Você está na página 1de 241

UNIVERSIDADE DE SO PAULO

Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Humanas


Departamento de Histria
Programa de Ps-Graduao em Histria Social

HISTRIA, POLTICA E REVOLUO


EM ERIC HOBSBAWM E FRANOIS FURET

Priscila Gomes Correa

So Paulo
2006

UNIVERSIDADE DE SO PAULO
Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Humanas
Departamento de Histria
Programa de Ps-Graduao em Histria Social

HISTRIA, POLTICA E REVOLUO


EM ERIC HOBSBAWM E FRANOIS FURET

Priscila Gomes Correa


Dissertao apresentada ao Programa de PsGraduao em Histria Social, do Departamento
de Histria da Faculdade de Filosofia, Letras e
Cincias Humanas da Universidade de So
Paulo, para obteno do ttulo de Mestre.

Orientador: Prof. Dr. Modesto Florenzano

So Paulo
2006

Meus sinceros agradecimentos


aos meus pais e irmos, pelo apoio incondicional;
aos amigos, em especial, Marina Scalabrini, pelas leituras e
comentrios sempre otimistas;
ao meu orientador, o professor Modesto Florenzano;
E, finalmente, agradeo Fundao de Amparo Pesquisa do
Estado de So Paulo (FAPESP), cujo auxlio foi fundamental
para a realizao deste trabalho.

Resumo

Nesta dissertao pretendemos realizar um estudo comparativo entre Eric


Hobsbawm e Franois Furet, dois importantes historiadores do sculo XX, com trajetrias
intelectuais opostas que, no entanto, convergiram para a interpretao das relaes entre
histria, poltica e revoluo. Tomamos como fonte documental seus trabalhos
historiogrficos, com o intuito de refletir sobre a relao entre o pensamento histrico e o
pensamento poltico. Assim, situando o problema da relao entre o intelectual e a poltica,
buscamos, por meio da anlise historiogrfica e do exerccio sistemtico de comparao e
confrontao, abordar os participantes do debate historiogrfico/poltico como atores
histricos, visto que atuando em uma diversidade de culturas polticas e tradies de
pensamento.

Abstract

Our goal in this dissertation is to compare the works of two twentieth century
historians - Eric Hobsbawm and Franois Furet - analysing their different intellectual
trajectories and their interpretation of the relationship between history, politics and revolution.
The documentary source used in this study consists mainly of their historiographical works. In
this way, by an historiographical analysis and by a systematic comparation and confrontation
of their works, we have approached the debate that results from the different and contrasting
political culture and ideological thought present in both as historical actors.

Palavras-chave / Key words


Historiografia - Sculo XX - Revoluo - Marxismo - Comunismo
Historiography - XX Century - Revolution - Marxism Communism

Sumrio

Introduo.............................................................................................................. ....6

Uma Confrontao Possvel..............................................................................7

O Intelectual e a Poltica..................................................................................10

Histria Intelectual e Historiografia..................................................................17

Captulo I Histria..................................................................................................24

Historiografia....................................................................................................25

Sobre Hobsbawm............................................................................................35

Sobre Furet......................................................................................................50

Histria: de disciplina cincia........................................................................64

Marxismo e Histria.........................................................................................81

Captulo II Poltica.................................................................................................93

As Questes do Presente................................................................................94

A Poltica do Historiador..................................................................................98

Debates.........................................................................................................110

Sculo XX: histria e interpretao...............................................................114

Comunismo e Totalitarismo...........................................................................142

Captulo III Revoluo.........................................................................................158

Revoluo e Historiografia.............................................................................159

Uma revoluo largamente burguesa e democrtica .................................177

Terminar a Revoluo...................................................................................199

Consideraes Finais............................................................................................217
Bibliografia..............................................................................................................219

Fontes............................................................................................................220

Levantamento bibliogrfico Eric Hobsbawm...............................................221

Levantamento bibliogrfico Franois Furet.................................................225

Obras de Referncia......................................................................................232

INTRODUO

Viram, portanto, pela aproximao de citaes e de


frmulas precisas, como espritos diferentes, partindo dos
mesmos dados, exercendo as suas virtudes crticas e seus
talentos de organizao imaginativa sobre os mesmos
documentos e alis animados (espero) por um desejo
idntico de encontrar a verdade - , dividem-se, entretanto,
opem-se, repelem-se quase to ferozmente quanto faces
polticas.
Paul Valry 1932

Uma Confrontao Possvel


Em seu Discurso sobre a Histria, Paul Valry exps uma curiosa constatao: em
pocas normais, a guilhotina felizmente no est disposio dos historiadores.1 Metfora
pertinente porm incmoda, pois destaca entre as convices dos historiadores suas vontades
e o poder de sua autoridade expressa pela opinio, decorrendo em divergncias e disputas que
visam o extermnio do adversrio. Sobrevm, ainda, a ntida idia da histria como mero
resultado de opinies dominantes, assemelhando-se s proposies dos polticos que vencem
os escrutnios. Eis um transtorno que de tempos em tempos aflige os historiadores, coloca-se
em questo no s a cincia como tambm a disciplina.2 Podemos amenizar a questo se
quela constatao opormos, ou melhor, acrescentarmos que, apesar desses inevitveis
confrontos, o historiador ter, sempre, na pauta de suas proposies, a responsabilidade social
de seu ofcio. Ademais, por essa responsabilidade que se tramam os debates
historiogrficos, via aberta para o historiador fazer-se intelectual, uma figura ativa na
sociedade.
Nesse complexo e controverso nicho encontraremos Eric Hobsbawm e Franois Furet,
historiadores que, durante o sculo XX, concentraram-se nas relaes entre histria, poltica e
revoluo. Suas posturas ideolgicas so sabidamente opostas, representam tradies
diferentes de interpretao historiogrfica e poltica, mas no podem ser simplesmente
alocadas em famlias intelectuais, pois cada um guarda, entre intertextos e contextos, a
originalidade prpria de suas obras e trajetrias. Em outras palavras, no estamos diante de
dois personagens exemplares de tendncias historiogrficas ou intelectuais, mas sim
influentes, e cuja consagrao se evidenciou entre o grande pblico. As relaes entre
pertena e especificidade, entre trajetrias intelectuais e historiografia, entre poltica e
histria, entre diferenas e semelhanas, constituem a base deste estudo comparativo,
favorecendo a elucidao de grandes temas da historiografia por meio dos olhares minuciosos
desses dois historiadores.

Valry, P. Variedades. So Paulo, Iluminuras, 1991, p.115.


Neste sentido, podemos citar a avaliao de Lawrence Stone acerca da controvrsia dos historiadores ingleses
sobre o carter social da Revoluo Inglesa: Em primeiro lugar o terreno do desacordo parecia ser o mais
abrangente possvel: desacordo sobre a definio dos termos usados para explicar os fenmenos em questo;
desacordo sobre o que aconteceu; desacordo sobre como aconteceu; desacordo sobre as conseqncias do que
aconteceu. Uma tal ausncia de terreno comum verdadeiramente rara, e sua manifestao pareceu colocar em
dvida o direito do historiador de ser visto como um pesquisador emprico que fundamenta sua investigao
sobre a razo e a prova. Stone, L. Causas da Revoluo Inglesa, 1529-1642. Bauru:SP, EDUSC, 2000. p.78.
2

Com trajetrias intelectuais marcadas pelo posicionamento poltico, Eric Hobsbawm


(um comunista) e Franois Furet (um anticomunista), engajaram-se na compreenso de seu
presente, desenvolvendo estudos histricos em paralelo com reflexes sobre a sociedade
contempornea. Eminente estudioso da histria mundial e de movimentos populares,
Hobsbawm se tornou um dos principais representantes daquela que se conhece como a
historiografia marxista britnica; no obstante sua inegvel influncia, seu trabalho no
motivou a formao de escola, mas arrebanhou um amplo consenso. Furet, ao contrrio,
tornou-se o principal representante de um grupo de historiadores liberais (geralmente
anticomunistas) que se dedicaram realizao de uma verdadeira reviso da historiografia
revolucionria francesa; na dcada de oitenta, foi aclamado como o maitre penser da
historiografia da Revoluo Francesa, tendo sua interpretao conquistado, nas ltimas
dcadas, uma verdadeira hegemonia.
Estamos diante de dois intelectuais, com todas as nuances que o conceito abriga,
atores histricos que nos colocaram o problema da relao entre o pensamento histrico e o
pensamento poltico. Problema que surge no interior de seus trabalhos historiogrficos, e cujo
esclarecimento buscamos ao contrapor a Era dos Extremos de Hobsbawm e O Passado de
uma Iluso de Furet, obras sobre o sculo XX que coroaram suas carreiras e representaram
um passo decisivo em seus estudos sobre o acontecimento revolucionrio, em especial, sobre
a Revoluo Francesa, foco de indagaes pontuais em parte do conjunto de suas obras. O
paralelo se completa com seus estudos sobre a prpria Revoluo Francesa (em A Era das
Revolues e Ecos da Marselhesa no caso de Hobsbawm, e em A Revoluo Francesa e
Pensando a Revoluo Francesa no caso de Furet), e sobre a Histria (em Sobre Histria de
Hobsbawm e Oficina da Histria de Furet).
Como veremos, para analisar estas fontes atuamos na confluncia entre historiografia e
histria intelectual, tendo em vista que a complexidade do tema reside, sobretudo, na relao
histria-poltica-revoluo. Um pressuposto temtico que por si s organizou as principais
esferas de reflexo que apresentamos na ordenao dos captulos. Todavia, a separao entre
os temas apenas instrumental, uma forma de esquematizar a exposio, uma vez que
dissimula um emaranhado de entrelaamentos entre os temas. Ao analisar o conjunto das
obras de Hobsbawm e de Furet percebemos que suas reflexes no possuem uma evoluo
linear, compem-se de avanos e recuos. Nem sempre seus trabalhos foram independentes,
alm das tradies de pensamento, h muito de culturas intelectuais e at nacionais. Nem

sempre o contexto exerceu influncia decisiva sobre suas proposies, pois alm da
responsabilidade do oficio, h muito do gnio pessoal de cada um. Poderamos seguir com
estas ressalvas, mas convm acompanh-las no decorrer deste estudo, eliminando-se o risco
de simplificaes e de generalizaes imprecisas.
No primeiro captulo (Histria) identificamos a cultura histrica sob a qual atuaram
Hobsbawm e Furet, ou seja, os traos da historiografia de onde partiram para a composio de
suas trajetrias intelectuais e de suas respectivas concepes de histria. O cerne do captulo
a anlise documental de Sobre Historia e A Oficina da Histria, desembocando numa
investigao acerca das relaes entre histria e marxismo em seus trabalhos. O segundo
captulo (Poltica) consiste no miolo do trabalho, pois nele explorada efetivamente a relao
entre histria e poltica, discutindo-se, em seguida, as principais questes quanto ao sculo
XX pelo confronto entre a Era dos Extremos e O Passado de uma Iluso (obras centrais que
renem as trs funes de nosso pressuposto temtico: histria, poltica e revoluo). Nesse
captulo o intelectual e a poltica se encontram no debate acerca da situao poltica da
Inglaterra e da Frana em fins da dcada de setenta, bem como pelas controvrsias que
envolveram a questo do totalitarismo.
Ao acompanhar as trajetrias intelectuais de Hobsbawm e de Furet, defrontamo-nos,
freqentemente, com a questo da revoluo; desenvolvemos a percepo de que a reflexo
de ambos sobre esse fenmeno no motivou apenas seus estudos sobre os acontecimentos
revolucionrios, mas suas concepes sobre histria e, sobretudo, suas interpretaes sobre o
desenrolar da histria e da poltica no sculo XX; em outros termos, foi o tecido sobre o qual
se fez a relao entre o historiador e seus objetos. Diante disso, a partir do tema da revoluo
refletimos acerca das fundaes sobre as quais se encadearam histria, poltica e revoluo
nas trajetrias e pensamentos dos dois historiadores, ou seja, o processo de elaborao dos
materiais pertinentes comparao. Tema tratado no terceiro captulo (Revoluo), onde
foram cotejados os seguintes documentos: A Era das Revolues/Ecos da Marselhesa e A
Revoluo Francesa/Pensando a Revoluo Francesa. Alm disso, importante frisar que,
para iluminar alguns elementos discursivos implcitos nas fontes, apresentamos no decorrer
dos captulos investigaes subliminares sobre outros trabalhos de Hobsbawm e de Furet.
Assim, tivemos a ambio de tentar expor a tridimensionalidade da relao histriapoltica-revoluo, escopo de difcil percepo em trabalhos expositivos ou analticos. Por
isso, a anteviso e reviso acompanharam o destrinchar de cada um dos captulos;

historiografia e histria intelectual com a agravante, feliz, da comparao. Entrelaar dois


universos to ricos, ora distintos ora idnticos, como os de Hobsbawm e Furet, mostrou como
as comparaes podem revelar problemas de fundo da anlise historiogrfica. Ao longo deste
texto h encontros e desencontros entre cada um desses atores histricos, os quais requerem
pontos de vista diferenciados para, em determinados momentos, poderem tocar-se. A
confrontao , portanto, possvel e necessria. Exige uma srie de cuidados, visto que as
polmicas conceituais, as evidncias e segredos do discurso historiogrfico e, sobretudo, a
atualidade ideolgica do tema, so elementos inerentes a este tipo de investigao e podem
levar a labirintos sem sada. Por isso, buscamos expor com antecedncia os pressupostos
tericos e metodolgicos, mas s na medida em que afetassem a interpretao, pois nem todos
os conceitos e idias podem ser discutidos em sua diversidade de sentidos ideolgicos.

O Intelectual e a Poltica

Situarmos o problema da relao entre o intelectual e a poltica foi o primeiro passo


para elaborarmos um mtodo adequado para lidar com os documentos selecionados. O locus
deste estudo a questo da poltica no pensamento historiogrfico, por conseguinte, cabe
lembrar que o conceito de poltica est ligado ao de poder e, neste caso, o poder ideolgico
que se exerce sobre as mentes pela produo e transmisso de idias, de smbolos, de vises
de mundo e de ensinamentos prticos mediante o uso da palavra3. Como sabemos, o
historiador um intelectual investido de uma certa autoridade e, conseqentemente, a poltica
est presente em seu discurso histrico, mas como destacou Norberto Bobbio trata-se de uma
poltica prpria da cultura e, por se realizar no longo prazo, no coincide com a poltica dos
polticos.4 A definio simples, porm no destituda de problemas, defrontamo-nos com um
certo intelectual, com uma certa poltica, com um certo historiador, enfim com a duvidosa
relao entre conhecimento e poder.
De fato, pressupomos Hobsbawm e Furet como intelectuais, mas o termo complexo,
resultado de determinados contextos culturais e de uma rica historiografia. A definio mais
apurada de intelectual certamente aquela desenvolvida na Frana a partir do caso Dreyfuss,
em fins do sculo XIX, nascendo sob a gide da polmica e do debate. Pascal Ory parte das
3

Cf. Bobbio, N. Os intelectuais e o poder: dvidas e opes dos homens de cultura na sociedade
contempornea. So Paulo, UNESP, 1997, p.15.
4
Cf. Id., ibid., p. 102.

10

primeiras acepes do termo, vinculadas ora a uma profisso ora a uma vocao, chegando a
uma definio mais corrente, segundo a qual o intelectual no se definiria mais pelo que ele ,
mas pelo que ele faz, por sua interveno sobre o terreno do poltico, compreendido no
sentido de debate sobre a cit.5 O intelectual encarna, portanto, o esprito crtico e o faz pela
interveno, essencialmente poltica, nos assuntos da sociedade em que vive.
Desta forma, o intelectual aparece como sujeito de uma ao, colocando o problema
de seu papel e de seu poder. Um poder que lhe outorgado pela sociedade, na medida em que
ele se apresenta como um homem de cultura, criador ou mediador, fazendo-se,
conseqentemente, em homem de poltica, produtor e consumidor de ideologia.6 No entanto,
no basta ser escritor, universitrio, cientista ou artista para receber este poder. Segundo uma
concepo desenvolvida pelos antidreyfusistes, identificada por Jean Paul Sartre, o conjunto
dos intelectuais aparece como uma variedade de homens que, tendo adquirido alguma
notoriedade por trabalhos que dependem da inteligncia (cincia exata, cincia aplicada,
medicina, literatura, etc), abusam dessa notoriedade para sair de seu domnio e criticar a
sociedade e os poderes estabelecidos em nome de uma concepo global e dogmtica (vaga
ou precisa, moralista ou marxista) do homem.7 Nesta viso original o intelectual aquele
que se dedica a uma tarefa de interveno poltica ou social sem que a isto seja chamado.
Ainda neste sentido podemos citar a experincia intelectual de Edgar Morin, para o
qual ser intelectual autoinstituir-se como tal, quer dizer, atribuir-se uma misso: uma
misso de cultura, uma misso contra o erro, uma misso de conscincia pela humanidade.8
Para Morin ser intelectual superar a profisso nas e pelas idias, mas nesta definio o
intelectual ainda aparece como aquele que se apropria de um espao que no lhe de direito,
seria um deslocamento de seu reconhecimento profissional. Mas ento de onde vem o seu
poder, o reconhecimento de sua importncia na sociedade? J temos algumas pistas que
apontam o intelectual como um produtor e transmissor de idias, acrescente-se a isto que ele
atua representativamente em nome de um sistema de valores. Nessa moralidade sua
motivao pode tanto ser universalista quanto particularista e sua expresso variada: so os
ensaios, artigos, conferncias, peties, etc, sempre abordando problemas humanos, morais,
filosficos ou polticos.
5

Cf. Ory, P. et Sirinelli, J-P. Les intellectuels en France: de lAffaire Dreyfus a nos jours. Paris, Armand Colin,
1992. p. 9
6
Cf. Id., ibid., p. 10
7
Sartre, J-P. Em defesa dos intelectuais. So Paulo, Atica, 1994, p. 15.
8
Morin, E. Os meus demnios. Portugal, Publicaes Europa-Amrica, 1995, p.189.

11

No entanto, o reconhecimento profissional um pressuposto para que ao intelectual


seja atribuda de fato e de direito essa misso especfica de cultura, eles acabam por
representar as idias, opinies, vises de mundo de uma determinada poca e de uma
sociedade especfica. Sob este aspecto Norberto Bobbio indicou um problema ancestral, o da
relao entre poltica e cultura, visto que os intelectuais mediante suas obras, eles tambm
exercem um poder, embora por meio da persuaso.9 Dessa relao Bobbio concluiu pela
definio de poltica da cultura, aquela prpria dos intelectuais, sendo uma ao que se
enquadra bem numa concepo ampla de poltica, entendida como atividade voltada para a
formao e a transformao da vida dos homens.10 Em outros termos, para Bobbio os
intelectuais possuem uma funo poltica prpria, o que garante a autonomia relativa da
cultura. Neste sentido, essa abordagem aproxima-se da de Jean-Franois Sirinelli, para o qual
o meio intelectual o domnio do metapoltico, dos confrontos ideolgicos, mais do que do
poltico propriamente dito.11 neste domnio, portanto, que o intelectual age por meio da
palavra, ao que no deveria desembocar no falso problema do engajamento.
Eis uma questo muito premente em meados do sculo XX, o verdadeiro intelectual
deveria se engajar em sua funo crtica, era preciso contestar os prprios princpios da
classe dominante, dizia Sartre. Contudo, esta diretiva levava a suposio de que todo
intelectual deveria ser de esquerda (radical), pois a nica forma deste sujeito vencer a
contradio que lhe inerente entre sua tcnica universalista e a ideologia dominante seria
tomar para si o ponto de vista dos desfavorecidos.12 Por isso, nos ltimos anos tem
predominado a recusa da idia de engajamento. Norberto Bobbio, por exemplo, destaca que
melhor utilizar o termo responsabilidade, porque o que importa no que o homem de
cultura se engaje ou desengaje, e sim para que o faz, e que ele assuma, enfim, todas as
responsabilidades por sua deciso e as conseqncias dela decorrentes.13 Estas idias de
engajamento e de funo crtica resultaram em relaes ambguas entre os intelectuais e o
poder poltico durante o sculo XX, e, como veremos, a atividade poltica tanto de Hobsbawm
quanto de Furet atingiu, em determinados momentos, este nebuloso limite entre a cultura e a
poltica.

Bobbio, N. O filsofo e a poltica: antologia. Rio de Janeiro, Contraponto, 2003, p.433.


Id., ibid., p.490.
11
Cf. Sirinelli, J-F. Os Intelectuais. In: Rmond, R. Por uma histria poltica. Rio de Janeiro, UFRJ:FGV, 1996,
p.261.
12
Cf. Sartre, J-P. Op. cit., p.42.
13
Bobbio, N. O filsofo e a poltica, op. cit., p.485.
10

12

Entretanto, uma parte da interpretao de Sartre parece-nos adequada para este estudo,
trata-se da sua idia de contradio do intelectual. Este tcnico do saber seria um homem
diante da oposio nele e na sociedade, entre a pesquisa da verdade prtica (com todas as
normas que ela implica) e a ideologia dominante (com seu sistema de valores tradicionais).14
O intelectual surge, ento, como produto histrico, atuando entre o universalismo de profisso
e o particularismo de classe. Uma contradio presente, de certa forma, em Hobsbawm que,
como sonhou Sartre, tentou se juntar a um movimento mais universal em prol das classes
desfavorecidas. Mas, sobretudo na trajetria de Furet encontramos as possibilidades desta
idia, de comunista a liberal, ou seja, de intelectual a falso intelectual, como nos
pesadelos de Sartre. neste ponto que devemos abandonar a interpretao sartriana; Franois
Furet, como veremos, foi um ativo homem de cultura, apesar de abandonar a idia
revolucionria e chegar a apostar num determinado status quo.
Ademais, essa idia de contradio supe que os intelectuais no se constituem em
grupo autnomo acima das classes, o que nos permite fugir do vcio fundamental apontado
por Bobbio, que consiste em consider-los desenraizados da sociedade em que vivem ou
pelo primado dos valores que representam ou pela superioridade intrnseca sua vocao (ou
profisso) de suscitadores de idias diretivas.15 Por outro lado, essa mesma noo de
contradio carrega a possibilidade universalista e independente dos intelectuais, levando-nos
a pensar, mais especificamente, em sua clientela. Somente em funo desta faz sentido a
representatividade do intelectual; no se trata, necessariamente, de seu grupo ou classe de
origem, pois a ausncia de interesse ingnuo, de classe ou de outro tipo de grupo, uma
caracterstica definidora dos intelectuais,16 como bem destacou Ralf Dahrendorf ao discorrer
sobre a responsabilidade pblica dos intelectuais.
Dahrendorf, apoiado em Mannheim e Habermas, lembra que at recentemente no
faltava aos intelectuais um pblico disposto a reivindic-los como seus representantes, mas a
tendncia da sociedade a enfatizar elementos individuais no lugar das estruturas de regio,
religio ou classe os tem afastado do senso de responsabilidade pblica. Um sintoma seria o
crescente nmero de comunidades cientficas fechadas sobre si mesmas, onde de biofsicos
a historiadores adquiriram o hbito de jogar seus jogos privados de revisionismo e

14

Sartre, J-P. Op. cit., p.30.


Bobbio, N. Os intelectuais e o poder, op. cit., p.36
16
Dahrendorf, R. Aps 1989: moral, revoluo e sociedade civil. Rio de Janeiro, Paz e Terra, 1997, p.187.
15

13

reconstruo.17 Um exemplo disso, que abordamos no terceiro captulo, a tendncia


revisionista de interpretao da Revoluo Francesa durante as comemoraes do
Bicentenrio, a estratgia mais comum foi a suposta absteno diante dos debates polticos e
ideolgicos, visto que o tema teria sofrido um desinvestimento, como anunciara anos antes
Franois Furet. Este grupo de historiadores, tambm chamado de Escola Crtica, criou
comunidades de trabalho em diversos pases e produziu trabalhos coletivos onde o debate com
outras tendncias aparece como superado, tudo em resguardo de uma inteno cientfica
dessas pesquisas.
Seguindo o argumento de Dahrendorf, pode-se dizer que este comunitarismo se
revelou quase uma questo de sobrevivncia para representantes sem representados, assim
como os espaos nos meios de comunicao de massa, possibilitando aos intelectuais
manifestar-se para um pblico difuso.18 No entanto, nesse nterim o intelectual segue
dissipando seu senso de responsabilidade universal ao adquirir uma suposta independncia,
agregando-se a equipes de pesquisadores especializados; a responsabilidade passa a ser, ento,
a do grupo. Os objetivos parecem mais nobres, sendo cientficos, diante da cincia as
contestaes ticas perderiam o sentido, por conseguinte, o intelectual perderia seu antigo
lugar. Esse conflito vem de longa data, seu pice talvez tenha sido em meados do sculo
passado, entre a cincia e a moral, diante da bomba atmica.
O debate segue vivo e desnecessrio aprofundar a discusso, desta devemos
apreender que h uma responsabilidade pblica do intelectual relativa, sobretudo, aos seus
destinatrios que esto no poder (poltico, social, econmico ou cultural). Como lembrou
Bobbio, a primeira tarefa dos intelectuais deve ser a de impedir que o monoplio da fora se
converta no monoplio da verdade.19 Trata-se, com efeito, da relao entre a poltica da
cultura e a poltica dos polticos, subjacente ao dilema entre conhecimento e poder. Em
suma, so problemas inseparveis da idia de intelectual, bem como suas diversas
classificaes, se escribas, peritos ou literatos (Aron), se idelogos ou especialistas (Bobbio),
distines que no convm abordarmos aqui. Este estudo est balizado pela forma como
Hobsbawm e Furet enfrentaram tais problemas, e pelos papis intelectuais de que se valeram

17

Id., ibid., p.182.


Cf. Id., ibid., p.188.
19
Bobbio, N. O filosofo e a poltica, op. cit., p.469.
18

14

na prtica. Evidentemente procuramos no julg-los, se suas atitudes foram nobres ou


indevidas, evitando confundir anlise com proposta.20
Hobsbawm um historiador que se fez intelectual desde seus primeiros trabalhos,
paixo e projeto poltico motivaram sua preocupao constante com os problemas da
sociedade contempornea, suas opes intelectuais e mesmo suas escolhas historiogrficas
partiram do dilogo com a esfera pblica. um intelectual por ter se engajado na causa
comunista por meio das idias, por participar de grupos de discusses historiogrficas e
polticas, pela freqncia assdua nos jornais e revistas, por manifestar-se publicamente
quanto aos rumos da poltica, cultura e economia de seu pas e do mundo e, por fim, um
intelectual por assim ser consagrado pelo pblico. Com Franois Furet no foi diferente, se
fez intelectual como toda uma gerao de pensadores franceses, por meio da dvida e da
crtica, pela Resistncia, pelo comunismo e posterior anticomunismo, pela participao
poltica no poder e na cultura, pelas iniciativas editoriais e pela manifestao semanal em
peridicos e, sobretudo, por tornar-se uma espcie de matre penser, um lder intelectual.
Resta uma ltima questo, estamos diante de dois historiadores/intelectuais que, alm
de apresentarem vises de mundo e personalidades diferentes seno opostas, pertencem a
culturas nacionais especficas. No se trata de superestimar as presses do contexto, mas de
avaliar as inegveis diferenas que existem entre os debates ideolgicos de pas a pas. Ser
intelectual na Frana, na Gr-Bretanha ou nos Estados Unidos gozar de estatutos diferentes
na sociedade, compartilhar tradies de pensamento e culturas polticas especficas. Como
veremos, tais conjunturas ligadas s trajetrias intelectuais de Hobsbawm e de Furet
motivaram perspectivas diferentes de anlise no decorrer deste trabalho. A questo dos
debates nacionais est presente na historiografia dos intelectuais desde trabalhos clssicos
como o de Raymond Aron, O pio dos Intelectuais de 1955 que, apesar de suas motivaes
ideolgicas, apresentou um importante esboo da questo.21
O fato, identificado por Aron, que na Gr-Bretanha os debates ideolgicos
relacionam-se com os conflitos presentes, enquanto que na Frana o pensamento poltico

20

Neste sentido: Nem complacente, nem membro, a contrrio, de qualquer peloto de fuzilamento da histria,
o historiador dos intelectuais no tem como tarefa nem construir um Panteo, nem cavar uma fossa comum.
Sirinelli, J-F. Os Intelectuais. In Rmond, R. op cit., p.261.
21
Bnedicte Delrme-Montini considera este trabalho de Aron uma determinante matriz da historiografia sobre
os intelectuais, pois est situado no incio de uma profunda mutao na histria sovitica e na posterior histria
dos intelectuais. Cf. Delrme-Montini, B. Intellectuels: um nouvel objet dhistoire. Le Dbat, n112, novembredecembre 2000, p.89. Esta obra inspirou, inclusive, o proeminente ensaio de Furet, O Passado de uma Iluso.

15

retrospectivo ou utpico, tendendo a descolar do presente.22 Uma generalizao um tanto


vaga, mas que pode ser fundamental, na medida em que na Frana, durante o sculo XX, a
poltica concentrou-se essencialmente no antagonismo histrico entre direita e esquerda. Na
Gr-Bretanha, por outro lado, esta oposio foi um fenmeno secundrio, com o liberalismo e
a democracia sendo encarados como uma obra comum de partidos rivais.O debate neste pas
tornou-se mais tcnico do que ideolgico, o que no impede, acrescenta Aron, que os
britnicos apresentem o mesmo leque de opinies, a mesma galeria de intelectuais do resto da
Europa. As diferenas maiores so relativas ao que est em jogo, alhures interroga-se sobre as
escolhas a fazer, aqui sobre as escolhas dos outros.23
Outro exemplo, desses percursos diversos entre britnicos e franceses, o lugar
conquistado pelo marxismo; seu impacto foi muito forte na maioria dos partidos socialistas
continentais, enquanto que nem o movimento sindical britnico foi por ele atrado. O papel
dos partidos comunistas tambm foi muito desigual, na Frana representou uma potncia
poltica sem precedentes entre os intelectuais da gerao de Franois Furet, ao passo que o
comunismo ingls sempre foi frgil, um fenmeno marginal. Isto talvez explique uma parte da
ferrenha oposio intelectual enfrentada pelo Partido Comunista Francs depois dos reveses
do comunismo sovitico, bem como uma certa indiferena dos intelectuais ingleses em
relao ao comunismo britnico. Elementos que definem uma cultura poltica prpria a cada
pas; contextos diversos sob os quais os intelectuais aparecem, por conseguinte, de forma
distinta sociedade. Enquanto entre os franceses os intelectuais desfrutam de grande crdito,
entre os ingleses no so vistos como figuras fundamentais.24

22

A caracterizao, muito particular, da poltica nacional francesa e a postura de seus intelectuais so questes
que discutimos ao longo dos segundo e terceiro captulos, pois so elementos centrais na interpretao de Furet
sobre o sculo XX e a Revoluo Francesa.
23
Aron, R. O pio dos intelectuais. Braslia, Editora UNB, 1980, p.203. Quanto aos intelectuais: A arte dos
intelectuais britnicos reduzir a expresses tcnicas conflitos muitas vezes ideolgicos; a arte dos intelectuais
americanos transfigurar em disputas morais controvrsias que dizem respeito mais aos meios do que aos fins; a
arte dos intelectuais franceses ignorar e, muitas vezes, piorar os problemas prprios nao, pela orgulhosa
vontade de pensar para toda a humanidade. p.209. Note-se que estas palavras so dirigidas, sobretudo, aos
intelectuais franceses (de esquerda), da o tom irnico e crtico.
24
Aron coloca nos seguintes termos a questo: A Frana exalta seus intelectuais, que a vomitam; os Estados
Unidos no demonstram nenhuma indulgncia para com seus intelectuais, que o exaltam... p.196. A GrBretanha provavelmente o pas do Ocidente que tem tratado seus intelectuais de maneira mais razovel (...)
Assim, evita-se o antiintelectualismo militante em que acaba, s vezes, o pragmatismo americano e a admirao
que, na Frana, dirige-se indiferentemente aos romances e s opinies polticas dos escritores, dando a estes
ltimos um sentimento excessivo de sua importncia levando-os a julgamentos extremados e a artigos
venenosos. Id., ibid., p. 199. Tambm aqui Aron expe uma avaliao parcial, mas no deixa de ser
interessante, uma vez que oriunda de um intelectual imerso nessa problemtica.

16

A questo da relao entre o intelectual e a poltica conduz, portanto, reflexo sobre


a responsabilidade social do intelectual e necessidade de identificao da cultura poltica de
origem desse intelectual. Na verdade, so os limites da singularidade de cada ator histrico,
pois, como bem observou Carlo Ginzburg a respeito de Menocchio: da cultura do prprio
tempo e da classe no se sai a no ser para entrar no delrio e na ausncia de comunicao.25
Com as devidas reservas, notando sempre a contradio do intelectual quanto ao
pertencimento a uma classe, essa constatao esclarece este prembulo sobre os intelectuais,
visto que o trabalho do historiador (como de qualquer outro intelectual) est imerso em
determinados pressupostos, dos quais selecionamos os mais influentes num possvel
condicionamento das vises de mundo de nossos dois historiadores.
O primeiro pressuposto a cultura histrica ou historiogrfica e as tradies de
pensamento s quais est filiada. Existe um inevitvel compromisso do historiador com essa
primeira esfera de interlocuo, nela residindo a responsabilidade do ofcio e a exigncia de
verdade. O segundo pressuposto, j esboado, a cultura poltica e suas tradies de
pensamento,

uma

esfera

de

interlocuo

que

pode

condicionar

atuao

do

historiador/intelectual na sociedade, mas s eventualmente podemos encontr-la nas


entrelinhas da obra historiogrfica, dependendo muito da natureza desse trabalho. Dito isto,
para investigar a poltica no pensamento historiogrfico se fez foroso entrecruzar essas
diversas esferas para s ento chegar superfcie presente do texto produzido pelo historiador
e objeto deste estudo comparativo.

Histria Intelectual e Historiografia

De fato, as fontes documentais desta pesquisa possuem a particularidade de serem


trabalhos historiogrficos, de maneira que a anlise documental foi realizada na confluncia
entre histria intelectual e historiografia. Histria Intelectual porque objetivou compreender
como a produo intelectual (do historiador) traduziu, por meio de um pensamento
sistemtico, algumas determinaes exteriores.26 Historiografia porque versou sobre uma
questo que diz respeito configurao de seus prprios domnios, contedos, mtodos e
prticas; a obra de histria foi, pois, julgada a partir de sua dupla condio de bibliografia e
25

Ginzburg, C. O queijo e os vermes. So Paulo, Cia das Letras, 2002, p.27.


Cf. Chartier, R. Intelectual (Histria). In: Burguire, A. (org.) Dicionrio das Cincias Histricas. Rio de
Janeiro, Imago Editora, 1993, p.446-452.

26

17

documento. No obstante, realizamos algumas adaptaes terico-metodolgicas, na medida


em que as fontes documentais e a trajetria de seus autores exigiram.
A primeira adaptao refere-se, evidentemente, definio de Histria Intelectual.
Existem diversas interpretaes que distinguem ou equiparam Histria das Idias, Histria
Intelectual, Histria Cultural e Histria dos Intelectuais, gerando muita confuso quanto ao
objeto. Optamos, ento, por um dos termos e pela elaborao de uma definio pertinente para
analisar as trajetrias e obras dos dois historiadores em questo. Com o termo Histria
Intelectual foi possvel abordar duas dimenses, a do texto e a do contexto, referindo-se tanto
obra intelectual quanto ao prprio intelectual. Para isso, combinamos elementos de duas
grandes vertentes de interpretao, a francesa Histoire Intellectuelle (Sirinelli, Winock,
Chartier, etc) e a dos anglo-saxes Intellectual History (Darnton, Skinner, Pocock, etc).
A abordagem dos autores anglo-saxes est situada, em geral, sobre as bases
lingsticas de uma obra de pensamento. Dois influentes autores dessa vertente so Quentin
Skinner e John Pocock, sua inteno interpretar o pensamento dos escritores polticos por
uma aproximao com a filosofia da linguagem, partindo do resgate da linguagem para o das
intenes dos autores. Seus indcios so sempre encontrados no texto, por meio dos
contextos lingsticos, os quais tambm levam cultura poltica de uma poca, visto que as
linguagens empregadas pelos autores polticos foram sancionadas como legtimas integrantes
do universo do discurso pblico.27 Isso possvel pela investigao da forma de enunciao
presente e disponvel para uma srie de autores, identificando se uma linguagem existia
como recurso cultural para determinados atores da histria. Essa investigao de um conjunto
de textos fundamental para Pocock, pois sustentar a existncia dessa linguagem comum
no seria o resultado de um mero olhar interpretativo.
Com o instrumental lingstico proposto por Pocock foi possvel avaliarmos as
pressuposies subjacentes linguagem dos historiadores, tornando explcito o que antes
estava implcito. Contudo, descortinar insinuaes e potencialidades de um discurso exige a
prova do contexto, ou seja, da comparao com outras obras contemporneas. O limite
seria, portanto, o paralelo entre Hobsbawm e Furet. Em outros termos, a abordagem de
Pocock s pode ser levada s ltimas conseqncias quando se parte de uma perspectiva
horizontal ou sincrnica para a identificao de uma determinada linguagem. Nossa

27

Pocock, J. G. Linguagens do iderio poltico. So Paulo, Edusp, 2003, p.31.

18

pesquisa esteve concentrada, entrementes, na dimenso vertical ou diacrnica das fontes


documentais, mtodo condizente com sua natureza historiogrfica.28
De resto, a noo de contexto lingstico foi muito frutfera para a anlise, por
exemplo, da historiografia da Revoluo Francesa, visto que para examinar seu revisionismo
identificamos um conjunto de regras que dominou a tradio de pensamento sobre essa
revoluo, tanto na dimenso diacrnica quanto sincrnica. A referncia ao debate com toda
uma historiografia contempornea foi fundamental. Neste sentido, foi possvel abordarmos os
participantes de um debate historiogrfico/poltico como atores histricos atuando em uma
diversidade de contextos lingsticos (modos de discurso estveis, um jogo definido por
uma estrutura de regras), 29 ou seja, a histria resgatada de seu debate.30
Em suma, parte-se da decomposio do texto sua recombinao como articulao da
conscincia do autor e como um ato de comunicao em um continuum discursivo que
envolveu outros autores.31 Um processo analtico que conduziu ao esboo das culturas poltica
e histrica nas quais atuaram os dois historiadores, traos reforados pela interpretao
francesa da Histria Intelectual. Entre os historiadores franceses mais comprometidos com a
elaborao de uma metodologia adequada para o estudo dos intelectuais, destaca-se JeanFranois Sirinelli, cujo programa visa ultrapassar a histria do discurso, procurando situar a
histria dos intelectuais no cruzamento das histrias poltica, social e cultural. Um ponto de
vista mais amplo e at ambicioso, por intercalar ideologias, cultura poltica e mentalidades
coletivas, transformando a histria dos intelectuais em um observatrio de primeira ordem
para uma histria global.32
No se trata de abordarmos o programa inteiro de Sirinelli, apenas alguns conceitos
foram de grande utilidade ao longo deste trabalho, suprindo as lacunas referentes s culturas
28

O historiador procura localizar e interpretar temporalmente o artefato num campo em que se intersectam
duas linhas. Uma linha vertical, ou diacrnica, pela qual ele estabelece a relao de um texto ou de um sistema
de pensamento com as manifestaes anteriores no mesmo ramo de atividade cultural (pintura, poltica, etc). A
outra horizontal, ou sincrnica; atravs dela, determina a relao do contedo do objeto intelectual com o que
vai surgindo ao mesmo tempo noutros ramos ou aspectos de uma cultura. Schorske, C. Citado por Helenice
Rodrigues da Silva In: LOPES, M. A. (org.) Grandes nomes da histria intelectual. So Paulo, Contexto, 2003,
p.15. Convm esclarecer que a dimenso sincrnica de Carl Schorske se refere, mais precisamente, produes
culturais contemporneas e de outros ramos que no o do autor estudado, mas a diversidade de textos
historiogrficos contemporneos mereceria este foco sincrnico e nesse sentido que a aproximao com a idia
de contextos lingsticos possvel.
29
De acordo com Pocock o domnio dessas linguagens ou regras do jogo, nos possibilitar considerar o modo
pelo qual os jogadores exploraram as regras uns contra os outros e, no devido tempo, como atuaram sobre as
regras com o resultado de alter-las. Cf. Pocock, J. Op. cit., p.31.
30
Cf. Id., ibid., p.23.
31
Cf. Id., ibid., p.54.
32
Cf. Sirinelli, J-F. Os Intelectuais. In. Rmond, R. Op. cit., p.262.

