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EPISTEMOLOGIA, GEOGRAFIA E ATUALIDADE Vitor Vieira Vasconcelos Doutorando em Geologia Universidade Federal de Ouro Preto Consultor Legislativo de Meio

o Ambiente e Recursos Naturais Assembleia Legislativa de Minas Gerais Setembro de 2009 RESUMO: Este artigo tem como assunto focal a Epistemologia da Geografia. Inicia-se por pesquisar o que se compreende como Epistemologia, quais so seus objetos e objetivos. Em seguida, discorre-se sobre a importncia da semiologia para a Cartografia, e dessa ltima, por sua vez, para os diversos estudos geogrficos. Prossegue-se o texto enfocando como a especializao em sub-reas de conhecimento, dentro da Geografia, gerou querelas sobre a importncia das formas, da observao das paisagens e da cartografia. Por fim, discorre-se sobre a importncia de se estudar a histria do pensamento geogrfico, como soluo para se integrar a Epistemologia, os estudos cartogrficos e as diversas outras possibilidades de pesquisa presentes no seio da Geografia. Palavras-Chave: Geografia, Cartografia, Epistemologia, Filosofia

1. Epistemologia
A Epistemologia, a partir de sua origem etimolgica grega, significaria o Estudo da Cincia 1. Seu sentido quase o mesmo de Gnosiologia, ou seja, uma reflexo sobre o conhecimento2. Sobre esse aspecto, ela lida com noes cognitivas correlatas, como crena, compreenso, razo, julgamento, sensao, imaginao, aprendizado e esquecimento 3. Contudo, o conceito de Gnosiologia costuma se dirigir mais para o conhecimento em geral, enquanto a Epistemologia tem como objeto principal as cincias acadmicas 4.

FERREIRA, 1987 e VIRIEUX-REYMOND, 1972 Le terme d pistmologie est form du mot grec pistm signifiant science et du suffixe logie (construit sur le mot grec logos), significant thorie, tude critique sur la science. 2 MORA, 1964 3 LACEY, 1976 4 DICIONRIO DE FILOSOFIA LAROUSSE, 1969, e MORA, 1964 puede proponerse o seguinte: usar gnoseologia para designar la teoria del conocimiento em cualquiera de sus formas, y epistemologa para designar la teora del conocimento cuando el objeto de esta son principalmente las ciencias.

A epistemologia se interessa pela histria do conhecimento, mais especificamente pela histria do desenvolvimento das cincias. Parte-se da premissa de que, para construir e reconhecer algo de maior valor em um campo de saber, preciso conhecer a tradio desse conhecimento, percorrendo esse caminho de suas origens at os dias de hoje. A Metodologia, por sua vez, considerada pela maioria dos epistemlogos como uma parte da Epistemologia 5. A metodologia seria o estudo dos mecanismos internos da cincia, enfocando seus procedimentos 6.

A Epistemologia tambm pode ser especfica, na medida em que trabalha sobre uma ou outra cincia em particular. So exemplos os trabalhos sobre Epistemologia da Geografia, Epistemologia da Biologia, etc. Todavia, a Epistemologia tambm pode estudar a relao entre as diversas cincias e disciplinas. Nesse tocante, de seu interesse o surgimento constante de novas disciplinas pela especializao extrema, na qual h o risco da perda da unidade do conhecimento acadmico 7. Tambm so de seu interesse as reas de entroncamento das disciplinas, nas quais os diversos conhecimentos acadmicos convergem, interagem e se agrupam, criando novos campos de conhecimento
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. Tradicionalmente, a Filosofia e a Geografia so reas de

entroncamento de diversas cincias, e atualmente tm surgido novas reas convergentes, como a Ciberntica. Geografia, em particular, cabe o ttulo tradicional de rea de entroncamento entre as cincias humanas e a cincia da natureza. Essa a razo pela qual, nas classificaes acadmicas, s vezes a Geografia seja classificada como parte das Cincias da Terra e, em outras, o seja como parte das Cincias Sociais.

Apesar de a Epistemologia enfocar o saber acadmico, preciso ter claro que existe uma linha muito tnue entre o conhecimento cientfico e o conhecimento geral. Essa relao entre os dois muito prxima, como constantemente re-frisado pela corrente ps-moderna. Houve um perodo em que o conhecimento cientfico quis colocar barreiras muito grandes entre ele e o conhecimento comum, como maneira de delimitar com mais preciso o que seria o verdadeiro mtodo cientfico. O objetivo desse alheamento seria garantir o seu valor frente s demais formas de conhecimento.

