p o e d o e sp ao, visand o assim a ev itar os objeto s qu e o costu m e lh e tem tornad u dem asiado fam iliares. U m j u z o correto observ a u m m tod o contrrio e, evitand o todas as inv estigae s lon gn g u a s e elevadas, lim ita -se v id a d iria e ao s objeto s com p reend id o s pela prtic a e exp erincia cotid ia nas, reservand o os tem a s m ais su blim e s a o e m beleza m e n t o d o s p o eta s e d o s ora d ore s, ou arte d o s sa ce rd o te s e d o s p olticos . P ara che garm o s a u m a d ecis o t o sa lu ta r, n ad a p o d e ser m ais til d o que nos convence r d e vez d a fora d a dvid a pirrnica e da im p ossibilidade d e qu e alg o p od e liberta r-n os dela, exceto o forte p ode r d o instinto natu ral. A qu ele s qu e tm pro p ens o p ara a filosofia continu ar o aind a sua s p esqu isas , p orqu e re fletem que, alm do p razer im ed iato qu e aco m p an h a tal ocu p ao , a s d ecise s filosfica s nad a m ais s o d o qu e reflexe s so b r e a v id a co tidiana, m etodizadas e corrigidas. C ontudo, jam ais tentaro extrav asa r d a v id a cotid iana , contanto qu e co nsid ere m a im p ress o d a s facu ld ad e s qu e em p rega m , seu alcanc e red u zid o e a im p erfei o d e su a s op era oes. V isto qu e n o p odem os d a r um a raz o satisfatria p o r qu e acre ditam os, depois d e m il experim entos , que u m a pedra cair ou qu e o fog o qu eim ar , p odem o s esclarecer-n o s sobre q u alq u e r resolu o q u e p od e m os

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form u la r so br e a orig e m d o s m u nd o s e o e sta d o d a natu rez a d e sd e a etern id ad e e pa r a a eternid ad e? C ertam ente , esta estreita lim ita o d e nossa s investigae s , so b tod o p onto d e v ista, t o raz o v e l q u e basta faze r o exa m e m a is su perficia l d o s p od ere s naturais d o esprito hu m an o e com par -lo s co m se u s o bje to s p ara q u e n o s seja re co m e n d a d a . D este m o d o, localizare m o s os resp ectiv o s objeto s d a cincia e d a inv estigao. P a r e c e -m e qu e os nico s objeto s d a cincia abstrata , ou d a d em onstrao , so a qu a ntid ad e e o n m ero , e qu e tod o esfor o p ara estend e r este gnero m ais p erfeito d o c o n h ecim ento alm daqu ela s fronteira s m ero sofism a e ilu so . C om o a s parte s com p o nentes d a qu antid ad e e d o n m ero s o inteira m e nte sem elha ntes , su a s relae s to m a m -s e com p licad a s e em baraadas , e nad a p od e ser m ais cu rioso , com o tam b m til, d o qu e d e m a rca r co m vrio s sinais interm ed irio s su a igualdad e ou desiguald ad e so b su a s d iferentes form a s d e ap ario . M as, co m o toda s a s ou tra s idia s s o claram ente d istinta s e diferentes u m a s da s ou tras, jam ais p od em o s ir m ais longe, nem co m a aju d a d e nosso m ais rigo r o s o exam e , d o qu e observa r esta d iversid ad e e decid ir, m ed iante u m a reflex o ev idente , qu e u m a coisa n o outra. O u , se h qu alq u er d ificuld ad e nesta s decises, ela proced e inteiram ente d a ind eterm ina o d o s significad o s d a s palavra s qu e se corrig e co m d e finie s ad equ ad as . N o s e p o d e sa b e r s e o q u a d r a d o d a h i p o t e n u s a i g u a l a o q u a d r a d o d o s d o i s l a d o s , por m ais rigorosam ent e qu e tenha m sid o definid o s os term os, sem u m a seq encia d e raciocnio s e inv e stig a e s . M a s , p ara co n v e n ce r-no s a resp eito d a segu inte proposio o n d e n o h p r o p r i e d a d e , n o p o d e h a v e r i n j u s t i a , apenas necessrio definir os term os e explicar que a injustia um a violao da pro p ried ad e . E sta p rop o si o , em v erd ad e , ap ena s u m a defini o m ais im p erfeita . O m esm o caso ocorre c o m tod o s os p reten so s raciocnios silogstico s qu e se enco ntra m em tod o s os ram o s d o saber, exceto na s cincia s d a qu a ntid ad e e d o n m e ro . P od e -se, p ortanto , afirm a r co m tod a segurana , p enso eu , que a qu antidad e e o n m er o s o os nico s obje to s ad equ ad o s d o co n h ecim e n t o e d a d e m o n stra o. T od a s a s o u tra s in v e stigae s h u m a na s d iz e m re sp eito u n ica m e nt e s q u e ste s d e fa to e d e existncia ; e esta s n o so , ev id ente m e nte , su s cetv eis d e d em onstrao . T u d o o qu e p od e n o s e r . N e n h u m a n ega o d e u m fa to p od e im plicar contradio . A inexistncia d e um ser, sem exceo , u m a id ia t o clara e distinta com o a d e su a existncia . A prop osi o qu e afirm a qu e n o existe, m esm o se falsa, n o m eno s concebv e l e inteligve l q u e aqu ela qu e afirm a qu e ex iste . O ca so diferente p ara as cincia s prop riam ente d itas. T od a p rop osio que no verdadeira considerad a confu sa e ininteligv el. A raiz cbica de 64 igual m etad e d e 1 0 u m a p rop osi o falsa e jam ais p od e r-s e ia co n ce b -la distintam ente . M as qu e C sar, o anjo G abriel ou u m outro ser qualquer jam ais existira m p ode m ser proposie s falsas e, sem dvida , perfeitam ente con cebveis, e no im p licam contradio. P ortanto , a existncia d e q u alq u e r ser so m e nte p od e ser p rov ad a m ed iante argu m entos d e riv a d o s d e su a ca u sa o u d e se u efe ito , e este s arg u m e n to s se fu n d a m inte ira m e n te na exp erincia . Se raciocina m o s a p r i o r i , q u alq u e r cois a p od e p arece r cap a z d e p rod u z ir qu alq u er coisa. A qued a d e u m seixo pode, pelo que sabem os, extingu ir o sol, ou a vontad e de u m ho m e m controla r os p laneta s em sua s rbitas. u nica m e nte a ex p eri n cia q u e n o s e n sin a a natu rez a e os lim ite s d a cau sa e d o efeito e perm ite -nos inferir a existncia de u m objeto 2 partind o de um outro. Tal o fu ndam ento d o raciocnio m oral que constitu i a m aior parte do 3 co n h ecim e nt o h u m a n o e q u e a fo nte d e tod a s a s ae s e co m p o rta m e nto s h u m a n o s.