19

polticas e trajetrias dos historiadores. As noes de itinerrio, gerao e sociabilidade


permitiram o avano para fora do texto, ou seja, a inscrio histrica dos atores. A observao
e o cotejo de itinerrios intelectuais foi o primeiro passo, mas no livre de problemas, uma
vez que a reconstituio e a interpretao dos itinerrios de Eric Hobsbawm e de Franois
Furet exigiram perspectivas diferentes. De acordo com Sirinelli essa extrema diversidade das
situaes individuais impede que se chegue a explicaes globalizantes.33 Duas situaes,
entretanto, foram localizadas por este historiador: a imagem de fidelidade de um intelectual
ao engajamento de toda uma vida, desde as primeiras leituras infantis at os ensaios
outonais; e os caminhos que seguem linhas fragmentadas.34
A primeira situao aponta, de forma imprecisa, para a trajetria de Eric Hobsbawm,
cuja reconstituio foi possvel mediante idias e racionalizaes apresentadas pelo prprio
historiador, que reivindicou conscientemente a fidelidade a determinadas causas e projetos.
Seu percurso intelectual, seno mesmo pessoal, no sofreu grandes reveses, e mesmo com a
crtica dessas racionalizaes percebemos elementos constantes, cujo desconhecimento levarnos-ia a prescindir de importantes indcios de inteno, basilares para a interpretao de sua
obra. Trata-se de uma trajetria muito particular e, embora contemporneo de Furet,
Hobsbawm no partilhou da mesma cultura poltica e nem dos anseios da mesma gerao, por
conseguinte, seu trabalho desfrutou de diferentes pressupostos, fato que tentamos explorar no
decorrer dos captulos seguintes.
Franois Furet, pelo contrrio, apresentou uma trajetria intelectual labirntica e de
difcil apreenso, decerto pertenceu a uma gerao de intelectuais exaustivamente estudada,
que seguiu linhas fragmentadas, mas sua personalidade mpar resultou em respostas
inusitadas aos contextos que vivenciava e historiografia, fato que o colocou em lugar de
destaque entre os historiadores franceses. Pertencer a uma gerao um fenmeno natural e
tambm cultural, pode ser resultado de uma reconstruo do historiador que classifica e
rotula, como pode ser uma auto-representao.35 Furet sempre se reivindicou filho de uma
determinada gerao que criou lugares de sociabilidade duradouros. Sua gerao aquela,
citada por Sirinelli, nascida em torno de 1925 e seduzida 20 anos depois pelo comunismo,
compondo o grande estrato dos ex (comunistas) aps 1956.36
33

Id., ibid., p.247.


Cf. Id., ibidem.
35
Cf. Sirinelli, J-F. A Gerao. In: Ferreira, M. M e Amado, J. (orgs.) Usos & abusos da histria oral. Rio de
Janeiro, Editora FGV, 2000, p.133.
36
Cf. Sirinelli, J-F. Os Intelectuais. In: Rmond, R. Op. cit., p.246.
34

20

Essa gerao foi, provavelmente, a responsvel pelo desenvolvimento crescente do


estudo sobre os intelectuais, chamando ateno por sua reao crtica desiluso com o
comunismo. Em conseqncia disso, dispomos hoje de uma abundante quantidade de
bibliografia e documentao sobre o tema (sobretudo na Frana).37 Pode-se investigar no s
a obra ainda em andamento de um sem nmero de intelectuais como tambm os infinitos
trabalhos sobre esses intelectuais e sobre as sua obras. Um obstculo intransponvel se
buscarmos o levantamento exaustivo desses estudos, porquanto a seleo bibliogrfica foi
inevitvel para no perdermos de vista nosso objeto.
Quanto aos lugares e redes de sociabilidade, tanto Hobsbawm quanto Furet
freqentaram os meios universitrios, os grupos e instituies de pesquisa e a imprensa. So
nestes lugares com o diz-que-diz que, segundo Sirinelli, se interpenetram o afetivo e o
ideolgico.38 As solidariedades de idade, classe e profisso tecem redes de transmisso
cultural, e so nestes meios que procuramos os interlocutores dos autores estudados, pois
como j disse Jacques Julliard as idias no passeiam nuas pela rua, elas so levadas por
homens que pertencem eles prprios a conjuntos sociais.39 Foi justamente a identificao
dessas sociabilidades, dessas redes de discurso e prticas, por meio da bibliografia, que nos
permitiu completar o esboo das culturas polticas e histrica sob as quais atuaram os dois
historiadores.
Outra questo acompanhou este paralelo entre Hobsbawm e Furet, a proximidade
temporal do objeto, pode-se dizer que lidamos com a chamada Histria do Tempo Presente.
Note-se que ambos os autores escreveram sobre seu prprio tempo, alis, em seus trabalhos
sobre o sculo XX chegaram ao que podemos denominar Histria Imediata, quase na
fronteira com o jornalismo. No entanto, diferentemente deles que vivenciaram o perodo sobre
o qual escreviam, de maneira que, mesmo com um certo recuo, estavam sujeitos s artimanhas
da memria, ns os pesquisadores nascidos na dcada de 1980 no tivemos a oportunidade de
presenciar a fora das ideologias que permearam a trajetria dos intelectuais durante a maior
parte do sculo XX. E mesmo revisitando essas ideologias, os novos contextos provocam um
inevitvel distanciamento das paixes ento mobilizadas, ou seja, nosso olhar pouco difere

37

Isso pode ser explicado pelo impacto das desiluses ideolgicas durante o sculo XX, muito mais patentes
entre os franceses. Ao comparamos com os intelectuais ingleses o distanciamento entre as culturas polticas se
faz evidente. Talvez seja impensvel um intelectual como Hobsbawm, ainda comunista, entre os franceses, para
os quais se um dia foi impensvel ser de esquerda e no ser comunista, hoje parece impensvel continuar a s-lo.
38
Sirinelli, J-F. Os Intelectuais. In: Rmond, R. Op. cit., p.252.
39
Julliard, J. Citado por Sirinelli, J-F. In. Id., ibid., p.258.

21

daquele que se poderia lanar, por exemplo, sobre Bizncio. Ainda assim, devemos evitar o
excesso de racionalizaes, pois um dos historiadores (Hobsbawm) continua a produzir e em
determinados momentos suas novas reflexes foram aqui recolhidas para esclarecer algumas
questes de seu sistema de pensamento, uma proximidade que exigiu ateno.40
Com isso, contemplamos a prtica social dos historiadores e a evoluo de seu
pensamento histrico, mas o tema da poltica na historiografia s pde ser efetivamente
abordado por meio da prpria historiografia. Aps refletir sobre as condies que
determinaram a produo e a natureza das obras histricas, as colocamos em confronto,
buscando as diferenas, semelhanas e nuances entre os discursos historiogrficos. O
tratamento documental da obra historiogrfica adquiriu, ento, a dimenso poltica inerente
interpretao historiogrfica, visto que se enfrenta questes referentes aos seus prprios
domnios e ao do historiador. Procuramos abordar a gnese e a significao histrica das
obras transpondo a fronteira entre as idias explcitas e os sistemas de pensamento por meio
da crtica de interpretao. Com sistemas de pensamento no buscamos teorias e coerncia de
interpretao, mas a sistematizao comum a um trabalho historiogrfico, ou mesmo alguns
elementos permanentes na linguagem ou interpretao do historiador.
Ademais, nesta confluncia entre histria intelectual e historiografia lidamos com uma
vasta gama de temas e acontecimentos da histria mundial recente, cuja percepo e
condies de percepo constituem o nosso objeto primeiro. Neste caso, os atos polticos
adquirem maior destaque, pois o inesperado que, no raro, motivou as reaes intelectuais.
Como bem discerniu Ren Rmond, da os acontecimentos polticos serem fundadores de
mentalidades: o acontecimento solda uma gerao, e sua lembrana continuar sendo at o
ltimo suspiro uma referncia carregada de afetividade, positiva ou negativa, at que, com o
desaparecimento desta, ele mergulha na inconscincia da memria coletiva, onde continuar,
no entanto, a exercer alguma influncia insuspeitada.41 Assim, mais uma vez, justifica-se
esta comparao, os fatos e situaes abordados por Hobsbawm so praticamente os mesmos
de Furet, so as situaes internacionais que marcaram suas geraes, problemas nacionais
paralelos ou ento temas que a historiografia trouxe voga, tocando a ambos em momentos
prximos.

40

Para Ren Rmond a histria do tempo presente um bom remdio contra a racionalizao a posteriori,
contra as iluses de tica que a distncia e o afastamento podem gerar. In: Ferreira, M. M e Amado, J. (orgs.)
Op. cit., p.209.
41
Rmond, R. Do Poltico. In. Por uma histria poltica, op. cit., p.449.

22

Diante disso, a anlise poltica tambm foi um de nossos instrumentos de trabalho, em


especial a sua orientao semntica, pois, como destacou Robert Dahl, o esclarecimento do
sentido dos termos que usamos um elemento importante, j que muitos desses termos no
possuem uma definio aceita ordinariamente.42 O uso ou aplicao de conceitos e outros
termos, nos documentos cotejados, mereceu ateno redobrada, pois as divergncias podiam
esconder problemas semnticos de fundo, como no caso do conceito de totalitarismo. A
anlise poltica permitiu, tambm, a incurso aos principais temas da poltica contempornea,
substancialmente presentes nas fontes documentais. Acreditamos, com isso, ter explicitado a
importncia desses dois pensadores para a historiografia e para a compreenso dos dilemas
polticos que permearam a existncia dos homens e mulheres do sculo XX.
Para levar a efeito este projeto, alm das fontes documentais consultamos uma rica
bibliografia e realizamos um levantamento bibliogrfico das obras de Hobsbawm e de Furet.
Intentamos recolher aqui o conjunto de seus trabalhos, mas esse levantamento pode revelar
lacunas quanto aos artigos de peridicos e de obras coletivas, visto que tais publicaes, alm
de numerosas, foram realizadas em diversos pases e numa grande variedade de revistas
especializadas. Por enquanto, o levantamento dos livros parece ter chegado exausto,
excluindo-se as possveis coletneas no organizadas pelos autores. Por fim, devemos pontuar
que todos os procedimentos apresentados acima no dariam conta da erudio crtica, possvel
mediante o que consideramos o foco temtico e metodolgico deste estudo: o exerccio
sistemtico de comparao e confrontao.43

42

Cf. Dahl, R. A. Anlise poltica moderna. Braslia, Editora da Universidade de Braslia, 1981, p.16.
Cf. Boutier, J. e Julia, D. (org.) Passados recompostos: campos e canteiros da histria. Rio de Janeiro, UFRJ,
1998, p.37.

43

23

I HISTRIA

Deve-se admitir incontestavelmente que uma histria, seja


qual for o seu objeto, conte os fatos sem inteno de que
prevalea um interesse ou fim particular. Mas com a
banalidade de semelhante exigncia pouco se adiantar,
visto que a histria dum assunto est intimamente conexa
com a concepo que dela se faa.
Hegel

Historiografia

A histria objeto de uma construo cujo lugar no o tempo homogneo e vazio,


mas um tempo saturado de agoras. Eis a dcima quarta tese sobre o conceito de histria de
Walter Benjamin, uma idia forte capaz de atingir historiadores de diversas tendncias que,
direta ou indiretamente, se viram atrados para essa premissa, enquanto a Histria, como
disciplina ou cincia, adquiria seu lugar definitivo na academia. Pelo menos duas vertentes
historiogrficas, muito a propsito, so mais ou menos passveis desta interpretao: os
Annales e a Historiografia Marxista Britnica. Se imbudas pelos ensejos da moda, demandas
irrepreensveis da sociedade, ou se submersas na meta-histria, no cabe discernimento, seno
pela prtica de seus artesos, os historiadores. A cultura histrica que se constituiu durante o
sculo XX foi, sobretudo, poltica, ainda mais se nos ativermos sua conotao
democrtica, como espao de debate. Logo, as controvrsias, as polmicas, as contradies
e paradoxos inerentes sua realidade tornam-se inseparveis de qualquer tentativa sinttica.
Com isso os recortes seriam sempre contestveis, repletos de lacunas. No entanto,
possvel em traos largos e seletivos esboar um percurso coletivo no qual declaradamente
tanto Eric Hobsbawm quanto Franois Furet se agregaram. O primeiro encontrou na tendncia
marxista da historiografia britnica sua principal referncia, o segundo foi formado em meio
escola ou tendncia dos Annales e, apesar de sua insero na peculiar historiografia da
Revoluo Francesa, buscou na maioria das vezes seus interlocutores entre os quadros dessa
revista francesa. Ademais, de acordo com esses historiadores, ambos esto inseridos em
tendncias cujas propostas, entre aproximaes e distanciamentos, convergiram para a
renovao historiogrfica.
As duas tendncias historiogrficas desenvolveram-se a partir de revistas
especializadas: a francesa Annales d`histoire conomique et sociale (depois Annales:
conomie-socit-civilisation, em 1946, e, desde 1993, Annales: histoire et sciences sociales)
fundada em 1929; e a britnica Past and Present fundada em 1952. Uma iniciativa dos
historiadores Lucien Febvre (1878-1956) e Marc Bloch (1886-1944), a revista Annales surgiu
com um forte carter combativo, como um meio para contestar e reformular a historiografia
considerada predominante. Assim como, no limiar do sculo XIX, o advento da
industrializao contribuiu para a elaborao de um conhecimento histrico baseado na idia
de progresso industrial e capitalismo, durante as primeiras dcadas do sculo XX as crises

25

econmicas concentraram as atenes, Febvre e Bloch propuseram uma histria econmica,


social e, inspirados por Henri Berr, interdisciplinar.
Na Gr-Bretanha esse contexto favoreceu, tambm, uma historiografia direcionada
para os fenmenos sociais e econmicos. Diferentemente do caso francs, entre os britnicos
j havia uma tradio progressista ligada ao socialismo Fabiano; Sidney e Beatrice Webb e
depois deles os Hammond dedicaram importantes estudos classe operria, um estmulo para
a renovao historiogrfica que se seguiu a Segunda Guerra Mundial.1 A chamada
historiografia marxista britnica desenvolveu-se a partir do Grupo de Historiadores do
Partido Comunista que, entre 1946 e 1956, se reuniram para discutir novas orientaes para
uma interpretao marxista da histria. Entre os membros dessa tendncia destacam-se
Maurice Dobb, Rodney Hilton, Christopher Hill, E. P. Thompson e Hobsbawm, com
preocupaes no s com o econmico e social como tambm com a cultura.
Nesse momento na Frana, os historiadores dos Annales conquistaram forte base
institucional, sobretudo, com a criao da VI Seo da Escola Prtica de Altos Estudos
(1947), ganhando ainda mais impulso quando Fernand Braudel (1902-1986) assumiu a
direo da revista aps a morte de Febvre. A VI Seo contou no s com a poltica
cientfica original de Febvre, Braudel e Charles Moraz, como tambm com o apoio da
Fundao Rockefeller, disposta a financiar pesquisas em cincias econmicas e sociais.2 Foi
sob a administrao de Braudel que a instituio foi transformada em estabelecimento de
ensino superior (cole des Hautes tudes en Sciences Sociales (EHESS) 1975) e a histria
adquiriu status de supremacia intelectual sobre as cincias sociais. As inovaes em matria
de pesquisa, como a criao do laboratrio de pesquisas histricas e dos centros
pluridisciplinares, atraram jovens historiadores que, ao final de seus estudos, ingressaram na
instituio como pesquisadores: entre outros Jacques Le Goff, Franois Furet e Le Roy
Ladurie.3
Braudel protagonizou a segunda gerao dos Annales, constantemente referenciada
por manter um marcado distanciamento do poltico e a opo de minorar o vnementielle
em benefcio da longa durao. Nessa fase devemos apontar, ainda, a influncia de Ernest

Cf. Fontana, J. A histria dos homens. Bauru-SP, EDUSC, 2002, p.261.


Nesse sentido, Fernand Braudel, ao lado de Gaston Berger, tambm promoveu a parceria financeira entre a
Maison des sciences de lhomme (criada em 1957) e a Fundao Ford, que contribuiu com uma importante
doao em dlares. Cf. Julliard, J. et Winock, M. Dictionnaire des intellectuels franais, les personnes, les lieux,
les moments. Paris, Ed. du Seuil, 1996, p. 418-420.
3
Cf. Id., ibidem.
2

26

Labrousse (1895-1988), o grande mestre da chamada terceira gerao dos Annales; seus
projetos em histria econmica e quantitativa envolveram grandes equipes de jovens
historiadores, entre os quais Furet. Antigo sonho de Febvre, o desenvolvimento de trabalhos
em equipe tornou-se pr-requisito para aqueles que desejavam ingressar no grupo dos
Annales, a maioria dos jovens historiadores comearam suas pesquisas com estudos coletivos
sobre estrutura social, histria da produtividade agrcola, do livro ou da educao na Frana.
O clima intelectual do ps-guerra, favorvel ao marxismo, tambm contribuiu para o
desenvolvimento desses projetos encaminhados por Labrousse, pois esse marxista manteve-se
margem da revista Annales, mas sua postura foi fundamental para atrair os jovens
comunistas como Ozouf, Ladurie e Furet.
Labrousse ganhou destaque desde a dcada de trinta quando escreveu sua tese,
Esquisse du mouvement des prix et des revenus em France au XVIIIe sicle (1932); seguidor
de Marx, Jaurs e Simiand, renovou a historiografia francesa e anos depois seria o
responsvel pela retomada da conjuntura histrica entre os Annales. Sua influncia duradoura
garantiu-lhe um lugar nos Annales, mas deve-se lembrar sua posio marginal em relao ao
grupo, tambm por lecionar na Sorbonne e estudar um evento por excelncia, a Revoluo
Francesa.4 Seu papel como orientador foi basilar durante a chamada revoluo quantitativa
entre as dcadas de 50 e 70, primeiramente sentida no campo econmico, na histria dos
preos, depois na demografia histrica, o que se deveu conscincia da exploso
populacional mundial, da mesma forma que a histria dos preos na dcada de trinta estava
intimamente relacionada ao craque financeiro.5
Assim como os demais marxistas, Labrousse tambm foi criticado por tentar forar os
dados a se conformarem ao modelo. Mas o inegvel prestgio do econmico e do quantitativo
suplantou, temporariamente, as crticas e, em 1969, at o formato da revista Annales foi
ampliado para poder enquadrar as tabelas e grficos.6 Curiosamente, at hoje essa
momentnea tendncia para o marxismo vista com desconfiana por alguns historiadores
franceses, como Philippe Ttart ao assinalar, em sua Pequena Histria dos Historiadores
(1998), que sob o marxismo o acontecimento abandonado e o homem no existe mais
enquanto indivduo e sim enquanto elo de sua classe social. Pela mesma razo esse historiador

Cf. Burke, P. A revoluo francesa da historiografia: a Escola dos Annales: 1929-1989. So Paulo, UNESP,
1991, p. 67.
5
Id., ibid., p.70.
6
Id., ibid., p.69.

27

considera que Labrousse, em livro de 1943, oferece uma viso mecanicista da histria: o
destino do homem est ligado prioridade estrutural e dinmica da classe social e do
movimento econmico. Sem vnculo cultural, sem retorno ao indivduo, a histria quantitativa
labroussiana deixa portanto pouca liberdade a seus atores.7
Neste sentido, Jean Yves Grenier destacou tambm a atual impopularidade da histria
quantitativa, afirmando que est longe o tempo em que Franois Furet poderia falar de seu
[da histria quantitativa] papel dominante e de sua capacidade de renovar a pesquisa
histrica, pois os seguidores de Labrousse no teriam garantido continuadores; agora a
necessidade do recurso ao quantitativo no mais evidente, devendo ser justificada.8 Apesar
disso, seria sob os auspcios dessa terceira gerao dos Annales que a revista ganharia maior
insero internacional, seus postulados passaram a ser vistos como uma alternativa corrente
marxista, pois Annales radical no estilo, mas acadmica na forma e conservadora do ponto
de vista poltico; toca as questes de histria econmica e social sem riscos de contgio
marxista, contando, como garantia, com uma equipe de ex-comunistas reconvertidos.9
Desta forma, ficou clara a ambigidade da relao entre os Annales e o marxismo; e
para ilustrar podemos apontar o conselho de Braudel para se manter, por precauo, uma certa
distncia intelectual de Marx e, sobretudo, do marxismo, cuja atrao residiria em seus
modelos sociais que foram inadequadamente usados, imobilizados na sua singeleza,
concedendo-lhes um valor de lei, de explicao prvia, automtica, aplicvel a todos os
lugares, a todas as sociedades (...) Devido a esse fato, o poder criador da anlise mais
poderosa do sculo passado permaneceu limitado.10 No entanto, em determinado momento,
Braudel aceitou algo semelhante a uma estrutura marxista, ao se aproximar do esquema
interpretativo de Immanuel Wallerstein.11 O que no deve surpreender, pois ele ainda pertence
gerao dos Annales que buscou investigar as totalidades histricas, da ser considerado um
mestre por Hobsbawm, historiador sempre adepto do marxismo.

Cf. Ttart, P. Pequena histria dos historiadores. Bauru-SP, EDUSC, 2000, p. 115-116.
Cf. Grenier, J-Y. A histria quantitativa ainda necessria? In: Boutier, J. e Julia, D. (org.) Passados
recompostos: campos e canteiros da histria. Rio de Janeiro, UFRJ, 1998, p.183. Furet lembrado no somente
por seus trabalhos realizados sob a direo de Labrousse, mas, sobretudo, por seu artigo Lhistoire quantitative et
la construction du fait historique (1971), que em 1974 foi novamente publicado na obra coletiva dirigida por
Jacques Le Goff e Pierre Nora, Histria: novos problemas, representando sua possvel insero na chamada
Nova Histria. Veja-se Le Goff, J. e Nora, P. (org.) Histria: novos problemas. Rio de Janeiro, F. Alves, 1979,
p. 49-63.
9
Fontana, J. Op cit., p.278.
10
Braudel, F. Histria e Cincias Sociais. Lisboa, Editorial Presena, 1972, p.67
11
Burke, P. Op cit., p.64.
8

28

Alm disso, foi justamente durante a gesto de Braudel que se operou uma breve
aproximao entre os interesses dos marxistas britnicos e dos Annales, pois ambos
combinavam seus estudos sobre o econmico, o social e a idia de totalidade histrica com a
inteno de modernizar a historiografia. Podemos adotar a definio comum proposta por
Hobsbawm, modernizadores histricos, lembrando que no indica homogeneidade terica,
poltica ou ideolgica, apenas a unio contra os conservadores histricos, pois a inspirao
dos franceses no era absolutamente marxista, a no ser na historiografia da Revoluo
Francesa, a qual, por estar ancorada no porto seguro da Sorbonne, nada tinha a ver com a
escola dos Annales.12 Diante disso, at mesmo Braudel teria percebido que ele e Labrousse
eram irmos que no se davam bem, e esse seria o problema da histria francesa durante a sua
vida.13
Para Hobsbawm, a semelhana entre as duas tendncias historiogrficas, a britnica e
a francesa, parecia evidente a partir da dcada de sessenta, quando o intercmbio entre os
pesquisadores se tornou mais freqente, inclusive, com sua participao oficial como diretor
de pesquisas na cole des Hautes tudes en Sciences Sociales. Mas acabou sendo a longa
durao braudeliana que afastou novamente as duas tendncias, pois enquanto eles
(Annales) acreditavam em uma histria que no muda, nas estruturas permanentes da histria,
eu (Hobsbawm), por outro lado, acredito na histria que muda.14 Postura que, certamente, foi
comum maioria dos marxistas britnicos, como j poderamos apreender por ocasio da
fundao da revista Past and Present, uma vez que, no por acaso, em seu manifesto de
abertura constava a citao de Ibn Khaldun que define a histria como a cincia que se ocupa
das mudanas promovidas pelo homem.
Cabe lembrar que os historiadores marxistas britnicos eram, inicialmente, um grupo
de camaradas e amigos que se reuniam regularmente no salo superior do Restaurante
Garibaldi em Saffron Hill e outras vezes na Casa Marx em Clerkenwell Green, para discutir
temas e documentos.15 Desde 1946, figuras como Hilton, Hill, Hobsbawm, E. P. Thompson,
George Rud, Victor Kiernan, Raphael Samuel, Maurice Dobb e Gordon Childe entre outros,
dispuseram-se a discutir conjuntamente temas com implicaes metodolgicas como o da
transio do feudalismo para o capitalismo. Reformulada por Maurice Dobb (1900-1976) em
12

Cf. Hobsbawm, E. Tempos interessantes: uma vida no sculo XX. So Paulo, Companhia das Letras, 2002,
p.318.
13
Cf. Id., ibidem.
14
Idem. O novo sculo. So Paulo, Cia das Letras, 2000, p.12.
15
Cf. Id., ibid., p.215.

29

Estudos sobre o desenvolvimento do capitalismo (1946), essa questo gerou diversas


controvrsias e debates publicados, essencialmente, pela revista Science and Society. Episdio
dos mais importantes da historiografia marxista, esse debate foi posteriormente ampliado e
reunido em nova publicao ao final da dcada de setenta, incluindo intervenes de Paul
Sweezy, Kohachiro Takahashi, Rodney Hilton, Christopher Hill, Georges Lefebvre, Giuliano
Procacci, Eric Hobsbawm e John Merrington.16
Um interessante livro sobre a obra e trajetria desses historiadores The British
Marxist Historians. An Introductory Analysis (1984) de Harvey Kaye que, a partir da anlise
das obras de Dobb, Hilton, Hill, Hobsbawm e E. P. Thompson, supe uma tradio terica
com importantes conseqncias acadmicas e polticas. A problemtica terica comum,
apontada por Kaye, consiste na busca de superao do determinismo econmico basesuperestrutura, na anlise da luta de classes e na considerao do capitalismo como mudana
social.17 Ademais, seus trabalhos estariam baseados, sobretudo, na Contribuio para a
Crtica da Economia Poltica e no Manifesto Comunista de Karl Marx. Quanto perspectiva
comum aos membros do grupo, da histria desde baixo (lhistoire vu den bas), Kaye
identifica a forte influncia do historiador francs Georges Lefebvre (quem originalmente
cunhou o termo) por meio dos estudos de George Rud sobre a multido revolucionria.18
Um fecundo argumento de Kaye trata da contribuio dos historiadores marxistas para
a cultura poltica britnica; com seus escritos estariam promovendo o desenvolvimento de
uma conscincia histrica e democrtica, na medida em que sua estratgia ou esttica estaria
centrada na educao histrica do desejo, pois ao demonstrar que as lutas e movimentos
sociais foram significativos para a totalidade do desenvolvimento histrico contriburam,
tambm, para as experincias e lutas das geraes posteriores.19 Uma proposta poltica que
certamente motivou a unio desse grupo de historiadores vinculados a um partido poltico,
porm seu marxismo foi tambm uma arma para renovar a historiografia que, como considera
Julin Casanova, nos anos da Guerra Fria apareceu como uma nova ortodoxia que servia de
bandeira de livre pensamento contra os reacionrios e o mundo burgus. Mesmo o subttulo

16

Cf. Sweezy, P. (et al.) A transio do feudalismo para o capitalismo: um debate. Rio de Janeiro, Paz e Terra,
1977.
17
Cf. Kaye, H. J. Los historiadores marxistas britnicos: un anlisis introductorio. Zaragoza: Universidad,
Prensas Universitarias, 1989, p. 5-7.
18
Cf . Id., ibid., p.206.
19
Cf . Id., ibid., p.208.

30

da revista Past and Present, uma revista de histria cientfica, atestava essa preocupao com
a renovao historiogrfica.20
Essa postura crtica provocou reaes adversas, pois, ao contrrio dos franceses,21
alguns historiadores britnicos tiveram srias dificuldades para ingressar nas universidades,
vetados por serem comunistas. Mas, como apontou Joseph Fontana, se mesmo aps
abandonarem o Partido Comunista, em 1956, continuaram sendo recusados, a natureza do
problema estaria, mais especificamente, em no abandonarem suas concepes polticas
progressistas.22 Outro fato que nos leva a sobrepor s razes polticas a natureza
historiogrfica da reunio desses historiadores a persistncia do trabalho coletivo na revista
Past and Present mesmo aps suas respectivas decises de abandonar ou no o Partido
Comunista.23 Como recorda Josep Fontana, tambm a revista passou por dificuldades, quando
em 1958 manchada aos olhos do establishment historiogrfico pelas origens marxistas,
contou com o apoio e integrao de Lawrence Stone, Trevor Aston e J. H. Elliott.24
Se Ernest Labrousse foi um dos personagens mais influentes entre os seguidores dos
Annales, E. P. Thompson (1924-1993) tornou-se um dos historiadores mais marcantes entre
os britnicos; seu livro A Formao da Classe Trabalhadora Inglesa (1963) revelou-se
inovador ao estabelecer a noo de classe como uma relao e ao interessar-se pelos
mecanismos de formao da conscincia coletiva.25 Sua obra em pouco tempo se tornou,
indiscutivelmente, um clssico da historiografia, mesmo Hobsbawm diz no ser possvel
compar-lo com o que escreviam os demais, pois poderamos cham-lo simplesmente de
gnio.26 Uma obra incomparvel tambm aos olhos de Perry Anderson, o qual acredita que
nenhum outro historiador marxista se esmerou tanto em confrontar e examinar sem
insinuaes nem circunlquios as difceis questes conceituais surgidas em sua
investigao.27
20

Cf. Casanova, J. Presentacin. In: Kaye, H. Id., ibid., p. XIII.


Cf. Depoimento de Franois Furet: Os historiadores da minha gerao tiveram uma vida feliz. Encontraram
facilmente postos universitrios, tiveram tempo para ler e escrever,tm bom acolhimento na imprensa, em Frana
e no estrangeiro... Furet, F. A Oficina da Histria. Lisboa, Gradiva, 1989, p.7.
22
Cf. Fontana, J. Op. cit., p.328.
23
Cf. Kaye, H. Op. cit., p.16.
24
Cf. Fontana, J. Op. cit., nota da p. 328. Neste sentido, deve-se notar a exigncia de Lawrence Stone para entrar
na revista, de que ela abandonasse o subttulo A Journal of Scientific History; exigncia atendida, pois, em
1959, o subttulo mudou para A Journal of Historical Studies que mantm at hoje. Cf. Florenzano, M.
Apresentao. In: Stone, L. Causas da Revoluo Inglesa, 1529-1642. Bauru:SP, EDUSC, 2000, p.14.
25
Fontana, J. Op.cit., p.334.
26
Citado por Fontana, J. Id., ibid., p.340.
27
Cf. Anderson, P. Teoria, poltica e histria. um debate com E. P. Thompson. Madrid, Siglo Veintiuno
Editores, 1985, p.2.
21

31

Por outro lado, assim como Labrousse entre os franceses, Thompson manteve uma
abordagem muito particular em relao aos demais historiadores do grupo marxista. Um
exemplo a sua crtica tentativa de vincular histria e cincia, considerando-a pouco
proveitosa e fonte de confuses, visto que o conhecimento histrico seria incompleto e
aproximado. Uma formulao j muito impopular e que sofreu severas crticas de Anderson,
pois teria na base um errneo conceito da natureza das cincias, ainda partindo do princpio
de verificao do positivismo lgico.28 Entretanto, a influncia de Thompson foi inegvel, um
pontap inicial para a discusso sobre o papel da ao humana, pois no materialismo histrico
ele destacou a crucial ambivalncia de nossa presena humana em nossa prpria histria, em
parte como sujeitos e em parte como objetos, como agentes voluntrios de nossas
determinaes involuntrias.29
No entanto, seria a obra de Hobsbawm que traria novamente tona as questes da
historiografia marxista britnica em fins do sculo XX, quando o sucesso editorial de Era dos
Extremos: o breve sculo XX (1994) terminou por consagr-lo, definitivamente, no mundo
inteiro, levando Perry Anderson a declarar que a historiografia marxista britnica conseguiu
hoje ter leitores em todo o mundo o que no acontecia antes com Era dos Extremos de
Hobsbawm, que parece tornar-se a interpretao mais influente do sculo passado, a histria
completa de uma vitria do ponto de vista dos vencidos.30 Esta descoberta do trabalho de
Hobsbawm no seria to surpreendente se recordarmos o impacto imediato de livros como A
Era das Revolues (1962), ou no campo da teoria marxista sua marcante introduo ao livro
As formaes econmicas pr-capitalistas (1964) de Marx.31 Alm disso, j no incio da
dcada de oitenta seu trabalho foi comentado por diversos pesquisadores em coletneas como
Culture, Ideology and Politics: Essays for Eric Hobsbawm (1982) ou The Power of the Past:
Essays for Eric Hobsbawm (1984).32
Aquela avaliao empolgada de Anderson a respeito de Era dos Extremos tem origem,
provavelmente, no inevitvel paralelo com a expanso dos Annales durante a dcada de
sessenta, tendncia que ele considera intelectualmente distante do marxismo e grandemente
28

Cf. Id., ibid., p.12.


Citado por Anderson. Id., ibid., p.18.
30
Cf. Anderson, P. Renewals. New Left Review, 1, p.18, jan-fev 2000. Citado por Fontana, J. Op cit., p.340.
31
Veja-se Hobsbawm, E. Introduo. In: Marx, K. Formaes econmicas pr-capitalistas. Rio de Janeiro, Paz
e Terra, 1991.
32
Veja-se Samuel, R. e Stedman Jones, G. (eds) Culture, ideology and politics: essays for Eric Hobsbawm.
Londres, Routledge & Kegan Paul, 1982; Thane, P, Crossick, G. e Floud, R. (eds). The power of the past: essays
for Eric Hobsbawm. Cambridge, Cambridge University Press, 1984.
29

32

desinteressada do problema da ao humana como tal, identificada como meros eventos


superficiais, na sua busca de processos mais profundos ou duraes mais longas na histria.33
Trata-se de uma generalizao imprecisa, mas que por outro lado pontua bem a distncia entre
as duas tendncias historiogrficas, cuja aproximao ocorreu antes da consolidao, como
cnone, do trabalho coletivo dos britnicos, datado por Anderson como um fenmeno dos
anos setenta.34 De fato, encontramos neste perodo seguidores da tendncia britnica nos
Estados Unidos, onde surgiu uma corrente de histria influenciada, sobretudo, por Thompson
e Hobsbawm, tendo como rgo de expresso a Radical History Review.35
Na verdade, podemos perceber, o distanciamento entre os Annales e a tendncia
britnica seria inevitvel a partir do momento em que a modernizao historiogrfica fosse
efetivada, ou seja, institucionalizada, pois desde o incio a opo dos Annales pela longa
durao estava subjacente rejeio do poltico,36 enquanto os historiadores britnicos
buscavam enfatizar na teoria marxista o aspecto poltico em paralelo com seu potencial
transformador inerente ao humana. So, portanto, dois caminhos opostos que no foram
abandonados at hoje. Contudo, no podemos concluir que a aproximao experimentada
durante os anos sessenta fosse mera iluso; pelo contrrio, primeiramente foi o intento prtico
de superar os conservadores histricos que motivou tanto britnicos quanto franceses, depois
foi a busca de dilogo com as cincias sociais. Entrementes, foi no percurso dessa busca que a
poltica braudeliana de supremacia da histria se apoiou nas estruturas da longa durao,
onde o poltico, como at ento era entendido, no figurava.
Nesse contexto, o atalho para posies que esvaziam a idia de conflito, de mudana
e se afastam cada vez mais nitidamente do marxismo,37 tornou-se ainda mais atraente para os
antigos discpulos de Labrousse que acabaram renegando o marxismo depois da ruptura com
o Partido Comunista. Some-se a isto o contexto de crise das teorias generalizantes de
interpretao da sociedade, quando os desmentidos da realidade provocaram um ctico
desencanto, enfatizando-se a pluralidade e a autonomia das culturas humanas, e evidenciando
tudo o que se apresentava como diverso, anmalo, catico e no reconduzvel unidade.38
33

Cf. Anderson, P. A crise da crise do marxismo. Introduo a um debate contemporneo. So Paulo,


Brasiliense, 1984, p.41.
34
Cf. Id., ibid., p.29.
35
Cf. Fontana, J. Op cit., p.334.
36
Cf. Dosse, F. A histria em migalhas: dos Annales Nova Histria. So Paulo: Ensaio, Campinas: Editora da
Unicamp, 1992, p.55.
37
Burguire, A. (org.) Dicionrio das Cincias Histricas. Rio de Janeiro, Imago Editora, 1993, p.51.
38
Cf. Bodei, R. A filosofia do sculo XX. Bauru-SP, Edusc, 2000, p.262.

33

Trata-se, em outras palavras, da sociedade dos meios de comunicao de massa, qual a


escola dos Annales se adaptou pelo vis conservador, apresentando o que Franois Dosse
denuncia como uma histria em migalhas em uma sociedade cada vez mais fragmentada.39
De acordo com Dosse, a prpria histria da escola dos Annales no uma histria
imvel. Bem ao contrrio, ela se adapta com sucesso s mutaes sucessivas de nossa
sociedade no decorrer do sculo XX.40 O percurso de Franois Furet muito sugestivo destas
freqentes mutaes. Aparecendo como continuador dos fundadores da revista, ele encontrou
nos Annales o antdoto contra as iluses de que foi vtima no ps-guerra, a longa durao
permitiu-lhe descentrar a dimenso do poltico para mostrar aquilo que perdura, apagando as
marcas da ruptura.41 Este desvio fica ainda mais patente se nos voltarmos para a comparao
supracitada entre os trabalhos de Georges Lefebvre e o dos historiadores britnicos a partir da
perspectiva de uma histria vista de baixo, pois sob a perspectiva de Furet as classes
subordinadas permanecem caladas, somente sendo reintegradas a histria por meio do nmero
e do anonimato.42
A partir da Furet, como veremos, foi se distanciando da escola dos Annales, pois
enquanto os demais historiadores vinculados revista passavam, em geral, da histria
quantitativa e demogrfica para a histria da cultura e das mentalidades, ele se voltava para o
poltico sob o fenmeno revolucionrio. At que, depois de sair da presidncia da cole des
Hautes tudes en Sciences Sociales (1984), fundou o Instituto Raymond Aron e j estava
vinculado Fundao Saint-Simon. Nessas instituies desenvolveu estudos sobre poltica, o
que talvez, realmente, o tenha afastado dos Annales (Dosse). Por outro lado, h aqueles que
apostam nesta recuperao do campo poltico no interior do grupo dos Annales, incluindo
Furet, Maurice Agulhon e Claude Lefort neste processo (Burguire), e outros que consideram
que o poltico nunca tenha sido inteiramente negligenciado por historiadores como Marc
Ferro e Michel Vovelle (Burke).
Para concluir este esboo parcial podemos supor uma situao mais recente: se
considerarmos o livro de Hobsbawm, Era dos Extremos, como expresso de uma
historiografia marxista britnica, como acredita Anderson, o abismo em relao aos Annales

39

Dosse, F. Op. cit., p.180.


Id., ibid., p.249.
41
Cf. Dosse, F. A histria a prova do tempo: da Histria em Migalhas ao Resgate do Sentido. So Paulo,
UNESP, 2001. Para o autor este recurso longa durao permitiu que Furet e Denis Richet apresentassem, em
1965, uma revoluo congelada. p.141.
42
Citado por Kaye, H. Op cit., p.205.
40

34

ou Nova Histria se torna quase intransponvel. Embora a prtica histrica volte centrar-se
na histria contempornea dos sculos XIX e XX, tanto na Frana (o perodo 1914-1997
representa em mdia um tero da produo editorial desse pas)43 quanto na Gr-Bretanha,
Hobsbawm ainda se dedica busca de uma histria que abarque a totalidade, enquanto entre
os franceses identificamos, sobretudo, trabalhos regionais e especficos, poucos dedicados
grandes snteses, e os trabalhos sobre o sculo XX so, em sua maioria, restritos ao hexgono
francs.

Sobre Hobsbawm
Se eu me arrependo? No, no creio. Tenho plena conscincia de que a causa que abracei revelou-se infrutfera.
Talvez no devesse ter seguido esse caminho. Mas, por outro lado, se os homens no cultivam o ideal de um
mundo melhor, eles perdem algo. Se o nico ideal dos homens a busca da felicidade pessoal, por meio do
acmulo de bens materiais, a humanidade uma espcie diminuda
Eric Hobsbawm - 1999

No seria necessrio muito esforo para vislumbrar no conjunto da obra de Eric


Hobsbawm a presena da poltica. Seu projeto assim como seus mtodos foram explicitados
desde o primeiro livro, passando pelos artigos e incluindo at as mais informais entrevistas.
Sob a gide de valores que remontam ao sculo XVIII Iluminista, seno mesmo ao
humanismo cvico renascentista, construiu e buscou delinear de forma coerente toda a sua
trajetria intelectual. De modo que, o ideal da razo permeou, inclusive, seu olhar
retrospectivo em sua autobiografia: Tempos Interessantes: uma vida no sculo XX. O
comunismo, para Hobsbawm, foi parte da tradio da civilizao moderna, desde as
Revolues Americana e Francesa, ou seja, do compromisso com a melhoria das condies
de vida de todos os seres humanos.44 Nesse compromisso o historiador encontrou fundamento
para sua prpria concepo de poltica, aquela que se desenvolve numa esfera pblica, na
qual as pessoas articulam suas opinies e se unem para alcanar objetivos coletivos.
Dessa forma, Hobsbawm concebeu a poltica como um sistema, no diferindo da
definio apresentada por Robert Dahl, a saber, qualquer estrutura persistente de relaes
humanas que envolva controle, influncia, poder ou autoridade, em medida significativa.45
No entanto, no se restringiu ao fato inevitvel da poltica na vida dos homens, pois expandiu
essa concepo ao apontar o carter organizativo inerente ao poltica presente na esfera
43

Cf. Ttart, P. Op. cit., p.141.