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DICIONRIO DE FILOSOFIA, 1964, P. 93, 94 e 203. MICRO ROBERT, 1971, p. 665 7 VIRIEUX-REYMOND, 1972

Na Epistemologia, o filsofo Feyerabent, combateu esta posio, propondo que h formas de conhecimento mais adequadas que a cincia. Segundo ele, a cincia tornarase um conhecimento hermtico e fechado, criando bice ao prprio desenvolvimento do saber humano. Feyerabent, em sua oposio aos mtodos tradicionais cientficos, props uma posio radical, combatendo inclusive o mtodo e a razo acadmicos (BERTEN, 2004). salutar atentar-se para a fora dos argumentos de Feyerabent; contudo, a opo por dar prosseguimento Academia, por diversos profissionais, baseia-se ao menos na suposio de ainda existir um certo valor na produo do conhecimento cientfico.

Mas o que estuda a Epistemologia? A Epistemologia, como ramo da Filosofia, se interessa pelo conhecimento, no que abarca seus princpios, hipteses e resultados, procurando sua produo, origem lgica, validade e finalidade. Seus objetivos poderiam ser sintetizados com perguntas comuns, tais como: O que eu fao est correto metodologicamente? Para que serve? Que valor possui?

Nessa ltima pergunta, cabe ressaltar que no se trata de um valor financeiro, e sim de valor em termos de utilidade, moralidade, apreciabilidade, entre outras tantas formas de valorao axiolgica. Louis Lavelle escreveu que s existe valor quando h ruptura da indiferena 9. nesse ponto que podemos nos remeter novamente importncia da funo da Academia em combater a banalizao ou generalizao absoluta, visto que um conhecimento, para ter valor, no pode ser nivelado de plano com tudo mais.

O valor do conhecimento, at certo ponto, pode ser contextualizado pelo momento histrico. As percepes, valores e atitudes das pessoas atuam na produo do conhecimento, assim como o contexto social, cultural, econmico e poltico. Contudo, h conhecimentos que perduram ao longo da histria, os quais, portanto, transcendem essa abordagem valorativa meramente contextual. Como exemplo, tomem-se as obras de arte clssicas, que continuam a ser apreciadas h sculos, demonstrando escapar em boa medida de um mero determinismo histrico.

VIRIEUX-REYMOND, 1972

Tambm de interesse da Epistemologia a valorizao ou desvalorizao de certas reas de conhecimento cientfico, ao longo da histria 10. A preocupao com o que nos permite construir o conhecimento, ou seja, uma fundamentao epistemolgica de bom nvel, no permite utilizar os instrumentos e informaes a nossa disposio para gerar um conhecimento de maior valor 11. A epistemologia um modo de debater o valor de uma teoria com um mnimo de consenso, sem recorrer a questes religiosas ou pessoais.

Esse o motivo pelo qual se d tamanha importncia Epistemologia no meio acadmico. Pois, apesar de seu estudo ser uma tarefa complexa, o efeito de seu aprendizado epistemolgico pelo pesquisador o torna mais crtico em relao ao conhecimento que produz, assim como o torna crtico para avaliar e se movimentar em meio ao conhecimento produzido pelos seus pares acadmicos e pelos demais produtores de conhecimento na sociedade 12.

2. Cartografia e Semiologia
2.1. A importncia da Cartografia
O homem sempre foi ocupante do espao 13, por definio, e usurio-explorador deste em suas atividades
14

. A localizao, a orientao e o conhecimento do ambiente


15

so aspectos cruciais para o ser humano, em todos os tempos. Como no considerar cruciais, nos dias de hoje, questes sobre distribuio planejamento espacial de atividades? , locomoo no espao e

PERELMAN, 1993, p. 45 - pode dizer-se que o termo valor se aplica sempre que tenhamos de proceder a uma ruptura da indiferena ou da igualdade entre as coisas, sempre que uma delas deva ser posta antes ou acima de outra, sempre que ela julgada superior e lhe merea ser preferida". 10 VIRIEUX-REYMOND, 1972 par la redcouverte, grace des travaux d histoire des sciences, des disciplines dont lobjet avait t disloqu par la spcialisation. 11 BUNGE, 1983 Methodology, like logic and decision theory, is a normative discipline. 12 LOSEE, 1979 O cientista que ignora os precedentes na avaliao das teorias provavelmente no far, ele prprio, uma boa avaliao. 13 NOUGIER, 1966 Desde a existncia dos primeiros homens, h ocupao do solo, apropriao dos recursos primordiais. Ocupante pelo fato mesmo de sua existncia, explorador para sua subsistncia elementar, o homem nascente cria a geografia humana. 14 CLOZIER, 1972 Os grupos humanos aparecem, com efeito, como os infatigveis usurios do globo onde, para fins variados, eles multiplicam suas idas e vindas. 15 AMORIM FILHO, 1982 A localizao e a distribuio dos homens, a localizao e a distribuio das coisas e fenmenos que interessam aos homens so e sero preocupao permanentes da

