Você está na página 1de 1

ESCRAVIDO NO BRASIL

As razes da opo pelo escravo africano foram muitas. melhor no falar em causas, mas em um conjunto de fatores. A escravizao do ndio chocou-se com uma srie de inconvenientes, tendo em vista os fins da colonizao. Os ndios tinham uma cultura incompatvel com o trabalho intensivo e regular e mais ainda compulsrio, como pretendido pelos europeus. No eram vadios ou preguiosos. Apenas faziam o necessrio para garantir sua subsistncia, o que no era difcil em uma poca de peixes abundantes, frutas e animais. Muito de sua energia e imaginao era empregada nos rituais, nas celebraes e nas guerras. As noes de trabalho contnuo ou do que hoje chamaramos de produtividade eram totalmente estranhas a eles. Podemos distinguir duas tentativas bsicas de sujeio dos ndios por parte dos portugueses. Uma delas, realizada pelos colonos segundo um frio clculo econmico, consistiu na escravizao pura e simples. A outra foi tentada pelas ordens religiosas, principalmente pelos jesutas, por motivos que tinham muito a ver com suas concepes missionrias. Ela consistiu no esforo em transformar os ndios, atravs do ensino, em "bons cristos", reunindo-os em pequenos povoados ou aldeias. Ser "bom cristo" significava tambm adquirir os hbitos de trabalho dos europeus, com o que se criaria um grupo de cultivadores indgenas flexvel s necessidades da Colnia. Os ndios resistiram s vrias formas de sujeio, pela guerra, pela fuga, pela recusa ao trabalho compulsrio. Em termos comparativos, as populaes indgenas tinham melhores condies de resistir do que os escravos africanos. Enquanto estes se viam diante de um territrio desconhecido onde eram implantados fora, os ndios se encontravam em sua casa. No por acaso, a partir da dcada de 1570 incentivou-se a importao de africanos, e a Coroa comeou a tomar medidas atravs de vrias leis, para tentar impedir o morticnio e a escravizao desenfreada dos ndios. As leis continham ressalvas e eram burladas com facilidade. Escravizavam-se ndios em decorrncia de "guerras justas", isto , guerras consideradas defensivas, ou como punio pela prtica de antropofagia. Escravizava-se tambm pelo resgate, isto , a compra de indgenas prisioneiros de outras tribos, que estavam para ser devorados em ritual antropofgico. S em 1758 a Coroa determinou a libertao definitiva dos indgenas. Mas, no essencial, a escravido indgena fora abandonada muito antes pelas dificuldades apontadas e pela existncia de uma soluo alternativa. Como vimos, ao percorrer a costa africana no sculo XV, os portugueses haviam comeado o trfico de africanos, facilitado pelo contato com sociedades que, em sua maioria, j conheciam o valor mercantil do escravo. Nas ltimas dcadas do sculo XVI, no s o comrcio negreiro estava razoavelmente montado como vinha demonstrando sua lucratividade. Os colonizadores tinham conhecimento das habilidades dos negros, sobretudo por sua rentvel utilizao na atividade aucareira das ilhas do Atlntico. Muitos escravos provinham de culturas em que trabalhos com ferro e a criao de gado eram usuais. Sua capacidade produtiva era assim bem superior do indgena. O historiador americano Stuart Schwartz calcula que, durante a primeira metade do sculo XVII, nos anos de apogeu da economia do acar, o custo de aquisio de um escravo negro era amortizado entre treze e dezesseis meses de trabalho e, mesmo depois de uma forte alta nos preos de compra de cativos aps 1700, um escravo se pagava em trinta meses.

Os africanos foram trazidos do chamado "continente negro" para o Brasil em um fluxo de intensidade varivel. Os clculos sobre o nmero de pessoas transportadas como escravos variam muito. Estima-se que entre 1550 e 1855 entraram pelos portos brasileiros 4 milhes de escravos, na sua grande maioria jovens do sexo masculino. No devemos esquecer que os negros escravizados no Brasil provinham de muitas tribos ou reinos, com suas culturas prprias. Por exemplo: os iorubas, jejes, tapas, haus, entre os sudaneses; e os angolas, bengalas, monjolos, moambiques, entre os bantos. Os grandes centros importadores de escravos foram Salvador e depois o Rio de Janeiro, cada qual com sua organizao prpria e fortemente concorrentes. Os traficantes baianos utilizaram-se de uma valiosa moeda de troca no litoral africano, o fumo produzido no Recncavo. Estiveram sempre mais ligados Costa da Mina, Guin e ao Golfo de Benin, neste ltimo caso aps meados de 1770, quando o trfico da Mina declinou. O Rio de Janeiro recebeu sobretudo escravos de Angola, superando a Bahia com a descoberta das minas de ouro, o avano da economia aucareira e o grande crescimento urbano da capital, a partir do incio do sculo XIX Seria errneo pensar que, enquanto os ndios se opuseram escravido, os negros a aceitaram passivamente. Fugas individuais ou em massa, agresses contra senhores, resistncia cotidiana fizeram parte das relaes entre senhores e escravos, desde os primeiros tempos. Os quilombos, ou seja, estabelecimentos de negros que escapavam escravido pela fuga e recompunham no Brasil formas de organizao social semelhantes s africanas, existiram s centenas no Brasil colonial. Palmares - uma rede de povoados situada em uma regio que hoje corresponde em parte ao Estado de Alagoas, com vrios milhares de habitantes - foi um desses quilombos e certamente o mais importante. Formado no incio do sculo XVII, resistiu aos ataques de portugueses e holandeses por quase cem anos, vindo a sucumbir, em 1695, s tropas sob o comando do bandeirante Domingos Jorge Velho. Por outro lado, nem a Igreja nem a Coroa se opuseram escravizao do negro. Ordens religiosas como a dos beneditinos estiveram mesmo entre os grandes proprietrios de cativos. Vrios argumentos foram utilizados para justificar a escravido africana. Dizia-se que se tratava de uma instituio j existente na frica e assim apenas transportavam-se cativos para o mundo cristo, onde seriam civilizados e salvos pelo conhecimento da verdadeira religio. Alm disso, o negro era considerado um ser racialmente inferior. No decorrer do sculo XIX, teorias pretensamente cientficas reforaram o preconceito: o tamanho e a forma do crnio dos negros, o peso de seu crebro etc. "demonstravam" que se estava diante de uma raa de baixa inteligncia e emocionalmente instvel, destinada biologicamente sujeio. Lembremos tambm o tratamento dado ao negro na legislao. O contraste com os indgenas nesse aspecto evidente. Estes contavam com leis protetoras contra a escravido, embora, como vimos, fossem pouco aplicadas e contivessem muitas ressalvas. O negro escravizado no tinha direitos, mesmo porque era considerado juridicamente uma coisa e no uma pessoa. FAUSTO, Bris. Histria do Brasil, 1996.