Cf. Hobsbawm, E. O novo sculo, op. cit., p.193.
45
Dahl, R. Anlise Poltica Moderna. Braslia, Editora da Universidade de Braslia, 1974, p.4.
44

35

pblica. Eis que na entrevista a Antonio Polito, em 1999, destacou, no clssico meio burgus
de atuao poltica (na esfera pblica), a organizao (revolucionria) que at meados do
sculo passado foi, tambm, o maior dos atrativos da estratgia leninista do Partido
Comunista. Referindo-se ao carter destrutivo da evoluo do mercado, Hobsbawm tomou
emprestado de Jrgen Habermas essa idia da organizao da esfera pblica como essncia
da poltica, sendo sua crescente privatizao fator corrosivo do processo democrtico.46
A idia de esfera pblica discutida por Habermas desde o incio da dcada de
sessenta, tambm delineada por Reinhart Koselleck em seu livro, Crtica e Crise (1959),
essencialmente uma esfera burguesa que comeou a se desenvolver no sculo XVIII. Para
Koselleck a crtica iluminista ao Estado absolutista teria levado o foro privado ao domnio
pblico, reduzindo a prpria poltica, enquanto tarefa constante da existncia humana, a
construes utpicas do futuro.47 Habermas aprofundou a questo ao destacar que a esfera
pblica burguesa, como categoria histrica, pode ser entendida inicialmente como a esfera
das pessoas privadas reunidas em um pblico; elas reivindicam esta esfera pblica
regulamentada pela autoridade, mas diretamente contra a prpria autoridade, a fim de discutir
com ela as leis gerais da troca na esfera fundamentalmente privada, mas publicamente
relevante, as leis do intercmbio de mercadorias e do trabalho social.48 Somente por meio
dessa relao/separao do privado, a esfera pblica adquiriu funes polticas durante o
sculo XVIII, pois fazia a mediao entre o Estado e a sociedade civil, da tornar-se o lugar da
discusso democrtica.
Eric Hobsbawm percebeu no recente avano do livre mercado e da nfase no
privado o abandono progressivo dessa tarefa poltica de regulamentao da sociedade civil,
visto que a esfera pblica burguesa ainda constitui um princpio organizacional de nosso
ordenamento poltico.49 Para o historiador, o problema das utopias desenvolvidas nesse
processo que, muitas vezes, as grandes causas so to grandes que justificam todos os
sacrifcios, mas a humanidade no poderia funcionar sem as esperanas de eliminar a
infelicidade no mundo.50 Um projeto poltico no restrito, portanto, ao imediatismo de

46

Cf. Hobsbawm, E. O novo sculo, op. cit., p.119-122.


Koseleck , R. Crtica e crise: uma contribuio patognese do mundo burgus. Rio de Janeiro, EduerjContraponto, 1999, p.17.
48
Habermas, J. Mudana estrutural da esfera pblica: investigao quanto a uma categoria da sociedade
burguesa. Rio de Janeiro, Tempo Brasileiro, 1984, p.42.
49
Id., ibid., p.17.
50
Hobsbawm, E. O novo sculo, op. cit., p.192.
47

36

experincias pessoais, pois Hobsbawm buscou atuar dentro de uma cultura histrica
revolucionria que h mais de duzentos anos surgiu no Ocidente.
Entrementes, suas paixes, sua militncia na histria e seu comprometimento poltico
foram apresentados de forma clara e com a erudio de um indivduo sempre ansioso por
observar e analisar atentamente o mundo em que vive, em sua autobiografia publicada em
2002. Um mundo, uma era engolfada pela poltica, no qual o jovem Eric John Ernest
Hobsbawm (1917-) logo se viu orientado para a paixo poltica. Em Berlim no incio da
dcada de trinta, por sugesto de um professor, comeou a ler muito, entre suas leituras
destacou Karl Kraus, Bertold Brecht e o Karl Marx do Manifesto Comunista, cuja leitura o fez
descobrir que a histria era alguma coisa importante.51 Foram poucos meses, antes de
transferir-se para a Inglaterra, mas o suficiente para torn-lo um comunista para o resto da
vida, imerso no sonho da Revoluo de Outubro. Como jovem judeu, criado na Europa
Central, e que assistiu a vitria de Hitler na Alemanha, no encontrou outra alternativa a no
ser o engajamento passional com a revoluo mundial. Em 1932, filiou-se Federao
Socialista de Estudantes, mas j decidido futuramente aderir ao Partido Comunista.
Nessa medida, a poltica para o jovem Hobsbawm era sobretudo uma paixo, como
discerniu o prprio historiador ao dizer que em 1933 no reagia s noticias poltica ou
criticamente, mas como partidrio romntico, como um torcedor de futebol.52 Essa fase foi
logo substituda por uma viso mais consistente aps ingressar definitivamente no Partido
Comunista em 1936, nos anos em Cambridge. No entanto, as diretivas do Partido passaram a
nortear fortemente suas posies, seu nascente marxismo correspondia, ento, Breve
Histria do Partido Comunista da Unio Sovitica de Stlin.53 Sua participao no grupo de
historiadores marxistas britnicos, vinculado ao Partido, entre 1946 e 1956, consolidou seu
marxismo, bem como as posies polticas que abraa at hoje.
Pouco antes da Segunda Guerra Mundial, Hobsbawm elaborou seu primeiro tema de
pesquisa, sobre a frica do Norte francesa, mas quando foi convocado em 1940 para servir no
exrcito britnico a pesquisa perdeu o sentido, foram seis anos e meio que a guerra teria
roubado de sua vida: foram os anos menos satisfatrios que vivi. Considerado suspeito, em
funo de seu vnculo com o Partido, foi mantido longe das zonas sensveis, como o
exterior. No obstante, considera a experincia de servir nos Engenheiros Reais importante,
51

Cf. Idem. E. Loptimisme de la volont: dun sicle lautre. Paris, Le Bord de Leau Editions, 2003, p.31.
Idem. Tempos Interessantes, op. cit., p. 89.
53
Cf. Id., ibid., p.115
52

37

na medida em que pela primeira vez se viu como membro, ainda que no muito
caracterstico, do proletariado cuja emancipao traria a liberdade ao mundo. Trabalhar com
uma britadeira e conviver com operrios ingleses provocaram no estudante de histria uma
grande admirao por essa classe: sei que os comunistas devem acreditar nas virtudes do
proletariado, mas senti-me aliviado por constatar isso na prtica, tanto quanto na teoria.54
Depois da guerra, desse primeiro contato efetivo com a classe operria e de uma
conversa com um antigo professor e futuro supervisor de seu doutorado, M. M. Postan,
Hobsbawm interessou-se pela histria da Sociedade Fabiana. Terminou sua tese de doutorado,
Fabianism and the Fabians, 1884-1914, em 1950, mas dois anos antes j havia editado uma
coleo de documentos sobre histria operria, Labours Turning Point, 1880-1900 (1948),
livro de uma coleo, History in the Making, em quatro volumes com direo editorial de
Dona Torr, uma iniciativa do Grupo de Historiadores do Partido Comunista para divulgar sua
perspectiva histrica.55A participao nesse grupo de historiadores marxistas permitiu-lhe
uma importante insero na historiografia marxista e, de acordo com Harvey Kaye, contribuiu
com a teoria da determinao de classes ao ampliar o conceito de experincia de classe at
torn-la poltica e submet-la determinao da luta de classes.56 Dessa forma, Hobsbawm
buscava considerar a totalidade da experincia da classe trabalhadora, ampliando o campo
de estudo e, embora no tenha publicado extensos trabalhos sobre o tema (podemos citar
apenas Capito Swing de 1969, em parceria com George Rud), escreveu, a partir de 1949,
uma quantidade substancial de artigos cientficos (posteriormente publicados em coletneas)
discutindo a questo.
Nos primeiros anos da Guerra Fria, os historiadores comunistas britnicos no tiveram
oportunidades para ocupar cargos em universidades, com Hobsbawm no foi diferente,
conquanto tenha se tornado conferencista da Faculdade de Birkbeck em 1947, somente obteve
promoo em 1959. Seu maior ressentimento, durante esse parcial ostracismo, no ter
conseguido publicar seu primeiro livro, The rise of the wage worker, que propusera aos
editores Hutchinsons em 1953, supostamente recusado por sugesto annima de leitores.57 No
entanto, a revista Past and Present, co-fundada por Hobsbawm em 1952, revelou-se um dos
principais meios para a divulgao dos trabalhos dos historiadores marxistas, sendo hoje

54

Cf. Id., ibid., p.174-187.


Cf. Kaye, H. Op. cit., p.12.
56
Cf. Id., ibid., p.124.
57
Cf. Hobsbawm, E. Tempos Interessantes, op. cit., p.208.
55

38

considerada uma publicao to importante para a historiografia quanto a revista francesa


Annales.
Foi para Past and Present que Hobsbawm escreveu um importante trabalho sobre a
crise geral do sculo XVII em 1954, dando nova dimenso ao debate sobre a transio do
feudalismo para o capitalismo. Sua vida profissional comeou, ento, a deslanchar, em fins da
dcada de cinqenta recebeu a encomenda de G. Weidenfeld para escrever A Era das
Revolues e, em 1959, finalmente, publicou seu primeiro livro: Rebeldes Primitivos: estudos
sobre formas arcaicas de movimentos sociais nos sculos XIX e XX. Trata-se de um ensaio de
propsito analtico e descritivo sobre o banditismo social e os milenarismos, ou seja, formas
primitivas ou arcaicas de agitao social em parte da Europa desde a Revoluo
Francesa.58 Seu objetivo era fazer justia s lutas sociais (...) que haviam sido esquecidas ou
at mesmo consideradas pouco importantes simplesmente por haver tentado tratar dos
problemas dos pobres numa sociedade capitalista utilizando equipamento inadequado ou
historicamente obsoleto.59 O historiador apresenta-nos, nesse caso, no s um estudo
histrico mas uma discusso poltica, sendo exatamente nesse livro que desenvolveu o
polmico conceito de pr-poltica.
O XX Congresso do Partido Comunista e os acontecimentos ps 1956, certamente
influenciaram a redao de Rebeldes Primitivos, direcionada para a reconsiderao dos
modelos de ativismo revolucionrio, a questo era saber se os comunistas estavam certos em
acreditar num partido fortemente organizado.60 Dessa forma, foi em funo de sua experincia
poltica que Hobsbawm colocou o problema da suficincia da anlise ortodoxa dos
movimentos operrios para explicar a realidade do proletariado, tema considerado marginal,
mas importante para o estudo da evoluo do capitalismo.61 Ao se ocupar da transio do prcapitalismo para o capitalismo, delineou os temas fundamentais de toda a sua obra, a saber, as
transformaes ocorridas no mundo no perodo iniciado pela dupla revoluo, a Francesa e
a Industrial; em outros termos, a evoluo da sociedade capitalista.
Ao afirmar que, nessas agitaes sociais primitivas, as pessoas eram pr-polticas,
isto , ainda no encontraram, ou somente comearam a encontrar, uma linguagem especfica
para expressar suas aspiraes sobre o mundo, Hobsbawm provocou controvrsias entre
58

Cf. Hobsbawm, E. Rebeldes Primitivos: estudos sobre formas arcaicas de movimentos sociais nos sculos XIX
e XX. Rio de Janeiro, Zahar, 1978. p.11-12.
59
Idem. Tempos Interessantes, op. cit., p.278.
60
Cf. Kaye, H. op cit. p.136
61
Cf. Hobsbawm, E. Loptimisme de la volont, op. cit., p.28.

39

especialistas que discordaram do conceito, ainda mais porque o autor apontou a aquisio de
conscincia poltica, por essas pessoas, como uma especificidade revolucionria do sculo XX
na Histria.62 Como vimos, sua concepo de poltica envolve as idias de organizao e
influncia, mas ao se defrontar com agitaes populares (a pr-histria dos modernos
movimentos operrio e campons) muitas vezes destitudas desse sentido de organizao e
ligadas aos antigos laos de parentesco e solidariedade, buscou interpretar essas tentativas de
adaptao moderna economia capitalista por meio de um termo que no desvelasse para o
anacronismo; visto que, como explicou posteriormente, eram pessoas polticas antes da
inveno da terminologia, do contexto moderno e do complexo institucional da poltica.63
A possibilidade de equvocos o levou a enfatizar a flexibilidade do termo na edio
seguinte do livro, acrescentando um eplogo no qual esclareceu que a distino entre
primitivo e moderno ao mesmo tempo uma afirmao histrica e um juzo de valor, no
mesmo sentido a qualificao de pr-poltica pode estar vinculada a falta de
ideologia/utopia, ou mesmo a no aspirao ao poder, ou ao fato de ter dado origem as idias
necessrias para essas operaes.64 Inclusive as condies histricas de passagem do prpoltico para o poltico so deixadas como uma questo em aberto. Em entrevista revista
Estudos Histricos de 1989, Hobsbawm diz que no utilizaria mais o termo sem uma
qualificao bastante cuidadosa, pois tem tentado esclarecer o conceito como um poltico de
outro tipo, que opera de outra maneira.65 Portanto, como bem percebe Harvey Kaye, nem nopoltico nem apoltico, pelo contrrio, na contramo das interpretaes tradicionais de tais
movimentos Hobsbawm encontrou neles aspectos polticos, ou seja, uma pr-poltica. 66
Rebeldes Primitivos pode nos informar mais sobre a obra de seu autor, como a
motivao primordial de sempre suscitar reflexo e detectar lacunas nos estudos histricos,
bem como a percepo de problemas fundamentais do mundo contemporneo, como da prhistria do que pode ser chamado, sem muita preciso, de movimentos nacionais, esta
preocupao constante do historiador desenvolvida anos depois no livro Naes e
Nacionalismos desde 1780: programa, mito e realidade (1990). Suas convices quanto ao
papel das revolues e dos revolucionrios tambm so reafirmadas, pois ao leitor recomenda:
simplesmente que admita o fato de que existem (revolues) e de que pelo menos algumas
62

Cf. Hobsbawm, E. Rebeldes Primitivos, op. cit., p.13.


Idem. (entrevista). Estudos Histricos, Rio de Janeiro, v.3, n.6, 1990, p.264-273.
64
Idem. Rebeldes Primitivos, op. cit. p.212.
65
Cf. Idem. (entrevista) In: Estudos Histricos, op. cit.
66
Cf. Kaye, H. op. cit., p.137.
63

40

revolues transformaram em profundidade a sociedade, embora no necessariamente da


forma planejada pelos revolucionrios, ou de modo to total, completo e final quanto
pretenderam. Mas o reconhecimento de que modificaes profundas e fundamentais ocorrem
na sociedade no depende da crena de que a Utopia realizvel.67
Com esta citao visamos assinalar, mais uma vez, a convico poltica e
historiogrfica que desde ento Hobsbawm no abandonou, antes, tem reafirmado como uma
mxima durante sua trajetria, a certeza de que o mundo pode ser mudado e de que a Histria
se ocupa das transformaes pelas quais passou a humanidade. Pode-se dizer que por este vis
ele conseguiu juntar num todo coerente seus temas escolhidos de maneira intuitiva e
acidental, mesmo seu peculiar trabalho sobre o jazz cabe em seu projeto, ainda que no
realizado plenamente, de uma histria total. Durante sua trajetria escreveu crnicas, sem
ambio esttica mas social, sobre jazz para o semanrio de esquerda The Statesman.68
Fenmeno cultural visto de um ponto de vista histrico, o jazz seria tema de um livro
publicado tambm em 1959, Histria Social do Jazz, sob o pseudnimo de Francis Newton,
pois o historiador desejava separar sua atividade historiogrfica de sua produo como
jornalista de jazz.69 Restrio superada, anos depois, com a publicao do livro Pessoas
Extraordinrias: resistncia, rebelio e jazz (1998)70, no qual foram reunidos seus trabalhos
sobre operrios, camponeses e jazz.
Como veremos em outra parte deste trabalho, A Era das Revolues, obra escrita sob
encomenda e entregue ao pblico em 1962, inseriu Hobsbawm no amplo debate acerca das
revolues e do capitalismo; com uma interpretao original adentrou para o restrito grupo de
historiadores dispostos a aventurar-se no campo da histria universal. Neste nterim, cabe
lembrar que Hobsbawm no abandonou o Partido depois de 1956, atitude caracterstica entre
os intelectuais comunistas, no deixando a causa a qual pretendia dedicar sua vida. Diz
pertencer a uma gerao que colocou suas esperanas na Revoluo de Outubro e que no se

67

Hobsbawm, E. Rebeldes Primitivos, op. cit., nota p.21.


Cf. Assouline, P. Eric Hobsbawm, de Marx a...Billie Holliday. LHistoire, Paris, n. 100, 1987, p.98.
69
Cf. Hobsbawm, E. Histria Social do Jazz. Rio de Janeiro, Paz e Terra, 1990, p.11.
70
Cf. Idem. Pessoas Extraordinrias: resistncia, rebelio e jazz. So Paulo, Paz e Terra, 1998. A unidade
temtica dessa coletnea de ensaios refere-se linha de pesquisa perseguida por Hobsbawm desde seus primeiros
livros, a saber, realizar uma histria das pessoas comuns, partindo do pressuposto de que esses homens e
mulheres so os principais atores da histria. O que realizam e pensam faz a diferena. Pode mudar, e mudou, a
cultura e o perfil da histria, e mais do que nunca no sculo XX. p.8.
68

41

tornou comunista unicamente em funo do antifascismo; at hoje me vejo tratando a


memria e tradio da Unio Sovitica com uma certa indulgncia e ternura.71
Tal postura influenciou sua atividade profissional, no mnimo abdicou durante muito
tempo do estudo do sculo XX e, sobretudo, de sua classe trabalhadora, pois no era possvel
escrever sobre qualquer coisa posterior a 1917 sem a probabilidade de ser denunciado como
herege poltico. Uma opo que o colocou na contracorrente do movimento historiogrfico,
que se afastava do passado remoto e se aproximava do presente.72 Movimento no qual se viu
lanado em meio batalha entre a velha e a nova histria, o processo de modernizao
historiogrfica, iniciado por volta de 1890, atingia o cume em meados do sculo quando os
interesses dos historiadores franceses dos Annales e dos ingleses marxistas da Past and
Present comearam a convergir, at que na dcada de setenta a batalha contra a histria
tradicional parecia ganha.73 Segundo Harvey Kaye, Hobsbawm destoou at da tendncia
comum ao grupo de historiadores marxistas de evitar o modelo base-superestrutura,
insistindo em apresentar o enfoque marxista em termos de modelo, o que poderia estar
relacionado com sua permanncia no Partido.74
Hobsbawm teria aceitado este modelo, pelo menos em teoria, mas a tendncia ao
economicismo, atribuda ao modelo, foi logo sobrepujada por sua considerao das classes
sociais em relao a outras e como totalidades, ou seja, implicando toda a sociedade. Assim,
para Kaye, sua determinao da luta de classes no reduz a experincia humana ao
econmico.75 Contudo, podemos confrontar essa interpretao com a seguinte idia de
Hobsbawm: o valor principal de Marx para os historiadores reside em suas proposies sobre
histria, enquanto distintas de suas proposies sobre a sociedade em geral, pois estas levam
ao marxismo vulgar baseado na interpretao econmica da histria, no modelo basesuperestrutura, no interesse de classe e na luta de classes, como se os historiadores no lessem
muito alm da primeira pgina do Manifesto Comunista. 76 Com isso, visamos apenas indicar
a crtica inerente aos seus aportes tericos, pois discutiremos a questo do marxismo em sua
obra mais adiante, mas convm, por ora, assinalar este contraponto redigido j na dcada de

71

Hobsbawm, E. Tempos Interessantes, op. cit., p.73.


Id., ibid., p.321.
73
Cf. Idem. A Life in History. Past and Present, Oxford, n.177, november 2002. (Artigo publicado por ocasio
dos 50 anos da revista)
74
Cf. Kaye, H. Op. cit., p.126.
75
Cf. Id., ibid., p.142 e 150.
76
Cf. Hobsbawm, E. Sobre Histria. So Paulo, Cia das Letras, 1998, p.160-162.
72

42

sessenta. Momento, alis, em que o historiador promoveu a publicao de um fragmento das


Grundrisse (1964) de Marx, sua parte na renovao terica da historiografia marxista.77
Harvey Kaye apontaria, ainda, o carter limitado de seus estudos sobre a classe
operria em contraste com o trabalho normalmente realizado por muitos historiadores, mas,
sob outra perspectiva, possuiria a virtude de no perder de vista a relao do movimento
social com o problema do poder e do Estado, ou seja, a dimenso poltica.78 As possveis
limitaes na obra de Hobsbawm sobre a classe trabalhadora so condizentes com o gnero,
em geral, ensasta de seu trabalho, sempre com o intuito de instigar novos estudos, como
podemos verificar na coletnea Trabalhadores: estudos sobre a histria do operariado
(1964), uma srie de artigos sobre histria e assuntos da classe trabalhadora abrangendo o
perodo do sculo XVIII 1914, nos quais so discutidas, primordialmente, as condies de
eficincia dos movimentos trabalhistas de uma perspectiva econmica.
Em Trabalhadores encontramos alguns desenvolvimentos de seu trabalho de
doutorado, bem como reflexes sobre as relaes entre os movimentos sociais, como os
trabalhistas, e as grandes revolues sociais de 1789-1917.79 Diante disso, percebe-se a
configurao do pensamento de Hobsbawm, um movimento interpretativo das revolues
desde o sculo XVIII ao estudo do capitalismo e da classe trabalhadora no decorrer do longo
sculo XIX. Sua histria da Gr-Bretanha no foge a esta configurao, Da Revoluo
Industrial Inglesa ao Imperialismo (1968) um trabalho de sntese que visa explicar o
processo de ascenso e declnio de uma potncia, cuja Revoluo Industrial representou a
mais radical transformao da vida humana j registrada em documentos escritos.80 Um livro
crucial no conjunto da obra, se considerarmos os mtodos, motivaes e ambies
explicitados pelo autor.
Assim como a Revoluo Francesa, a Revoluo Industrial inglesa representa para
Hobsbawm um fenmeno transformador por excelncia na histria da humanidade, de modo
que no faria sentido um estudo restrito ao pas de origem, cabendo, pois, tratar de seus
relacionamentos com a histria mundial. Suas motivaes, ou melhor, preocupaes so
peculiares s dcadas de 50 e 60, a saber, o desenvolvimento econmico e a industrializao;

77

Cf. Hobsbawm, E. Introduo. In: Marx, K. Formaes econmicas pr-capitalistas, op. cit.; Veja-se,
tambm, comentrio Fontana, J. Op. cit., p.333.
78
Cf. Kaye, H. op. cit., p.143-144.
79
Cf. Hobsbawm, E. Trabalhadores: estudos sobre a histria do operariado. Rio de Janeiro, Paz e Terra, 1981,
p.134-147.
80
Idem. Da Revoluo Industrial Inglesa ao Imperialismo. Rio de Janeiro, Forense, 1979, p.15.

43

algumas determinaes do presente que seriam inerentes a um estudo dessa natureza.81 Nesse
livro o historiador ainda compartilha a idia (que posteriormente denunciar como a maior
iluso do comunismo) de que a economia capitalista liberal e seu sistema poltico comearam
a desmoronar no entre-guerras, criando um novo contexto poltico sob o qual seria quase
inimaginvel politicamente a idia de industrializao sem provises de previdncia social ou
sindicalismo.82 Esse otimismo quanto aos rumos da industrializao pode ser explicado pelo
advento do governo trabalhista de 1964, que gerou expectativa quanto fora do proletariado
britnico.
Essa ampliao para uma histria mundial tambm est presente no livro Bandidos
(1969), um desenvolvimento do tema esboado em Rebeldes Primitivos, agora expandido para
outras pocas e continentes. Para nosso intento, cabe destacar nesse livro a inovao, pelo
menos no contexto do conjunto de sua obra, de lidar com fontes peculiares como poemas e
baladas; e sua considerao acerca das afinidades entre banditismo e revoluo, por aquele
representar um protesto social, seno um preldio ou campo de cultura da revolta,83
transferindo para este domnio uma reflexo j freqente em seus estudos sobre trabalhadores.
Foi ainda nesse ano que Hobsbawm publicou, em parceria com George Rud, um livro
exclusivamente dedicado a um movimento de trabalhadores rurais, Capito Swing: a
expanso capitalista e as revoltas rurais na Inglaterra (1969), o pano de fundo novamente
o processo de adaptao e resistncia ao triunfo do capitalismo.
Trata-se da descrio e anlise de toda uma poca da histria dos trabalhadores rurais
ingleses, uma tentativa de reconstruo do universo mental de um grupo annimo e nodocumentado de pessoas, com vistas ao entendimento dos seus movimentos;84
empreendimento que insere Hobsbawm nessa tendncia geral entre os historiadores da poca
para trabalhar com o que podemos denominar, imprecisamente, mentalidades. No entanto,
tal estudo est centrado em um movimento cujos propsitos imediatos eram econmicos, o
prenncio das reivindicaes de carter proletrio que vieram a predominar desde meados do
sculo XIX, um canteiro de trabalho j muito familiar aos dois autores. Embora estes, nesse
livro, tentem se abster de especulaes quanto s possibilidades do movimento Swing,
lembrando que ao historiador cabe, antes de tudo, mostrar o que aconteceu e o porque do
81

Cf. Id., ibid., p.10.


Cf. Id., ibid.,p.15-20.
83
Cf. Idem. Bandidos. Rio de Janeiro, Forense, 1975, p.96.
84
Idem e Rud, G. Capito Swing: a expanso capitalista e as revoltas rurais na Inglaterra. Rio de Janeiro,
Francisco Alves, 1982, p.14.
82

44

fato, Hobsbawm no prescindiu da previso retrospectiva em seus trabalhos paralelos de


ensasta; assim, se auto-institua intelectual ao atribuir-se uma misso de cultura (...) uma
misso de conscincia pela humanidade (se nos voltarmos para a definio, um tanto pessoal,
de intelectual dada por Edgar Morin),85 refletindo publicamente, por meio de artigos, sobre
problemas humanos, econmicos ou polticos.
Uma de suas obras mais caractersticas, nesse sentido, a coletnea de ensaios escritos
durante a dcada de sessenta, Revolucionrios: ensaios contemporneos (1973), no qual o
autor se coloca como um observador participante, valorizando sua presena como testemunha
de seu tempo e j esboando diversos temas sobre o sculo XX; enfim combina em um nico
trabalho paixo e projeto poltico. So, em sua maioria, resenhas, antes publicadas em
diversos peridicos, entre os mais freqentados pelo historiador pode-se citar New Left
Review, Marxism Today, New York Review of Books e New Statesman. Seu objetivo, ao reunilos em um livro, era levantar a discusso acerca dos revolucionrios persistentes durante o
sculo XX: comunistas, anarquistas e rebeldes, da poca em que as esperanas e os temores
dos revolucionrios eram inseparveis dos destinos da Revoluo Russa.86 Entretanto, como
nesses ensaios h diversas reflexes embrionrias sobre intelectuais, marxismo, comunismo e
sculo XX, os retomaremos em outras partes deste estudo.
Durante a dcada de setenta, embora com uma significativa reduo de publicaes
acadmicas87, Hobsbawm se envolveu em dois grandes empreendimentos, escrever a histria
do longo sculo XIX e organizar a no menos ambiciosa histria do marxismo. Ao escrever A
Era do Capital 1848-1875 (1974), o historiador comeou a conceber a estrutura da trilogia
sobre o sculo XIX (1789-1914); esse segundo livro sucedia, depois de um intervalo de doze
anos, A Era das Revolues. Seria uma srie de trs livros que buscariam analisar o mundo
moderno da Revoluo Francesa at a Primeira Guerra Mundial, uma sntese histrica
dirigida ao leitor no-especializado. Em A Era do Capital, discutido o triunfo global do
capitalismo, a inteno dar sentido ao perodo estudado, e traar as razes do mundo atual
ligando-as quele perodo, e como reao s tendncias historiogrficas que privilegiavam as
85

Cf. Morin, E. Meus Demnios. Lisboa, Publicaes Europa-Amrica, 1995, p.189.


Hobsbawm, E. Revolucionrios: ensaios contemporneos. Rio de Janeiro, Paz e Terra, 1982, p.12.
87
Fato explicado por Hobsbawm em funo de sua intensa atuao como docente na Faculdade de Birkbeck da
Universidade de Londres, na hoje chamada Universidade Nova Escola em Nova York, e, provisoriamente, em
diversos estabelecimentos universitrios em outros pases, por exemplo o Collge de France e a cole des
Hautes tudes em Sciences Sociales em Paris, e como professor visitante a Universidade Cornell nos Estados
Unidos. Cabe destacar que foi somente em 1971 que o historiador obteve o ttulo de professor na Universidade
de Londres. Cf. Hobsbawm, E. Tempos Interessantes..., p.329-336.
86

45

permanncias, acrescenta: meu objetivo tambm trazer o carter extraordinrio de um


perodo.88
A era do capital sucede primeira e ltima revoluo europia, depois no iria
ocorrer nenhuma revoluo social geral do tipo buscado antes de 1848 nos pases avanados
do mundo; quando a revoluo industrial, ento, engoliu a revoluo poltica.89 Eis um
perodo desagradvel para qualquer comunista, inclusive para Hobsbawm que assumiu seu
desprezo j na Introduo ao livro, prevalecendo uma certa averso ainda que mitigada pela
admirao por suas titnicas realizaes materiais e pelo esforo para compreender mesmo
aquilo que no o agrada.90 O refluxo da revoluo social durante essa era decepciona o
historiador, no pelo passado, mas pelos vinte anos de ps-guerra e a percepo de que tais
revolues no estavam na agenda poltica dos pases de democracia capitalista.91
O terceiro livro sobre o longo XIX saiu, tambm, depois de um longo intervalo, A Era
dos Imprios 1875-1914 (1987), mas mantendo a estrutura delineada no segundo volume.
Entender e explicar um mundo em processo de transformao revolucionria, localizar as
razes de nosso presente no solo do passado e, sobretudo, ver o passado como um todo
coerente,92 mais uma vez temos a oportunidade de apontar uma sntese da concepo de
histria que Hobsbawm tem desenvolvido. Esboado em curso ministrado no Collge de
France a convite do historiador Emmanuel Le Roy Ladurie, em A Era dos Imprios o autor
introduz uma discusso acerca da memria pois sua era acaba em 1914, um passado recente
j passvel de envolver experincias existenciais, da iniciar o livro com um relato
autobiogrfico sobre a zona de penumbra entre a histria e a memria. No que se refere ao
contexto poltico, a dcada de oitenta assistiu a um intenso avano da ideologia liberal e, para
Hobsbawm, a era dos imprios mostrou que no era possvel mais voltar ao mundo da
sociedade liberal burguesa, os prprios apelos conclamando a reviver o esprito do
capitalismo do sculo XIX no final do sculo XX testemunham a sua impossibilidade. Bem
ou mal, desde 1914 o sculo da burguesia pertence histria.93
Ademais, esse terceiro volume sobre o sculo XIX oferece-nos uma srie de elementos
para a interpretao do conjunto da obra, pois o autor discute a questo da mistificao do

88

Idem. A Era do Capital 1848-1875. Rio de Janeiro, Paz e Terra, 1982, p.15.
Cf. Id., ibid., p.21.
90
Id., ibid., p.23.
91
Cf. Idem. Tempos Interessantes, op. cit., p.277.
92
Idem. A Era dos Imprios 1875-1914. Rio de Janeiro, Paz e Terra, 1988, p.11.
93
Id., ibid., p.27.
89

46

perodo entre os historiadores, as relaes entre continuidade e descontinuidade histrica, bem


como uma descrio geral do projeto da trilogia num todo coerente, e algumas
reconsideraes sobre as revolues como veremos em outra parte deste estudo. No entanto, a
estrutura de periodizao presente nesses livros, e tambm no livro sobre o sculo XX (Era
dos Extremos: 1914-1991), apresenta a peculiaridade de, como sugeriu Antoine Spire, abordar
um momento de expanso seguido de um de crise, um de expanso, outro de crise, e assim
por diante. Indagado sobre esta questo, Hobsbawm diz considerar aquela a estrutura de base
da evoluo do capitalismo e, retomando Marx, lembra que as pocas de expanso chegam a
seus limites gerando contradies, ou seja, as crises, o que leva a uma reestruturao desses
sistemas.94
A existncia de um certo ritmo na evoluo do capitalismo desde fins do sculo XVIII
que daria uma certa unidade aos livros de sua srie, escritos em pocas diferentes, mas sob a
mesma anlise. Alm disso, essa estrutura teria importantes repercusses em outros campos
como o poltico e o cultural. 95 Hobsbawm dir, em outra ocasio, que esse ritmo coincide
com os chamados ciclos de Kondratiev, considerados a periodizao mais til da histria
da Europa dos sculos XIX e XX,96 embora no tenham uma explicao satisfatria. Foi
durante a dcada de vinte que o economista russo Kondratiev elaborou esta periodicidade que,
como no pode ser explicada, permite apenas observar tais alternncias. No entanto, o
historiador segue acreditando na teoria dos ciclos longos do economista russo, bem como
aplicando alguns aspectos de sua anlise para a interpretao da economia mundial na era
dos imprios.97
Quanto ao outro grande trabalho desenvolvido por Hobsbawm na dcada de setenta,
Histria do Marxismo (1978-82), configura-se como obra de referncia, com quatro extensos
volumes publicados pela Einaudi em Turim,98 reunindo estudos de diversos autores sobre o
marxismo desde o tempo de Marx at incio dos anos oitenta do sculo XX. Partindo da
constatao de que o marxismo foi a escola terica de maior influncia prtica na histria do
mundo moderno, e do pressuposto de que a histria do marxismo no pode ser considerada
94

Cf. Idem. Loptimisme de la volont..., p.54-55.


Cf. Id., ibidem.
96
Cf. Idem. Sobre Histria, op. cit., p.62.
97
Cf. Idem. A Era dos Imprios, op. cit., p.73-79.
98
A edio brasileira pela Paz e Terra est dividida em doze volumes publicados a partir de 1979. Essa edio
desconhecida ou esquecida pelo autor, que em sua autobiografia declara que essa coleo jamais veio a pblico
em outros idiomas que no o italiano, pois o interesse por estes temas caiu repentinamente no final dos anos 70.
Cf. Idem. Tempos Interessantes..., p.336.
95

47

como algo acabado, j que o marxismo uma estrutura de pensamento ainda vital, foram
reunidos autores no necessariamente em acordo terico ou poltico, mas com objetivos
comuns derivados ou influenciados por Marx.99Uma obra que, certamente, na contracorrente
das tendncias polticas e historiogrficas do momento, consta como uma reao crtica ao
avano conservador na Inglaterra e nos Estados Unidos.
Esse , tambm, o momento de maior atuao poltica de Hobsbawm depois de 1956,
participando do debate sobre os rumos do trabalhismo na Inglaterra, por meio de artigos para
a revista do Partido Comunista, Marxism Today;100 textos reunidos no livro Estratgias para
uma esquerda racional: escritos polticos 1977-1988 (1989). O historiador percebia que
aps a dcada de oitenta era inegvel a derrota da esquerda tradicional, tanto poltica quanto
intelectual,101 de modo que, a crtica j no era suficiente. Por essa altura, lana mais um de
seus livros que podemos chamar de complementares, porque constituem verses lapidares de
seus primeiros livros, como Bandidos em relao a Rebeldes Primitivos. Exatamente vinte
anos aps a publicao de Trabalhadores, uma nova coletnea de ensaios sobre a histria do
trabalho era entregue ao pblico, Mundos do trabalho: novos estudos sobre histria operria
(1984), composta por artigos originalmente endereados aos leitores do meio acadmico,
oferece, ento, abordagens historiogrficas.
Logo no primeiro captulo desse livro, exposta a idia de que o historiador da classe
operria estaria situado no ponto de encontro entre os estudos acadmicos e a poltica e,
acrescenta em termos marxianos, entre interpretar o mundo e transform-lo.102 Esse dilema,
decerto, o acompanhou durante sua trajetria, por outro lado, o teor de politizao do tema foi
imprescindvel para suas escolhas como historiador. O historiador que contribui para a
criao, demolio e reestruturao de imagens do passado que pertencem no s ao mundo
da investigao especializada, mas tambm esfera pblica onde o homem atua como ser
poltico;103 essa conscincia que Hobsbawm reivindicou na introduo ao livro paralelo
organizado em parceria com Terence Ranger, A inveno das tradies (1983). A partir de
conferncia promovida pela Past and Present, essa obra coletiva abordou a tradio

99

Cf. Prefcio de Hobsbawm ao primeiro volume de Histria do Marxismo. Rio de Janeiro, Paz e Terra, 1979.
De acordo com Hobsbawm a revista Marxism Today foi fundada para acalmar os crticos que permaneceram
no Partido em 1957. Hobsbawm, E. Tempos Interessantes, op. cit., p.235.
101
Cf. Id., ibid., p.305.
102
Cf. Idem. Mundos do trabalho: novos estudos sobre histria operria. Rio de Janeiro, Paz e Terra, 1987,
p.17.
103
Idem. A inveno das tradies. Rio de Janeiro, Paz e Terra, 1997, p.22.
100

48

inventada104 como indcio de problemas que de outro modo no seriam localizados no


tempo, ainda mais pelo prprio historiador estar inserido no processo.
A dcada de noventa foi, talvez, o perodo de maior militncia histrica de Hobsbawm
ao escrever importantes obras sobre histria. Alm da coletnea de artigos Sobre Historia
(1997), um livro dedicado defesa da interpretao tradicional da Revoluo Francesa (Ecos
da Marselhesa: dois sculos revem a revoluo Francesa 1990), ento solapada pelas
revises que pipocaram s vsperas do bicentenrio dessa revoluo. Era dos Extremos: o
breve sculo XX 1914-1991 (1994) tambm se configurou como uma obra de defesa e
divulgao105 da histria; o historiador props-se a escrever sobre a histria de seu tempo, seu
objetivo era compreender e explicar porque as coisas deram no que deram e como elas se
relacionam entre si, uma funo do historiador num momento em que quase todos os jovens
estariam crescendo numa espcie de presente contnuo.106 Por fim, seu mais recente livro a
j citada autobiografia, na qual define sua atividade como imersa na poltica, a sua prpria e a
do mundo, da ser irreal tentar separar histria e poltica.107
A relao entre histria e poltica constitui, tambm, o cenrio de duas entrevistas
concedidas por Hobsbawm ao italiano Antonio Polito (O Novo Sculo 1999) e ao francs
Antoine Spire (Loptmisme de la volont 2003). Portanto, o eixo temtico que buscamos
trabalhar neste texto, paixo e projeto poltico, compe uma racionalizao do prprio
historiador, mas pudemos constatar a construo dessa estrutura desde seus primeiros livros,
beneficiando-nos de sua autoconscincia desenvolvida durante anos de militncia
historiogrfica e poltica. Ademais, se por um lado a crena na razo motivou sua atuao
intelectual, mas sempre se sujeitando s iluses de uma paixo;108 por outro lado, a convico
da importncia da histria para o mundo atual tornou Hobsbawm um crtico ferrenho das
104

Por tradio inventada entende-se um conjunto de prticas, normalmente reguladas por regras tcita ou
abertamente aceitas; tais prticas visam inculcar certos valores e normas de comportamento atravs da repetio,
o que implica automaticamente, uma continuidade em relao ao passado. Id., ibid., p.20.
105
Divulgao, se considerarmos o enorme xito de um livro escrito por um marxista e j traduzido para 37
idiomas. Fato que, decerto, provocou um voltar de olhos para o antigo grupo de historiadores marxistas
britnicos, cujo trabalho inovador passou a constar ao lado dos Annales em obras sobre historiografia, p. ex., A
Histria dos Homens (2000) de Josep Fontana. Por outro lado, h aqueles que atestam o carter excepcional da
obra e trajetria de Hobsbawm, p. ex., Tony Judt (The Last Romantic, In. The New York Review of Books, n18,
november, 2003).
106
Cf. Hobsbawm, E. Era dos Extremos: o breve sculo XX: 1914-1991. So Paulo, Cia das Letras, 1995, p.15.
107
Cf. Idem. Tempos interessantes, op. cit., p.337.
108
Diante dos freqentes questionamentos, Hobsbawm admitiu sua relutncia em criticar a causa pela qual lutou,
mesmo sabendo que o sonho havia acabado (...) no queria abandonar o partido, pois no pretendia terminar na
companhia de todos aqueles ex-comunistas que haviam se tornado anticomunistas. Por que permaneci por tanto
tempos aps a crise de 1956? Creio que por lealdade a uma grande causa e a todos aqueles que por ela
sacrificaram suas vidas. Idem. O novo sculo, op. cit., p.190.