O Gegrafo tem por objetivo estudar a relao entre a sociedade e o meio ambiente, sob o enfoque de sua expresso em fenmenos espaciais. Com efeito, uma das distines basilares da Geografia, em relao s outras cincias, a possibilidade de mapear (cartografar) a informao (MANTOVANI, sd). Portanto, a Cartografia apresenta-se como um instrumento essencial, haja vista tornar possvel a representao e anlise acuradas das informaes geo-referenciadas. Em outras palavras, para conhecer a distribuio e o comportamento de fenmenos sobre a superfcie terrestre, os mapas e anlises espaciais so um ponto chave. Ao gegrafo, abre-se a possibilidade de potencializar sua capacidade de estudar o ambiente, na proporo em que domina cada vez mais a cincia cartogrfica e seus instrumentos de anlise associados (MANTOVANI, sd). Os mapas, produtos finais de muitos trabalhos geogrficos, devem ser tratados como documentos cientficos, primando por sua consistncia e coerncia (TIMB, 2001, p. 1). Por outro vis, tambm podem ser compreendidos como documentos de arte, por sua habilidade de expressar contedos de forma clara, trazendo ao leitor uma verdadeira viso de mundo. importante ressaltar que o domnio da atividade cartogrfica essencial para uma comunicao mais adequada das informaes espaciais. Por exemplo, a habilidade e a experincia de um bom gegrafo em fazer boas legendas fazem uma diferena crucial na apresentao de um mapa. Afinal, um bom gegrafo deve saber tanto fazer quanto interpretar mapas, constituindo-se atividade essencialmente comunicativa, tanto intra-acadmica quanto para sua comunicao externa. A fluncia na expresso cartogrfica permite ao gegrafo ensinar ao grande pblico os resultados e concluses de suas pesquisas. Intra-academicamente, a linguagem cartogrfica basilar para a comunicao entre os profissionais e Geografia, sendo necessria para a apreciao e avaliao dos trabalhos j produzidos no seio desta disciplina (GIRARDI, 2000, p. 41). A representao cartogrfica sempre acompanhou toda a histria da Geografia, desenvolvendo-se junto a ela e mostrando-se sempre como instrumento essencial. Podemos supor at que, caso algum dia no precisssemos mais de mapas, seria porque j teramos todo o conhecimento do mundo em nossa mente, como um imenso mapa mental. Entretanto, como o mundo est tornando-se cada vez mais dinmico, e o conhecimento, por sua vez, mais e mais vasto, provavelmente esse dia hipottico nunca
humanidade. E so, justamente, problemas dessa natureza que esto na origem e na base da atividade geogrfica.

ir chegar. Pois cada retrato que tirado do mundo tem-se tornado, rapidamente, desatualizado e incompleto.

2.2. Semiologia e Cartografia


A Semiologia, da escola francesa, ou Semitica, pela escola anglo-saxnica, o ramo epistemolgico que trabalha com as representaes (ARCHELA, 2001, p. 45-46). Todas as etapas do trabalho acadmico trabalham com representaes: mesmo as teorias e modelos no deixam de ser representaes, em ltima anlise.

A Semiologia muito importante para a Geografia, em especial para a Cartografia. Afinal, a Geografia trabalha com diversos tipos de representao: verbal (escrito ou oral), numrica, metalinguagem, cartogrfica, entre outras. Os mapas, na linguagem cartogrfica, so muito teis para se comunicar um conhecimento sobre um lugar espacializado. O cuidado e as reflexes semiolgicas na Cartografia ajudam a elaborar mapas mais claros e informativos. Isso importante para no se elaborar mapas de difcil compreenso, devido ao excesso mal arranjado de informaes (ARCHELA, 2001, p. 49). Outros mapas pecam por um maior cuidado na escolha de cores e de delimitaes adequadas (ROSETTE & MENEZES, 2003).

Uma das distines basilares da Geografia, em relao s outras cincias, a possibilidade de mapear (cartografar) a informao. Portanto, a padronizao semiolgica da atividade cartogrfica uma tarefa essencial para uma comunicao mais adequada atravs de mapas. Afinal, um bom gegrafo deve saber tanto fazer quanto interpretar mapas, constituindo-se atividade essencialmente comunicativa, tanto intra-acadmica quanto para sua comunicao externa. No obstante, com o advento dos SIGs e a conseqente agilidade para a elaborao de mapas, tornou-se possvel focar esforos na anlise espacial. Comparando o perodo atual com os anteriores, podemos dizer que a cartografia tradicional envidava muitos esforos para a questo artstica do mapa, ou seja, sobre como faz-lo bem desenhado. No que isso no seja importante at hoje, mas, com todos os novos

instrumentos, tambm se espera com mais freqncia que o gegrafo faa anlises complementares a partir dos mapeamentos. Todavia, com a maior facilidade para elaborar mapas, tambm se torna muito mais fcil produzir mapas ruins. Por esse aspecto, o embasamento tcnico cartogrfico e semiolgico continua a ser requisitos para um trabalho de qualidade. Alm disso, tanto maior hoje a preocupao com a tcnica geodsia e georreferenciamento que garanta uma preciso consistente das informaes apresentadas nos mapeamentos e anlises espaciais (ROSETTE & MENEZES, 2003) .