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O s raciocnio s m orais refere m-se tanto a fato s p articu lare s co m o gerais. T o d a s as deliberae s d a v id a d ize m respeito ao s prim eiros, bem com o tod a s a s inv estigae s d a histria, da cronologia, da geografia e d a astron o m ia . A s cincia s referente s ao s fato s gerais s o a p oltica , a filosofia natural, a fsica , a q u m ica etc., na s q u a is se in v e stiga m a s q u a lid a d es , a s ca u sa s e o s efe ito s d e tod a u m a espcie d e objetos . A s cincia s religio sa s ou teol gicas , enq u anto v isa m a p rov a r a existncia d e D eu s e a im ortalidad e das alm as, com p em -se e m p a rte d e raciocn io s basead o s e m fa to s p articu lares e, em p arte, d e raciocnio s basead o s em fato s gerais. Fu nd a m -s e s o b r e a ra z o , n a m e d id a e m qu e se ap ia m n a experincia . M a s seu m elho r e m ais slid o fu nd a m e nto a f e a re v e la o divina. A m ora l e a crtica n o s o prop ria m e nte objeto s d o entend im ento, porm do gosto e do sentim ento. A beleza, m oral ou natural, antes sentid a qu e p rop riam e nte p ercebid a . O u , se raciocina m o s a seu resp eito , e tenta m o s estabelece r su a norm a , con sid era m o s u m no v o fato, d eriva d o d o go sto geral d o s hom ens, ou algu m fato anlog o qu e p o d e ser objeto d o raciocnio e d a investigao. Q u and o p ercorrem o s a s bibliotecas, persu ad id o s deste s p rincpios, que destruio dev eram o s fazer? S e exam inarm os , p o r exem p lo , u m v olu m e d e teologia ou d e m etafsica esco l stic a e in d a garm o s: C o n t m a l g u m r a c i o c n i o a b s t r a t o a c e r c a d a q u a n t i d a d e o u d o n m e r o ? No. Contm a lg u m r a c io c n i o e x p e r i m e n t a l a r e s p e it o d a s q u e s t e s d e f a t o e d e e x i s t n c ia ? No. Portanto, lana i-o a o fogo , p ois n o con t m sen o sofism a s e ilu ses.

N O TAS: 1 H u m e m o stra cla ra m e nte , ta nto a q u i co m o n a se o V , se u d esejo d e se r co n sid era d o u m segu id o r d a ltim a A cad em ia [N . d o T.] 2 O m pio princpio da filosofia antiga: e x n ih ilo , n ih il fit , pelo qu a l ficav a exclu d a a cria o d a m atria , deixa d e ser u m p rincipio , segu nd o esta filosofia . N o ap ena s a v ontad e d o Ser Su p rem o p od e cria r a m atria , m a s, p elo qu e sabem os , a p r io r i , a v o n ta d e d e q u alq u er outro ser poderia cri -la, ou qu alqu e r ou tra cau sa q u e a im agina o m ais cap richosa p oderia designa r (H u m e). 3 O ceticism o m od erad o con siste so bretu d o em lim ita r n ossa s inv estiga e s aos o b je to s q u e m a is be m se ad a p ta m exg u a ca p a cid ad e d o e nte nd im e nt o h u m a n o . H u m e visa, d este m od o , na s ltim a s pgina s desta I n v e s t ig a o , esboa r u m qu ad ro gera l d os d ife re nte s ra m o s d o sa be r h u m a n o , e a id ia ce n tra l qu e orie nta se u e sq u e m a se ba se ia na divis o m ais am p la entre o conhecim ento e a crena . (V eja -se Flew , o b . c it., p. 270.) [N . d o T.]

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