49

revises e criao de mitologias histricas: a defesa da histria por seus profissionais hoje
mais urgente na poltica do que nunca. Somos necessrios.109
Sobre Furet
Havia o mito da Rssia, do Exrcito Vermelho, um mito que, alis, nos cegou, porque efetivamente ficamos
cegos diante de todas as evidncias. Aceitamos ingenuamente uma srie de mentiras sobre o mundo sovitico.
Os mais prudentes de ns - foi o meu caso - felizmente no escreveram nesse perodo. Se eu o tivesse feito, teria
escrito um monte de bobagens. No sei realmente se no escrevi porque era jovem ou porque tinha uma espcie
de bloqueio inconsciente.
Franois Furet - 1987

O tema da poltica tambm evidente em Franois Furet, mas chegamos l por


caminhos enviesados, um traado percorrido, seno mesmo desenhado, pelo prprio Furet:
das iluses ou enigmas o aflorar do poltico como desafio em sua trajetria e obra. Ao buscar
no passado o segredo do presente, Furet tomou um ponto de partida poltico, da ao e do
comprometimento, mas sua obra no adquiriu estas feies desde o incio, sofreu os recuos
das desiluses polticas do jovem historiador. Como aprendiz, sob a tutela de mestres como
Ernest Labrousse, pouco imprimiu seus arroubos crticos, at que ousou romper e buscar a
autonomia do poltico, que j encontrara na vida pblica e intelectual pela ruptura com o
comunismo. Um primeiro passo sustentado pelo movimento geral de toda uma gerao de
intelectuais dispostos a rever suas trajetrias do ps-guerra, pois as declaraes de Kruschev
teriam fechado um ciclo de complacncia ou iluso.
Franois Furet (1927-1997) era filho da burguesia republicana francesa, recebeu uma
educao liberal e chegou a colaborar com uma tropa, no muito ativa, da Resistncia entre
junho e setembro de 1944. Foi um acontecimento importante para um adolescente
superprotegido, o coroamento das atividades de distribuio de panfletos e campanhas
polticas de que j participava quando estudante secundarista no lyce Jeanson-de-Sailly.110
Como a maioria dos bons alunos de sua gerao se preparou para ingressar na cole Normale
Suprieure, mas foi reprovado no exame oral, no tentando novamente. Ento, fez Letras,
Direito e depois Histria na Sorbonne, estudos prolongados porque a tuberculose o levou por
109

Idem. Tempos Interessantes, op. cit., p.326.


Dispomos de poucos textos sobre a trajetria pessoal de Furet, diferentemente de Hobsbawm ele no deixou
memrias. De acordo com Mona Ozouf (ao prefaciar Un Itineraire Intellectuel), no era de seu feitio as
confidncias, era um homem secreto que, inclusive, declinou do convite de Pierre Nora para participar dos
Essais dEgo-Histoire, mostrando-se sempre lacnico sobre sua vida e a constituio de suas idias. Cf.
Furet, F. Un Itineraire Intellectuel. Paris, Calmann-Lvy, 1999, p.27. Como fonte, podemos citar um depoimento
direto de Furet na entrevista: O Historiador e a Histria (Estudos Histricos, Rio de Janeiro,n 1, p. 143-161,
1988) ; e um depoimento indireto no perfil redigido por Jean-Maurice de Montremy: La Rvolution Couronne
Franois Furet (L'Histoire, no 120, p. 74-77, mars 1989).
110

50

muitas temporadas para o sanatrio, licenciando-se em histria em 1954. Foi nestes anos,
menos de uma dcada, que Furet se aventurou pelo comunismo.
A doena, a morte da me (1945), a insatisfao com a vida contriburam para Furet
avaliar estes anos como os mais lamentveis de sua vida. Eu me sentia indeciso, explicou,
passando do estudo das Letras ao do Direito, com srias dvidas sobre seu futuro, apenas em
um lugar as dvidas eram menores, no inevitvel Partido Comunista, ao qual se filiou em
1949.111 E como toda uma gerao, da qual se reivindica, Furet encontrou na militncia
poltica o sentimento de participao na vida do mundo, fazendo sua iniciao na histria pelo
marxismo. E, somente neste sentido, declarou, sua passagem pelo Partido resultou em bons
frutos, ofereceu-lhe um lugar na vida, ou seja, a Histria.112
Seus anos de militncia fantica terminaram com os desenganos com o comunismo
em 1956 e o suicdio do pai no ano seguinte: Eu me sentia mais indeciso do que nunca. Foi
ento que se decidiu definitivamente pela histria, um domnio sem limites e indefinvel,113
capaz de abarcar a diversidade de seus interesses. No entanto, esta dcada lamentvel na
trajetria de Furet jamais foi esquecida, da busca de justificativas para este deslize
explicao pelos fenmenos da iluso da poltica, o tema da idia revolucionria e comunista
acompanhou toda a sua produo intelectual. O questionamento intelectual sobre estes anos
no foi, no entanto, seu privilgio, perturbou as reflexes dos mais diversos intelectuais que se
mostraram condescendentes com o stalinismo. Encontramos neste fato o desenvolvimento de
uma solidariedade de gerao, no tanto pelo pertencimento ao Partido durante estes anos,
mas por seu abandono e recusa durante as dcadas seguintes, o polmico estrato dos ex
comunistas.
O problema das razes dessa adeso ao comunismo foi exaustivamente explorado pela
historiografia e pelos intelectuais que se dispuseram a escrever suas memrias. Quanto a
Furet, Mona Ozouf tentou explicar: em parte um fato de gerao, fruit de lair du temps, em
parte a conscincia de um privilgio social que era necessrio expiar.114 Pascal Ory e JeanFranois Sirinelli observaram que realmente existiu uma mutao, no meio intelectual francs
111

O ano de filiao de Furet ao Partido Comunista um tanto incerto, visto que o prprio historiador forneceu
duas datas diferentes (1947 e 1949), ambas adotadas por seus comentadores. Identificamos duas entrevistas, na
de 1978 declarou a data de 1947, como a maioria de sua gerao (La Rvolution e ses fantmes) e na de 1992
(La Democrazia in Europa) forneceu o ano de 1949, coincidindo com o culminar da Guerra Fria. O ano de
1949 foi o mais freqentemente citado por seus comentadores, alm disso, escolhemos esta data por ser tambm
a de filiao de diversos historiadores de sua gerao, como seu amigo e camarada Emmanuel Le Roy Ladurie.
112
Cf. Montremy, J-M. Op. cit., p.75.
113
Id., ibid., p.76.
114
Cf. Ozouf, M. Prefcio. In: Furet, F. Un Itineraire Intellectuel, op. cit., p.15.

51

do ps-guerra, da direita para a esquerda, o dever do engajamento passou a dominar nos


chamados annes Sartre. Um grande nmero de intelectuais se viu seduzido pelo modelo
sovitico, ento aureolado pela atuao decisiva do Exrcito Vermelho para o fim da guerra.
Os jovens intelectuais nascidos entre 1920 e 1930, a gerao de 1925, buscaram no Partido
a possibilidade de ao concreta e eficaz, capaz de satisfazer seus interesses por coerncia e
alimentar suas esperanas.115
De tal maneira, o pertencimento intelligentsia de esquerda na Frana, dos primeiros
anos da Guerra Fria, exigia um posicionamento poltico claro do intelectual, sendo difcil no
ser comunista sem se passar por um anticomunista ou at fascista. Poder-se-ia, assim,
justificar o grande movimento de adeso ao Partido, mas a militncia incondicional pelo
stalinismo ainda representaria uma incgnita. Foi preciso um turbilho de acontecimentos (o
XX Congresso do Partido Comunista da Unio Sovitica; a interveno sovitica na Hungria;
o envio de tropas para a Arglia; a expedio de Suez, etc.) para abrir caminho crise das
conscincias comunistas e debandada geral do partido comunista a partir de 1956. Se a
Guerra Fria no terminara no domnio das relaes internacionais, o fracasso da cultura
comunista de Guerra Fria era patente,116 concluiu Marc Lazar ao apontar o fim desta espcie
de guerra fria dos intelectuais (1947-1956).
Desta gerao que se aventurou pelo comunismo, um pequeno grupo de jovens
historiadores estabeleceu duradouros laos de amizade: Furet, Le Roy Ladurie, Agulhon,
Besanon, Richet, Ozouf. A gerao que na opinio de Le Roy Ladurie foi a mais sacrificada
do ponto de vista moral, no participando de grandes conquistas como as de 1936, nem da
Resistncia, nem das lutas contra a guerra da Arglia, nem dos grandes movimentos de Maio
de 1968: nosso po cotidiano era a cumplicidade total com a URSS, e nossos amores por
Stlin; o marxismo-leninismo figurava como condimento, mas de segunda ordem. Da que,
conclui Le Roy Ladurie, a dispora do Partido se fez acompanhar de uma crtica devastadora
das mistificaes que tinham sofrido.117 Um processo que, segundo Furet, desenvolveu-se a
partir do interior do prprio Partido por meio do revisionismo interno diante da precipitao
dos fatos: eu, pessoalmente, vivi todas essas etapas: o revisionismo interno, em seguida a
sada do Partido e finalmente o questionamento da idia comunista, da idia de um Estado
115

Cf. Ory, P e Sirinelli, J-P. Les intellectuels en France: de lAffaire Dreyfus a nos jours. Paris, Armand Colin,
1992, p.147-153.
116
Cf. Lazar, M. Guerre Froide. In: Julliard, J. et Winock, M. Dictionnaire des intellectuels franais, les
personnes, les lieux, les moments. Paris, Ed. du Seuil, 1996, p.571.
117
Cf. Ladurie, E. Le Roy. Paris-Montpellier, PC-PSU, 1945-1963. Paris Gallimard, 1982, p.57.

52

capaz de modificar a sociedade no sentido de uma maior igualdade e de uma maior


transparncia. Eu diria que fiz isto entre 55 e 58, e que desde ento no mudei muito de
opinio em poltica.118
Assim como a adeso, o rompimento com o comunismo foi incondicional, Furet
procurou no permanecer comunista nem espiritualmente, assimilou o esgotamento de um
tipo de cultura e raciocnio. Sua posio poltica passou a equilibrar-se entre o centroesquerda e o centro-direita, para anos depois se definir como democrata liberal. Nos anos
seguintes sua sada do Partido, Furet iniciou a sua carreira profissional, props a Ernest
Labrousse um objeto de pesquisa vagamente marxista, A burguesia parisiense s vsperas
da Revoluo Francesa, pois ainda supunha que o conceito de burguesia podia ter uma
significao central nas origens de 1789. Mas percebeu rapidamente que no era possvel
encontrar a burguesia como definida por Marx.119 Este interesse pela Revoluo Francesa
tambm surgiu em seus anos de comunista, por razes ligadas ao seu engajamento poltico,
interessava-lhe por ser uma das genealogias mais provveis do bolchevismo.120 Por sinal
este interesse permaneceu sob um questionamento similar, seria a genealogia mais provvel
das iluses do bolchevismo.
Furet chegou histria no grande momento da pesquisa coletiva, junto com Maurice
Agulhon, Adeline Daumard, Michel Vovelle, Madeleine Reberioux, Marc Bouloiseau, entre
outros, comps uma grande equipe coordenada por Labrousse. De acordo com Vovelle, cada
pesquisador ficou responsvel por um subprojeto de levantamento documental, quando o uso
do quantitativo, transpondo do econmico para o social a frmula de Simiand a histria
conta, mede e pesa, impunha-se com preciso e segurana.121 Havia a preocupao em
unificar estas diversas pesquisas em curso, a inteno era cruzar pertencimentos
scioprofissionais, conforme os setores de produo e relaes de classe. O projeto no
vingou e foi seguido por uma grande dispora de pesquisadores, Furet tambm deixaria de
lado sua pesquisa sobre a burguesia parisiense.122
Entrementes, foi nestes anos que Furet escreveu seu primeiro livro Structures et
Relations Sociales Paris au XVIIIe Sicle (1961), em parceria com Adeline Daumard. Tratase do resultado de pesquisas realizadas a partir dos contratos de casamento parisienses, como
118

Furet, F. O Historiador e a Histria In: Estudos Histricos, op.cit. p.145.


Cf. Furet, F. citado por Montremy, J-M. In: Op. cit., p.76.
120
Furet, F. O Historiador e a Histria. In: Estudos Histricos, op.cit. p.149.
121
Vovelle, M. Combates pela Revoluo Francesa. Bauru: SP, EDUSC, 2004, p.64.
122
Cf. Id., ibid., p.67.
119

53

parte do grupo de trabalho dirigido por Labrousse na VI Seo da Escola Prtica de Altos
Estudos. Neste trabalho os pesquisadores realizaram um extenso levantamento de dados sobre
estruturas sociais em Paris por meio da descrio da profisso, qualidade e nvel de fortuna de
seus habitantes. Um pequeno livro direcionado para a exposio e discusso acerca das
possibilidades de abordagem da documentao em funo de uma histria social quantitativa.
Defendem a idia de que para nveis superiores o estudo de casos individuais se impe, mas
a base austera da pesquisa estatstica que d alcance e verdadeira significao social s
monografias, que aparecem como coroamento destas pesquisas.123
Neste sentido, as freqentes crticas aos limites do quantitativo poderiam aparecer
como precipitao, uma vez que se observa em livros como esse de Furet e Daumard a
conscincia destes limites e a inteno de abordar o nvel individual, que ganharia amplitude
social via dados estatsticos, ou seja, este trabalho surge como instrumental, porm
fundamental. Os trabalhos seguintes de Furet seguem a mesma direo, em Livre e Socit
dans la France du XVIIIe sicle (1965), ao lado de outros pesquisadores, leva a pblico o
resultado da grande pesquisa dirigida por Alphonse Dupront sobre a literatura no sculo
XVIII, mas a literatura como mercadoria, a sua impresso e difuso. O artigo de Furet foi
intitulado A Livraria do Reino da Frana no sculo XVIII e como fontes se destacam os
registros de permisso de impresso da Administrao da biblioteca.124
Este estudo baseado em tabelas e recenseamentos, isto , composto de anlises
deliberadamente exteriores melodia nica de cada livro, despertou crticas como a de
Franco Venturi (1969) que reprovou o resultado historiogrfico, praticamente estril, destes
trabalhos: o de confirmar com grande luxo de mtodos novos aquilo que j se sabia. Sua
indignao aumentou ao perceber que nas concluses de Furet os nmeros so deixados de
lado para dar lugar, outra vez, e em primeiro plano, s verdades que toda a histria das idias
do Setecentos francs j nos havia ensinado.125 Por este vis a crtica nos parece
improcedente, pois cai no falso debate previsto por Furet no prprio artigo. Diante das
suspeitas de simplificao excessiva Furet esclareceu que se nada pode substituir o estudo
dos prprios textos, este tipo de investigao pode fazer surgir com mais evidncia e menos

123

Cf. Furet, F. et Daumard, A Structures et relations sociales a Paris au milieu du XVIIIe sicle. Paris, A.
Colin, 1961, p.93.
124
Furet, F. (et al.). Livre e Socit dans la France du XVIIIe sicle. Paris, Mouton, 1965, p.2. O estudo seria
depois reproduzido em L'Atelier de l'Histoire, uma coletnea de artigos, sobre histria e historiografia,
organizada por Furet em 1982.
125
Cf. Venturi, F. Utopia e Reforma no Iluminismo. Bauru-SP, EDUSC, 2003, p.47-48.

54

pressupostos tericos os grandes pontos de convergncia entre uma sociedade e a sua


produo escrita. No deve ser entendido seno como um prefcio e um quadro analise
propriamente literria. Nada mais, mas tambm nada menos.126
Como se v, coerente que essas investigaes desembocassem em reafirmaes de
certezas histricas, mas a mera precauo de erudio no era o foco, pois a preocupao
quantitativa visava atingir uma base social e, neste caso, uma dimenso social na histria das
idias, englobando estruturas sociais e as manifestaes culturais.127 Uma ambio que aponta
para uma tendncia geral na historiografia daquele momento, a busca de uma histria total, e
sob este aspecto a crtica, um tanto exagerada, de Venturi revela alguns perigos dessa
pretenso: uma viso da sociedade como uma estrutura global capaz de revelar a sua lgica
interna, a lei da prpria existncia se submetida a um instrumento interpretativo adequado,
seja ele a luta de classe, a quantificao ou o estruturalismo. Esta pretenso mais ou menos
evidente e explcita de descobrir le mot de lenigme [os termos do enigma] de uma civilizao
corre sempre o risco de distorcer o julgamento histrico, transformando-o em filosofia da
histria, e at mesmo, como dizia Carl Becker, em moonshine [fantasia].128
Quanto a primeira parte desta considerao de Venturi podemos admitir que os
trabalhos iniciais de Furet estivessem inseridos num contexto mais amplo de evoluo da
historiografia que mantinha subjacente estas pretenses. No entanto, os propsitos destes
estudos de Furet ainda no atingiam este patamar de interpretao. Desta maneira, no
podemos avaliar at que ponto o prprio Furet estava imerso nestas ambies, visto que seu
afastamento progressivo dos Annales, e de um vago marxismo a reboque, ocorreu antes de
uma possvel obra individual nesse sentido.129 Por outro lado, a segunda parte da considerao
revela uma conseqncia de alguma forma presente nos trabalhos posteriores de Furet. Como
veremos, os problemas histricos mais instigantes para ele foram, no raro, encarados como
enigmas, some-se a isso outro forte indcio, a saber, sua inteno deliberada de aproximao
entre filosofia e histria.

126

Cf. Furet, F. (et. al.) Livre e Socit dans la France du XVIIIe Sicle, op. cit. p. 4. Aqui citamos a traduo de
Felipe Jarro em Furet, F. A Oficina da Histria, op. cit., p.138.
127
Cf. Id., ibidem.
128
Venturi, F. Op. cit., p.49.
129
Deve-se destacar que mesmo seus primeiros estudos diretamente sobre a Revoluo Francesa no agregaram
explicitamente este novo arsenal investigativo. Mais adiante veremos como Furet, apesar das pinceladas
interpretativas crticas, tambm se moldou, sobretudo pela forma, tradio historiogrfica vigente de
interpretao da Revoluo Francesa.

55

Por ora, devemos citar um terceiro trabalho de Furet direcionado para o quantitativo,
Le Mouvement du Profit en France au XIXe Sicle (1965) escrito em parceria com Jean
Bouvier e Marcel Gillet. Neste livro os autores desenvolvem um estudo dos movimentos de
lucro das empresas em meados do sculo XIX, uma pesquisa cuja iniciativa tambm surgiu de
Ernest Labrousse. O estudo dos fluxos de lucro foi delimitado a alguns setores como a
siderurgia e a carvoaria, com o intuito de apresentar levantamentos estatsticos (profit-type).
Este levantamento de materiais seguido de algumas concluses gerais, nas quais os autores
reconhecem, com Simiand e Kondratiev, que os movimentos longos so uma realidade.
Como considerao final salientam a importncia da histria buscar a totalidade, seno ela
seria pouca coisa.130
Como se percebe, at aqui Furet no ensaiou chegar nessa grande meta da
totalidade, o que no passaria de uma meta, como podemos ver em seu texto mais
importante sobre o assunto, O quantitativo em Histria (1971), neste texto que abordaremos
melhor mais adiante, na anlise de A Oficina da Histria, Furet lembra que a pretenso ao
global no deve ser abandonada, que provavelmente preciso conserv-la como o horizonte
da histria, mas que necessrio, para avanar, renunciar a tom-la como ponto de partida da
investigao, sob pena de cair de novo na iluso teleolgica.131 Esta foi a sua ltima
manifestao direta a respeito do quantitativo, depois seus estudos seguiriam rumos
diferenciados e independente destas pesquisas coletivas. No entanto, ainda veremos, essas
experincias representaram para Furet um grande avano da historiografia para o campo do
explcito.
Paralelamente a estes trabalhos coletivos, Furet adentrava para os grandes debates
sobre a Revoluo Francesa. Antes mesmo de abandonar o Partido Comunista h notcias de
que se envolveu em polmicas orais sobre o tema com Albert Soboul (tambm do PC), uma
diferena que perseverou nos anos seguintes.132 Na revista Annales participou de um debate
com Claude Mazauric e Louis Bergeron em 1963 (Les Sans-culottes et la Rvolution
Franaise)133 e, em 1965, publicou em parceria com Denis Richet A Revoluo Francesa. Em
1969 lanou em edio alem o livro A poca das revolues europias 1780-1848, escrito

130

Cf. Furet, F, Bouvier,J e Gillet, M. Le mouvement du profit en France au XIXe sicle Paris, Mouton, 1965,
p.277.
131
Furet, F. A Oficina Histria, op. cit., p.73.
132
Cf. Ladurie, E.Le Roy. Op. cit., p.48.
133
Cf. Furet, F., Mazauric, C., Bergeron, B. Les Sans-culottes et la Rvolution Franaise. Annales ESC. a. 18, n
6, 1963.

56

com Louis Bergeron e Robert Koselleck. Estes trabalhos eram substancialmente diferentes
daqueles que Furet vinha realizando coletivamente, mesmo porque o tema no sofreu grandes
mutaes no interior dos Annales, mantendo a tradio interpretativa da cadeira de histria da
Revoluo Francesa da Sorbonne, tradio com a qual Furet passou a dialogar.
Ainda nestes anos ps-comunismo, identificamos outra faceta da trajetria
intelectual de Franois Furet, a sua contribuio para o France-Observateur, depois Le
Nouvel Observateur (1964), comentando regularmente a atualidade poltica e intelectual a
partir de maro de 1958, por um curto perodo de tempo sob o pseudnimo de Andr
Delcroix. Parte destes artigos foram reunidos recentemente por Mona Ozouf em Un Itineraire
Intellectuel (1999), trata-se de uma srie de breves interpretaes acerca da realidade
contempornea, bem como resenhas e comentrios bibliogrficos escritos por Furet entre
1958 e 1997. Esta atividade de jornalista o aproximou de Edgar Faure o qual solicitou sua
ajuda para a documentao de La Disgrce de Turgot e, em 1968, ento ministro da Educao
Nacional, o convidou para participar da elaborao do projeto de lei sobre a autonomia das
universidades.134
Essa breve contribuio para o faurisme e, por conseguinte, para o governo de
Charles de Gaulle foi muito mal vista pelos intelectuais da poca. Furet se defendeu dizendo
que os historiadores comunistas em vez de discutirem seu trabalho com Richet no mbito
historiogrfico, tentaram desqualific-lo no plano pessoal como se este faurisme fosse uma
injuria. O fato de ter colaborado com o poder gaullista deveria tornar tudo o que ele
escrevesse sobre a Revoluo Francesa falso. Para Furet esse era um sintoma da cumplicidade
que a intelligentsia francesa estabelecia entre o engajamento poltico de 1968 e o saber sobre
1789.135 Assim foi se constituindo o tema sobre o qual escreveria, como veremos, em O
Catecismo Revolucionrio (1971), artigo que representou sua ruptura com os Annales e com a
tradio dominante de interpretao da Revoluo Francesa.
No incio da dcada de setenta Furet j estava com a carreira universitria consolidada,
desde 1966 era directeur dtudes da VI Seo da Escola Prtica de Altos Estudos. Seus
trabalhos j revelavam o vis analtico que dominaria o restante de sua obra ao versarem sobre
134

Cf. Montremy, J-M. Op. cit., p.76.


Cf. Furet, F. La Rvolution e ses fantmes (1978). In: Un Itineraire Intellectuel, p.543. Furet avalia o
resultado de suas iluses e de sua experincia com Faure da seguinte maneira: Um interesse intelectual
profundo pela vida poltica, coincidindo com um progressivo desinteresse afetivo. O fato de que, em certas
circunstncias, eu no tenha hesitado em sustentar a poltica de reforma de um homem tal como Edgar Faure
prova bem que, mesmo tendo nascido e me enraizado esquerda, eu me sinto bastante prximo dos
representantes mais esclarecidos do pensamento liberal. Cf. Id., ibid., p.551

135

57

as questes polticas, culturais e intelectuais que permearam a historiografia da Revoluo


Francesa. Em 1973 lanou uma compilao dos Discours de Mirabeau, para a qual redigiu um
importante prefcio biogrfico. A figura de Mirabeau abarcaria as contradies da Frana
revolucionria, quando a filosofia assumiu a funo poltica na sociedade. Furet iniciou,
ento, suas constantes investigaes em torno do discurso revolucionrio, buscando as
permanncias e transformaes nos espritos, observando como os intelectuais teriam sido
transformados em substitutos de um sistema representativo na Frana do sculo XVIII.136
a totalidade da sociedade meritocrtica que Furet entrev nos anseios no s de
Mirabeau como tambm de Barnave, Brissot ou Saint-Just. No entanto, Mirabeau apresentava
a peculiaridade de ser um nobre, o nico nobre assaz desqualificado, e o nico
desqualificado assaz nobre, para encarnar uma modificao to rpida e reconciliar um
passado e um presente brutalmente disjuntos.137 Atuando desde o incio entre a Assemblia e
o rei, Mirabeau nutria-se das circunstncias, dos discursos dos outros, sua idia poltica era
reconciliar monarquia e democracia, o rei e a revoluo. Enfim, um percurso que permitiu a
Furet identificar o problema da deriva do poder durante o perodo revolucionrio, Mirabeau
uma figura que aos seus olhos expressou o sonho de estabilizao que vai ocupar todos os
lideres da Revoluo perante a deriva infinita do poder.138
Essas reflexes se somavam aos estudos mais aprofundados que Furet vinha
realizando acerca da obra de Tocqueville, como o artigo Tocqueville est-il un historien de la
Rvolution franaise?, publicado pela revista Annales em 1970. Trata-se de um frutfero
perodo de pesquisa, visto que resultaria em sua mais importante obra historiogrfica,
Pensando a Revoluo Francesa (1978). Entrementes, manteve-se ativo na academia e em
1977 levou a pblico o resultado de um seminrio realizado pelo Centro de Pesquisas
Histricas da EHESS entre 1972 e 1975, os dois volumes de Lire et crire: l'alphabtisation
des Franais de Calvin Jules Ferry, organizado em parceria com Jacques Ozouf. Neste
trabalho discute-se, sobretudo, o papel da poltica no processo de alfabetizao dos franceses
no decorrer do sculo XIX. Os dados estatsticos voltam a tona, mas como pano de fundo para
investigar o cerne de um intenso debate poltico que vem mobilizando as paixes da esquerda
e da direita, ambas reivindicando para si a implantao da educao popular.
136

Cf. Discours / Mirabeau; dition tablie, prsente et annote par Franois Furet. Paris, Gallimard, 1973.
Citamos o texto reeditado em Furet, F. Ensaios sobre a Revoluo Francesa. Lisboa, A Regra do Jogo, 1978. p.
120.
137
Id., ibid., p.126.
138
Id., ibid., p.132.

58

A concluso deste extenso estudo que a alfabetizao teria origens muito mais
remotas, independentes da linha demarcatria do 1789. Embora foco de disputas durante os
sculos XIX e XX, a alfabetizao no se restringiria histria da escola, esta teria sido
investida por uma crena voluntarista, transformada em lugar estratgico, foco de lutas
polticas. Identifica-se a outro problema que ser muito caro a Furet, pois esta funo central
da escola adviria de uma interpretao da histria caracterizada pelo que Marx chamava de
iluso da poltica, a convico de que toda mudana depende da vontade e da ao
consciente dos homens e, em conseqncia, que os destinos humanos esto entre as mos dos
pedagogos e legisladores.139
Ainda em 1977, Furet foi nomeado presidente da EHESS e finalizou a redao de
Pensando a Revoluo Francesa. Era o pice de sua proeminncia intelectual, se inserindo na
grande vaga do pensamento liberal antitotalitrio que ganhava fora com o lanamento,
entre 1977 e 1980, das revistas Libre, Commentaire e Le Dbat, cujas referncias intelectuais
eram Tocqueville e Aron.140 Tratava-se de um importante movimento intelectual, muito
influenciado pelas idias de Furet, voltado para a crtica do totalitarismo e a reavaliao da
democracia. Furet se dedicou, ento, novos projetos institucionais como a criao do Centre
dtudes nord-amricaines (1980) no seio da EHESS, da Fundao Saint-Simon (1982) e do
Instituto Raymond-Aron (1984).
A Fundao Saint-Simon se revelou um projeto poltico ambicioso e controverso, um
ponto de encontro entre universitrios e empresrios que visavam reformar a sociedade por
meio da anlise do mundo contemporneo, criando a transversalidade em uma sociedade que
permanecia fortemente segmentada.141 A inteno de infiltrar o liberalismo na esquerda
francesa estaria subjacente aos diversos projetos dos membros da Fundao, cuja presidncia
estava a cargo de Franois Furet e Roger Fauroux (empresrio, presidente da Saint Gobain).
Os membros dessa Fundao eram, em geral, liberais, anticomunistas e com forte vnculo
com os Estados Unidos, como Pierre Rosanvallon, Alain Minc, Emmanuel Le Roy Ladurie,
139

Cf. Idem. et Ozouf, J. Lire et crire: l'alphabtisation des Franais de Calvin Jules Ferry. 2v. Paris,
Editions de Minuit, 1977, p.352.
140
Cf. Delorme-Montini, B. Intellectuels: um nouvel objet dhistoire. Le Dbat, n112, nov-dec 2000, p.90.
141
Cf. Rosanvallon, P. La Fondation Saint-Simon, une histoire accomplie. Le Monde, Paris, 23 juin 1999. Devese notar que a escolha do nome de Saint-Simon (1760-1825) tambm diz muito da proposta da instituio, pois
alguns de seus textos eram dirigidos classe produtora, os industriais, visando que estes controlassem a
sociedade por meio de uma ditadura benevolente em parceria com os cientistas. Alm disso, ele compartilhava a
idia da necessidade de terminar a Revoluo (Consideraes sobre as medidas a tomar para terminar a
Revoluo, em Do sistema industrial 1821). Cf. Baker, K. M. Closing the French Revolution: Saint-Simon
and Comte. In. The French Revolution and the Creation of Modern Political Culture. 4v. Oxford, Pergamon
Press, 1994, p.323-339

59

Pierre Nora e Simon Nora. O vnculo com os industriais e empresrios (Fauroux, Minc...)
possibilitou Fundao conquistar importantes patrocinadores, inclusive, como parte deste
projeto, Furet e Rosanvallon participaram dos conselhos de administrao de filiais da Saint
Gobain.142
Com a Fundao propunha-se, tambm, um novo modelo de intelectual, autnomo,
desvinculado de um saber abstrato e, portanto, um expert. Instrumentos analticos para
resolver problemas concretos e de maneira objetiva deveriam garantir ao intelectual a
legitimidade da cincia e o distanciamento de suas posies ideolgicas. Embora buscando o
menor engajamento possvel muitos de seus membros colaboraram com o governo, como
conselheiros tcnicos ou sendo encarregados de misses. Atividade que, aos olhos de crticos
como Vincent Laurent, acompanhava um trabalho de dissimulao ideolgica do trabalho
poltico, visando criar condies para a realizao de um projeto conservador, apresentado
como inelutvel.143 Esta constatao pode ser reforada pela leitura de artigos que Furet
escreveu durante a dcada de 1980, nos quais democracia e capitalismo foram apresentados
amide como inevitveis.144
De fato, a influncia intelectual da Fundao Saint-Simon foi decisiva; por ocasio de
sua extino, em 1999, Jacques Kergoat, presidente da Fundao Copernic criada pela
esquerda de transformao social em oposio esquerda liberal da Saint-Simon,
constatou que realmente o liberalismo j ocupava fortes posies no seio da esquerda.145 Seus
membros, le cercle de la raison ou como chamavam seus adversrios le cercle de la
pense unique,146 conseguiram vultosos financiamentos para suas pesquisas, vindos em geral
dos Estados Unidos, bem como um amplo espao na mdia francesa. Furet, despido de seus
antigos laos com os Annales, j possua, por conseguinte, seu prprio aporte institucional,
uma espcie de trincheira para o debate do bicentenrio da Revoluo Francesa. Aps sair da
presidncia da EHESS assumiu a direo do Instituto Raymond Aron (1984-1992) e foi
lecionar na Universidade de Chicago (1985).

142

Cf. Laurent, V. Les Architectes du Social-Libralisme. Le Monde Diplomatique, sep. 1998, p.1.
Cf. Id., ibid., p.27.
144
No segundo captulo, Poltica, apresentamos alguns exemplos como o texto Les feuilles mortes de lutopie.
145
Cf. Kergoat, J. La fin de la Fondation Saint-Simon vue par Jacques Kergoat. LHumanit. 30 juin 1999.
146
Veja-se a defesa de Pierre Rosanvallon: Face queles que nos acusam, por preguia, de pensamento nico,
ns, pelo contrrio, tentamos concretamente pensar livre e abertamente, permanecendo absolutamente
independentes de todos os poderes. Cf. Rosanvallon, P. La Fondation Saint-Simon, une histoire accomplie. Le
Monde, op. cit.
143

60

Para financiar seu programa de pesquisa sobre as Revolues norte-americana e


francesa Furet recebeu da Fundao Olin 470 000 dlares. Por se tratar de uma instituio
norte-americana muito conservadora, esse auxlio e todos os outros recebidos pelas
instituies encabeadas por Furet, no raro, levaram os crticos a colocar em questo a
autonomia de seus trabalhos. A essa altura ele j era considerado o maitre penser da
tendncia revisionista de interpretao da Revoluo Francesa, seu anticomunismo visceral e
seu ceticismo em relao ao governo socialista francs reforavam sua repulsa pela
historiografia jacobino-marxista da Revoluo. Aproximando filosofia e histria, sua inteno
era denunciar os vcios do marxismo e reexaminar a relao entre discurso e poltica. Este
projeto o acompanhou at seus ltimos trabalhos, podendo constatar, enfim, que a filosofia
poltica em nosso pas uma velha tradio em pleno renascimento, aps ter sido eclipsada,
nos decnios do aps guerra, talvez pela dominao do marxismo e pelo reinado das cincias
sociais.147
Nos anos que antecederam ao bicentenrio da Revoluo Francesa, Furet produziu
intensamente, sobretudo obras coletivas. Nesta dcada foram publicados os seguintes
trabalhos: A Oficina da Histria (1982); Terrorisme e Dmocratie (1985) com Liniers e
Raynaud; Jules Ferry: fondateur de la Rpublique (1985); La Gauche et la Rvolution
Franaise au Milieu du XIXe Sicle: Edgar Quinet et la Question du Jacobinisme, 1865-1870
(1986); Marx et la Rvolution Franaise (1986); Le Roi ne meurt jamais: les obsques
royales dans la France de la Renaissance (1987) com Giesey e Ebnother; La Rpublique du
Centre: la Fin de l'Exception Franaise (1988) com Julliard e Rosanvallon; La Rvolution
1770-1880 (1988); Dicionrio Crtico da Revoluo Francesa (1988) com Mona Ozouf; The
French Revolution and the Creation of Modern Political Culture. (1989) com diversos
autores; L'Hritage de la Rvolution Franaise (1989) e os Orateurs de la Rvolution
Franaise (1989) antologia organizada em parceria com Ran Halvy.
Nestes trabalhos reencontramos a longa durao annaliste, mas transmutada por anos
de estudos sobre Tocqueville, observa-se um desvio conveniente e qui inconsciente da
supremacia da tendncia dos Annales, pois dissimulou quaisquer rupturas evitando a
marginalizao intelectual. Em outros termos, ao trabalhar com a idia da longa durao
tocquevilliana, Furet parecia manter seus antigos vnculos annalistes, de maneira que mesmo
se afastando do grupo pde desfrutar de sua legitimidade. Tencionava, ento, destrinchar o
147

Cf. Furet, F. De Platon Heidegger: Tout, tout, tout sur la philosophie ! Le Nouvel Observateur, no 1689, 20
mars, 1997.

61

discurso revolucionrio que se estendeu pela longa Revoluo de 1770-1880, ou por aquela
revivificada pela historiografia ps Revoluo Russa. Por isso que suas principais fontes de
investigao foram os intelectuais e polticos destes duzentos anos de histria francesa.
Encontramos um exemplo no texto apresentado no Colquio, realizado em 1982, sobre Jules
Ferry, esse grande homem da Terceira Repblica teria contribudo para a vitria da
democracia, conquistando o consenso entre a direita e a esquerda com a consolidao da
repblica. Foi a reconciliao da idia democrtica com a idia liberal que permitiu o fim
da Revoluo: la Rvolution Franaise entre au port.148
Da contribuio de Jules Ferry historiografia da Revoluo Francesa, Furet chegou a
Edgar Quinet e crtica do jacobinismo. Quinet teria realizado a anlise crtica da tradio
democrtica francesa tal como ela se constituiu em fins do sculo XVIII, e diferente de
Tocqueville ou Michelet construiu sua interpretao a partir do paradoxo de uma Revoluo
Francesa constituda por dois perodos e dois princpios incompatveis,

149

revelando um

debate no interior da esquerda republicana. Com essa viagem intelectual em torno de


Quinet, Furet visava permitir ao leitor de hoje medir com melancolia o que a histria da
Revoluo perdeu, desde ento, em profundidade e riqueza,

150

pela restrio s oposies

contra-revoluo/revoluo ou direita/esquerda. Com efeito, era o debate no interior da


esquerda, a crtica a si mesma, que Furet buscava promover desde seu rompimento com o
comunismo.
A derrocada do comunismo sovitico trouxe novas questes reflexo histrica de
Furet, em diversos artigos publicados pelo Le Nouvel Observateur a partir de 1989, o
historiador comeou a esboar sua avaliao a respeito da realidade do comunismo ao longo
do sculo XX em paralelo consolidao do processo democrtico liberal iniciado desde a
Revoluo Francesa. Agora, depois de consagrado rei do bicentenrio, Furet anunciava sua
inteno de deixar o campo de estudos revolucionrios,151 no estava mais em questo
somente o enigma francs, mas tambm a iluso que perpassou todo um sculo, seno
mesmo os ltimos duzentos anos na forma da paixo revolucionria. Desde 1989 Furet
comeou a se dedicar pesquisa que deu origem ao O Passado de uma Iluso (1995).
148

Cf. Furet, F. (present par) Jules Ferry: fondateur de la Rpublique (EHESS Colloque (1982: Paris). Paris,
Editions de lEHESS, 1985, p.9.
149
Cf. Idem. La Gauche et la Rvolution Franaise au Milieu du XIXe Sicle: Edgar Quinet et la Question du
Jacobinisme, 1865-1870. Paris, Hachette, 1986, p.112.
150
Cf. Id., ibid., p.10.
151
Cf. Betourn, O. Hartig A.I. Penser l'Histoire de la Rvolution Franaise, Deux Sicles de Passion
Franaise, Paris, La Dcouverte, 1989, p.201.