A padronizao semiolgica evitaria situaes como mapas desenvolvidos por setores acadmicos ou militares que s conseguem ser bem interpretados por profissionais das respectivas reas. Essa padronizao deve ser, idealmente, interdisciplinar, visto que a cartografia no uma atividade exclusiva da Geografia. Outra situao a ser destacada refere-se ao uso geral das formataes cartogrficas pr-existentes nos diversos softwares de SIG, sem um conhecimento e reflexo prvios sobre a semiologia cartogrfica.

3. Especializao e Parcializao na Geografia:


A especializao da Geografia em correntes como Quantitativa, Crtica e Cultural levou certos profissionais a privilegiar certos aspectos tradicionais dos estudos geogrficos, relegando outros. Algumas correntes, adentrando-se nas pesquisas sociolgicas e psicolgicas, passaram a dar menos ateno ao aspecto morfolgico (visvel), para se debruarem mais sobre as estruturas (invisvel). E mesmo com gegrafos muito bem versados em Epistemologia, quantificao ou qualificao, chegou-se a afirmaes de que a Geografia no necessitaria mais de mapas. O cerne dessa argumentao tambm est na valorizao do estudo das estruturas, em detrimento das imagens.

A estrutura, sem relegar a importncia de sua investigao, possui sua anlise bastante incitada por fatores socialmente contextualizados, inclusive ideolgicos, sobre os quais suscitam controvrsias entre as vrias correntes acadmicas. Por isso, a maneira de analisar as estruturas altera-se bastante com o decorrer da histria da humanidade. Por outro lado, quanto morfologia, como aparncia visvel, existe um maior acordo,

embora haja as diferenas de anlise e classificao de paisagens, com o seu prprio desenvolvimento histrico.

A representao cartogrfica sempre acompanhou toda a histria da Geografia, desenvolvendo-se junto a ela e mostrando-se sempre como instrumento essencial. Podemos supor at que, caso algum dia no precisssemos mais de mapas, seria porque j teramos todo o conhecimento do mundo em nossa mente, como um imenso mapa mental. No obstante, como o mundo est tornando-se cada vez mais dinmico, e o conhecimento, por sua vez, mais e mais vasto, provavelmente esse dia hipottico nunca ir chegar. Pois cada retrato que tirado do mundo tem-se tornado, rapidamente, desatualizado e incompleto.

Houve

correntes

de

Geografia

Teortico-Quantitativas

que

argumentaram

apressadamente que, com o advento das tecnologias de sensoriamento remoto, o gegrafo moderno pode ocupar-se menos em realizar trabalhos de campo. Tais afirmaes devem ser tomadas com bastante ressalva, visto que a experincia direta da realidade nos apresenta uma viso especial de um cenrio, fornecendo informaes diferentes e complementares s do sensoriamento remoto. Alm de que a prtica de campo fundamental para nos lembrar da complexidade do real, fugindo do perigo de, pelos caminhos da abstrao, afastarmo-nos da realidade. Desse modo, o contato direto de campo se apresenta como importantssimo para checar a veracidade das hipteses levantadas seja pelo sensoriamento remoto, seja pelo estudo das estruturas sociais.

3. Apontamentos sobre a Importncia Atual do Estudo do Pensamento Geogrfico


No decorrer da histria humana, a sociedade passou por diversos contextos, cada um com seus caractersticos sistemas sociais, produtivos e econmicos. Em cada um desses perodos, os indivduos contavam com um conjunto especfico de crenas, valores, desejos, medos, reflexes filosficas, conhecimentos cientficos, meios de transporte e tecnologias. Esse conjunto de fatores servir de base para diferentes relacionamentos com o espao. Baseando-se no pensamento de Marx, a sociedade e a

natureza, por meio do trabalho humano e dos processos sociais, so transformadas ao longo da histria, resultando em novas formas de relacionamento entre as duas (SEABRA, 1984). Em outras palavras, prticas sociais distintas levam a prticas e estratgias espaciais diferentes, as quais permitiram ao homem construir diferentes conceituaes sobre a o Espao e a prpria Geografia (CORRA, 1995, p. 44). Portanto, a sociedade humana continuou a passar por grandes transformaes, no decorrer da Histria. A cada nova mudana da sociedade, seja no sistema produtivo, comercial, ou mesmo em novos contextos culturais e filosficos, as demandas por conhecimentos geogrficos abriam caminho para inovaes no meio geogrfico. Nesse tocante, ser relevante o papel do indivduo pesquisador, com sua criatividade e genialidade. Os expoentes da geografia, ao longo da histria, foram justamente aqueles que, mesmo com uma grande bagagem cultural do conhecimento desenvolvido at aquele momento, souberam captar bem as demandas da sociedade, e fornecer novas geografias mais adaptadas a esses novos contextos.

3.1. Ps-modernidade, Crise Paradigmtica e Coexistncia de Muitas Geografias"

At poucas dcadas atrs, defender idias contra o paradigma geogrfico dominante era um motivo de acirradas querelas. Todavia, na ps-modernidade, h a crise paradigmtica que resulta em uma desconstruo da Geografia. Isso se calca no contexto histrico dos ltimos 3 sculos, que tem se tornado cada vez mais complexo e dinmico. Ao longo da histria da evoluo do pensamento geogrfico, os paradigmas vo durando cada vez menos tempo, at chegar poca atual, na qual podemos falar de coexistncia ou pluralidade de paradigmas 16.

A partir da segunda guerra mundial, porm principalmente aps a dcada de 60 do sculo XX, se torna cada vez mais difcil definir um rumo de pesquisa ou orientao paradigmtica duradoura, estvel e dominante
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. Em virtude disso, hoje no fcil

utilizar o termo ruptura epistemolgica a cada vez que aparece uma nova corrente de
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AMORIM FILHO, 1999 Assim, durante a dcada de setenta, como resultado dos embates doutrinrios provocados pelas crticas j referidas, pelo menos quatro orientaes epistemolgicas coexistem, entre si e com outras tradies mais antigas ou menos conhecidas, no amplo leque formado pela comunidade internacional dos gegrafos.

pensamento, tal como usamos para nos referirmos s quebras paradigmticas dos gregos antigos, de Varenius e das escolas alem e francesa. Afinal, atualmente seriam tantas rupturas ocorrendo a todo o tempo, que perderiam com isso o seu carter emblemtico. Mesmo com alguns autores utilizando termos como Revoluo Quantitativa, Revoluo Radical e at Revoluo Fenomenolgica, pode-se questionar se no se trata mais de um discurso enftico do que de uma constatao fundamentada. Por isso, ao invs de se referir a esse perodo como multiparadigmtico, alguns autores chegam at a utilizar a expresso a-paradigmtico.

Muitos pesquisadores, aps um momento inicial de perplexidade, partem do ponto de vista de que no vale mais a pena procurar um nico paradigma para a Geografia atual, e passam a valorizar a pluralidade de abordagens geogrficas. Outrossim, cada abordagem geogrfica existente no meio acadmico contemporneo se justifica segunda certos argumentos e razes, os quais so o motivo de sua permanncia e continuidade 18. As teorias no chegam a ser abandonadas de plano falar de substituio paradigmtica de teorias, da forma proposta inicialmente por Thomas Kuhn (KUHN, 1962), como um fenmeno de sobreposio, seria uma concepo muito maniquesta da histria das cincias. Conforme vo aparecendo dados inexplicveis, poderemos dizer apenas, no mximo, que a antiga teoria explica parte das coisas. No preciso chegar ao ponto de queimar os livros antigos depois de uma suposta quebra paradigmtica.

Aos poucos, no obstante, as teorias antigas vo perdendo a centralidade que anteriormente ocupavam, dando espao a novas teorias que chamam cada vez mais ateno, em virtude da sua capacidade de explicao. Portanto, a teoria no deve ser encarada como dogma. Esse o mote para buscarmos novas teorias, procurando entender o que atualmente ainda no parece bem explicado.

Com efeito, quanto mais plural for a Geografia, maior o dilogo e o desenvolvimento cientfico. Afinal, cada abordagem geogrfica traz suas crticas em relao s demais,

17 18

MORAES, 1994 CLAVAL, 2002

contribuindo para uma reflexo sobre as deficincias e potencialidades ainda no exploradas.

A Geografia nunca deveria deixar de ser mltipla, pois quanto maior a pluralidade, mais amplos sero os frutos de suas anlises. Tal posio, que defende a coexistncia de paradigmas (SILVA, 1998) no seio da Geografia e demais cincias, distancia-se da teoria inicial de Thomas Kuhn, de que a histria da cincia se constituiria como uma indefinida sucesso paradigmtica. O mesmo autor, posteriormente (posfcio da Estrutura das Revolues Cientficas KUHN, 1969; JACOBINA, 2000), reconhece que a teoria de sucesso paradigmtica no poderia ser considerada de maneira to absoluta, especialmente nas cincias humanas contemporneas..