62

Acertava as contas com o comunismo de sua juventude depois de assistir ativamente sua
quase erradicao da historiografia revolucionria.
O tom estava dado: eu no sou daqueles que lamentam sobre os grandes desafios
perdidos da poltica francesa. Duzentos anos aps a Revoluo Francesa, a Frana e a Europa
entraram em um novo perodo de sua histria, o que tanto melhor: o fascismo e o
comunismo marcaram este sculo que termina como o mais trgico e o mais estpido em
matria de paixes polticas. E, na verdade, justamente ao sair desses pesadelos, os povos da
Europa no avistam outro horizonte do que o da democracia liberal.152 A situao poltica de
ento era cmoda para Furet, seu trabalho estava sendo reconhecido, sem que se pudesse
ouvir os brados de contestao dos intelectuais de esquerda. Ainda em 1990 o historiador
recebeu o Prix Tocqueville pelo conjunto de sua obra, somando-se outros vrios prmios: Prix
Aujourdhui; Prix Chateaubriand; Prix Hannah Arendt; Prix Gobert (Academia Francesa);
Prix europe des Sciences Sociales; etc. A maioria, de fato, como resultado do grande sucesso
de O Passado de uma Iluso.
No entanto, desde a dcada anterior Furet gozava de grande prestgio, da sua
participao nos mais diversos trabalhos coletivos, no s de sua iniciativa, mas tambm
como convidado. Iniciativa que manteve nos primeiros anos da dcada de noventa,
organizando j em 1991, em parceria com Mona Ozouf, uma importante coletnea sobre os
Girondinos (La Gironde et les Girondins). Com esse trabalho, os organizadores visavam
preencher uma lacuna, visto que o bicentenrio no se mostrou muito generoso para com os
Girondinos: nenhum grande livro foi-lhes consagrado, nenhum colquio antes daquele que
este livro coroa.153 Essa parceria com Mona Ozouf renderia mais uma importante coletnea,
versando sobre a idia de repblica na histria moderna da Frana. Le Sicle de l'Avnement
Rpublicain (1992) parte, como no poderia deixar de ser em um trabalho furetiano, de um
problema, alis, de um mistrio, o da repblica francesa: seu mistrio ter constitudo um
princpio mais que uma forma, uma crena mais que um conjunto de procedimentos.154
Nesse livro Furet j descrito como autor de uma obra inteira consagrada cultura
poltica da Frana contempornea. Pelo menos assim ele gostaria que tivesse sido, mas,
como vimos, seu trabalho apresentou as mais diversas caractersticas antes de se decidir, por

152

Cf. Furet, F. Um judoka nomm Mitterrand (1991). In. Un Itineraire Intellectuel, op. cit., p.160.
Cf. Furet, F. Ozouf, M.(org.) La Gironde et les Girondins. Paris, Payot, 1991, p.7.
154
Cf. Idem. (org) Le Sicle de l'Avnement Rpublicain. Paris, Gallimard, 1992, p.7.
153

63

volta de meados da dcada de setenta, pelo vis de uma histria das idias polticas. Furet
colaborou ainda em muitas outras obras, trabalhando ativamente at o ano de sua morte. Seu
livro de maior impacto foi, entretanto, seu nico texto individual escrito aps o bicentenrio
da Revoluo, um best-seller que recebeu traduo imediata para dezoito lnguas, a saber, o j
citado O Passado de uma Iluso. Consagrao que lhe rendeu a eleio para a Academia
Francesa em maro de 1997, mas, infelizmente, no teve tempo para assumir a cadeira,
falecendo em julho desse mesmo ano, vtima de um acidente cerebral aps queda em uma
partida de tnis em Figeac (Lot), Frana.

Histria: de disciplina cincia


O traado das trajetrias intelectuais de Eric Hobsbawm e de Franois Furet, tal como
paralelas situadas no mesmo plano, mas sem ponto em comum, revela que a comparao pode
no ser evidente. Se como intelectuais absorveram inclusive a contradio do conceito, visto
que em pontos opostos se viram entre definies que graduaram da direita esquerda ou
vice-versa, a militncia como historiadores, somada s suas opes existenciais, tambm
colocou de um lado a convico de Hobsbawm e de outro a desconfiana de Furet no
potencial cientfico da Histria. No entanto, ao aprofundar esse contraste, chegamos comum
reflexo sobre a questo epistemolgica na histria, a linha mestra que conduz os trabalhos
historiogrficos dos dois autores. Alm disso, tal convico ou desconfiana foram
construdas no decorrer do tempo, e essa elaborao que visamos explorar ao confrontar
suas obras sobre Histria.
A Oficina da Histria (LAtelier de lHistoire - 1982) de Furet e Sobre Histria (On
History 1997) de Hobsbawm so coletneas de artigos escritos em diferentes momentos de
suas trajetrias. A escolha dessas obras como fonte documental sugere uma dificuldade
preliminar: diferentemente dos outros livros que iremos analisar, no se trata de um texto
nico, inicialmente concebido como totalidade, mas, pelo contrrio, cada artigo respondeu
demandas especficas. Parece foroso, ento, analisar cada artigo em seu contexto de
produo. Ora, essa mincia analtica, embora pertinente, levaria realizao de uma srie de
pequenas anlises independentes, um trabalho demasiado extenso que fugiria ao objetivo de
explorao da relao entre histria, poltica e revoluo que motiva nosso estudo.
A reverso dessa aparente e incmoda desagregao de um trabalho de seu contexto
original de produo opera-se no s pela elaborao clara do objeto de investigao, mas

64

tambm pela interpretao relativa desse documento, pois a composio temtica de uma
coletnea de artigos sempre envolve uma racionalizao, uma re-produo desses trabalhos e
at mesmo uma reafirmao. Trata-se, portanto, de um documento que envolve um
pensamento sistemtico sobre sua totalidade, ainda que elaborado a posteriori, tal qual uma
releitura artstica que no deixa de ser tambm uma obra de arte. Tanto Hobsbawm quanto
Furet conceberam pessoalmente essas coletneas, de modo que ao selecionar os artigos para
compor suas respectivas obras, certamente buscaram aqueles que no destoassem de suas
presentes concepes sobre histria. Essa suposta coerncia, previamente delineada nos
prefcios explicativos dos autores, no elimina as incoerncias e contradies que podem
existir entre textos escritos com intervalos to longos. Hobsbawm reuniu textos escritos entre
1968 e 1997 e Furet seus artigos de 1965 a 1982.
Infelizmente existe uma defasagem temporal entre as duas obras, mas est em questo,
sobretudo, a opo intelectual de publicar esse tipo de trabalho que envolve no s o prestgio
e legitimidade do historiador no meio acadmico e editorial, como a autoconscincia da
maturao de seus trabalhos historiogrficos e da qualificao para constituir uma reflexo
consistente sobre histria. Hobsbawm o fez quando se viu chamado a opinar diante dos usos e
abusos da histria, so textos crticos diante das modas e debates contemporneos para a
busca de solues por meio da concepo materialista da histria. Furet procura marcar
posio, traar o contorno da histria que, ento, ama; publica sob o peculiar contexto de
seu afastamento do grupo dos Annales, quando reformula suas concepes tericas.
O pressuposto de que aquilo que os historiadores investigam real parece
fundamental para Hobsbawm que ao prefaciar seu livro buscou, sobretudo, desvencilhar a
histria de sua suposta proximidade com a fico. Seria essa a chave para se eliminar uma
srie de equvocos que acompanham as vrias tendncias e modas historiogrficas, pois na
verdade a histria estaria empenhada em um projeto intelectual coerente, e fez progressos no
entendimento de como o mundo passou a ser como hoje.155 Um projeto que Hobsbawm
identificou a partir da breve aproximao entre a escola dos Annales e a dos historiadores
marxistas britnicos durante a dcada de sessenta. Em suma, no s o objeto investigado seria
a realidade, como tambm existiria um projeto sob o qual a histria estaria progredindo. Ora,
essas constataes favorecem a considerao da histria como uma cincia promissora, de

155

Hobsbawm, E. Sobre Histria, p.10.

65

modo que o relativismo e a incerteza deveriam ser superados pela velha evidncia
positivista.156
Deparamo-nos, novamente, com o ideal da razo que sempre acompanhou a trajetria
de Hobsbawm, ideal que motivou seu interesse pelo marxismo e sua convico de que a
concepo materialista ainda a melhor alternativa para os estudos histricos. No entanto, se
nos ativermos a uma de suas teses centrais, o supracitado projeto intelectual, perceberemos
que o mesmo existe a despeito da concepo materialista da histria, bem como de outras
teorias ou modas historiogrficas. Contudo, trata-se de um projeto implcito e torn-lo
explcito seria o seu objetivo, um elemento decisivo a ser examinado, pois, como dissemos,
acabaria se constituindo em argumento a favor da cientificidade da histria.
Por outro lado, a interpretao de Franois Furet sobre o mesmo fenmeno ilumina
sob novo ngulo essa problemtica. Ao situar sua gerao sob o contexto favorvel
conquistado pela escola dos Annales, Furet identificou, tambm, entre as dcadas de
cinqenta e sessenta (quando Hobsbawm percebe a aproximao entre britnicos e franceses)
uma nova situao que desembocou numa espcie de unanimidade em torno da velha
disciplina que por definio abarcou uma exploso quase infinita de prticas cientficas.157
Podemos entrever, ento, um irregular espelhamento entre aquilo que Hobsbawm identificou
como o contexto propcio para a percepo de um programa comum entre os historiadores e
aquilo que Furet apontou como sendo, na verdade, uma sociologia da unanimidade que
esconde uma epistemologia da fragmentao.158 justamente sobre essa constatao que
Furet buscar construir a sua concepo de histria, e sua desconfiana quanto a sua
cientificidade se desenvolver sobre as vantagens e desvantagens dessa fragmentao.
Para Furet, a situao presente da histria159 estaria vinculada s relaes
desenvolvidas com as cincias sociais. Relao basilar que levou a histria perseguir os
segredos das sociedades e j no os das naes e a adotar a abertura para outros campos. A
cristalizao universitria que teria contribudo para difundir a falsa idia de que o grupo
dos historiadores dos Annales partilharia uma percepo comum e unificada da disciplina, em

156

Id., ibid., p.8


Cf. Furet, F A Oficina da Histria, op. cit., p.7.
158
Id., ibidem.
159
Como nos referimos ao prefcio de A Oficina da Histria, cabe lembrar que esse texto foi escrito por ocasio
da publicao do livro em 1982. O artigo ainda seria adaptado para publicao nos Estados Unidos pelo The
Journal of Modern History (vol. 55, n3, sep. 1983) sob o ttulo sugestivo de Beyond the Annales, que j indica
as intenes de superao que norteiam o texto.
157

66

oposio tradio.160 A existncia dessa diversidade no interior do grupo dos Annales o


motivou a interpretar sua conjuno de historiadores em termos circunstanciais (pelo menos
em referncia sua prpria gerao): e ns encontrvamos a, pelo nosso lado, um espao
quase ilimitado de curiosidades e de mtodos: osis providencial ao sair do historicismo
estalino-marxista de que tnhamos acabado de medir o poder de mistificao.161
Dessa forma, seria a experincia poltico-ideolgica mais do que a convivncia
institucional que teria criado os laos entre essa gerao de historiadores. Esse espao de
afetividade no seria suficiente, aos olhos de Furet, para garantir a unidade dos Annales: o
pensamento que verdadeiramente me inspira que ela no tem muito sentido.162 O problema
seria que a tendncia j estava construda, foi herdada, perdendo sua razo de ser para aqueles
que somente acolheram elogios gerais, apenas uma hegemonia de influncia e de
reputao, no uma escola de pensamento, nem, mais do que isto, sem dvida, um esprito
geral comum.163 Este desconforto quanto a realidade dos Annales, levou Furet detectar um
certo esgotamento no interior do grupo, a existncia de um fosso entre as geraes, de tal
forma que hoje, que estes novos objetos se tornaram o bem comum da profisso, temos
dificuldades em imaginar o que tinham eles de to excntrico.164
Os Annales estariam, na verdade, motivados por duas idias imprecisas, a do recurso
s disciplinas vizinhas e a do saber global. No entanto, a idia de uma histria total parecia
incompreensvel para Furet, pois como ele a concebia (simplesmente a ambio de ter sobre
um dado objeto ou problema uma descrio mais exaustiva, uma explicao mais global do
que as cincias sociais de que utiliza os contributos conceituais e metodolgicos)165 no
representava nenhum privilgio sobre as cincias sociais, visto que a dimenso temporal
apenas acrescentaria uma perspectiva comparatista e nada mais. Trata-se, ento, de uma
pretenso, mas o importante na evoluo recente da histria no seria esta ambio
ilusria; , pelo contrrio, o que esta ambio esconde e talvez compense: que o historiador,
tal como o demgrafo e o antroplogo, constri o seu objeto de investigao.166
Desta forma, mesmo partindo de uma idia restrita de histria total, Furet tendia a
considerar essa ambio fruto de uma doena generalista, a primeira iluso a ser
160

Furet, F. A Oficina da Histria, p.8


Id., ibid., p.9
162
Id., ibid., p.10.
163
Id., ibidem.
164
Id., ibid., p.11.
165
Id., ibid., p.13.
166
Id., ibid., p.14.
161

67

superada. O ponto de partida seria a considerao de um avano conquistado e obscurecido,


ou seja, a construo pelo historiador de seu objeto de estudo. Apesar das crticas
contundentes, Furet era filho da epistemologia da suspeita que ele mesmo atribuiu s
cincias sociais desde meados do sculo XX.167 Sua desconfiana provocou seu desejo de
superao dos Annales, seu encantamento teria sido to circunstancial quanto sua filiao ao
Partido Comunista. Ora, como observamos em sua trajetria, nesse momento que buscava se
impor como chef dcole, voltando-se para a poltica na histria e se vinculando novos
ncleos institucionais como o Instituto Raymond Aron e a Fundao Saint Simon. Essa
reviravolta, cujo processo intelectual podemos visualizar no Prefcio, evidencia inclusive as
razes que o levaram publicao da coletnea; suas opes, a partir da, seriam praticamente
definitivas.
Um exemplo sua entrevista concedida, em 1987, revista Estudos Histricos, onde
retomou a crtica aos Annales, acrescentando que o que fez a sua reputao foi algo bastante
vago, ou seja, a sua proposta de deslocar o tema da histria, do poltico, para o econmico e o
social, do curto prazo para o longo prazo.168 Mais adiante esclareceu seu novo foco: eu
advogo que a histria poltica seja ao mesmo tempo a histria das idias, no apenas de sua
recepo social. E, alis, dentro dessa perspectiva, eu advogo uma aliana da histria com a
filosofia. Minha idia central, o que eu fao no Institut Aron, juntar os historiadores e os
filsofos. tentar reabilitar no apenas a histria do poltico, mas tambm a histria das
idias, que foi praticamente arruinada pela cole des Annales. Ainda neste sentido, no
podemos deixar de destacar um elemento novo nessa entrevista, quando Furet visa reverter a
seu favor o prestgio da idia de histria total: o que eu queria fazer os historiadores
compreenderem: que o lugar do poltico provavelmente o mais favorvel para se perceber a
histria total de uma coletividade.169
Essa inteno de reabilitar o poltico j estava presente no Prefcio, Furet props-se
a realizar um inventrio metdico dos Annales que desembocou numa espcie de seleo,
entre a diversidade de prticas cientficas, de alguns mtodos que pudessem reanimar a
histria poltica sem prescindir do consenso ento vigente. O primeiro eixo de reflexo
apresentado a longa durao do tempo, o que no mexeu durante sculos to digno de
167

Cf. Idem O Historiador e a Histria. In : Estudos Histricos, op. cit.


Id., ibidem.
169
Id., ibidem. Jean Boutier e Dominique Julia, identificaram, tambm, essa nova ambio totalizante a partir
do poltico, que proposta por Furet, cuja reflexo mais avanada foi conduzida em torno da histria crtica
da Revoluo Francesa. Cf. Boutier, J. e Julia, D. Em que pensam os historiadores? In: Op. cit., p.47.
168

68

exame como o que no durou.170 Ademais, como veremos mais adiante, em Pensando a
Revoluo Francesa Furet j trilhava este caminho, visando colocar seu objeto de
investigao sob a perspectiva da longa durao. Ao constatar que os problemas relativos a
essa historiografia quase no foram tratados pela coleo dos Annales, apontou o fato de
que a dimenso social do acontecimento absorvida, reduzida, tragada pela sua dimenso
poltica, sendo esse locus classicus da histria nacional reservado para a outra histria
(tradicional).171
Outro problema identificado por Furet a histria-narrativa de historiadores como
Richard Cobb; o talento literrio d vida ao que uma reescrita dos arquivos; no lhe junta
uma s idia.172 No entanto, esse problema no seria exclusivo de Cobb, a histria das
mentalidades na Frana tambm teria se assentado nessa tentativa de restituio do passado,
conseguindo repercusso numa sociedade francesa que se encontrava violentamente
arrancada do seu passado pelo crescimento econmico, e que alimentava como compensao
um conjunto de nostalgias.173 Por esse vis Furet chegou, tambm, crtica de uma chamada
nova histria que depende dos objetos encontrados, no dos objetos construdos.174
Assim, ele pretendia ressaltar o recuo provocado pelas iluses desses tipos de
histria, pois mesmo o exemplo de estender a dignidade histrica a outros heris e a outras
aes o que todos os historiadores aplaudem no implica forosamente que se lhes lance
um outro olhar ou se lhes reserve um tratamento intelectual indito.175 Por outro lado, o fato
de que a histria, de genealogia do nacional, tornou-se genealogia do social,176 no
eliminaria os avanos promovidos pela demografia histrica. Esta ltima teria ajudado a
construir a histria-problema, o exame analtico de uma nica questo sobre perodos
reputados heterogneos, a interpretao do vivido atravs de uma teoria ou de uma idia.177
Procedimentos que, entretanto, no autorizariam colocar a histria entre as cincias, pois
definiriam apenas uma profisso.
170

Furet, F. A Oficina da Histria, op. cit., p.16. Cumpre lembrar que o redimensionamento do poltico na longa
durao j tinha sido esboado na coleo Faire lHistoire por Jacques Julliard, segundo o qual o historiador
poltico dever, portanto, fazer cada vez mais apelo ao longo prazo, quer dizer, encarar a temporalidade em que
trabalha sob o ngulo da permanncia, e no apenas da mudana. Cf. Julliard, J. A Poltica. In: Le Goff, J. e
Nora, P. (org.) Histria: novas abordagens. Rio de Janeiro, F. Alves, 1979, p.186.
171
Cf. Furet, F. A oficina da histria, op. cit., p.20.
172
Id., ibid., p.24.
173
Id., ibid., p.26.
174
Id., ibid., p.27.
175
Id., ibid., p.31.
176
Id., ibid., p.28.
177
Id., ibid., p. 29.

69

A histria para Furet deveria estar, portanto, baseada na construo explcita do objeto
a partir de questes conceitualmente elaboradas. Esta elaborao deveria vir acompanhada da
conscincia de que no existem conceitos explicativos do passado que no veiculem a sua
parte de presente e no datem, por conseguinte, o historiador.178 Tal constatao, ou seja, a
aceitao dos limites da objetividade histrica, o levou a desconfiar (e no a negar) da
cientificidade da histria, pois ao longo do livro ele oscila entre denomin-la cincia ou,
unicamente, disciplina. Podemos, mais uma vez, aludir sua entrevista para a Estudos
Histricos, quando ao tratar da importncia da histria na Frana diz: penso que o que
caracteriza o cenrio francs hoje (...) o fato de que mais que nunca a histria a cincia
central. Mesmo sendo uma cincia frouxa, vaga, a histria continua a ser a disciplina mais
forte no sentido editorial, de mercado.179
Portanto, Furet organizou seu livro com base no pressuposto de que a histria
inseparvel da inteligncia do mundo atual, conferindo-lhe este as suas questes e a sua razo
de ser.180 Com essa idia justificou sua opo de acrescentar ao livro seus estudos
consagrados ao mundo americano e ao mundo judeu. Um livro dividido em quatro partes,
sendo apenas a primeira (A Histria Hoje) diretamente sobre o fazer histrico presente; a
segunda parte dedicada s reflexes sobre a evoluo da histria ontem (A Histria na
Cultura Clssica), e as duas ltimas partes (A Amrica e a Idia Democrtica; Sobre a
Histria Judaica Contempornea) envolvem mais especificamente estudos de caso, ou
melhor, so as reflexes do historiador sobre questes contemporneas.181 Aqui identificamos
em filigrana uma constante no sistema de pensamento furetiano, uma vez que a forma como
organizou esse livro remete quela utilizada em Pensando a Revoluo Francesa, no qual
apresentou, na segunda parte, os materiais usados para compor a primeira. Ora, as trs ltimas
partes de A Oficina da Histria constituem tambm os materiais de seus estudos, os indcios
para suas concluses delineadas no prefcio e na primeira parte.
Hobsbawm, como vimos, organizou seus ensaios de acordo com os problemas mais
prementes que identificou no fazer histrico. Podemos dizer que, assim reunidos, estes
ensaios compem um manifesto pela histria, exceto um ou outro dedicado a resenhar ou

178

Id., ibid., p.33.


Idem. O Historiador e a Histria. In: Estudos Histricos. Grifos nosso.
180
Idem. A Oficina da Histria, op. cit., p.37.
181
Diferentemente dos textos das partes anteriores, em geral publicados em revistas acadmicas, a maioria dos
artigos reunidos, sobre a Amrica e os Judeus, so oriundos do peridico Le Nouvel Observateur, para o qual
Furet escrevia cotidianamente com uma linguagem mais jornalstica.
179

70

discutir autores ou temas especficos, pois sua leitura contnua expe os desenvolvimentos das
principais opinies e convices de seu autor. Diante disso, examinamos sobretudo o
entrelaamento entre histria e poltica, dado que fornece o fundamento para as interpretaes
do autor. J no primeiro ensaio apresentada uma discusso sobre a responsabilidade do
historiador na construo das ideologias nacionalistas, nessa situao os historiadores se
vem no inesperado papel de atores polticos.182 Hobsbawm assume, desta forma, aquele que
acredita ser seu papel intelectual, sua verdadeira forma de atuao poltica, mas lembra que a
responsabilidade do historiador , acima de tudo, a de se isentar das paixes de identidade
poltica, mesmo se tambm as sentirmos.183
Ao examinarmos os artigos seguintes percebemos que no se trata de uma lembrana
aleatria, quando Hobsbawm acentua a questo da responsabilidade do historiador seu alvo
so, mais especificamente, as fices histricas criadas para legitimar as ideologias
nacionalistas, tnicas ou fundamentalistas. Da seu pressuposto introdutrio sobre a realidade
do objeto histrico, pois identifica a freqncia deste abuso ideolgico da histria. Para ele o
estudo das permanncias na histria poderia favorecer as mitologias nacionalistas e, ademais,
se fixarmos nossa ateno naquilo que permanente, no podemos explicar o que
obviamente foi transformado, a menos que acreditemos que no possa haver nenhuma
mudana histrica, mas apenas combinao e variao.184
Desta forma, ao contrrio de Furet, Hobsbawm no viu com entusiasmo as
perspectivas propiciadas pela longa durao do tempo, pois o historiador deveria sempre estar
atento a dessemelhana para evitar anacronismo, e o que poderia ser feito descobrir os
padres e mecanismos da mudana histrica em geral, e mais particularmente das
transformaes das sociedades humanas durante os ltimos sculos de mudanas radicalmente
aceleradas e abrangentes. Em lugar de previses e esperanas, isso que diretamente
relevante para a sociedade contempornea e suas perspectivas.185 Com isso, como veremos
mais adiante, Hobsbawm ensaiou introduzir a necessidade de uma estrutura analtica para a
anlise da histria, eliminando o equvoco de que as generalizaes da concepo
materialista da histria direcionem para a formulao de leis histricas.186

182

Hobsbawm, E. Sobre Histria, op. cit., p.17.


Id., ibid., p.20.
184
Id., ibid., p.42.
185
Id., ibid., p.43.
186
Cf. Id., ibid., Cap.10.
183

71

Assim, chegamos ao cerne de sua concepo de histria, a saber, a unidade de


passado, presente e futuro, cujas transformaes poderiam ser algo universalmente
apreendido.187 o mecanismo para esta apreenso que lhe interessava ao retomar sua questo
inicial, sobre os progressos realizados pela histria, no ensaio que data de 1979 (A histria
progrediu?). O ponto de partida a afirmao de que essa disciplina no apenas uma
espcie de canoa acadmica oscilando ao sabor das ondas do gosto pessoal, poltica e
ideologia correntes, ou at meramente ao sabor da moda.188 Pelo contrrio, ela teria seguido
uma direo especfica durante um perodo de vrias geraes independente das ideologias
de seus profissionais; ao se voltar para a anlise, explicao e estabelecimento de
regularidades e generalizao a histria teria se aproximado das cincias sociais.189
Em outros termos, a histria tradicional sofreu uma reviravolta desde 1890, o que, para
Hobsbawm, constitui, sim, um progresso. De sua relao com as cincias sociais adveio seu
ecumenismo e sua tendncia fragmentao, um desenvolvimento ainda mais bem vindo, j
que tende a converter a histria naquilo que ela deveria ser: o referencial geral, no mnimo,
das cincias sociais.190 A imaturidade da disciplina, a falta de consenso quanto s suas
questes, a insero do prprio historiador em seu objeto, seriam problemas superados pelo
fato do historiador possuir um objeto. A sugesto de Hobsbawm, esboada no ensaio seguinte,
tornar explcitas as hipteses implcitas sobre as quais o historiador trabalha por meio de
uma maior unidade entre prtica e teoria.191
Desta forma, os elementos apresentados por Hobsbawm coincidem com aqueles
identificados por Furet, ou seja, a histria teria passado por profundas transformaes a partir
de sua relao com as cincias sociais. Uma evoluo que ainda no terminou, visto que
ambos apresentam propostas para seu encaminhamento futuro. Diante dos descaminhos
enfrentados pela histria desde a dcada de setenta, os dois historiadores propuseram a nfase
no poltico, mas enquanto Furet, cuja desconfiana estava assentada sobre a cautela com a
qual avaliou a situao da histria, tentou escapar iluso das generalizaes enfatizando o

187

Note-se que Hobsbawm parte de uma hiptese conseqente, como aquela citada pelo historiador, tambm
marxista, Pierre Vilar: a matria histrica estruturada e passvel de ser pensada, cientificamente penetrvel
como qualquer outra realidade. Cf. Vilar, P. Histria marxista, histria em construo. In: Le Goff, J. e Nora, P.
(org.) Histria: Novos Problemas, op. cit. p.147.
188
Hobsbawm, E. Sobre histria, op. cit., p.72.
189
Cf. Id., ibid., p.74-75.
190
Id., ibid., p.79.
191
Cf. Id., ibid., p.94.

72

conceitual e as idias, Hobsbawm buscou uma generalizao terica (a concepo


materialista da histria).
No entanto, a preocupao comum com o no-dito, isto , a inteno de tornar
explcitos seus pressupostos analticos, revela que ambos so filhos do tempo da
desconfiana que sucedeu aos belos dias do positivismo, como caracterizou Michel de
Certeau. Ainda de acordo com esse historiador, toda uma gerao aprendeu com Raymond
Aron, que teria vulgarizado os temas do historicismo alemo, a arte de apontar as
decises filosficas em funo das quais se organizam os cortes de um material, os cdigos
de sua decifrao e a ordem de exposio. Demonstrava-se, ento, que toda interpretao
histrica depende de um sistema de referncia... que remete subjetividade do autor.192
Disso conclui De Certeau que o discurso cientfico que no fala de sua relao com o
corpo social no seria capaz de articular uma prtica, deixando de ser cientfico.193 Neste
sentido, Michel de Certeau aproxima-se de Hobsbawm, visto que identifica a questo da
cientificidade da histria tambm na necessidade de combinao entre prtica e teoria.
Ora, na medida em que essa interpretao se aproxima da viso de Hobsbawm, afastase diametralmente da posio assumida por Furet. A definio do termo cientfico proposta
por De Certeau, a saber, a possibilidade de estabelecer um conjunto de regras que permitem
controlar operaes proporcionais produo de objetos determinados,194 no poderia
satisfazer s suspeitas de Furet. Em outro ensaio, de 1975 (Da histria-narrativa histriaproblema), publicado em A Oficina da Histria, podemos visualizar melhor sua interpretao.
Ao concluir que a histria-problema ou histria conceptualizante provavelmente superior,
do ponto de vista do conhecimento, histria-narrativa porque substitui a inteligibilidade do
passado em nome do futuro por elementos de explicao explicitamente formulados, Furet
diz que o carter ambguo dos conceitos no permite que se passe to simplesmente para
uma histria cientfica, e mesmo sendo a histria passvel de resultados certos a
interpretao desses resultados no apresenta o mesmo grau de certeza que os prprios
resultados.195
Diante da indeterminao de seu objeto, Furet concluiu que a histria uma
disciplina que fundamentalmente no cientfica: devemos antes aceitar a reduo das

192

Certeau, M. de. A operao histrica In Le Goff, J. e Nora, P. (org.) Histria: novos problemas, op. cit. p.19.
Cf. Id., ibid., p.22.
194
Id., ibid., Nota 5, p.41.
195
Cf. Furet, F. A Oficina da Histria, op. cit., p.96-97.
193

73

ambies pouco razoveis da histria total.196 Como vimos, esta postura seria, anos depois,
flexibilizada, mas aqui podemos identificar os primeiros degraus da reflexo furetiana quando
o historiador demonstra-se, ainda, complacente aos rumos da historiografia francesa, o preo
a pagar, para essa reconverso, o estilhaar da histria em histrias, a renncia do
historiador a um magistrio social. Mas o ganho em conhecimento merece talvez essas
abdicaes: a histria oscilar provavelmente sempre entre a arte da narrativa, a inteligncia
do conceito e o rigor das provas; mas se essas provas forem mais seguras, os conceitos mais
explicitados, o conhecimento ganhar com isso e a arte da narrativa nada perder.197
Por enquanto, percebemos, claramente, um primeiro grande ncleo de divergncia
entre os sistemas de pensamento de Hobsbawm e de Furet, trata-se do lugar concedido ao
objeto da histria. Para o primeiro justamente o fato de possuir um objeto que permite
histria superar todas as suas ambigidades, ao passo que para o segundo a indeterminao
desse objeto que afasta irremediavelmente a histria de suas pretenses cientficas. Outro
elemento de desacordo, que j observamos, refere-se aos avanos e recuos dos procedimentos
analticos em histria, questo crucial, pois, para citar mais uma vez Michel de Certeau, o
lugar concedido tcnica faz a histria cair para o lado da literatura ou para o lado da
cincia.198
Esse primeiro paralelo entre os dois autores favorece a tese de Hobsbawm acerca do
desenvolvimento da historiografia, na medida em que identificamos um plano comum
esboado pelos dois historiadores. Hobsbawm teve a oportunidade de desenvolver melhor seu
objetivo de tornar explcito o projeto coerente da histria em recente artigo publicado pelo
peridico francs Le Monde Diplomatique de dezembro de 2004, Le Pari de la Raison
Manifeste pour LHistoire, no qual discute o movimento historiogrfico geral que
transformou a disciplina; seu pice, entre os anos 50 e 60, caracteriza-se pelo supracitado
encontro de questes e combates intelectuais de diversas tendncias como os marxistas e os
Annales, (ou, como cita o autor, Michael Postan e seus alunos marxistas) contra o
conservadorismo em histria. Esse movimento historiogrfico capaz de unir sob uma
mesma bandeira tendncias diversas caracterizado como uma frente progressista dos

196

Id., ibid., p.98.


Id., ibidem.
198
Certeau, M. de. Op cit., p.28.
197

74

modernizadores da histria que avanaram at a crise de 1985, quando essa coalizo ficou
na defensiva.199
Hobsbawm oferece-nos, em seu Manifesto pela Histria, a sua concepo mais lapidar
de histria, quando rene suas idias de razo e de histria no mesmo sistema interpretativo.
Sua inteno, tal qual em Sobre Histria, discutir os usos e abusos da histria para, em
seguida, proteger a histria contra aqueles que negam sua capacidade para ajudar-nos a
compreender o mundo. Mais do que nunca o marxismo parece-lhe til historiografia, no s
para defender a histria, como tambm porque novos desenvolvimentos cientficos
transformaram completamente o calendrio historiogrfico.200 O problema que ainda motiva
suas reflexes o grande perigo poltico do antiuniversalismo, isto , a atrao exercida
pelo relativismo identitrio, elementos que afastam a histria de uma investigao racional
sobre o curso das transformaes humanas.201
Diante da renncia de outros componentes da frente progressista ou frente da
razo, como a Escola dos Annales e a antropologia social, estrutural-funcional,
Hobsbawm destaca o ponto de vista marxista como necessrio para a reconstruo desse
movimento, pois a histria, desde ento, levada subjetividade ps-moderna, que nega a
possibilidade de uma compreenso histrica. No entanto, um fato novo deve modificar essa
postura, a saber, os avanos das cincias naturais que devolveram histria evolucionista toda
a sua atualidade. Trata-se da revoluo do DNA, um marco racional para a elaborao da
histria do mundo, uma histria que considere o planeta em toda a sua complexidade como
unidade dos estudos histricos, e no um contexto particular ou uma regio determinada.
Uma revoluo que requer um mtodo particular, histrico, de estudo da evoluo da espcie
humana, j que a histria a continuao da evoluo biolgica do homo sapiens por outros
meios.202
Note-se que essa busca de um marco racional para a elaborao de um mtodo
histrico, apresenta elementos comuns ao pensamento complexo elaborado por Edgar
Morin, que tambm prope o estudo do mundo em sua complexidade por meio de
interpretaes indiretamente vinculadas ao marxismo. Com o intuito de integrar as disciplinas
(a cultura das humanidades e a cultura cientfica) para enfrentar os desafios do sculo XXI,
199

Cf. Hobsbawm, E. Le Pari de la Raison - Manifeste pour LHistoire. Le Monde Diplomatique, n 609,
decembre, 2004, p.1 e 20-21.
200
Cf. Id., ibid., p.20.
201
Cf. Id., ibid., p.21.
202
Cf. Id., ibidem.

75

como o da globalidade e o do desenvolvimento incessante dos saberes, Morin idealizou e


dirigiu, em 1998, uma srie Jornadas Temticas, que resultaram na obra coletiva A Religao
dos Saberes: o desafio do sculo XXI. Nesse livro, procurou resolver o desafio da
complexidade, isto , da percepo da realidade complexa no apreendida pela cincia
clssica, ou seja, trata-se de uma reflexo possvel frente chamada crise dos paradigmas.
Esse desafio vem, ento, do fato de que cada um dos princpios do conhecimento cientfico
tenha se visto abalado, e mesmo questionado, no decorrer de diversos desenvolvimentos
cientficos durante o sculo XX, sem que, entretanto, tenha sido suficientemente pensada a
necessidade de uma verdadeira reforma do pensamento.203
Cabe lembrar que Morin, nascido em 1921, formou-se em Histria, Geografia e
Direito, depois migrando para a Filosofia, a Sociologia e a Epistemologia. Essa diversificao
resultou em sua idia de transdisciplinaridade e recusa da fragmentao do conhecimento; a
abertura para outras reas no desembocaria numa especializao extrema, mas, pelo
contrrio, numa viso do conjunto, da complexidade da realidade. Prope, ento, uma reforma
do pensamento, a partir de uma refundao epistemolgica, que permitiria o pensamento
complexo. Para isso, seria preciso retomar a idia do jovem Marx de um homem genrico,
pois os racionalizadores teriam sido at agora cegos s paixes humanas, s loucuras
coletivas da histria, ao desconsiderar que as necessidades humanas no so apenas
econmicas e tcnicas, mas tambm afetivas e mitolgicas.204
Embora no se defina como um marxista, Morin reporta-se a Marx para interpretar a
situao atual do mundo em sua complexidade, quando se revela a plena convergncia entre
os ramos da atividade humana. No mesmo sentido Hobsbawm considera que a nova biologia
evolucionista teria eliminado a distino entre histria e cincias naturais (o que j vinha
ocorrendo h dcadas pelo processo de historicizao dessas cincias), colocando um fim
ao falso debate sobre o problema de saber se a histria uma cincia ou no, e, ademais,
reformulando a questo da histria total, no a histria de tudo, mas a histria como uma
malha indivisvel onde se interconectam todas as atividades humanas. Assim, ele pde
reafirmar a atualidade do marxismo, pois a se visualiza uma sugesto que j estava presente
em A Ideologia Alem: conhecemos apenas uma nica cincia, a cincia da histria. A
histria pode ser examinada sob dois aspectos, contudo, no so separveis; enquanto
203

Morin, E. (org.) A religao dos saberes: o desafio do sculo XXI. Rio de Janeiro, Bertrand Brasil, 2002,
p.560.
204
Idem. Em busca dos fundamentos perdidos: textos sobre o marxismo. Porto Alegre, Sulina, 2002, p.112.

76

existirem homens, a histria da natureza e a histria dos homens se condicionaro


reciprocamente.205
Com essa nova informao Hobsbawm pde ampliar aquela que considera a questo
mais importante da histria,206 ou seja, o estudo do conflito entre a foras responsveis pelas
transformaes do homo sapiens, desde a humanidade do neoltico at a humanidade nuclear,
e as foras que mantm imutveis a reproduo e a estabilidade das coletividades humanas ou
dos meios sociais. 207 Percebe-se que o historiador mostra-se mais flexvel quanto ao valor
das permanncias na histria, pois acolheu esse fato numa dialtica com as transformaes,
favorecendo sua interpretao marxista. Com isso, refora-se sua convico na importncia da
concepo marxista para a histria e para o mundo contemporneo, porm com um olhar mais
perspicaz quanto ao princpio das mudanas. Nesse sentido, interessante observarmos que
tambm Furet, em entrevista Estudos Histricos de 1988, tratou com mais ateno a questo
das mudanas na histria: minha concepo da histria que ela deve tornar inteligveis as
grandes articulaes da mudana no passado, no mundo de onde vimos e que nos fabricou.208
Portanto, patente o processo de aproximao entre as interpretaes dos dois historiadores,
mas, como veremos, o distanciamento manteve-se, s vezes, em funo de suas opes
polticas ou ideolgicas.
No entanto, em A Oficina da Histria as permanncias ainda recebem as maiores
atenes, visto que Furet est no s discutindo as modas historiogrficas como tambm se
mostrando adepto das novidades proporcionadas pela conjuno da longa durao com o
quantitativo no arsenal metodolgico do historiador. No artigo O quantitativo em histria
(1971) o autor expe as vantagens e desvantagens da histria quantitativa e serial, que como
fonte ou procedimento estariam designando um tipo de conceitualizao do passado. Suas
concluses so positivas, visto que a histria serial apresentaria a imensa vantagem de
fornecer a esta to velha disciplina que a histria um rigor e uma eficcia superiores aos que
oferece a metodologia qualitativa. No entanto, ela , por natureza, impotente para tratar e at

205

Cf. Engels, F. Marx, K. A Ideologia Alem, So Paulo, Editorial Grijalbo, 1977, p.24
Questo esboada no ensaio de 1979, A Histria Progrediu?, nos seguintes termos: o estudo que deve
investigar a relao que as coisas que no so iguais mantm com as coisas que so iguais. Hobsbawm, E.
Sobre histria, op. cit., p.81.
207
Cf. Idem. Le Pari de la Raison - Manifeste pour LHistoire. In: Le Monde Diplomatique, p.21.
208
Cf. Furet, F. O Historiador e a Histria. In: Estudos Histricos, op. cit. p.161
206

77

abordar, por razes de circunstncia (ausncia de dados) ou de fundo (natureza qualitativa


irredutvel do fenmeno estudado), importantes setores da realidade histrica.209
Apesar das limitaes, as vantagens da histria serial exerciam grande atrao sobre
Furet, pois nela o documento e o dado j no existiriam por si prprios, mas em relao com
a srie que os precede e os segue; o seu valor relativo que se torna objetivo e no a sua
relao com uma incompreensvel substncia real.210 E mais, essa histria porque
privilegia o longo prazo e o equilbrio de um sistema, afigura-se-me dar uma espcie de
crdito conservao: um bom corretivo identificao da histria e da mudana, tal como
o sculo XIX no-la legou, e nesta medida uma etapa capital na constituio da histria como
saber; , no entanto, ainda necessrio darmo-nos conta dos seus pressupostos e dos seus
limites.211 Observa-se, portanto, uma inegvel simpatia do autor pelo quantitativo/serial, na
medida em que podem contrapor aos pressupostos implcitos de uma histria-narrao
baseada nas transformaes, os pressupostos explcitos de uma histria-problema baseada nas
permanncias.
Entretanto, se essa postura foi flexibilizada nos trabalhos posteriores de Furet,
devemos aventar alguns pressupostos tambm para essa defesa incisiva, porm circunstancial,
de uma histria calcada, sobretudo, nas inrcias e no quantitativo. Em um debate, realizado
em 1971, Furet forneceu alguns indcios, j indicando que a histria das mudanas foi
responsvel por muitas das iluses sob as quais viveram os homens do sculo XX: a
historicidade definida como mudana nos trouxe diversas desventuras, ns, homens do
sculo XX, que conhecemos um certo nmero de formidveis ressurgncias arcaicas como a
Alemanha de Hitler ou como a Rssia de Stlin. A histria das inrcias no somente uma
boa disciplina, mas tambm uma boa teraputica contra uma viso de historicidade herdada da
filosofia das Luzes. Assim, suas desiluses com o comunismo e o marxismo o fizeram optar
por uma historiografia de oposio, da sua recusa provisria, e por associao, da filosofia e
da idia de histria total : eu no creio que a histria total possa ser outra coisa do que uma
histria filosfica e, no fundo, interesso-me pouco pelas histrias filosficas.212
Por outro lado, o tema da quantificao na histria foi abordado por Hobsbawm de
maneira marginal, em Da Revoluo Industrial Inglesa ao Imperialismo, ele j expunha sua

209

Furet, F. A Oficina da Histria, op. cit. p.62-63


Id., ibid., p.65
211
Id., ibid., p.64
212
Id., ibid., p.64
210

78

desconfiana com relao aos dados numricos, pois possuem limitaes, muitas vezes no
compreendidas pelo leigo ou desprezadas pelo especialista que, por necessitar deles, aceita-os
com menos reservas do que deveriam (...) e, no h estatsticas a menos que algum haja feito
a contagem (...) e, no so necessariamente mais fidedignas do que as aproximaes em
prosa.213 Assim, em Sobre Histria ele trata do tema por meio da abordagem mais geral da
relao entre histria e economia (Historiadores e Economistas I e II - 1980). A aproximao
entre as duas disciplinas seria mais conveniente economia, esta que deveria integrar o
conhecimento histrico, pois divorciada da histria, a economia um navio desgovernado e
os economistas sem a histria no tm muita noo de para onde o navio navega.214
Seu ponto de vista , portanto, oposto ao de Furet, antes da histria se enriquecer com
a economia seria esta a necessitar da histria. Quanto ao movimento inverso, aconselha,
podemos e devemos utilizar as tcnicas, modos de discusso e modelos da economia, mas
no podemos nos confinar aos mesmos.215 Hobsbawm, entretanto, concentra-se na discusso
acerca de uma vertente muito particular da histria econmica; quando o mtodo quantitativo
j havia se revelado extremamente til, no s histria econmica, mas histria em geral,
mostrou-se discutvel ao envolver generalizaes e modelos hipotticos de acontecimento.
Trata-se da cliometria, como praticada por Robert Fogel, em Railroads and American
Economic Growth (1964), que recorreu a modelos contrafactuais para o estudo sobre a
importncia das estradas-de-ferro no desenvolvimento dos Estados Unidos. Hobsbawm, em
sua crtica, no descartou a funo instrumental desse tipo de trabalho: a cliometria pode
criticar e modificar a histria produzida por outros meios, mas no pode produzir respostas
prprias. Sua funo no mercado bovino da histria assemelha-se mais a do fiscal de pesos e
medidas que do fazendeiro que cria os novilhos.216
Observao procedente, visto que o prprio Fogel, passado o entusiasmo exacerbado
com a cliometria, admitiu que boa parte da obra dos cliomtricos estava dirigida ao estudo e
formalizao dos modelos implcitos nos relatos histricos tradicionais e considerao da
validade emprica desses modelos. E, ademais, os cliomtricos tiveram que reconhecer que
existem questes para as quais os mtodos tradicionais so mais adequados que os cientficos.
Alm disso, a aplicao triunfal dos mtodos cliomtricos requer um profundo e cabal

213

Cf. Hobsbawm, E. Da Revoluo Industrial Inglesa ao Imperialismo. op. cit. p.11


Hobsbawm, E. Sobre Histria, op. cit. p.118
215
Id., ibid., p.123
216
Id., ibid., p.131
214

79

conhecimento das circunstncias histricas.217 Note-se que Fogel denomina cientfico o


mtodo da cliometria em oposio ao mtodo tradicional da histria, visto que os
cliomtricos pretendem analisar o comportamento histrico mediante equaes matemticas
nicas ou simultneas, passveis de comprovao, ou seja, por meio de modelos explcitos
sujeitos verificao emprica. Da a considerao da histria como um campo da cincia
social aplicada que se vale de mtodos analticos e estatsticos para o estudo do passado.218
precisamente essa idia que Hobsbawm considera equivocada, pois a histria, cujo objeto o
passado, no est em condies de ser uma disciplina aplicada nessa acepo, no mnimo
porque ainda no se descobriu nenhum modo de alterar o que j aconteceu.219
Desse ponto de vista, a histria quantitativa francesa se mostrou mais reservada, pelo
menos teoricamente, restringindo-se ao uso instrumental dos nmeros e estatsticas, sem
recorrer aos modelos da economia. Mesmo assim, mantm paralelo com a cliometria em sua
ambio de ser mais objetiva, logo, mais cientfica. Mas, como vimos, para Furet essa direo
mais cientfica no parece suficiente para se colocar a histria entre as cincias, mas sua
desconfiana a esse respeito tem razes, sobretudo, em sua rejeio do marxismo como
metafsica finalista, como concepo que reivindica a totalidade, e cujos adeptos acreditaram
ser cientfica. No lado oposto, Hobsbawm mantm a convico de que o marxismo o melhor
mtodo analtico para a cincia histrica.
No entanto, essas duas interpretaes so paralelas e mantm diversos pontos de
contato, e se para um essa congruncia resultou de um projeto intelectual comum
historiografia europia, para outro, tudo no foi mais que circunstancial. Furet, no debate de
1971, citou um inusitado encontro entre duas tendncias da historiografia da seguinte
maneira: por um mal-entendido um pouco engraado, a histria que se quis a mais cientfica
encontrou a histria que se quis a mais democrtica pela preferncia que dava ao little man,
por esta espcie de populismo que invadiu a histria contempornea h vinte ou trinta anos: a
preferncia que se deu (com relao Csar, Luiz XIV, Pitt ou Napoleo) ao campons
tradicional, multido revolucionria, idade e ao casamento das populaes, ao nmero
mdio de filhos que tinham..., em outros termos, distribuio estatstica, segundo um clculo
estritamente probabilstico, dessas populaes histricas.220
217

Cf. Elton, G. R. Fogel, R. W. Cul de los caminos al pasado? Dos visiones de la historia. Mxico, Fondo de
Cultura Econmica, 1989. p.47 e 110
218
Cf. Id., ibid., p.52
219
Hobsbawm, E. Sobre Histria, op. cit. p.124
220
Cf. Dumoulin, J. Mosi, D. (orgs) Lhistorien entre lethnologue et le futurologue, op. cit. p.59

80

Marxismo e Histria

De fato, o marxismo, aceito ou recusado, basilar para as concepes de Hobsbawm e


de Furet sobre histria, poltica e revoluo. No s para eles, evidentemente, pois a maioria
dos intelectuais do sculo XX tiveram que dialogar com o marxismo, talvez a mais influente
teoria aplicada compreenso do mundo. A dialtica entre teoria e prtica acompanhou a
trajetria do marxismo desde o incio e, como observou Perry Anderson, qualquer comentrio
acerca do marxismo ser antes de tudo uma histria poltica do seu ambiente externo.221 O
contexto poltico sob o qual se desenvolveram as geraes intelectuais que se seguiram ao
prprio Marx foi fundamental para a sua disseminao como teoria social e at como
ideologia. De tal maneira, tambm Hobsbawm e Furet deixaram-se atrair pelo marxismo em
funo de suas militncias polticas, mas alm de serem filhos de diferentes geraes cada um
reagiu a sua maneira s desiluses com as tentativas frustradas de implantao de sociedades
socialistas.
Como vimos, Hobsbawm no se absteve do sonho da Revoluo de Outubro, mas
Furet renegou completamente sua participao no movimento comunista. Por conseqncia, o
primeiro adotou a concepo materialista da histria desde os seus primeiros trabalhos,
enquanto o segundo mostrou-se satisfeito por no ter escrito nada no perodo em que se
acreditava marxista. Assim, encontramos ao longo da obra de Hobsbawm referncias
freqentes e explcitas ao marxismo, e na obra de Furet uma constante dissimulao crtica
dessa influncia, at a aceitao parcial de um determinado Marx, de um jovem Marx.
Portanto, em Sobre Histria podemos encontrar uma concepo marxista da histria, mas em
A Oficina da Histria as referncias so quase nulas, somente os comentrios de censura que,
alis, podem dizer muito daquele Furet que queria propor uma alternativa coerente para as
metafsicas finalistas da histria.
Apesar de tudo, ambos mantm um dilogo contnuo com o marxismo. Como mtodo
para, ao mesmo tempo, interpretar e mudar o mundo o marxismo exerceu grande atrao
sobre os intelectuais, e Hobsbawm nos forneceu um importante estudo sobre essas relaes
em Histria do Marxismo. Em Os intelectuais e o antifascismo, explorou o processo de
penetrao do marxismo entre os intelectuais a partir da dcada trinta, como resposta crise
do capitalismo e seu contraste com a industrializao planificada socialista. A ameaa fascista
221

Cf. Anderson, P. A crise da crise do marxismo. Introduo a um debate contemporneo, op. cit., p.17.

81

teria convertido um nmero ainda maior de intelectuais para posies de esquerda, mas as
viradas polticas da Internacional Comunista e da Unio Sovitica, como a mudana de rota
de 1939-1941, revelaram-se como fatores de complicao na aceitao do marxismo.222 Um
exemplo dessa instabilidade seria a reao de alguns intelectuais franceses, ainda no fim dos
anos 40 havia professores que recusavam a se reconhecer como marxistas, declarando ter
entrado no Partido Comunista por sua atuao no perodo do antifascismo e da Resistncia.
De maneira que, na experincia do antifascismo, de resto, difcil distinguir nitidamente
entre o impacto de Hitler e o da URSS.223
Da em diante o marxismo sofreu idas e vindas entre os intelectuais ao longo dos
reveses polticos do sculo XX, e mais, segundo Hobsbawm, desde o aparecimento do
marxismo como uma fora intelectual dificilmente um ano no mundo anglo-saxnico desde
1945, dificilmente uma semana tem passado sem alguma tentativa de refut-lo.224 A
respeito dessa centralidade do marxismo no universo intelectual, Hobsbawm avalia que se
deve sua extraordinria capacidade de atrair intelectuais de alto nvel. E sobre a ao
poltica conclui que, sob o ponto de vista da histria, o impacto poltico do marxismo sem
dvida o sucesso mais importante de Marx.225
Nesse sentido, interessante observar que Hobsbawm antes de ser um estudioso dos
textos de Marx um marxista, e assim tem se mantido ao longo de sua carreira, mas sempre
mais prximo aos textos marxianos. Sua primeira iniciativa, e talvez a mais sistematizada,
para analisar a obra de Marx ocorreu em 1964, com sua famosa Introduo ao fragmento
Formaes econmicas pr-capitalistas (FORMEN). Nesse texto o historiador j comeava a
esboar suas preferncias no interior da obra de Marx, lembrando que um cuidadoso estudo de
sua obra no implicaria a aceitao automtica de suas concluses. No texto em questo, o
Marx maduro estaria tentando enfrentar o problema da evoluo histrica, oferecendo o
complemento indispensvel do Prefcio da Crtica da Economia Poltica, escrito logo aps e
que apresenta o materialismo histrico em sua forma mais rica.226
Nas FORMEN, Hobsbawm encontrou o aprofundamento da questo do mecanismo
geral de todas as transformaes sociais, isto a formao das relaes sociais de produo

222

Cf. Hobsbawm, E. (org.) Histria do Marxismo. O Marxismo na poca da Terceira Internacional: problemas
da cultura e da ideologia, v. IX, Rio de Janeiro, Paz e Terra, 1987. p.267.
223
Cf. Id., ibid., p. 280-282.
224
Idem. Trabalhadores: estudos sobre a histria do operariado, op. cit., p.244.
225
Cf. Idem. Histria do Marxismo, v. XI, op. cit., p. 16-21.
226
Idem. Introduo. In: Marx, K. Formaes econmicas pr-capitalistas, op. cit., p.14.

82

que correspondem a um estgio definido de desenvolvimento das foras produtivas materiais;


o desenvolvimento peridico de conflitos entre as foras produtivas e as relaes de produo;
as pocas de revoluo social em que as relaes de produo se ajustam novamente ao
nvel das foras produtivas.227 Ou seja, trata-se da base do mtodo materialista de Marx, mas
isto no significa que sejamos obrigados a aceitar a classificao de pocas histricas de
Marx, tal como foram apresentadas no Prefcio ou nas FORMEN (...) A teoria geral do
materialismo histrico requer apenas a existncia de uma sucesso de modos de produo, e
no a existncia de modos especficos, nem que haja uma ordem pr-determinada para esta
sucesso.228
Mais adiante Hobsbawm j demonstrava sua convico na superioridade do mtodo
marxista: a partir do material histrico disponvel, Marx distinguiu um certo nmero de
formaes econmico-sociais sucessivas. Mas, ainda que tivesse havido equvoco em suas
observaes, ou se estas fossem baseadas em informaes parciais e por tanto enganadoras, a
teoria geral do materialismo histrico no teria sido afetada.229 Tambm em suas Notas sobre
Conscincia de Classe (1971), foi enftico ao partir do pressuposto de que estamos todos de
acordo quanto a uma proposio bsica: que as classes sociais, o conflito de classes e a
conscincia de classe existem e desempenham um papel na histria.230
A respeito da questo das classes sociais, Hobsbawm admitiu uma certa ambigidade
em Marx, concluindo que uma classe, em sua acepo plena, s vem a existir no momento
histrico em que as classes comeam a adquirir conscincia de si prprias como tal. No por
acaso que o locus classicus da discusso de Marx sobre conscincia de classe uma obra de
histria contempornea, tratando de anos, meses ou mesmo semanas e dias a saber, a obra
de gnio que O Dezoito Brumrio de Luis Bonaparte.231 Note-se que essa abordagem leva
combinao do Marx terico com o das obras histricas e, como cita Fontana, esse paralelo
tambm j tinha sido proposto por Gramsci, para quem o materialismo histrico era
essencialmente uma teoria da histria. Para Gramsci o mtodo de interpretao da histria
227

Id., ibid., p.15


Id., ibid., p.22
229
Id., ibid., p.23
230
Idem. Mundos do trabalho: novos estudos sobre histria operria, op. cit., p.35
231
Id., ibid., p.36. Observe-se que o prprio Marx prope uma advertncia a respeito do determinismo histrico,
ao se referir ao trabalho de Proudhon, destaca que este procura representar o golpe de Estado como o resultado
de um desenvolvimento histrico anterior. Inadvertidamente, porm, sua construo histrica do golpe de Estado
transforma-se em uma apologia histrica do seu autor. Cai, assim, no erro dos nossos historiadores
pretensamente objetivos. Eu, pelo contrrio, demonstro como a luta de classes na Frana criou circunstncias e
condies que possibilitaram a um personagem medocre e grotesco desempenhar um papel de heri. Cf. Marx,
K. O 18 Brumrio e Cartas a Kugelmann. Rio de Janeiro, Paz e Terra, 1978, p. 8
228

83

de Marx no podia ser deduzido de suas obras gerais, mas sim das obras que analisavam
situaes concretas, podendo-se observar as precaues reais ento introduzidas.232
Hobsbawm foi, de fato, um leitor atento de Gramsci, tomando-o como exemplo de um
revolucionrio marxista que soube combinar compreenso histrica e anlise poltica
contempornea.233
Outros temas importantes do marxismo tambm foram examinados em suas fontes,
alm dos trabalhos do Histria do Marxismo, destacam-se alguns textos avulsos, entre outros
Lnin e a aristocracia operria de 1971 e Teoria da Revoluo em Karl Marx de 1985.
No obstante, o interesse do historiador esteve mais voltado para o aperfeioamento do
materialismo histrico como mtodo para a interpretao da histria. De maneira que, em
Sobre Histria, a pedra angular de sua concepo de histria reside no marxismo: acontece
que continuo considerando (...) que a concepo materialista da histria de Marx , de longe,
o melhor guia para a histria.234 Enfim, para Hobsbawm, o marxismo aparece como uma
abordagem muito melhor da histria porque est mais visivelmente atento do que as outras
abordagens quilo que os seres humanos podem fazer enquanto sujeitos e produtores da
histria, bem como quilo que, enquanto objetos, no podem. E, por falar nisso, a melhor
abordagem porque, como virtual inventor da sociologia do conhecimento, Marx elaborou
tambm uma teoria sobre como as idias dos prprios historiadores tendem a ser afetadas pelo
seu ser social.235
A influncia de Marx sobre a histria teria sido to profunda que tornou impensvel,
aos olhos de Hobsbawm, uma reflexo sobre histria sem sua referncia: no possvel
nenhuma discusso sria da histria que no se reporte a Marx ou, mais precisamente, que no
parta de onde ele partiu. E isso significa, basicamente como admite Gellner uma
concepo materialista da histria.236 Nesse sentido, encontramos em Sobre Histria, trs
artigos diretamente sobre o marxismo, O que os historiadores devem a Karl Marx (1968),
Marx e a histria (1983), e Introduo ao Manifesto Comunista (1998). Nesses textos, para
discernir a contribuio do marxismo para a histria, o autor realizou um breve inventrio da

232

Cf. Fontana, J. A Histria dos Homens, op. cit. p.322.


Cf. Hobsbawm, E. Ecos da Marselhesa: dois sculos revem a Revoluo Francesa. So Paulo, Cia das
Letras, 1996, p.129.
234
Hobsbawm, E. Sobre Histria, op. cit. p.9.
235
Hobsbawm, E. Sobre Histria, op. cit. p.77.
236
Id., ibid., p.43.
233

84

influncia do que poderia ser chamado de marxismo vulgar, para enfim separ-lo do efetivo
componente marxista na anlise histrica.
Isso porque, diz Hobsbawm, o grosso do que consideramos como a influncia
marxista sobre a historiografia certamente foi marxista vulgar.237 Como j citamos esse tipo
de marxismo a que se refere o autor, aborda mecanicamente o impacto econmico, o modelo
base-superestrutura e a questo da luta de classes, problemas decorrentes da falta de
discernimento entre as diferentes proposies marxianas sobre histria e sociedade em geral.
Hobsbawm acrescenta ainda outra nuance interpretao de Marx, a saber, se suas previses
deram margem expectativas frustradas seria porque no se tomou cuidado em distinguir
entre suas previses baseadas em anlise e as previses baseadas em desejo: acredito que
Marx discerniu algumas tendncias bsicas com profunda perspiccia, mas no sabemos
efetivamente o que elas traro.238
De acordo com Hobsbawm a concepo materialista da histria foi desenvolvida no
curso da crtica feita por Marx e Engels filosofia e ideologia alems, estando
essencialmente dirigida contra a crena de que as idias, pensamentos e conceitos produzem,
determinam e dominam os homens, suas condies materiais e sua vida real. O escopo
bsico, alis, j uma base do materialismo histrico seria, ento, notar que os seres humanos
produzem tanto com a mo quanto com a cabea.239 Assim, a concepo materialista da
histria teria encontrado sua formulao quase definitiva desde meados da dcada de 1840, o
que permitiria observ-la tambm no Manifesto Comunista; nesse sentido, esse j era um
documento definidor do marxismo. Ele corporificava a viso histrica, embora seu contorno
geral precisasse ser preenchido mediante anlise mais completa.240
Por outro lado, j possvel perceber que a contestao do materialismo histrico
marxista que, em filigrana, motivou o conjunto das reflexes de Hobsbawm. Uma vez que a
normatizao do marxismo como mtodo cientfico j estaria presente nos textos do prprio
Marx, cabendo ao historiador demonstrar, ento, a sua eficincia. Nessa medida, encontramos
nos textos de Hobsbawm, sobretudo, a reavaliao das crticas que atribuem ao marxismo a
tendncia ao reducionismo econmico e at mesmo ao determinismo histrico. O 18
Brumrio e outras obras histricas de Marx servem, como vimos, de paliativo para as

237

Id., ibid., p.161


Cf. Id., ibid., p.53 e 66
239
Cf. Id., ibid., p.174-175
240
Id., ibid., p.300
238

85

possveis ambigidades de suas obras gerais. Permitindo declaraes sobre Marx como a
seguinte: minha prpria opinio de que em seus escritos efetivamente histricos ele o
oposto exato de um reducionista econmico.241 E tambm a respeito do Manifesto
Comunista, Hobsbawm identificou um equvoco lgico, pois o Manifesto acredita que a
mudana histrica processada por homens que fazem sua prpria histria, ele no um
documento determinista. Os sepulcros precisam ser cavados direta ou indiretamente pela ao
humana.242
No entanto, no materialismo dialtico marxista parte-se dos homens realmente ativos
e, a partir de seu processo de vida real expe-se tambm o desenvolvimento dos reflexos
ideolgicos e dos ecos desse processo de vida. De maneira que, a produo de idias, de
representaes, da conscincia, est, de incio, diretamente entrelaada com a atividade
material e com o intercmbio material dos homens, como a linguagem da vida real.243 Uma
concluso se faz, destarte, inevitvel, apesar da inseparabilidade essencial do econmico e do
social na sociedade humana, a base analtica de uma investigao histrica da evoluo das
sociedades humanas deve ser o processo de produo social.244 Ou seja, por fim o mtodo
marxista exige uma provisria separao de componentes, mas justificvel por se tratar de um
mtodo cientfico, como acredita Hobsbawm.
Em texto de 1966, O dialogo sobre o marxismo, o historiador apostou nesse carter
cientfico do marxismo. Depois das desiluses com o comunismo, que teriam mostrado que o
marxismo ento defendido pelos comunistas era conforme desenvolvido por Lnin e
congelado, simplificado, e s vezes distorcido sob Stlin na Unio Sovitica, percebeu-se
que o marxismo no era um corpo de teorias e descobertas acabadas, mas um processo de
desenvolvimento. Da a discusso entre os marxistas estar sempre aberta, pois, como em toda
cincia, o nico e permanente mtodo para progredir a discusso entre pessoas que
sustentam pontos de vista distintos. Enfim, para Hobsbawm, devemos aprender novamente
a usar o marxismo como um mtodo cientfico. E no temos feito. Temos feito,
reiteradamente, duas coisas que so incompatveis com qualquer mtodo cientfico - e as
temos feito no apenas desde fins do perodo stalinista, mas desde mais cedo. Primeiro,

241

Id., ibid., p.176


Id., ibid., p.307
243
Cf. Engels, F. Marx, K. A Ideologia Alem, op. cit. p.36-37
244
Hobsbawm, E. Sobre Histria, op. cit. p.85
242

86

sabamos as respostas e apenas as confirmvamos atravs da pesquisa; segundo,


confundamos a teoria e o debate poltico. Ambas as coisas so fatais.245
Esse artigo importante na medida em que o autor se colocou no interior de um grupo
de marxistas que cometeu uma srie de equvocos em funo de sua inteno poltica.
Ademais, a confiana numa teoria pode ser plenamente alimentada, visto que, como observou
Josep Fontana, bem sabido que, encaixada de maneira adequada em esquemas prfabricados, a realidade nunca desmente a teoria.246 Apesar disso, Hobsbawm ainda um
adepto no s do materialismo histrico, mas tambm das esperanas do marxismo: gostaria
de prenunciar um tempo em que ningum pergunte se os autores so marxistas ou no, porque
os marxistas poderiam ento estar satisfeitos com a transformao da histria obtida com as
idias de Marx.247 Assim, a defesa do marxismo aparece, por essncia, tambm como a
defesa da histria. Porque, de maneira geral, como observou Pierre Vilar, tudo pensar
historicamente, eis a o marxismo.248
Para Furet, pelo contrrio, o marxismo, mais precisamente, o dogmatismo marxista
teria sido nocivo historiografia. Em A Oficina da Histria, ele aventou as possibilidades
decorrentes do abandono progressivo do marxismo. Mostrou, em Os intelectuais franceses e o
estruturalismo (1967), o ilusrio processo de transferncia de hegemonia do marxismo para o
estruturalismo, visto que aquilo a que se chama, a falta de melhor termo, a moda parisiense
do estruturalismo, isto , o seu sucesso e o seu momento, explicar-se-ia assim pela suas
relaes profundas, ao mesmo tempo contraditrias e homogneas, com o marxismo.249 Em
outros termos, a crise do pensamento marxista levou o mesmo para um novo terreno, no para
o da crtica liberal e empirista, mas para o campo do pensamento hiperintelectualista e
sistemtico que tendia para uma teoria geral do homem. Trata-se da ambio de
inteligibilidade global e sistemtica que, aos olhos de Furet, deveria ter sido afetada pelas
desiluses polticas do progressismo, mas em vez de se voltarem para Raymond Aron, os
intelectuais de esquerda aderiram ao reino de Lvi-Strauss.250
Como vimos, nesse trabalho Furet ainda se mostrava ctico em relao pretenso de
uma abordagem global da histria, recusando precisamente aquilo que Hobsbawm buscava, a
245

Cf. Idem, Revolucionrios: ensaios contemporneos, op. cit. p.119-124


Fontana, J. A histria dos homens, op. cit. p.317
247
Hobsbawm, E. Sobre Histria, op. cit. p.184
248
Cf. Vilar, P. Histria marxista, histria em construo. In: Le Goff, J. e Nora, P. (org.) Histria: Novos
Problemas, op. cit. p.178
249
Furet, F. A Oficina da Histria, op. cit. p.56
250
Cf. Id., ibid., p.57
246

87

saber, uma teoria analtica geral como a do marxismo. O problema ento verificado era que o
marxismo continuava a estar no mago do debate dos intelectuais franceses, mas menos
como saber do que como valor, menos como instrumento intelectual do que como herana
poltica.251 Dessa forma, enquanto Hobsbawm separou do mtodo marxista de interpretao
o fracasso prtico de uma ao poltica que se queria marxista, Furet atribuiu ao voluntarismo
inerente teoria a origem das desiluses. A situao do marxismo entre os intelectuais foi
revertida alguns anos depois, permitindo a Furet afirmar, satisfeito: acabou. No sei o que
est acontecendo em outros lugares, mas na Frana o que se v o fim da cultura jacobina.
o fim da cultura marxista. a descoberta do aleatrio na histria.252
Eis que, mais uma vez, temos interpretaes opostas, um marxismo que se fortalece
(Hobsbawm) e outro que se desvanece (Furet). Por outro lado, estamos diante de duas
opinies devidamente fundamentadas. Trata-se, pois, de um complexo dilema que envolveu, e
ainda envolve, um grande nmero de intelectuais, sobretudo de esquerda. O problema foi
equacionado das mais diversas maneiras, um exemplo a interpretao, digamos, otimista de
Immanuel Wallerstein: o que morreu o marxismo como teoria da modernidade, teoria
elaborada conjuntamente com a teoria da modernidade do liberalismo e, de fato, em grande
parte inspirada por este. O que ainda no morreu o marxismo como crtica da modernidade e
da sua manifestao histrica, a economia internacional capitalista. O que morre o
marxismo-leninismo como estratgia reformista. O que ainda no morreu o impulso antisistema popular e marxiano na linguagem que inspira autenticas foras sociais.253 No
entanto, a soluo dualista de tal assertiva rendeu outras proposies como a do prprio
Hobsbawm, ao discernir entre o marxismo e o marxismo vulgar; e a de Furet ao contrapor o
marxismo ao jovem Marx.
Apesar de tudo Furet jamais rompeu efetivamente a sua interlocuo com Marx, um
exemplo o paralelo, proposto em A Oficina da Histria, entre Marx e Tocqueville. Ao
delinear o sistema conceptual da Democracia na Amrica, o autor pde apontar as possveis
falhas da interpretao marxiana. Tocqueville teria se instalado diretamente no cerne do
social, sem antes passar pelo econmico, e se a tudo o social, incluindo as representaes:
no h em Tocqueville essa lacuna, que Marx nunca conseguiu preencher, entre produo da
vida material e produo das idias. Como o seu instrumento analtico central menos a
251

Cf. Id., ibid., p.52


Cf. Idem. O Historiador e a Histria, In. Estudos Histricos, op. cit.
253
Wallerstein, I. Aps o liberalismo: em busca da reconstruo do mundo, Rio de Janeiro, Vozes, 2002, p.223
252

88

igualdade do que as representaes da igualdade, no duplo nvel da norma social e das


paixes individuais, no h nenhum mal em descer, a partir da, at a produo das idias e
das tradies morais e intelectuais. Assim, Tocqueville no precisava reduzir o domnio
poltico a uma outra ordem de realidades que o fundariam e determinariam, como teria feito
Marx ao se interessar pelos mecanismos econmicos em relao com o social. 254
Dessa forma, Tocqueville apresentaria um mtodo menos passvel de interpretaes
ambguas. Furet supe, por conseguinte, sua superioridade em relao ao mtodo marxista.
Inclusive no domnio da veracidade prospectiva no seria difcil mostrar que o prognstico
do aristocrata francs sobre o mundo contemporneo (...) est infinitamente mais prximo das
realidades que vivemos hoje do que o do socialista alemo. E mais, Tocqueville fez uma
aposta que acabou ganhando, a saber, que o universo da igualdade e os comportamentos que
ele induz so fenmenos duradouros, irreversveis, determinantes para o futuro. nessa
medida que j ento ele analisa o mundo em que vivemos.255 Trata-se, pois, de um sistema
de pensamento vitorioso aos olhos Furet. Esta a trincheira escolhida pelo historiador,
definindo a concepo de histria que adotaria a partir da dcada de oitenta e que seria
tambm reconhecida como vitoriosa ou predominante.
No entanto, uma outra declarao de Furet poderia redimensionar essa posio: os
dois autores mais importantes para mim, de longe, so Marx e Tocqueville (...) Hoje em dia,
sou muito tocquevilliano. Penso que foi ele quem viu com mais profundidade as sociedades
em que vivemos.256 De fato, Marx est muito presente em seu trabalho, foi o estudo do
fenmeno revolucionrio que exigiu a sua recuperao. Por ocasio de sua crtica
historiografia clssica da Revoluo Francesa, Furet adotou uma constatao exposta por
Marx em A Ideologia Alem e que fundamentaria a sua reviso: enquanto que na vida
comum qualquer shop-keeper (mascate) sabe perfeitamente distinguir entre o que algum diz
ser e o que realmente , nossa historiografia no alcanou ainda este conhecimento trivial.
Toma cada poca por sua palavra e acredita no que ela diz e imagina a respeito de si
mesma.257 Ora, seria precisamente esta a origem de uma srie de absurdos intelectuais que
dominava a historiografia clssica, ou seja, os historiadores permaneciam fieis conscincia

254

Cf. Furet, F. L'Atelier de l'Histoire. Paris, Flammarion, 1982. Aqui citamos a traduo: O sistema conceptual
da democracia na Amrica. In. Tocqueville, A. A Democracia na Amrica, So Paulo, Martins Fontes, 1998, p.
XLIV e p.XLVI
255
Cf. Id., ibid., p. XLVIII e p. XLIX
256
Cf. Idem. O Historiador e a Histria, In. Estudos Histricos, op. cit
257
Engels, F. Marx, K. A Ideologia Alem, op. cit. p.77

89

vivida dos atores da Revoluo.258 Uma identidade essencial que, para Furet, precisava ser
superada ao se adotar a via do explcito j trilhada por outros ramos da historiografia.
A referncia Marx estava ento irrevogavelmente instalada na base da reflexo
furetiana. No texto de 1971, O catecismo revolucionrio, encontramos uma sugestiva nota de
rodap: a redao deste artigo levou-me a reler Marx e Engels; os textos que eles consagram
Revoluo Francesa so apaixonantes, mas quase sempre alusivos, por vezes difceis de
conciliar; mereceriam um inventrio e uma anlise sistemticos, que espero poder um dia
publicar, com a ajuda de meu amigo Kostas Papaioannou.259 A editora Flammarion satisfez,
em 1986, essa inteno, com uma publicao que reuniu alguns artigos de Furet dedicados s
consideraes de Marx sobre a Revoluo Francesa, mas a reunio dos textos consultados
ficou a cargo de Lucien Calvi. Marx e a Revoluo Francesa se revela como uma das
investigaes mais profundas realizada por Furet a respeito, no do marxismo, mas da obra de
Marx. Em verdade, o livro retoma, mas com a fundamentao do texto marxiano reproduzido,
as interpretaes expostas em Pensando a Revoluo Francesa, ou seja, trata-se de fato da
sistematizao imaginada pelo historiador.
So trs captulos: O jovem Marx e a Revoluo Francesa (1842-1845); O Marx de
1848 em face de 1789; e Marx e o Enigma Francs (1851-1871). A despeito do impacto do
marxismo sobre a historiografia revolucionria, Furet identificou apenas algumas notas de
Marx sobre a Revoluo Francesa, concluindo que esta defasagem entre o livro no escrito e
as notas redigidas no seu lugar, que permearam toda a sua obra, servir como meu ponto de
partida: ela permite resgatar o pensamento de Marx de sua posteridade e recuperar sua
dinmica e seus problemas.260 No entanto, o jovem Marx de A Sagrada Famlia, aquele
que analisa a iluso poltica, deveras admirado pelo autor. A idia de iluso, que ser to cara
reflexo de Furet sobre o marxismo, o comunismo e o jacobinismo, refere-se ao mbito
poltico quando julga que pode transformar a situao da sociedade civil, quando no passa,
ao contrrio, de sua expresso mistificadora, julga-se com poder de reformar a desigualdade e
a pobreza, pois acredita, por definio, na sua onipotncia, quando na verdade a natureza
anti-social da sociedade civil constitui exatamente sua condio de existncia.261

258

Cf. Furet, F. Pensando a Revoluo Francesa. Rio de Janeiro, Paz e Terra, 1989, p.17.
Id., ibid., p.220.
260
Idem. Marx e a Revoluo Francesa. Rio de Janeiro, Jorge Zahar Editor, 1989, p.7.
261
Id., ibid., p.21.
259

90

Como veremos, esta interpretao da iluso (da) poltica permeou o conjunto da obra
de Furet. Por ora, chama ateno a repulsa que o historiador demonstra justamente pelo Marx
de A Ideologia Alem, visto que modificou profundamente a interpretao da Revoluo
Francesa que aparece nos primeiros trabalhos, anteriores essa virada. Se A Questo Judaica
e a A Sagrada Famlia j consideravam a Revoluo como a vitria da sociedade burguesa
sobre a sociedade feudal, ainda no condicionavam seu percurso a esse advento ou
resultado.262 Eis que a utilizao mecnica do marxismo como teoria da histria teria
comeado com o prprio Marx, em funo da negao da autonomia da histria poltica: se
todo o progresso revolucionrio e a riqueza de suas manifestaes sucessivas devem ser
reduzidos sistematicamente ao seu denominador comum, a burguesia e sua dominao, ser
impossvel pens-los de uma forma autnoma, como o conceito do poltico, projeo
ilusria do social, permitiria ao Marx de A Sagrada Famlia.263
Para Furet esse amontoado de contradies e extravagncias indica apenas os limites
da metodologia adotada por este grande pensador. Marx teria utilizado a histria mais como
um repertrio de ilustraes de sua teoria do que como um instrumento de pesquisa com
exigncias intelectuais especficas.264 E mesmo suas obras histricas (O 18 Brumrio, A luta
de classes em Frana, ou A guerra civil francesa) no atenuariam esse problema, como sups
Hobsbawm, visto que s eventualmente abandonou a obsesso pelo social para avaliar o peso
especfico das tradies e das representaes nas lutas pelo poder, mas logo recaindo numa
interpretao baseada nos interesses de classes.265 Para Hobsbawm, pelo contrrio, essa
mutao de significado da idia de revoluo no interior da obra de Marx revelava, no s que
o filsofo se mostrava s vezes dominado pela experincia real da Revoluo Francesa, como
tambm que sua teoria estava em processo de constante evoluo, como o atual marxismo.266
As contradies em Marx decorrem, segundo Furet, do fato dele manter, ao longo de
sua obra, uma teoria da Revoluo concebida como manifestao da iluso poltica, com a
possibilidade de elaborar a histria da Revoluo a partir das metamorfoses sucessivas desta
iluso. Logo, o que se v em suas pginas sobre a Revoluo Francesa seria uma hesitao
peridica, uma espcie de remorso que manifesta pelas simplificaes a que arrastado

262

Cf. Id., ibid., p.61.