Pelo contrrio, nos crculos acadmicos, a hegemoneizao completa costuma ser um prenncio da morte de uma rea de conhecimento. Desse ponto de vista, a pluralidade por que passa o ambiente acadmico da Geografia fato extremamente positivo, pois traz uma dinamicidade constante, com possibilidades de dilogo e conseqente desenvolvimento cientfico 19.

Essa diversidade de posies torna possvel um frutfero dilogo acadmico, o que tambm contribui para o desenvolvimento de novas teorias. Uma das qualidades essenciais da comunidade geogrfica sempre foi a sua abertura para saberes diversos, inclusive de outras cincias SAUER (1956/2000, p. 143). O mais importante para a continuidade do desenvolvimento da Geografia criar um ambiente propcio para que o indivduo gegrafo tenha liberdade para exercer sua criatividade e inovao (SAUER 1956/2000, p. 150), por meio do dilogo transdisciplinar e pela no imposio de tabus epistemolgicos. Observando as novas transformaes cada vez mais rpidas e profundas pelas quais tm passado nossa sociedade, desde a poca em que Sauer escreveu seu texto, no podemos deixar de reconhecer que se trata de um conselho extremamente atual e til para os tempos futuros da Geografia.

Os trabalhos geogrficos que conjugam abordagens diferentes tm se mostrado possveis, visto que h vrios princpios e metodologias comuns ou complementares

19

MORAES, 1980

entre as diversas escolas. Por exemplo, um trabalho de Geografia Crtica torna-se bastante atraente quando incorpora tambm aspectos de cartografia e quantificao, propiciando um entendimento do espao real como um produto social (MARTINELLI, 1986, 1990 E 1994).

O processo indutivo geogrfico consegue explicar melhor a realidade justamente medida que os dados sejam de mais variados aspectos. Quanto mais processos e abordagens (inclusive de paradigmas geogrficos diferentes) forem utilizados para estabelecer as relaes entre os elementos, mais rica e segura a explicao geogrfica. Apesar desse aspecto positivo, essa demanda de pluralidade traz uma dificuldade iminente, que o trabalho, dificuldade e custo extras de realizarem-se estudos muito amplos.

Hoje valorizado o profissional de Geografia que possua certa flexibilidade terica e metodolgica. Um trabalho acadmico cujo autor tem domnio da histria do pensamento geogrfico, dialogando entre diversos paradigmas, possui um potencial de desenvolvimento muito maior do que aquele que est imerso em um nico paradigma. O importante, que dar unidade ao trabalho, a expresso do esprito geogrfico, qualquer que seja o paradigma referencial, e seja na pesquisa ou no ensino.

Contudo, comumente levantada a questo sobre se haveria um limite prtico para o pluralismo geogrfico. Afinal, tanto no passado quanto (principalmente) hoje, no possvel estudar tudo ao mesmo tempo, ainda mais de uma maneira consistente cientificamente. O pluralismo continua sendo visto como uma coisa boa, mas que tambm apresenta perigos, caso se procure abraar o mundo, sem ter braos to longos para isso. Uma maneira de contornar esses limites sempre buscar um bom assessoramento de especialistas, quando o gegrafo sentir que o fenmeno estudado ultrapassa a segurana de seus conhecimentos.

Se no campo acadmico, onde os assuntos, pesquisas e comunidades de pesquisadores so relativamente bem delimitados, mesmo assim podemos falar de coexistncia de paradigmas, imaginemos ento no contexto da vida cotidiana! A cada dcada ou ano que passa, aumenta a instabilidade de teorias, sistemas, valores e vises de mundo, e o

conhecimento se torna cada vez menos dogmtico

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. Esse contexto leva pensadores

como Edgar Morin a propor o que se chama de Teoria da Complexidade, para explicar o momento pelo qual estamos passando (MORIN, 1996).

A aplicao da Teoria da Complexidade Geografia hodiernamente um tema de fronteira, o qual ainda no rendeu plenamente seus frutos nas correntes hegemnicas presentes. Em verdade, no h nem uma teoria propriamente dita da complexidade, de acordo com a concepo tradicional de teoria, mas sim uma certa idia originada a partir do momento em que se constata a dissoluo de paradigmas pela qual passa nossa sociedade.

A cada dia que passa, ganhamos em extenso na nossa capacidade de enxergar, pensar e agir no mundo. H uma ampliao em nossa escala de ao sobre o espao (SANTOS, 1996, p. 18). Referindo-se a esse fenmeno, utilizam-se termos como Ampliao do Horizonte Geogrfico, ou Ampliao do Ecmeno (AMORIM FILHO, 2008, p. 109) (para os gregos, o termo Ecmeno refere-se ao mundo habitado e conhecido pelo homem).
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Algo que ilustra bem essa ampliao a expanso das redes urbanas

. At pouco

tempo atrs, as megalpoles eram a maior escala de anlise urbana. Todavia, hoje j se pode at falar de uma ecumenpole, seria a rede de relaes entre todas as cidades do mundo, interconectadas, com se formasse uma nica e gigantesca aldeia global 22.