Id., ibid., p.49.
264
Id., ibid., p.65.
265
Cf. Id., ibid., p.90-91.
266
Cf. Hobsbawm, E. Revolution in the theory of Karl Marx. In. Chavance, B. (ed.) Marx en Perspective. Paris,
ditions de Lcole des Hautes tudes em Sciences Sociales, 1985, p.557.
263

91

pelo seu pendor.267 Enfim, duas frases podem sintetizar essa posio de Furet a respeito de
Marx: 1 - a simplificao do passado o preo pago pela pretenso de conhecer o futuro;
2 - de sorte que, junto com o marxismo, ele tambm legou aos seus comentaristas os
elementos de uma crtica do marxismo.268 Por outro lado, quanto historiografia marxista do
sculo XX, Furet percebeu, assim como Hobsbawm, que se tratava de uma historiografia
leninista mais do que marxista, pois, entre outras coisas, o historiador leninista compartilha
com os jacobinos e os bolcheviques a convico de que a ao revolucionria pode e deve
mudar a sociedade; justamente a mesma convico que Marx considerara como a iluso
caracterstica do poltico.269
Para concluir, importante lembrar que, mesmo o marxismo compondo a base das
concepes de histria tanto de Hobsbawm quanto de Furet, as divergncias reveladas por
esse paralelo no permitem uma simplificao que transcenda o fato concreto de que cada um
dos historiadores apresenta sua abordagem sobre um suporte especfico de interpretao do
discurso. Em outras palavras, existem duas possibilidades de abordagem do marxismo, aquela
que prefere utilizar a metodologia sugerida e outra que se concentra no comentrio dos textos
de Marx. Ou se valoriza a sua contribuio uma teoria da histria, ou se avalia a sua
contribuio histria. Hobsbawm considera que a verso mais frutfera da histria marxista
a primeira, ou seja, aquela que prefere utilizar seus mtodos em lugar de comentar seus
textos exceto onde esses claramente meream ser comentados.270 Furet considera essa
viso equivocada, pois desde os anos 60, nas cincias sociais, teria feito crer que no havia
necessidade de ler os grandes clssicos para compreender o mundo em que vivemos, que era
preciso apenas fazer uma abordagem cientfica daquilo que estava ali ao lado, escondido.271

267

Cf. Id., ibid., p. 112-116


Id., ibid., p.75 e 117
269
Id., ibid., nota 29, p.131
270
Hobsbawm, E. Sobre Histria, op. cit. p.183
271
Cf. Furet, F. O Historiador e a Histria, In. Estudos Histricos, op. cit
268

92

II POLTICA

O homem de nosso tempo cr facilmente que sua


informao filosfica e histrica salva-o do realismo
ingnuo. Em conferencias universitrias e em conversas de
caf chega a admitir que a realidade no o que parece, e
est sempre disposto a reconhecer que seus sentidos o
enganam e que sua inteligncia lhe constri uma viso
tolervel mas incompleta do mundo. Cada vez que pensa
metafisicamente se sente mais triste e mais sbio, mas
sua admisso momentnea e excepcional enquanto que o
contnuo da vida o instala de cheio na aparncia,
concretiza-a em sua volta, veste-a de definies, funes e
valores. Esse homem um ingnuo realista mais do que
um realista ingnuo.
Julio Cortzar

As Questes do Presente
Ao se fazer intelectual o historiador atua, por conseguinte, no campo da poltica. Seu
intento ento direcionado aos valores da sociedade em que vive. Assim, a mdio ou a longo
prazo sua obra historiogrfica revela um projeto, ou melhor, uma inteno primordial que
consiste no questionamento ou elucidao de temas sugeridos, a toda e qualquer reflexo
humana, pelo tempo presente. Mas, de fato, nem todos se propem a tarefa de realizar essa
ponte entre uma obra especfica e as indagaes do presente. A se encontra o intelectual,
aquele que assume a responsabilidade pela interveno direta ou indireta nos assuntos da
cit. Trata-se da poltica da cultura, qual se dedica, normalmente de maneira clara e
objetiva, o intelectual; quando um especialista diz, para o grande pblico, a que veio.
Com efeito, no conjunto da obra de um historiador/intelectual encontramos trabalhos
sobre a histria de um determinado tema, quando a relao passado-presente geralmente
deduzida. E encontramos tambm outros textos mais amplos, quando a relao presentepassado (nesta ordem) exposta para fins, digamos, polticos. Uma atuao que, entretanto,
pode no ser imediatamente concretizada: eis a caracterstica mais evidente da poltica dos
intelectuais, pois, s vezes, levam-se anos para se avaliar o impacto poltico de
determinados artigos, livros, etc. A histria dos intelectuais, cuja investigao tem
conquistado grande projeo acadmica nas ltimas dcadas, voltou nossas atenes para esse
tipo de produo intelectual, permitindo-nos apreciar prontamente as intervenes dos
intelectuais. A partir disso, poderemos abarcar na anlise de a Era dos Extremos e de O
Passado de uma Iluso o trajeto das reflexes polticas paralelas ou contemporneas de seus
autores. Noutras palavras, nesse caso lidamos com uma indissolvel comunidade discursiva
entre o presente como histria e o presente como interlocuo. Aqui, flexibilizando a ordem
dos fatores, o historiador est para o intelectual, que est para a poltica, que est para o
presente.
precisamente por isto que, uma vez mais, Sobre Histria e A Oficina da Histria
exigem algumas consideraes. Nesses trabalhos, ainda que de maneira desigual, a questo do
presente na histria foi atentamente examinada tanto por Hobsbawm quanto por Furet. O
primeiro reservou para essa questo um lugar decisivo na composio de sua concepo de
histria, haja vista sua presena recorrente em diversos textos do autor. Em artigo de 1993, O
presente como histria, encontramos uma sntese do processo de maturao das reflexes que
desembocaram na Era dos Extremos. A preocupao em no contaminar excessivamente a

94

interpretao histrica com as suposies da poca, partilhadas pela maioria dos


contemporneos, levou Hobsbawm a indagar at que ponto a experincia pessoal do
historiador poderia afetar sua interpretao sobre o passado.
Isso porque, destaca Hobsbawm, quando no escrevemos sobre a Antiguidade
clssica ou o sculo XIX, mas sobre nosso prprio tempo, inevitvel que a experincia
pessoal desses tempos modelem a maneira como os vemos, e at a maneira como avaliamos a
evidncia qual todos ns, no obstante nossas opinies, devemos recorrer e apresentar. E
mais, se isso assim para historiadores da mesma idade e antecedentes, a diferena entre
geraes suficiente para dividir profundamente os seres humanos.1 Por outro lado,
acrescenta, escrever sobre o prprio tempo teria as suas vantagens, mas a principal delas seria
prpria queles que vivenciaram um longo perodo de vida. Estes poderiam saber, sem
esforo especial, o quanto as coisas mudaram: saber que o passado outro pas. L eles
fazem as coisas de modo diferente. (...) Na medida em que o comeo da compreenso
histrica uma apreciao da alteridade do passado, e o pior pecado dos historiadores o
anacronismo, dispomos de uma vantagem inerente para compensar muitas desvantagens.2
Outra questo, entretanto, revelou-se essencial ao historiador: a de que at o
passado registrado muda luz da histria subseqente.3 Um exemplo seria o acordo sobre o
fim de uma era com o colapso dos regimes comunistas: no podemos deixar de encarar o
sculo como um todo de modo diferente de como o teramos feito antes que 1989-91 inserisse
sua pontuao em seu fluxo.4 sob este aspecto que, para Hobsbawm, um historiador
escrevendo cerca de cinco dcadas depois, estar menos merc de movimentos de prazo
relativamente curto do clima histrico, conforme experimentados por aqueles que os vivem.
essa a dificuldade do historiador de seu prprio tempo.5 E, por fim, remete-nos a um ltimo
problema na investigao da histria do presente, a saber, as paixes e compromissos
ideolgicos ou religiosos que acompanharam a existncia da maioria dos pesquisadores.
Na verdade, Hobsbawm, ao dedicar parte de sua vida consciente esperana da
Revoluo de Outubro, pde se enganar sobre muitos acontecimentos de seu tempo, e
descobrir que estava equivocado seria o primeiro passo para refletir sobre esse tempo.6 No

Hobsbawm, E. Sobre Histria. So Paulo, Cia das Letras, 1998, p.245


Id., ibid., p. 248.
3
Id., ibid., p. 250
4
Id., ibidem.
5
Id., ibid., p.252
6
Cf. Id., ibid., p.254
2

95

entanto, escreve em 1996, claro que levar muito tempo at que as paixes daqueles que
escrevem a histria da URSS se reduzam temperatura morna daqueles que hoje escrevem a
histria da Reforma Protestante. (...) Mesmo do lado de fora, a maioria de ns ainda
emocionalmente muito prxima e parcial para considerar a Guerra Fria entre capitalismo e
comunismo.7 A histria do presente aparece, portanto, como um terreno ainda arenoso, mas
passvel de investigao, contanto que se tomem as devidas precaues.
Mas se Hobsbawm, assim como Furet, era um novato na histria do sculo XX,
escrever sobre o presente, entretanto, estava longe de ser uma novidade, pois como todo
intelectual exerceu uma atividade crtica direcionada aos problemas contemporneos. E foi no
curso desses ensaios que o historiador descobriu aquelas dificuldades que uma histria do
presente, propriamente dita, poderia suscitar. O maio de 1968, por exemplo, foi examinado
imediatamente pelo historiador: contudo, ao escrever em 1968, subestimei os efeitos a longo
prazo do choque de 68 no sistema poltico da Frana e de outros pases afetados.8 Mas a
lembrana da notabilidade, para a histria, de trabalhos circunstnciais como O Dezoito
Brumrio de Marx continuou estimulando suas reflexes.
Ademais, aos seus olhos, uma observao em primeira mo deveria servir para alguma
coisa. Em Revolucionrios (1973) definiu sua perspectiva como uma tentativa de escrever de
maneira realista, mas no desapaixonada sobre seu tempo.9 Poderamos seguir citando
dezenas de textos nos quais o historiador manifestou essas inquietaes, mas, para fechar a
questo, vejamos mais uma de suas observaes presente no ltimo captulo de sua
autobiografia: a histria necessita de distanciamento, no apenas das paixes, emoes,
ideologias e temores de nossas prprias guerras religiosas, mas tambm das tentaes ainda
mais perigosas da identidade.10 Acrescente-se, ento, que do inevitvel ponto de vista
presente do historiador, quaisquer comprometimentos devem ser afastados, mas no
ignorados.
Todavia, o mesmo acmulo de opinies e preconceitos foi expressamente renegado
por Franois Furet, o qual no s condenou as suas prprias paixes polticas de juventude,
como tambm as avaliou negativamente na histria contempornea. No se trata,
evidentemente, de estabelecer comparaes de valor, mas, neste caso, enquanto Hobsbawm

Id., ibid., p.257


Idem. Pessoas Extraordinrias: resistncia, rebelio e jazz. So Paulo, Paz e Terra, 1998. p.305
9
Idem. Revolucionrios: ensaios contemporneos. Rio de Janeiro, Paz e Terra, 2003. p.12
10
Idem. Tempos Interessantes. So Paulo, Cia das Letras, 2002. p. 451
8

96

assume para si um comprometimento poltico, na tentativa de no misturar suas esperanas


com a anlise histrica; Furet, pelo contrrio, parte dessa paixo, alis, permite sua expanso
por todo um perodo histrico, mesmo a tomando quase pelo avesso, visto que estaria
vacinado contra o investimento pseudo-religioso na ao poltica. Isso no quer dizer que a
perspectiva adotada por Hobsbawm seja mais objetiva, mas apenas que a de Furet pode
sugerir aos leitores desatentos (ou melhor, queles que j se defrontaram com perspectivas
como a de Hobsbawm) um equvoco, a saber, o de que o historiador por ter percebido e ainda
superado uma iluso, a do comunismo, esteja liberado das supostas paixes que,
eventualmente, poderiam acossar mais diretamente um historiador do presente.
Afora isso, Furet tambm assumiu a vantagem de ter vivido de dentro a iluso cujo
caminho tentou remontar, um problema que formou a matria de seu livro, O Passado de uma
Iluso, e que pde conceber e, qui, esclarecer com a ajuda dessa experincia pessoal.11 Na
realidade, esse historiador no encontrou problemas em lidar com o presente, uma vez que sua
concepo de histria partia, como vimos, da busca do segredo do presente. Da tratar
sempre com grande naturalidade a relao presente-passado: o mundo presente pode
oferecer ao observador atento uma quantidade de consideraes teis inteligncia do
passado, por pouco que se interesse por ele. E mais, esta forma bruta da mudana que
constitui aquilo a que chamamos a atualidade e que preciso reduzir melhor ou pior
imediatamente a algo de inteligvel, o historiador o homem mais bem apetrechado para lhe
exprimir estranheza, a partir daquilo que possui de comparvel no passado: pode desta forma
guardar ao mesmo tempo o elemento repetitivo e a parte completamente nova.12
Uma interpretao decerto otimista, pois o historiador estaria potencialmente mais
apto do que outros especialistas a trabalhar com o presente. No encontramos em Furet as
aflies que Hobsbawm explorou com tanta veemncia antes de se lanar na reflexo sobre
seu tempo. Pelo contrrio, para esse annaliste (ainda que s de formao), no trabalho de um
historiador a relao com o presente entra tambm na constituio da sua relao com a
verdade (...) assim como a formulao aprofundada de uma questo permite ao historiador
escapar ao encerramento num perodo e utilizar o passado como um repositrio de
experincias de certa forma comparveis, mesmo que no sejam concomitantes, assim

11

Cf. Furet, F. O Passado de uma Iluso: ensaios sobre a idia comunista no sculo XX. So Paulo, Siciliano,
1995, p.14.
12
Idem. A Oficina da Histria. Lisboa, Gradiva, 1989, p.34.

97

tambm a explicao de sua relao com o presente um exerccio intelectual que abre a
compreenso da objetividade.13
Observaes que levaram Furet a uma concluso simples e breve da questo: a
espcie de separao que se estabelece por vezes entre a histria contempornea e a histria
tout court, tida como mais segura, no me parece ter qualquer outra justificao do que de
situao: o recuo falta tanto mais quanto mais nos aproximamos do presente, e, por
exemplo, as conseqncias da Reforma, na histria da humanidade, so mais fceis de
compreender do que as da revoluo bolchevista, visto termos quatro sculos e meio de
distncia temporal para as estudar. Mas esta vantagem de situao, que varia alis com os
assuntos estudados, no acarreta por isso qualquer privilgio intelectual: pode existir, ao acaso
dos espritos e das obras, uma histria superficial do protestantismo e uma histria profunda
do bolchevismo.14
Surpreende-nos ambos os historiadores terem balizado suas avaliaes pelo paralelo
entre a Reforma e a Revoluo na Rssia. Mas, no fundo, para Furet, trata-se de um falso
problema. Entretanto, no se pode julgar o mrito das duas perspectivas, cada uma responde
satisfatoriamente s suas prprias questes do presente, mas para fins de anlise comparativa
evidente a importncia dessas diferenas de interpretao: eis que na base da pesquisa e
redao das obras sobre o sculo XX de Hobsbawm e de Furet, revelam-se, notadamente,
duas concepes de histria que partem da relao passado-presente ou vive-versa como
elemento problemtico. Enquanto Hobsbawm coloca na balana as vantagens e desvantagens
desse empreendimento, Furet, consciente desse dilema, prope e supe super-lo.

A Poltica do Historiador

A ideologia poltica, no decorrer do sculo XX, conquistou um lugar de extraordinria


importncia na sociedade, estando presente tanto nas decises dos governantes, quanto nas
transaes socioeconmicas da sociedade civil e, at mesmo, no cotidiano do mais simples
dos homens da mais perifrica das regies por meio da comunicao e propaganda de massa.
Entre os diversos tipos de poltica que poderamos, eventualmente, identificar nas
sociedades modernas, j localizamos, com Bobbio, a poltica da cultura, mas podemos
esmiuar nossa abordagem at chegar poltica do historiador. Com efeito, como bem
13
14

Id., ibid., p.33


Id., ibid., p.33-34

98

observou Jacques Julliard, o desenvolvimento dos meios modernos de comunicao e de


informao torna imediatamente polticos um grande nmero de acontecimentos, conferindolhes uma repercusso pblica, uma singularidade, talvez um carter de exemplo que no
existiriam sem tais meios.15 E o historiador de ento teria, inevitavelmente, que abordar esses
acontecimentos tambm por sua veiculao espontnea.
No entanto, a poltica do historiador pode ser mais direta, isto , quando esse
intelectual decide intervir no panorama poltico de sua poca. As atuaes polticas de
Hobsbawm e de Furet foram sobremaneira constantes para ressurgirem, em filigrana, nas suas
interpretaes sobre o sculo XX. Desta feita, optamos por expor o pice dessas intervenes,
propondo o paralelo entre algumas de suas reflexes peridicas a respeito da poltica e do
governo de seus respectivos pases no perodo entre as dcadas de setenta e oitenta. Trata-se
de mais um dos momentos em que as geraes dos dois historiadores se confundem, desde
meados do sculo podemos visualizar uma confluncia temtica de suas reflexes sobre, entre
outras coisas, o 1956 ou o 1968. Mas s no 1981 francs que encontraremos o Furet
definitivo, pois, como j destacamos, ocorreu por essa poca uma importante inflexo em sua
trajetria intelectual, e esse apaixonado por poltica assumiu uma posio decisiva, sobretudo
em relao ao governo francs. At mesmo seu amigo Pierre Nora identificou alguma
alterao em sua postura no incio dos anos oitenta: a que preciso buscar o Franois
Furet enfim ele mesmo, aps uma longa gestao ele j passou dos cinqenta anos
consciente doravante de seu caminho pessoal e de sua autonomia de pensamento.16
Em sua entrevista Estudos Histricos, Furet sintetizou sua relao com a poltica,
situando-se direita da esquerda e esquerda da direita. Ainda bastante ctico quanto aos
limites da ao poltica, destacou que nunca fez poltica muito ativamente. Alm de
conselheiro tcnico de Edgar Faure em 1968, se mostrou muito reticente diante da equao
Mitterrand-Unio da Esquerda, porque a considerava hipotecada pela unio com os
comunistas.17 Mas, cabe lembrar, tambm gozou desde a dcada de cinqenta de um espao
semanal no peridico France/Nouvel Observateur, onde imprimiu posicionamentos claros e
parciais, colocando-se, antes de tudo, como um observador da poltica francesa. Com sua
consolidao acadmica conquistou mais espaos de debate pblico, desde revistas

15

Julliard, J. A Poltica. In: Le Goff, J. e Nora, P. (org.) Histria: novas abordagens. Rio de Janeiro, F. Alves,
1979, p.184
16
Cf. Nora, P. Franois Furet dans Le Dbat. Le Dbat, n 96, sep-oct 1997, p.8
17
Cf. Furet, F. O Historiador e a Histria (Entrevista). Estudos Histricos, Rio de Janeiro,n 1, p. 143-161, 1988.

99

acadmicas at a televiso. Uma de suas mais importantes contribuies para o debate poltico
francs surgiu, entretanto, na forma de um livro, La Republique du Centre, o qual exerceu um
forte impacto ideolgico no final da dcada de oitenta.
Com Hobsbawm no foi diferente, pois, como vimos, tambm desfrutou de amplo
espao nos peridicos e meios de comunicao em geral, sendo hoje considerado um dos
intelectuais vivos mais influentes do planeta.18 Na sua opinio no chegou a fazer grandes
coisas como militante comunista, nem chegou a ocupar postos importantes, de maneira que
sua nica atividade poltica eficaz teria sido uma srie de artigos sobre o Partido Trabalhista e
a poltica na Inglaterra, exercendo um certo impacto ao provocar um enorme debate.19
Atividade, evidentemente, esperada de um historiador marxista que no separou jamais sua
interrogao sobre o mundo de sua vontade de contribuir para transform-lo. Assim Claude
Mazauric pde conceb-lo, como algum que conseguiu escrever a histria com
distanciamento e, simultaneamente, foi um historiador engajado, um militante apaixonado.
De tal maneira que sua autobiografia aparece de ponta a ponta como um livro poltico, tanto
por sua traduo na Frana (trs anos depois de seu lanamento mundial) quanto pela
justificativa, permeando a obra, do comunismo do autor.20
Por outro lado, Hobsbawm foi cauteloso, distanciado-se da militncia comunista (mas
no da adeso) antes mesmo de iniciar sua atividade profissional como historiador. E isso
revela, segundo Jean-Louis Robert, a impossibilidade de se combinar o engajamento militante
comunista e o ofcio de historiador, sendo essa a grande lio exposta em sua autobiografia.21
De fato, o historiador admitiu que qualquer compromisso poltico ou religioso, sempre que
verdadeiro e intenso, tende a impor no diria obrigaes mas uma predileo ou um
preconceito favorvel ao avano da causa pela qual lutamos. Voc percebe isso quando v a
prpria relutncia em critic-la, quando reluta em aplicar a ela a mesma inteligncia crtica
com que costuma julgar outras causas.22 No entanto, ele acabou encontrando a sua maneira
de fazer poltica como historiador, em Estratgias para uma esquerda racional foram
reunidos seus textos polticos dedicados formular no apenas o que gostaramos de fazer,
18

Cf. Historiador o 18 mais influente. Folha de So Paulo, Caderno Mais!, 6/11/2005. Veja-se resultado da
pesquisa: In. The worlds top intellectuals. Prospect Magazine, n116, november 2005.
19
Cf. Hobsbawm, E. Spire, A L'Optimisme de la Volont: dun Sicle lAutre. Paris, Le Bord De L'eau
Editions, 2003, p.23.
20
Cf. Mazauric, C. Eric Hobsbawm, Jai abserv et ecout et jai tente de comprendre lhistoire. Journal
lHumanit. 15 dcembre 2005.
21
Cf. Robert, J-L. Um itinraire dans le sicle. Le Monde Diplomatique, Fvrier 2006, p.21.
22
Hobsbawm, E. O Novo Sculo. So Paulo, Cia das Letras, 2000, p.189.

100

mas aquilo que poderia ser feito. Em outros termos, para esse marxista convicto no se trata
de interpretar o mundo e expor valores e projetos, mas de transformar a realidade por meio de
uma ao concreta, a saber, a formulao de estratgias viveis para se conquistar o poder no
interior de um determinado contexto poltico.
O contexto era, no entanto, pouco favorvel. Precedido pela grande crise econmica
de 1973, o momento estava propcio expanso das idias neoliberais. Na Inglaterra uma
nova situao poltica se delineava claramente, instalando-se duravelmente no poder o
governo de Margaret Thatcher a partir de 1979. Assim como Reagan nos Estados Unidos
(1980), Khol na Alemanha (1982) e Schluter na Dinamarca (1983), Thatcher tentou incentivar
um novo modelo econmico baseado, antes de tudo, na livre concorrncia e no fim de
qualquer tipo de regulamentao promovida pelo Estado. O neoliberalismo representou, de
incio, uma guinada direita, aparecendo como uma arma de combate em duas frentes, uma
contra o keynesianismo e o Estado de bem-estar, e outra contra o comunismo. Sistemas
baseados no planejamento estatal que teria se revelado letal liberdade, como anunciava o
economista prmio Nobel Friedrich Hayek em O Caminho da Servido de 1944.23
Na avaliao de Hobsbawm, para essa nova direita, o capitalismo assistencialista
patrocinado pelo Estado das dcadas de 1950 e 1960, no mais escorado, desde 1973, pelo
sucesso econmico, sempre havia parecido uma subvariedade de socialismo, da qual, em sua
tica, a URSS era o lgico produto final. Assim, tanto o liberalismo quanto o comunismo
eram os inimigos, um exemplo seria a poltica de Reagan: a Guerra Fria reaganista era
dirigida no contra o Imprio do mal no exterior, mas contra a lembrana de F. D. Roosevelt
em casa: contra o Estado do Bem-estar Social, e contra qualquer outro Estado interventor.24
De tal maneira atingia-se o extremo do anticomunismo intransigente da ideologia neoliberal.
Por outro lado, Hobsbawm percebeu uma incoerncia, os regimes mais profundamente
comprometidos com a economia de laissez-faire eram tambm s vezes, e notadamente no
caso dos EUA de Reagan e da Gr-Bretanha de Thatcher, profunda e visceralmente
nacionalistas e desconfiados do mundo externo.25
Portanto, mesmo que, como destacou Perry Anderson, curiosamente o Reino Unido
se fez, no plano internacional, o pioneiro dos programas de privatizao e de desregulao,

23

Cf. Anderson, P. Balano do Neoliberalismo. In. Sader, E. e Gentili, P. (orgs.). Ps-neoliberalismo: as


polticas sociais e o Estado democrtico. Rio de Janeiro, Paz e Terra, 1995, p. 9.
24
Cf. Hobsbawm, E. Era dos Extremos. O breve sculo XX: 1914-1991. So Paulo, Cia das Letras, 1995, p.245.
25
Idem. p.402.

101

como tinha anteriormente lanado aquele do Estado-providncia e das nacionalizaes;26 no


foi simplesmente graas implantao, um tanto parcial, em pases de capitalismo avanado
como a Gr-Bretanha que as idias neoliberais conquistaram um amplo terreno. Pois, de
acordo com Hobsbawm, o triunfo da teologia neoliberal na dcada de 1980 na verdade
traduziu-se em poltica de privatizao sistemtica e capitalismo de livre mercado impostas a
governos demasiados falidos para resistir-lhes, fossem elas imediatamente relevantes para
seus problemas econmicos ou no (como na Rssia ps-sovitica).27 De fato, o chamado
neoliberalismo pode ter fracassado no plano econmico, mas, de acordo com Anderson,
socialmente conseguiu alguns de seus objetivos, e poltica e ideologicamente alcanou um
xito surpreendente.28
Na Frana, por outro lado, as incessantes conturbaes que agitaram o cenrio poltico
ao longo da dcada de setenta geravam dvidas quanto direo seguida pelo presidente
eleito em 1981, Franois Mitterrand. De qualquer forma, o 1981 francs tornou-se uma
referncia, o cerne de um amplo conjunto de acontecimentos e reflexes sobre a histria e
poltica francesas. Trata-se da mais memorvel vitria do socialismo francs, Mitterrand foi o
primeiro presidente socialista do pas eleito pelo sufrgio universal, da a grande vaga de
otimismo e esperana que acompanhou a sua vitria. A situao, entretanto, no era
confortvel, pois, desde a dissoluo da Unio da Esquerda, o Partido Socialista (PS)
defrontava-se com o cisma tanto da direita quanto da esquerda poltica. Em verdade, a vitria
do socialismo teria sido inesperada e, como constatou Tony Judt, numa pesquisa realizada em
maio de 1981, 53% das pessoas interrogadas se declararam surpresas pela eleio de
Mitterrand.29
A configurao desse desacordo entre as opinies adveio da tradicional oposio entre
o Partido Comunista Francs (PCF) e o gaullismo, que at ento concentravam as preferncias
do eleitorado. Desde 1936, a esquerda no comunista no tinha conseguido superar os votos
do PCF, mas no incio da dcada de setenta os comunistas perceberam seu isolamento dos
novos movimentos sociais, foi ento que o Partido lanou uma nova estratgia de unio com o
novo PS de Franois Mitterrand, assinando em 1972 um acordo de programa comum de
governo que permitiria verdadeiras transformaes socialistas. A Unio da Esquerda trouxe

26

Cf. Anderson, P.. La pense tide: un regard critique sur la culture franaise. Paris, Seuil, 2005, p.13.
Hobsbawm, E. Era dos Extremos, op. cit., p.420.
28
Cf. Anderson, P. Balano do Neoliberalismo. In. op. cit., p.23.
29
Cf. Judt, T. Le Marxisme et la Gauche Franaise: 1830-1981. Paris, Hachette, 1987, p.249.
27

102

um novo flego no ao PCF, mas sim ao PS, visto que a progressiva abertura do PC,
abandonando, por exemplo, o vis da ditadura do proletariado em 1976 e mesmo ensaiando
algumas crticas URSS, acarretou numa profunda crise de identidade entre aqueles ainda
fiis ortodoxia e aqueles que desejavam aprofundar as mudanas. Nessas condies o PCF
preferiu romper com a Unio da Esquerda em 1977, provocando a derrota da esquerda nas
eleies de 1978.30
Essa estratgia de isolamento do PCF levou ao realinhamento com a URSS, o
momento escolhido no poderia ter sido pior, pois, alm da imagem da URSS estar
gravemente deteriorada na Frana, crescia entre os intelectuais e, por conseguinte, entre os
difusores de opinio, um forte anticomunismo incentivado pela Nouvelle Philosophie desde
aproximadamente 1976. Tudo concorria para desembocar no fracasso eleitoral dos
comunistas, descobre-se, segundo Ren Rmond, que a URSS no era uma democracia e,
sobretudo, que o goulag teria feito talvez mais vtimas do que o nacional-socialismo: no
mundo intelectual, leffet Soljenitsyne foi decisivo para convencer que a URSS, longe de ser o
paraso dos trabalhadores, podia ser um inferno. Nem todos chegam sustentar que a
experincia sovitica uma variante do fenmeno totalitrio, mas se comea pensar que os
crimes de Stlin no se explicam unicamente pelo culto da personalidade: eles encontram sua
origem no sistema leninista de ditadura do proletariado e na crena da cientificidade do
marxismo.31
A proeminncia do chamado pensamento liberal antitotalitrio revelou um novo
momento intelectual que desembocaria na reabilitao da histria e da filosofia polticas em
meados da dcada de oitenta, como bem nos mostrou a trajetria de Furet, uma vez que este
intelectual estava plenamente integrado s transformaes polticas do perodo no qual La
France bascul, como anunciou um peridico em junho de 1981. Num primeiro momento o
novo sujeito/sentido da histria no era mais o proletariado do Terceiro Mundo, mas o
indivduo loccidentale,32 configurava-se ento um pensamento ora avaliado como psmoderno ora como cnico, liberal e cosmopolita. Com isso a progresso eleitoral do
socialismo acontecia de maneira silenciosa, assistia-se a uma violenta hostilidade entre

30

Cf. Sirinelli, J-F. (dir.) Dictionnaire Historique de la vie politique franaise au XXe sicle. Paris, PUF, 1995,
p.776-777
31
Cf. Rmond, R. Notre sicle (1918-1991). Paris, Fayard, 1992, p.821
32
Cf. Ory, P & Sirinelli, J-P. Les Intellectuels en France: de lAffaire Dreyfus a nos Jours. Paris, Armand Colin,
1992, p. 237

103

comunistas e socialistas, mas no se supunha que os candidatos socialistas pudessem


arrebanhar para si a simpatia tradicionalmente devotada aos comunistas.
Aos olhos de Furet, tudo isso resultou do casamento anacrnico entre comunistas e
socialistas, uma unio que acabou sendo fecunda ao levar presidncia Franois Mitterrand.
Ele explicou que o mito sovitico morreu na opinio intelectual, mas sobrevive no pblico,
sob uma forma degradada, atravs da idia revisionista, e negativamente, pela condenao do
anticomunismo.33 Seriam os vestgios da paixo revolucionria que garantiam na memria
popular a complacncia com alguns ideais outrora cultivados pelo PCF. So paradoxos da
poltica francesa que Furet analisou ainda no calor da hora: que Franois Mitterrand
assimilou e quase unificou na sua pessoa os benefcios das duas conjunturas, a da unidade e a
da ruptura da unidade. Assim, depois da Unio da Esquerda a sua ruptura, e Mitterrand
gozando do duplo privilgio de mobilizar as suas lembranas e capitalizar os seus erros, sendo
eleito pelas vozes comunistas, mas protegendo os franceses contra os comunistas.34
Um paradoxo que pode explicar a suposta insatisfao da maioria dos intelectuais
diante dos resultados de 1981, pois no se tratava de uma decepo com a poltica
conduzida aps 1981, mas de um ceticismo a priori diante de uma maioria poltica, cujas
escolhas fundamentais poderiam ser doravante estranhas a essa intelligentsia.35 Ou seja, a
inesperada reao do eleitorado causava dvidas em relao ao governo socialista. Some-se a
isso a participao de ministros comunistas no governo entre 1981 e 1984. Contudo, essa
sobrevida do PCF, mesmo que ainda se beneficiando de um anticomunismo residual, iria
sofrer de uma afeco ainda mais grave, a conseqente indiferena dos mais jovens com o
comunismo. Por outro lado, os intelectuais da chamada frente antitotalitria puderam respirar
aliviados com os rumos ento adotados pelo governo de Mitterrand. Outro trecho da
entrevista de Furet Estudos Histricos, em 1987, ilustra muito bem essa situao:
F.F - () Mas votei em Mitterrand em 81. Sempre achei, porm, que sua experincia desde
o incio esteve comprometida por um peso extremamente negativo, que a aliana comunista,
cujas conseqncias so uma srie de equvocos sobre a sociedade moderna. Sempre achei,
em funo disso, que, se os socialistas tomassem o poder, estariam condenados a cometer
erros tais que seriam obrigados ou a renunciar ao poder, ou a renunciar s suas idias.

33

Furet, F. O Passado de uma Iluso, op. cit., p.578


Cf. Idem. Mitterrand au rendez-vous de lhistoire (11mai 1981). In. Furet, F. Un Itineraire Intellectuel. Paris,
Calmann-Lvy, 1999, p.151
35
Cf. Ory, P.e Sirinelli, J-P. Op. cit., p. 235
34

104

E. H. - O que o senhor acha que aconteceu?


F.F. - Eles renunciaram s suas idias! O que faz com que no tenham governado to mal.
Mas hoje em dia eles esto diante da necessidade de uma renovao de idias, que o cerne
do problema da esquerda francesa.36
Perry Anderson fornece-nos, mais uma vez, uma avaliao bastante clara dessa
reviravolta na poltica francesa. Diferentemente das tendncias neoliberais que j estavam
dominando na Inglaterra ou nos Estados Unidos, Mitterrand se esforou para realizar uma
poltica de deflao e redistribuio, de pleno emprego e proteo social, mas o projeto
fracassou, e j em 1982 e 1983 o governo socialista na Frana se viu forado pelos mercados
financeiros internacionais a mudar seu curso dramaticamente e reorientar-se para fazer uma
poltica muito prxima ortodoxia neoliberal, com prioridade para a estabilidade monetria, a
conteno do oramento, concesses fiscais aos detentores de capital e abandono do pleno
emprego.37 Em ensaio recente, La pense tide, Anderson chegou a uma concluso
semelhante a de Furet, em 1981 a esquerda ganhou as insgnias do poder, mas perdeu a
batalha das idias.38
Enfim, em meio a esse turbilho de incertezas polticas encontraremos a manifestao
de nossos dois historiadores. Hobsbawm assumiu a tarefa de propor reformas principal
alternativa ao thatcherismo, o Partido Trabalhista ingls, por meio de uma srie de artigos
publicados pela Marxism Today entre 1978 e 1988. Furet no buscou alternativas ao governo
Mitterrand, pelo contrrio, como revisionista que era preocupava-se, acima de tudo, com a
necessidade de adequao do discurso histrico e poltico a uma nova situao que estava
sendo delineada na Frana, na qual a chamada exceo francesa no tinha mais lugar. Essa
misso Furet compartilhava com diversos intelectuais vinculados, por exemplo, s revistas
Commentaire, Le Dbat e Esprit. Ou ainda instituies como a Fundao Saint-Simon e o
Instituto Raymond Aron.
Hobsbawm, entretanto, no estava interessado unicamente nas questes internas
poltica britnica, tocava-lhe o amplo debate internacional sobre as esquerdas. A partir da
suas reflexes no perderam de vista o paralelo entre o thatcherismo e outros governos
neoliberais, em relao aos quais apresentava algumas especificidades. Ainda sem saber da
vida longa do governo de Margaret Thatcher (1979-1990), Hobsbawm visualizou no Partido
36

Cf. Furet, F. O Historiador e a Histria. In. Op. cit.


Anderson, P. Balano do Neoliberalismo. In. Op. cit., p.13
38
Idem. La pense tide. Op. cit., p.35
37

105

Trabalhista o nico partido de massa e o nico para um governo alternativo. No prefcio


Estratgias para uma esquerda racional, tambm esboou os traos da tradio poltica
qual estaria filiado, a dos radicais, a da tradio de Marx e Lnin ou, de modo concreto, a do
VII Congresso Mundial da Internacional Comunista: da unidade antifascista e das frentes
populares. E por estar dentro dessa tradio sabia o quo forte era o seu apelo emocional e,
diante daqueles que estavam depreciando a esquerda por isso, destacou, torna-se
indispensvel criticar a emoo da esquerda, utilizando a razo da esquerda.39
Nesse trabalho o historiador no conteve suas intenes e desejos, a partir do
diagnstico de que a falta de confiana o fantasma que assombra a esquerda, exps toda a
sua confiana no socialismo: se no acreditamos que a busca descontrolada de vantagens
particulares, atravs do mercado, produz resultados anti-sociais, obviamente catastrficos; se
no acreditamos que o mundo de hoje clama por controle e gerenciamento pblicos e por
planejamento dos negcios econmicos, ento no deveramos nos considerar socialistas. E
mais, se Marx estivesse vivo encararia esse quadro todo como um fortalecimento de causa,
para uma necessria substituio desse sistema por um outro ou por um mergulho numa era
de trevas. Eis que nos deparamos mais uma vez com a to caracterstica convico de
Hobsbawm, decorrente da combinao de paixo e projeto poltico. Convico que lhe
permitiu, diante da crescente intimidao da esquerda em fins da dcada de oitenta, afirmar de
maneira quase pueril: o capitalismo ainda mostra sua rapacidade e explorao e o socialismo
continua bom.40
Em 1978, antes da amarga experincia da eleio de 1979, Hobsbawm j estava
avaliando a infausta estagnao do trabalhismo ingls, e a derrota do ano seguinte, o
trabalhismo polarizou o menor nmero de votos desde 1931, revelou que o movimento
trabalhista ainda no havia encontrado respostas satisfatrias.41 Assim, o trabalhismo seguiu
estancado, no mobilizando nem mesmo os membros do movimento sindical, uma vez que
estava instalada a opinio de que a guinada do partido para a esquerda e sua promessa de
permanecer fiel a seus compromissos garantiro, elas mesmas, a prxima vitria trabalhista.
Mas era evidente que sem um suficiente apoio das massas isso no passaria de iluso, sendo
necessrio, portanto, novas estratgias para que o trabalhismo reconquistasse seu apelo
popular. Esta foi a misso que o historiador se imps, lembrando que quando a teoria
39

Cf. Hobsbawm, E. Estratgias para uma esquerda racional. Rio de Janeiro, Paz e Terra, 1991, p.12
Cf. Id., ibid., p.13
41
Cf. Id., ibid., p.34
40

106

enfrenta esse mundo e essas tarefas, desaparece a tela que separa aqueles cujo trabalho
escrever dos outros. Todos ns falamos a mesma linguagem e contribumos para a
discusso.42
A primeira idia proposta partia do paralelo com o caso francs, a aliana entre
socialistas e comunistas, apesar das oposies, teria sido condio essencial para a vitria do
PSF, o que no significou o abandono de seu programa. Da mesma maneira deveria agir o
Partido Trabalhista, visto que o socialismo francs conseguiu maioria absoluta com um
programa esquerda de tudo at agora sugerido pela esquerda do trabalhismo britnico.
Ainda assim, o trabalhismo levou uma surra na eleio de 1983, e, ao contrrio da unio das
esquerdas francesas, os partidos de oposio britnicos engajavam-se numa guerra civil mais
do que numa luta contra a direita.43 Hobsbawm partiu ento para um novo conjunto de
estratgias, precisava-se encontrar algum modo de unir a maioria do povo britnico que se
opunha ao thatcherismo, para isso o trabalhismo precisava retomar a sua tradio de ser um
amplo partido popular. Quatro metas deveriam ser atingidas: primeiro, convencer as pessoas
de que realmente queriam aquilo que o Partido Trabalhista representava; segundo, que a
poltica do trabalhismo no era apenas desejvel, mas realista; terceiro, que o Partido
Trabalhista o partido de todos os trabalhadores; por fim, que o trabalhismo tem esperana.44
Com essas estratgias Hobsbawm esperava a recuperao do Partido Trabalhista. No
entanto, embora o trabalhismo estivesse melhorando, no era o suficiente, e um terceiro
conjunto de estratgias foi elaborado a partir da constatao de que a tarefa primordial, em
1987, era a derrota do governo Thatcher. E existia apenas um caminho: votar no candidato
que estiver mais bem colocado para afastar o candidato conservador. Quem quer que diga
outra coisa, por mais sincera que seja, estar traindo o povo britnico, sem falar na
democracia e no movimento trabalhista.45 Enfim, foram longos anos de discusso sobre o
trabalhismo promovida por um peridico comunista, mas em retrospecto a situao teria sido
mais complexa, porm bvia: a era Thatcher foi o mais prximo a uma revoluo poltica,
social e cultural no sculo XX, e no para melhor. Armada com o poder menos controlado e
mais centralizado disposio do governo em qualquer democracia eleitoral, tratou de
destruir tudo o que estivesse no caminho de uma perversa combinao entre a maximizao

42

Cf. Id., ibid., p.41


Id., ibid., p. 81
44
Cf. Id., ibid., p. 87-88
45
Id., ibid., p. 206
43

107

dos lucros da empresa privada e a afirmao nacional, ou, em outras palavras, ambio e
jacobinismo.46
A adaptao francesa ao mercado teria sido, por outro lado, acompanhada de um
progressivo abandono da crena nacional que fazia parte da cultura poltica francesa desde a
Revoluo, ou seja, de um declnio do jacobinismo. Todavia essa nova situao poltica foi,
do mesmo modo, com profundo comprometimento e paixo, avaliada e interpretada por Furet.
La Rpublique du Centre: La fin de lexception franaise, reuniu trs artigos escritos por
Furet, Jacques Julliard e Pierre Rosanvallon. A introduo comum revela a comunho
temtica entre as trs interpretaes, que partem da tendncia, considerada dominante,
moderao poltica, quando as cores se confundem. Em trs temporalidades uma poca teria
se fechado em meados da dcada de oitenta, o ciclo curto da Unio da Esquerda aberto em
1972, o ciclo mdio do bolchevismo inaugurado em 1917, e o ciclo longo revolucionrio
aberto em 1789. Trata-se do fim da exceo francesa e de uma certa banalizao da poltica,
questo analisada pelos trs autores que partilham uma mesma esperana: que a pacificao
dos espritos, de que se felicitam, no seja uma bandeira de complacncia que esconderia a
resignao dos polticos e a indiferena dos cidados.47
Isso porque teriam sido as tradicionais disputas entre as tendncias radicais de direita e
de esquerda que perderam projeo com o suposto consenso republicano, conquistado sob o
governo de Mitterrand. Nas eleies de 1988, em sua Lettre tous les Franais, Mitterrand,
no mais se referindo ao socialismo, assumia uma imagem consensual, o slogan La France
unie a simbolizava.48 O mesmo slogan serviu de ttulo para o artigo de Furet sobre o
resultado poltico da conjuno de governo socialista, de descrdito da oposio
direita/esquerda, de falncia do comunismo e de fortalecimento da extrema direita. Tudo
resultando em uma combinao disparatada de idias, nem direita, nem esquerda, talvez
pelo mercado e pela proteo social: o centro.49 Uma combinao muito particular que Furet,
como Hobsbawm por razes diferentes e em relao Inglaterra, situou longa distncia do
neoliberalismo, pois os franceses ainda consideravam o sistema de prestaes pblicas
intocvel.

46

Idem. Tempos Interessantes, op. cit., p.303.