O mundo e suas paisagens modificam-se com o tempo, e por isso a Geografia deve ser sempre renovada. Se fossemos oniscientes espacialmente, no precisaramos estudar Geografia. As alteraes do pensamento geogrfico deram-se, e continuaro se dando, muito em funo das alteraes na dinmica da superfcie terrestre, envolvendo o modo do homem relacionar-se com o espao, estudando-o e transformando-o. Com a transformao acelerada corrente na cultura humana e em sua conseqente modificao

20 21

CLAVAL, 2002 DIAS, 1995 22 DOXIADIS, 1968

do espao

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, pode-se vislumbrar a tendncia de a Geografia, concomitantemente,

tornar-se mais e mais complexa 24.

Conforme o mundo se modifica, teorias e conceitos de gegrafos anteriores demandam ser repensados e reinterpretados. Um exemplo seria o recorrente questionamento se os conceitos de gnero de vida e pays, cunhados pela geografia regional lablacheana, seriam eficientes para um mundo contemporneo globalizado, em rpido

desenvolvimento tecnolgico e marcado por desigualdades sociais derivadas de relaes de trabalho e capital mundiais (SEABRA, 1984, p. 14). Para tentar lidar melhor com essa realidade moderna, gegrafos como Milton Santos e Dorren Maysen esforaram-se para desenvolver teorias geogrficas que incorporem essas novas relaes entre a sociedade e o espao.

Com certeza, hoje um pouco mais complexo discorrer sobre gneros de vida, tal como fazia a escola francesa, ao estudarmos a sociedade contempornea
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. Essa ressalva

funda-se na constatao atual de que o meio urbano tornou-se muito complexo, e nele as pessoas passam a ser cada vez mais polivalentes, com estilos e modos de vidas muito diferenciados. Nesse novo contexto, toda pessoa incorpora um universo diferenciado e com possibilidades mltiplas, sendo cada vez mais difcil exercer classificaes de gneros, classes, arqutipos ou comunidades homogneas que sejam realmente fidedignas e coerentes.

A valorizao da pluralidade na Geografia fez com que muitos voltassem a se espelhar nos fundadores das Escolas Alem e Francesa, pois teriam sido suas as ltimas correntes a procurar reunir, de forma sistemtica e coerente, a abordagem sobre a relao entre o homem e o ambiente. Depois delas, as correntes quantitativa, crtica e cultural enfocaram, cada uma, aspectos especficos e parciais do objeto de estudo da Geografia. Isso no significa que no houve avanos importantes, mas essas subdivises infelizmente acarretaram vises restritivas e pouco abrangentes do fazer geogrfico. A especializao crescente dos ramos da Geografia faz aparecerem questionamentos sobre

23 24

HAESBAERT, 2000; CLAVAL, 2002 GOMES, 1995 25 CLAVAL, 2002

se determinados trabalhos, de to especficos, poderiam ser classificados como trabalhos geogrficos, por terem-se afastado demais da essncia dessa disciplina 26.

De certa maneira, pode-se defender a tese de que a Geografia sempre foi plural em sua essncia, mas que os estudos histricos, por facilidades de explicao, acabaram por privilegiar esse enfoque de descrever a histria da evoluo do pensamento geogrfico atravs de sucesses de paradigmas dominantes. Outrossim, a pluralidade da Geografia tambm um dos motivos do prazer atuar como gegrafo.

Por fim, diante da perplexidade oriunda da percepo da pluralidade e dissoluo de paradigmas na Geografia, observam-se vrias reaes por parte dos pesquisadores mais antigos. Alguns desistem da Geografia, sob a justificativa de que ela no consegue mais fornecer uma viso coerente da realidade. Outros se apegam religiosamente a um paradigma, no qual se sentem mais seguros, fechando-se para outras idias e at lutando com fervor para que outras correntes de pensamento no sejam estimuladas.

Uma terceira maneira de conseguir lidar com a pluralidade de paradigmas, bem como com a perplexidade que ela causa inicialmente, voltar aos princpios de nossa rea de conhecimento. Seguindo a evoluo de suas idias e observando a ligao entre as diferentes correntes atuais e o que existe de unidade e de duradouro ao longo da histria, pode-se perceber como a pluralidade, mais que um conjunto de correntes separadas, pode ser encarada como um processo de dilogo e de desenvolvimento. Assim, procurase absorver o que h de profcuo em cada corrente da histria do pensamento geogrfico, criando uma base forte com o essencial e, tambm, com o que til em cada expresso do esprito geogrfico.

Concluso:
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ANDRADE, 1992 Essa desintegrao tambm contribuiu para que houvesse uma especializao maior entre os gegrafos, estabelecendo reas de investigao separadas entre a Geografia Fsica e Biolgica de um lado e a Geografia Humana do outro. Linhas de separao que se adensaram cada vez mais, fazendo com que desenvolvessem como verdadeiros campos autnomos do conhecimento cientfico tanto captulos da Geografia Fsica Geomorfologia, Climatologia, Hidrografia, Fitogeografia, Zoogeografia como da Geografia Humana Geografia da Populao Agrria, da Indstria, da Circulao e transportes, Econmica, Poltica, Social etc. Estas subdivises puseram em risco a prpria existncia da Geografia, como cincias, levantando dvidas at em gegrafos famosos como Camille Valloux e Henry Baulig. Esta geografia dividida, compartimentada tanto na direo horizontal como na vertical, veio empobrecer epistemolgica e metodologicamente a Cincia Geogrfica.

A histria da Geografia acompanha a histria da humanidade desde os seus primrdios. Desde a pr-histria at os dias atuais, o homem sempre observou a paisagem, a fim de se proteger, sobreviver (inclusive em termos de obteno de alimentao e dessedentao), ou mesmo admirar, atravs de seu sentimento esttico. Hoje ns sofisticamos nossa maneira de observar e analisar a paisagem, atravs de toda uma histria de reflexo, sistematizao e acumulao de conhecimentos, a qual nos brinda com uma ampliao da capacidade de enxergar e pensar o mundo, assim tambm como a ampliao de nossa escala de ao. Os computadores nos auxiliam a interpretar melhor a paisagem, todavia, so apenas um meio, enquanto a relao entre o sujeito (humano) e o objeto (paisagem) continua a mesma em essncia.

Contudo, os problemas espaciais continuam, em grande parte, muito semelhantes aos do alvorecer da humanidade, embora em escalas diferentes, e com contextos metodolgicos diversos. Como no considerar cruciais, nos dias de hoje, questes sobre localizao, distribuio
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, locomoo no espao, planejamento espacial de atividades, e mesmo

relaes de afetividade com espaos cotidianos e da feliz descoberta de novos lugares atravs de viagens? E talvez seja justamente pela continuidade de seus objetivos fundamentais, que nos possvel reconhecer uma conexo entre o fazer e o pensar geogrfico das diferentes pocas, ao longo da evoluo histrica do pensamento geogrfico.

De uma maneira formal, a Geografia s se transformou em formao acadmica aps o sculo XIX, contudo, como atividade prtica, bastante razovel conjeturar que a atividade geogrfica sempre existiu, embora nem sempre tenha sido denominada com esse nome. E provavelmente continuar existindo, se supormos que muitas das razes de sua criao e existncia ao longo da histria se prolongam at nosso perodo atual, e no do ensejo de que deixaro de existir to rpido. Abler dizia que a Geografia somente iria deixar de existir quando a superfcie da Terra fosse lisa como uma bola de bilhar. Caso isso acontecesse, a partir da precisaramos apenas da Geodsia, alm da

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AMORIM FILHO, 1982 A localizao e a distribuio dos homens, a localizao e a distribuio das coisas e fenmenos que interessam aos homens so e sero preocupao permanentes da humanidade. E so, justamente, problemas dessa natureza que esto na origem e na base da atividade geogrfica.

tecnologia de GPS. Agradeamos que tal fato no acontecer, pois um mundo sem diferenas espaciais seria deveras montono.

O estudo do pensamento geogrfico, como um estudo da histria da Geografia, no que tambm acompanha a histria da humanidade, incorpora uma contextualizao na histria e no espao, sobre como a concepo de espacialidade de cada poca gerou determinadas propostas de Geografia. A partir do estudo sobre como os gegrafos mais proeminentes no curso da histria humana pensaram, esperado que o gegrafo ou afim possa distinguir os contextos epistemolgicos dos trabalhos da Academia, assim como amalgame estas formas de pensar, e construa sua prpria forma de pensar geograficamente. O estudo do Pensamento Geogrfico aprimora no pesquisador um instrumental composto de vocabulrio, terminologia e capacidade de dissertar sobre temas internos Geografia. Por fim, acompanhar a contextualizao histrica na evoluo do pensamento geogrfico tambm proporciona um novo olhar sobre a histria da humanidade.

Fecha-se, pois, o crculo argumentativo traado por este trabalho. Enfim, podemos retornar ao que afirmamos nos primeiros tpicos, sobre a necessidade de se debruar sobre a disciplina de Evoluo do Pensamento Geogrfico, retornando s origens e aos meandros da histria dessa disciplina. Dessa forma, estaremos mais aptos a adquirir a profundidade e a consistncia necessrias a um desenvolvimento acadmico epistemologicamente valoroso.

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