Cf. Furet, F. Julliard, J. Rosanvallon, P. La Rpublique du Centre: la Fin de l'Exception Franaise. Paris,
Calman Levy, 1988, p.12.
48
Cf. Sirinelli, J-F. (dir.) Dictionnaire Historique de la vie politique franaise au XXe sicle, op. cit., p.334.
49
Cf. Furet, F. Julliard, J. Rosanvallon, P. La Rpublique du Centre, op. cit., p. 16.
47

108

Tudo aconteceu da seguinte maneira, primeiro o fim do mito sovitico, em seguida o


fim da cultura poltica jacobina. Assim, a opinio perdeu o gosto pela regulamentao
burocrtica e pela tutela administrativa sobre as profisses ou sobre a atividade econmica.
Ela no menos igualitria que h pouco, mas a reivindicao da igualdade no passa mais
pela revoluo jacobina ou pela demanda de um controle da economia pelo Estado, mas sim
pela idia dos direitos individuais e sociais.50 Furet chegou a essa concluso aps traar um
breve histrico das duas famlias polticas da democracia francesa sob o modo revolucionrio,
o gaullismo e o comunismo, ambas decadentes em funo do processo de modernizao. Se as
duas expresses dessa democracia francesa ruram, logo a cultura fictcia do radicalismo
revolucionrio acabaria, e a Revoluo Francesa atingiria seu termo tambm nas opinies.51
Ademais, outra srie de acontecimentos teria atestado esse fim de uma poca.
Quando em 1984, Mitterrand colocou um ponto final no anticlericalismo ao se posicionar a
favor das escolas catlicas, Furet viu desaparecer um conflito fundado pela Revoluo. O
catolicismo tinha sido um dos grandes vencidos pela Revoluo, que era, a sua maneira,
tambm uma religio. Junto com a concepo jacobina de Estado desaparecia, ento, o
conflito entre catlicos e laicos, cujo centro era a escola.52 De fato, a escola sempre apareceu,
ao longo da obra de Furet, como um dos lugares privilegiados de expresso da iluso do
poltico, pois estaria imbuda de uma crena voluntarista, constituindo-se em lugar estratgico
de formao dos espritos, logo, em foco central de lutas polticas.53
Em suma, Furet acreditava estar diante de um processo de transformao da cultura
poltica francesa, decorrente do fim das culturas revolucionria e socialista. Aqui, como em
1978, percebe-se tanto uma constatao quanto um desejo. Nesse sentido, suas reflexes
adquiriram o carter de programa, de estratgias para direcionar o movimento ideolgico
nascido em fins da dcada de setenta, bem como a poltica tout a court estabelecida a partir
de1983, no sentido de um liberalismo moderado. Sua influncia foi decisiva nesse processo e,
em termos gerais, suas intervenes obtiveram resultados duradouros. Por outro lado,
devemos questionar, Furet partia sempre de um fim, como o fim da Revoluo Francesa ou
50

Cf. Id., ibid., p.31


interessante notar que todo esse otimismo do historiador apresentava algumas reservas. Furet no viu com
bons olhos, por exemplo, as comemoraes do bicentenrio da Revoluo, pois mesmo governando a economia
nacional na mais perfeita ortodoxia liberal, o governo teria dotado a celebrao do bicentenrio de um carter
estranho, obedecendo ainda ideologia do Programa Comum. Cf. Furet, F. Chronique dune dcomposition. Le
Dbat, n83, 1995, p. 94
52
Cf. Furet, F. Julliard, J. Rosanvallon, P. La Rpublique du Centre, op. cit., p.53
53
Cf. Furet, F. Ozouf, J. Lire et crire: l'alphabtisation des Franais de Calvin Jules Ferry. 2v. Paris,
Editions de Minuit, 1977, p.352
51

109

da cultura socialista, talvez porque a sua prpria reflexo histrica tomasse como ponto de
partida a indagao do presente, ou, mais razoavelmente, porque suas posies polticas assim
exigiam. De qualquer forma, podemos adotar uma interessante indagao de Laurent Lemire a
respeito de obras como O Passado de uma Iluso, mas j vlidas para o Furet da dcada de
oitenta: resta saber, aps esta runa generalizada, se entramos no fim da utopia ou se estamos
na utopia do fim?54

Debates

Furet vs Hobsbawm. Intitula-se um dos artigos do primeiro nmero do Newsletter:


Committee on Intelectual Correspondence de 1997-98, resultado de um amplo projeto
internacional de divulgao, sobretudo, de sinopses e snteses de artigos dos principais
peridicos de diversos pases. O paralelo exposto, embora muito conciso, assumiu o debate
que despontou a partir de dois dossis publicados pela revista Le Dbat: Communisme et
Fascisme au XXe Sicle (1996) e Sur lHistoire du XXe sicle (1997), sobre respectivamente O
Passado de uma Iluso e a Era dos Extremos. A Newsletter expe os traos de um debate
entre duas perspectivas ideolgicas, tanto Furet, com sua nfase na idia comunista, quanto
Hobsbawm, com um retrato mais amplo sobre o sculo XX, estariam explorando questes
decisivas, como as causas do fascismo, a Guerra Civil Espanhola, a Unio Sovitica, a Guerra
Fria e o 1989, mas em desacordo, revelado ao longo dos dois dossis da Le Dbat.55
A possibilidade dessa comparao foi apontada pelo prprio Hobsbawm em sua
interveno no debate de 1996, destacando, no entanto, que a divergncia com Furet era bem
menor do que se podia imaginar. Mas a idia de opor as interpretaes dos dois historiadores
no foi aprofundada, a no ser no mbito da polmica ideolgica, decorrente no diretamente
do contedo dos trabalhos, mas do contexto intelectual contemporneo. Trata-se do paralelo
esboado por Pierre Nora para justificar a situao sob a qual a publicao da Era dos
Extremos em francs no era pertinente. A referncia no estava clara, Nora apenas destacava
o fato de estar consagrando uma discusso aprofundada sobre a Era dos Extremos como havia
feito antes com o trabalho de Furet.56 Mas esse paralelo acabou ganhando fora, alm do

54

Cf. Lemire, L. De Lnine Ziouganov: Y a-t-il un aprs-communisme? Le Nouvel Observateur, n 1768 24/9/1998.
55
Cf. Newsletter: Committee on Intelectual Correspondence. n 1, fall/winter 1997-1998, p.10.
56
Cf. Nora, P. Sur lHistoire du XXe sicle. Le Dbat, n 93, janvier-fvrier 1997, p.12.

110

prprio Pierre Nora recorrer memria de Furet para avaliar laffaire Hobsbawm, tornou-se
comum mencionar, a respeito da no traduo francesa do livro de Hobsbawm, o contexto de
hegemonia furetiana.
A Era dos Extremos foi lanada em 1994, sendo simultaneamente publicada em
diversas lnguas. Seu sucesso foi extraordinrio, mas passaram-se cinco anos para que
recebesse uma traduo em francs. Essa inesperada reao dos editores franceses causou
grande celeuma no meio intelectual, a justificativa de que a edio seria economicamente
invivel, ou mesmo de que o momento no era propcio publicao da obra de um marxista,
no convencia. Essas eram algumas das explicaes oferecidas por Pierre Nora, o diretor da
editora Gallimard, no artigo publicado em anexo ao dossi de 1997 sobre a Era dos Extremos.
Para reforar, Nora acrescentou uma entrevista com o editor Michel Prigent, Sur la politique
de la traduction, expondo as dificuldades econmicas e polticas para se traduzir e publicar
obras estrangeiras.
Hobsbawm pde se manifestar nesse mesmo nmero da Le Dbat. Em seus
Commentaires salientou no fazer idia da razo pela qual seu livro no recebia traduo
francesa, a julgar pelo acolhimento recebido em todos os pases onde ele foi publicado at
agora, e pelas vendas, a falta de interesse pelo pblico uma hiptese pouco plausvel.57 O
historiador tambm exps a sua insatisfao em Sobre Histria, ao refletir sobre o que seria
um historiador marxista, citou dois exemplos: por um lado, as autoridades da extinta URSS
no se dispuseram a traduzir nenhum de meus livros para o russo, embora seu autor fosse
sabidamente membro de um Partido Comunista e editor da edio inglesa das Obras
escolhidas de Marx e Engels. Pelos critrios de sua ortodoxia, os livros no eram marxistas.
Por outro lado, mais recentemente, nenhum editor francs respeitvel at agora se disps a
traduzir meu livro Era dos Extremos, presumivelmente por considerar o livro por demais
chocante em termos ideolgicos para os leitores parisienses, ou, o que mais provvel, para
aqueles que decerto fariam a resenha do livro, caso fosse traduzido.58
Em verdade, como demonstrou Marc Lazar, at mesmo autores franceses estavam
enfrentando dificuldades, numerosos manuscritos de qualidade enfocando o comunismo ou
tudo o que lhe est ligado (o mundo operrio, por exemplo) tm sido recusados por grandes
editores, que alegam ausncia de pblico. Estranha atitude. Pois, na Frana o estudo do

57
58

Cf. Hobsbawm, E. Commentaires. Le Dbat, n 93, op.cit., p.92


Hobsbawm, E. Sobre Histria, op. cit., p.9-10

111

comunismo atesta uma forte vitalidade (...).59 Ora, foi justamente dessa vitalidade que se
beneficiou Furet, pois ela partia da rejeio do comunismo. E, provavelmente, em funo de
tal escolha ideolgica alguns editores recusaram determinados trabalhos. Nesse sentido, um
comentrio de Hobsbawm, enviado ao Le Monde Diplomatique por ocasio da publicao de
LAge de Extrmes em 1999,60 revela uma profunda incoerncia nos argumentos dos editores:
tendo em vista esses argumentos, o leitor poderia esperar encontrar, como em O Passado de
uma Iluso, de Franois Furet, uma longa polmica poltica e ideolgica. Mas a Era dos
Extremos no foi escrita nesse esprito. O leitor o percebera logo: no de forma alguma o
mesmo gnero de livro. Trata-se de uma histria do conjunto do sculo XX (...), nesta medida
que convm julgar seus mritos.61
Com essa publicao de 1999, poderamos supor que a questo estava resolvida, mas
eis que uma breve citao de Anderson, em 2004, reabriria laffaire Hobsbawm, o
intelectual britnico referia-se a uma certa apatia do pensamento francs nos ltimos anos, em
que pese sua restrita relao com as produes intelectuais de outros pases, um exemplo seria
a dificuldade de se encontrar um editor para traduzir a Era dos Extremos.62 Destarte, por
ocasio da edio francesa desse texto, em junho de 2005, Pierre Nora, ao publicar sua
resposta na mesma edio, dedicou algumas pginas justificao, mais uma vez, da no
publicao do livro de Hobsbawm. Em uma nota crtica, Serge Halime no deixou passar
impune tais circunstncias, dirigindo suas reservas exclusivamente ao texto de Nora, visto que
este estava dispondo de um privilgio exorbitante: ele pode fazer justia onde e quando quer.
A ponto de obter que sua resposta ao ensaio de Perry Anderson sobre la pense tide
figure...ao final da dita obra.63
Ademais, Nora teria cometido, de incio, a deselegncia de atribuir um morto, seu
amigo Franois Furet, uma confidncia a respeito do trabalho de Hobsbawm - Traduz, puxa
vida! No o primeiro mau livro que publicars. A partir da, aos olhos de Halime, seu tom
ofensivo s fez avanar: entendido: o pensamento de Perry Anderson indigente, Eric
Hobsbawm no deixar vestgios na historiografia, Le Monde diplomatique s vive para o
59

Lazar, M. Depois de 1989, Esse Estranho Comunismo. In. Boutier, J. Julia, D. (org.) Passados Recompostos:
Campos e Canteiros da Histria. Rio de Janeiro, UFRJ, 1998, p.251-252
60
Este comentrio aparece como prefcio edio francesa, L` Age des Extrmes. Le court XXe sicle, 19141991. Complexe - Le Monde Diplomatique, Bruxelles - Paris, 1999. Como se percebe a traduo s foi possvel
pela iniciativa de um editor belga em parceria com Le Monde Diplomatique.
61
Cf. Hobsbawm, E. LAge des extrmes chappe ses censeurs. Le Monde Diplomatique, septembre, 1999,
p. 28-29
62
Cf. Anderson, P.. La pense tide, op. cit., p.91
63
Cf. Halime, S. La Mauvaise Mmoire de Pierre Nora. Le Monde Diplomatique, Juin 2005, p.35

112

escndalo. Felizmente que em um universo cultural to devastado subsiste um gigante da


dimenso de Pierre Nora".64 Nestas afirmaes o contexto atribui algumas nuances, mas, de
fato, a leitura do texto de Nora pe mostra uma inescrupulosa ironia, qui decorrente de um
irrefrevel desacordo com Anderson, ou ento porque o chamado pensamento
revolucionrio, marxista, anticonformista, de esquerda e afins, ao qual estariam
filiados Anderson e Hobsbawm, no passe de um extremismo ideolgico e poltico platnico
e sem conseqncias para a poltica britnica, mas que j no teria lugar entre os franceses.65
Apesar disso, Nora tentou demonstrar sua complacncia com Hobsbawm. E se
Anderson atribuiu a atual situao da intelligentsia francesa vitria do pensamento de
Franois Furet, Nora citou alguns encontros, envolvendo Hobsbawm, propiciados justamente
por Furet: acrescento que Hobsbawm era um amigo de longa data, desde um famoso
congresso internacional em Viena, em 1965, onde nos simpatizamos sob os auspcios
de...Franois Furet. Creio ter sido o primeiro a fazer (no Le Nouvel Observateur) uma resenha
crtica de seu primeiro livro Les Primitifis de la Revolte (1966), traduzido para o francs
(numa coleo dirigida por...Franois Furet et Denis Richet).66 Enfim, Anderson, Hobsbawm
e demais crticos estavam sendo injustos com a sua boa vontade e a de Furet, ainda mais por
um livro que, deve-se precisar, reivindicava sem complexo uma fidelidade que tinha pelo
menos o mrito da sinceridade, mas que poderia parecer um desafio histria e
historiografia.67
Contudo, deve-se observar, o debate entre Anderson e Nora sobre a intelligentsia
francesa vai muito alm dessa polmica quase passional sobre Hobsbawm e Furet, ento
confrontados involuntariamente. No obstante, interessa-nos essa breve particularidade do
debate na medida em que envolve um trao poltico e ideolgico, ainda que superficial, mas
que em ltima anlise compe as principais divergncias entre os trabalhos dos dois
historiadores, uma vez que nos remete s cores conceituais que cada autor adotou para
investigar uma paisagem comum.
A esse respeito, os dossis da Le Dbat fornecem mais alguns elementos pertinentes
para o paralelo. Em Communisme e Fascisme au XXe sicle, por exemplo, encontramos tanto
um Renzo de Felice congratulando Le Pass dune Illusion como a obra histrica mais

64

Cf. Id. ibidem


Cf. Nora, P. La pense rchauffe. In. Anderson, P. La pense tide, op. cit., p.135
66
Cf. Id., ibid., p.130
67
Cf. Id., ibid., p.133
65

113

importante e mais significativa do ltimo decnio e, sem contestao, uma das obras
fundamentais deste sculo;68 quanto um Hobsbawm ctico afirmando que nas guerras de
religio (secular) do sculo XX, no se poderia separar o mito do contra-mito, a iluso da
contra-iluso. Se Furet o fez, isso estaria lanando srias dvidas sobre o valor de seu projeto
histrico.69 Da mesma maneira, em Sur lhistoire du XXe sicle, de um lado Krzysztof Pomian
afirmando que Hobsbawm abandona a histria por um mito: o mito do Exrcito Vermelho
que, sozinho, salvou o mundo;70 de outro a resposta no menos severa: pois me parece que
os erros de interpretao evidentes de Pomian no so fruto de uma negligncia, mas
procedem do desejo de assimilar as faces da histria do sculo XX que ele no gosta
apologtica filocomunista, sendo ou no o caso.71
Percebe-se, portanto, que os debates historiogrficos do/sobre o sculo XX abarcam,
inelutavelmente, aspectos ideolgicos sob uma miscelnea de abordagens possveis. Nesse
sentido, Hobsbawm, em seus Commentaires, props uma caracterizao muito pertinente para
as abordagens de seus crticos: a diferena no entre aqueles que subscrevem a minha
argumentao e os outros, mas entre aqueles que do conta do livro do autor e aqueles que
do conta no tanto da obra, mas dos engajamentos polticos do autor, passados ou presentes,
reais ou supostos.72 Entretanto, deve-se notar, no existe uma distino efetiva entre as duas
posturas, mas os textos crticos, at do mais imparcial dos autores, sempre envolvem um
pouco de cada coisa, resta observar em que medida.

Sculo XX: Histria e Interpretao

De fato, a Era dos Extremos e O Passado de uma Iluso, como percebeu Hobsbawm,
no so livros do mesmo gnero, mas, de uma maneira ou de outra, acabam oferecendo uma
interpretao do/sobre o sculo XX. O primeiro intenta abordar o conjunto da histria do
sculo por meio de algumas estratgias interpretativas envolvendo aquelas que seriam as
maiores expresses do perodo, ou seja, os sistemas polticos, econmicos e sociais
engendrados pela crise do capitalismo liberal burgus inaugurada em 1914. Furet no se
props uma investigao a respeito da totalidade do sculo XX, mas de uma das idias que
68

Cf. Felice, R. de. La force de limprevu. Le Dbat, n 89, mars-avril 1996, p.120
Cf. Hobsbawm, E. Histoire et Illusion. Le Dbat, ibid, p.137
70
Cf. Pomian, K. Quel XXe sicle? Le Dbat, n93, janv-fev 1997, p.42
71
Cf. Hobsbawm, E. Commentaires. Le Dbat, ibid, p.86
72
Cf. Id., ibid., p.85
69

114

o permearam ganhando fora tambm a partir de 1914. No entanto, ambos os trabalhos


desembocaram num sistema interpretativo abarcando determinados acontecimentos que
marcaram o sculo, mas somente na medida em que foram estabelecendo dilogos com
algumas das diversas feies adquiridas pelo capitalismo, pelo comunismo ou pelo fascismo.
Nesse sentido, nada mais justo do que alocar a anlise desses trabalhos sob a gide de
um tema geral, a poltica. Uma parte dessa histria, seno a mais importante, advm no dos
fatos, mas da relao mantida com eles. Dessa maneira, Hobsbawm quando chamado a
escrever sobre o sculo XX, o pensou como um dptico, uma fase de colapso, at meados da
dcada de quarenta, e outra de (re) florescimento do capitalismo liberal at fins do sculo.
Assim o sculo aparecia sua memria, mas a ocasio, fins da dcada de oitenta, forneceu
novos elementos sua reflexo; se o capitalismo j enfrentava uma crise a mais de uma
dcada, o desmoronamento do sistema sovitico fechou o processo como um todo. O sculo
XX era agora um trptico ou um sanduche, uma Era de Ouro relativamente curta separando
dois perodos de crise importantes.73 Esta abordagem fundamenta-se na combinao de
processos histricos de guerra, revoluo e crescimento/colapso econmico, permitindo ao
historiador avaliar a relao capitalismo/comunismo como a dialtica entre duas ideologias.
Seu ponto de vista, entretanto, a sociedade capitalista e burguesa, a partir dela que
uma alternativa histrica teria se desenvolvido e se alastrado entre um tero da populao do
globo, provocando a reforma de seu oponente. Assim, j delineamos a tese central
desenvolvida por Hobsbawm, a de que uma das ironias deste estranho sculo que o
resultado mais duradouro da Revoluo de Outubro, cujo objetivo era a derrubada global do
capitalismo, foi salvar seu antagonista tanto na guerra quanto na paz, fornecendo-lhe o
incentivo o medo para reformar-se aps a Segunda Guerra Mundial e, ao estabelecer a
popularidade do planejamento econmico, oferecendo-lhe alguns procedimentos para sua
reforma.74 No por acaso que a articulao central do sculo XX seria o breve encontro do

73

Cf. Hobsbawm, E. Sobre Histria. op. cit., p.250-251


Idem. Era dos Extremos. op. cit., p.17. Esta tese foi inicialmente desenvolvida no artigo Adeus a tudo aquilo:
Tudo o que fez com que a democracia valesse a pena para seus povos previdncia social, o estado de bemestar social, uma renda alta e crescente para os trabalhadores, e sua conseqncia natural, a diminuio da
desigualdade social e a desigualdade de oportunidades resultou do medo. (...) O que quer que Stalin tenha feito
aos russos, ele foi bom para o povo comum do Ocidente. Cf. Hobsbawm, E. Adeus a tudo aquilo. In. Blackburn,
R. (org.) Depois da Queda: O fracasso do comunismo e o futuro do socialismo. Rio de Janeiro, Paz e Terra,
1992, p.103

74

115

capitalismo liberal com o comunismo stalinista numa causa comum contra o perigo da
Alemanha nazista nos anos 30 e 40.75
Dessa maneira, o confronto entre capitalismo e comunismo acaba ocupando a
maior parte do livro, pois para os que viveram um pedao qualquer do Breve Sculo XX,
natural que capitalismo e socialismo paream enormes, e assim so neste livro, escrito por um
escritor do sculo XX.76 Esse paralelo com sua prpria existncia foi claramente assumido
pelo historiador, no s ao longo do texto, mas tambm em sua mais recente obra, uma
autobiografia, a qual define como sendo, de certa forma, o avesso de Era dos Extremos: no
a histria do mundo ilustrada pelas experincias de um indivduo, mas a histria do mundo
dando forma a essa experincia.77 Enfim, o Breve Sculo XX (termo cunhado por Ivan
Berend) de Hobsbawm caracterizado por guerras de religio secular, um ciclo aberto em
1914, com a falncia da sociedade liberal burguesa do sculo XIX (do longo sculo XIX
1789-1914), e fechado em 1991, com uma crise geral de todos os sistemas, e no s pelo
desmoronamento do comunismo.78
Contudo, segundo o autor, essas datas exatas so questes de convenincia histrica,
didtica ou jornalstica, isso se aplicaria ao 1991, visto ainda ser cedo (1999) para precisar se
efetivamente j samos do breve sculo XX.79 Isso fica mais claro se nos voltarmos para o
objeto central que permeia todas as investigaes de Hobsbawm desde seus primeiros
trabalhos, isto , a evoluo da sociedade capitalista a partir do processo revolucionrio
iniciado em fins do sculo XVIII. Por conseguinte, apesar de todas as transformaes
sofridas, o capitalismo sobrevive e, qui, ainda faa parte do mesmo perodo longo de
transformao revolucionria da humanidade (e da natureza) que Hobsbawm comeou a
investigar em A Era das Revolues. Por outro lado, se o capitalismo do sculo XX
sobreviveu a partir de sua relao conflituosa com um sistema que se acreditava alternativo,
decerto atingiu seu termo em 1989-91, dando origem a uma nova fase que, no entanto,
mantm continuidades que ligam, por exemplo, os Estados Unidos globais da era da Guerra
Fria tentativa de consolidar a supremacia mundial a partir de 2001.80

75

Cf. Idem. Sobre Histria. op.cit., p.253


Idem. Era dos Extremos. op. cit., p.18
77
Idem. Tempos Interessantes. op. cit., p.11
78
Idem. LAge des extremes chappe ses censeurs. op. cit., p.29
79
Cf. Idem. O Novo Sculo. op. cit., p. 9-11
80
Cf. Idem. A sombra que nos protege. op. cit.
76

116

De qualquer maneira, o livro foi estruturado de acordo com o sistema interpretativo


que estamos tentando elucidar. Concretamente o texto est dividido em trs partes: a primeira
se estende de 1914 ao final da Segunda Guerra Mundial A Era das Catstrofes -; a segunda
vai de 1947 crise de 1973 A Era de Ouro -, e, por fim, o perodo de crise que se alonga at
1991 O Desmoronamento. Grosso modo, uma era de Guerra Total (31 anos de 1914
1945), segue-se um perodo de Revoluo Mundial, a partir de 1917 (um processo nico
que abarca os diversos tipos de revoluo que se seguiram s guerras mundiais). A Guerra
Fria representa um momento de relativa estabilidade social e prosperidade econmica, mas a
crise da dcada de setenta provoca uma nova onda de revolues pelo mundo, seguida pela
crise dos sistemas comunistas ocidentais e pelo seu colapso em 1989.
A interpretao , evidentemente, de inspirao marxista, assim como a metodologia
adotada privilegia as tendncias de longo e mdio prazo ao partir da dinmica dos sistemas
econmicos e sociais, mas, sob alguns aspectos, a chamada lhistoire vnementielle ganha
maior destaque, como no perodo entre as duas guerras. Ademais, como veremos, o texto est
permeado por uma certa complacncia, no tanto em relao ao sistema sovitico, mas com a
causa revolucionria. Mesmo algumas concluses favorecem esse parti pris, um exemplo so
as consideraes a respeito dos pases beligerantes do perodo de Guerra Fria: como a URSS,
os EUA eram uma potncia representando uma ideologia, que a maioria dos americanos
sinceramente acreditava ser o modelo para o mundo. Ao contrrio da URSS, os EUA eram
uma democracia. triste, mas deve-se dizer que estes eram provavelmente mais perigosos.81
Enfim, militncia poltica e histrica se confundem, por vezes, nesse trabalho, mas no por
acaso, pois, como observou Josep Fontana, por mais ampla e variada que seja a bibliografia
de Hobsbawm, vista em seu conjunto e da perspectiva de hoje, ela toda conduzia at esta
valorao do sculo XX.82
As mesmas razes regem, provavelmente, o livro de Furet. Pois, como vimos, se
observarmos sua interpretao histrica, desde os primeiros trabalhos, seguramente
encontraremos traos de sua trajetria intelectual como elemento conscientemente
pressuposto. Assim tambm, suas indagaes do presente propiciaram, sob os acontecimentos
de 1989, um novo alento s suas reflexes, e a queda do sistema sovitico informou o fim
de uma histria e de sua representao. Era o acontecimento, a ruptura prtica, que a teoria
81

Idem. Era dos Extremos. op. cit., p.232


Cf. Fontana, F. Eric Hobsbawm: el historiador como intrprete del presente. In. Para qu sirve la historia em
um tiempo de crisis? Ediciones Pensamiento Critico, Bogot, 2006, p.152

82

117

furetiana do fim da Revoluo Francesa necessitava,83 pois at ento nada indicava


objetivamente a transformao histrica que permitia ao historiador atestar o fim de um
perodo, ou melhor, de uma de suas representaes. E, nesse sentido, o subttulo de O
Passado de uma Iluso, Ensaios sobre a idia comunista no sculo XX, prope claramente o
tipo de abordagem que orientou o trabalho.
No se trata somente de uma obra de histria, porm no diramos, como Denis Berger
e Henri Maler, que seria antes de tudo um ensaio poltico. O Passado de uma Iluso uma
interpretao histrica a partir de um objeto especfico, a idia comunista, que, no entanto,
assumiu quase as dimenses de um sculo. Nessa medida, a prtica do historiador que teria
promovido um tema aparentemente restrito a uma apreciao geral do sculo XX. Por outro
lado, isso no impede que, por trs da abordagem histrica de uma questo evidentemente
poltica, o historiador alimente seus prprios projetos e intenes polticas. Assim como
Hobsbawm jamais escondeu suas preferncias pela causa revolucionria, tambm Furet
sempre exps seu comprometimento com a consolidao da democracia liberal. Contudo, sua
abordagem no foi amplamente reconhecida no meio historiogrfico, pois a combinao de
paixes, circunstncias e personalidades para a composio de um sistema interpretativo, era
incomum, seno mesmo destoante dos mtodos da historiografia contempornea.
Em primeiro lugar, a idia de iluso que provocou estranheza ao adquirir
centralidade numa interpretao histrica ao longo de quase seiscentas pginas. Furet tomou
emprestado de Sigmund Freud o conceito e a inspirao, pois se de fato o sculo XX se
caracterizou por guerras de religio secular, ou seja, pela paixo e, at mesmo, crena
ideolgica, nada mais natural do que espelhar essa ideologia, nascida da paixo
revolucionria, com sua antecessora, a religio. Ambas, ideologia e religio, cumpriram
funo semelhante na sociedade, pois a Revoluo Francesa teria postergado a religio e a
Igreja Catlica, como expresses maiores do Antigo Regime, e no lugar ofereceu uma viso
finalista da histria. Essa viso atingiu seu termo em fins do sculo XX, quando os
acontecimentos, finalmente, falaram mais alto, pois, Freud j havia explicado, para os homens
os argumentos no tem valia alguma contra as suas paixes.
Freud investigou a idia religiosa e nela encontrou uma iluso, ou seja, a iluso de que
aos deuses caberia nivelar os defeitos e os males da civilizao e fazer cumprir os seus
preceitos, estes prprios creditados uma origem divina, elevados alm da sociedade. As
83

Cf. Heller, A. Fehr, F. El pndulo de la modernidad: una lectura de la era moderna despus de la cada del
comunismo. Barcelona, Ediciones Pennsula, 1994. p.33

118

religies estavam, em geral, baseadas na idia de que ao final, todo o bem recompensado e
todo o mal, punido, se no na realidade, sob esta forma de vida, pelo menos em existncias
posteriores que se iniciam aps a morte. Assim, todos os terrores, sofrimentos e asperezas da
vida esto destinados a se desfazer.84 Sendo proclamadas como ensinamentos, essas idias
religiosas, no constituem precipitados de experincia ou resultados finais de pensamento:
so iluses, realizaes dos mais antigos, fortes e prementes desejos da humanidade. O
segredo de sua fora reside na fora desses desejos.85 Assim, a caracterstica primordial de
uma iluso seria o fato de derivar de desejos humanos e, justamente a idia comunista
estaria partindo de um desejo de transformao da sociedade.
Deve-se acrescentar que uma crena s se torna iluso quando na base de sua
motivao est a realizao de um desejo, por conseguinte, nem toda crena seria uma iluso.
Ademais, a iluso se alimentaria tanto de desejos quanto de reminiscncias histricas, como a
paixo revolucionria nascida da Revoluo Francesa e localizada, segundo Furet, na raiz
da iluso comunista. Tal como a iluso freudiana, esta se mostrou imune aos desmentidos
da realidade, constituindo um grande mistrio a ser investigado. Essa iluso s se desfez com
o desmoronamento do sistema sovitico, permitindo a Furet escrever sobre o passado de uma
iluso, pois seu argumento poderia, ento, encontrar uma brecha entre as paixes. No
entanto, segundo os crticos, esse argumento no explora o momento em que a idia se
torna iluso, a fora da idia advm da paixo na qual se enraza, coincidindo
automaticamente com a iluso.86 De fato, logo no primeiro captulo a idia transmutada
em sua genealogia com a paixo revolucionria.
Apesar disso, uma ausncia teria acompanhado a idia de iluso desenvolvida por
Furet, seria a metade da histria, a da contra-iluso, como apontou Hobsbawm, ou ento, a do
passado das iluses liberais, sem o qual as iluses comunistas da URSS seriam
incompreensveis.87 Por outro lado, alm de iluso, outras palavras-chave como mistrio,
enigma, segredo ou mito, compem esse sistema interpretativo. A obscuridade que envolve
essas idias vai, de certa forma, de encontro tentativa efetiva de elucidao de um problema,
de um fato histrico. Por essa razo, diversos crticos indagaram a respeito da pertinncia
desse mtodo de anlise. Michel Vovelle, por exemplo, ensaiou contar quantas vezes Furet
84

Freud, S. O Futuro de uma Iluso. Rio de Janeiro, Imago Editora, 1997, p. 32


Id., ibid., p. 48. Grifo nosso.
86
Cf. Berger, D. Maler, H. Une Certaine Ide du Communisme: Rpliques Franois Furet. Paris, Editions du
Flin, 1996, p. 26
87
Id., ibid., p.38
85

119

recorreu a estes termos, cerca de vinte oito vezes: mistrio da Primeira Guerra Mundial,
mistrio do sucesso inicial da recepo favorvel Revoluo de Outubro, da adeso das
massas ao novo regime, da submisso absoluta ao poder do Estado, do enraizamento na
Frana da herana da cultura democrtica....88
A esse respeito, Giuliano Procacci forneceu uma explicao razovel, Furet ao negar a
idia de necessidade histrica, bem como qualquer concepo teleolgica e linear de histria,
se lanou no s margem oposta, a de acidente, mas tambm foi mais alm, at categoria
de mistrio. A utilizao freqente deste termo causaria perplexidade na medida em que ele
parece trair uma nostalgia por uma explicao definitiva, uma vez que a clareza absoluta seria
um dos objetivos da pesquisa histrica.89 Todavia, a questo mais complexa, envolvendo
outros elementos que estariam vinculados uma concepo finalista da histria, porque esta
teria sido moldada, para o sculo XX, pelo voluntarismo poltico que nasceu sob a Revoluo
Francesa e ganhou formulaes tericas ao longo do sculo XIX. A convico de que os
homens podem transformar a realidade social de acordo com uma teoria da histria que
favoreceria a instaurao de uma sociedade mais justa, estaria na base de toda a iluso do
comunismo. A histria seria, ento, sustentada pela vontade, assim atestavam as tradicionais
interpretaes das revolues e guerras, alimentando uma interminvel iluso, mas eis que o
fim do comunismo obedeceu, nada mais nada menos, s circunstncias.
Um exemplo, nas palavras de Furet: revoluo e contra-revoluo evocam aventuras
da vontade, ao passo que o encadeamento das circunstncias preside ao fim do comunismo.90
Dessa maneira, a realidade histrica sugeria o ponto de partida para uma investigao
diferenciada do sculo XX, o acidental representa a ruptura com a iluso, da o historiador
lanar mo dessa categoria como opo para demonstrar no s o fracasso da histria do
comunismo, mas, sobretudo, de suas representaes, que ignorando o papel da eventualidade
chegaram a concluses enganosas. Alis, h muito tempo Furet j havia relegado os aspectos
socioeconmicos da histria um segundo plano ao privilegiar a histria poltica e das idias,

88

Cf. Vovelle, M. Michel Vovelle rpond le livre de Franois Furet, Le Pass dune Ilusion . LHumanit, 7
fvrier 1995.
89
Cf. Procacci, G. De plus loin et de plus prs. Le Dbat, n 89, mars-avril 1996, p.154
90
Furet, F. O Passado de uma Iluso. op. cit., p.10

120

e a particularidade dessa estratgia gerou muitas crticas, pois no se trata de uma histria
poltica tradicional, nem de uma histria intelectual baseada em textos ou discursos.91
O livro est composto por doze captulos, tratando da idia/iluso comunista em suas
origens na paixo revolucionria, nas guerras mundiais, Revoluo, stalinismo, Guerra Fria
e em suas relaes com o fascismo, antifascismo e democracia liberal. No Prefcio,
entretanto, o historiador j define seu tema ou problema. Curiosamente o universo comunista
teria se desfeito a si mesmo, no deixando nem uma idia, exceto a sua prpria negao, o
repertrio familiar da democracia liberal. Este fato, aos olhos de Furet, ponto pacfico, o
sentido do comunismo teria mudado at mesmo para aqueles que foram seus partidrios: em
vez de ser uma explorao do futuro, a experincia sovitica constitui uma das grandes
reaes antiliberais e antidemocrticas da histria europia no sculo XX, sendo a outra,
evidentemente, a do fascismo, sob suas diferentes formas.92
No entanto, uma iluso fundamental impediu, ao longo do sculo, que se percebesse
esse trao distintivo do comunismo, pois revestido por um carter cientfico outorgado por
uma Razo histrica, ele ofereceu ao homem perdido na Histria, alm do sentido de sua
vida, os benefcios da certeza, revelando-se portador de um investimento psicolgico que
pode ser comparado ao de uma f religiosa, embora seu objeto fosse histrico. Assim, a
iluso constitutiva da histria comunista.93 Furet se prope estud-la na Europa,
observando sua sobrevivncia mais prolongada nas mentes do que nos fatos, e por mais tempo
no Oeste do que no Leste da Europa. O fato que nesse empreendimento, como observou
Procacci, a confrontao entre a representao da realidade e esta realidade mesma exigiu que
se passasse do domnio da histria das idias ao da histria tout court. Assim, Furet consagrou
captulos inteiros, por exemplo, s guerras mundiais, e numerosas pginas anlise de
acontecimentos isolados, fornecendo, no conjunto, o desenho em filigrana, de uma idia do
sculo.94

***

91

Veja-se, por exemplo, a avaliao crtica de Anderson: as idias so, antes, tratadas como foras estilizadas,
cada uma se encarnando em indivduos ao redor dos quais tecida a narrativa de conflitos polticos maiores. Cf.
Anderson, P. La Pense tide. op. cit., p.42
92
Furet, F. O Passado de uma Iluso. op. cit., p.11
93
Id., ibid., p.11-12
94
Cf. Procacci, G. De plus loin et de plus prs. op. cit., p.154

121

A primeira parte da Era dos Extremos, embora tratando de um perodo de


catstrofes, revela-se como o ncleo da maioria dos desenvolvimentos posteriores ao longo
do texto. A era da Guerra Mundial vista como um processo que envolve as duas grandes
guerras, sem as quais no h como compreender o Breve Sculo XX. Hobsbawm parte do
1914, no aprofundando a questo das origens da Primeira Guerra Mundial, visto j ter
esboado seus elementos em A Era dos Imprios. Alis, tendo em vista essa referncia,
interessante nos voltarmos para a interpretao a desenvolvida, pois nesse livro encontramos
o ltimo captulo inteiro dedicado investigao da situao que desembocou na guerra, que
embora no tivesse sido esperada, foi percebida como uma tempestade se aproximando.
Segundo Hobsbawm, descobrir as origens da Primeira Guerra Mundial no equivale a
descobrir o agressor. Ele repousa na natureza de uma situao internacional em processo de
deteriorao progressiva, que escapava cada vez mais ao controle dos governos.95 Essa
situao e esse processo foram minuciosamente descritos pelo autor ao longo de mais de trinta
pginas, esboando um contexto que desembocou numa rara situao: em 1914, os povos da
Europa foram alegremente massacrar e ser massacrados, por pouco tempo, no entanto. Aps a
Primeira Guerra Mundial isso nunca mais aconteceu.96 Na Era dos Extremos tal
circunstncia foi explicada: mesmo que a ideologia ainda no dividisse os beligerantes, a
guerra tinha de ser travada mediante a mobilizao da opinio pblica, isto , alegando algum
profundo desafio a valores nacionais aceitos. Assim, o pas se lanava na guerra imbudo de
alguma convico, porm os banhos de sangue de 1914-18 no seriam mais tolerados.
Trata-se de uma atitude defensiva que, segundo Hobsbawm, teria ajudado, a curto
prazo, os alemes a ganhar a guerra no Ocidente em 1940 contra uma Frana e Gr-Bretanha
sem disposio para se meterem em guerras terrestres como as da Primeira Guerra que
dizimara os seus povos. Ademais, a longo prazo, os governos democrticos no resistiram
tentao de salvar as vidas de seus cidados, tratando a dos pases inimigos como totalmente
descartveis, sendo um exemplo o lanamento das bombas atmicas sobre o Japo.97 A
questo, para o autor, que a Primeira Guerra Mundial no resolveu nada, criando ainda mais
pendncias que desembocaram na mais global das guerras. A Segunda Guerra Mundial, por
outro lado, revelou profundas transformaes; primeiro, os impressionantes problemas sociais

95

Hobsbawm, E. A Era dos Imprios: 1875-1914. Rio de Janeiro, Paz e Terra, 1988, p.431
Id., ibid., p.450
97
Idem. Era dos Extremos. op. cit., p.34
96

122

e econmicos aparentemente sumiram; segundo, foi uma guerra de motivaes ideolgicas;


terceiro, algumas personalidades pessoais tiveram atuao decisiva nesse processo.
Se era indiferente identificar o agressor na Primeira Guerra, os agressores da
guerra seguinte foram facilmente identificados, em termos mais simples, a pergunta sobre
quem ou o que causou a Segunda Guerra Mundial pode ser respondida em duas palavras:
Adolf Hitler. (Mas o autor esclarece: a resposta perguntas histricas no seria to simples,
mas fosse qual fosse a instabilidade da paz ps1918 e a probabilidade de seu colapso,
bastante inegvel que o que causou concretamente a Segunda Guerra Mundial foi a agresso
pelas trs potencias descontentes,98 entre as quais a Alemanha de Hitler). Assim, embora
adepto de uma concepo de histria que no atribui muita importncia ao papel dos
indivduos, Hobsbawm admitiu, a partir da, que, s vezes, ao longo do sculo XX, os
indivduos realmente fizeram a diferena, como no caso de Lnin, Stlin, Hitler, ou
Gorbatchev. De resto, como observou Christian Meier, ele no foi muito feliz em suas
caracterizaes dos indivduos, valendo-se apenas de alguns adjetivos: Nixon, o mais
antiptico dos presidentes americanos; Ho Chi Minh, uma personalidade plena de nobreza;
Kruschev, um admirvel diamante bruto.99
A revoluo foi a filha da guerra no sculo XX. Trata-se do segundo momento da
era das catstrofes, a Revoluo Mundial, iniciada em 1917. A partir da, a poltica
internacional de todo o sculo XX pode ser mais bem entendida como uma luta secular de
foras da velha ordem contra a revoluo social. Seu impacto foi to impressionante que,
para Hobsbawm, a Revoluo de Outubro teve repercusses muito mais profundas e globais
que sua antecessora. Pois se as idias da Revoluo Francesa, como hoje evidente, duraram
mais que o bolchevismo, as conseqncias prticas de 1917 foram muito maiores e mais
duradouras que as de 1789. A Revoluo de Outubro produziu de longe o mais formidvel
movimento revolucionrio organizado na histria moderna.100 Organizao que, alis, teria
sido o feito mais extraordinrio de Lnin, desde 1917, quando conseguiu transformar uma
incontrolvel onda anrquica popular em poder bolchevique.
Nesse segundo captulo, Hobsbawm discute as origens da Revoluo Russa, suas
condies de possibilidades, bem como seu processo de consolidao e expanso. Se de incio
parecia possvel, para os contemporneos, uma revoluo proletria global, o fracasso da
98

Cf. Id., ibid., p.43-44


Cf. Meier, C. Um espoir voil de crepe. Le Dbat, n 93, janv-fev 1997, p.38
100
Hobsbawm, E. Era dos Extremos. op. cit., p.62
99

123

revoluo na Alemanha seria um grande golpe para essa esperana: a revoluo mundial, que
justificou a deciso de Lnin de entregar a Rssia ao socialismo, no ocorreu, e com isso a
Rssia sovitica foi comprometida, por uma gerao, com um isolamento empobrecido e
atrasado.101 Contudo, contra as expectativas e as circunstncias desfavorveis a Rssia
sovitica sobreviveu, e por trs razes: primeiro, porque possua um instrumento de poder
nico; segundo, porque era o nico governo capaz de manter a Rssia integral como Estado; e
terceiro, a Revoluo permitira ao campesinato tomar a terra.102
A maneira como so encaradas as circunstncias nessa avaliao sugere uma viso
simptica do processo revolucionrio russo que, embora jamais negada por Hobsbawm, foi
muito criticada por supor algumas potencialidades boas da Revoluo tomando por base
intenes e no atos. Para Pomian, por exemplo, transparece ao longo do texto uma
justificao sem reservas da Revoluo de Outubro, porque para Hobsbawm uma revoluo
anticapitalista mundial no seria um mito milenarista reformulado numa linguagem
pseudocientfica, mas uma perspectiva real inscrita na ordem das coisas.103 Tambm Michael
Mann destacou que ele deixa entender que a revoluo de esquerda poderia conduzir
democracia, mas no pde na Rssia, onde as contingncias a colocaram no sentido oposto.104
Esse tom simptico em relao Revoluo Sovitica , decerto, inegvel, justamente
pelo sonho da Revoluo de Outubro e seus valores ainda serem alimentados pelo autor,
porm no podemos perder de vista sua inteno de expor uma tica dos acontecimentos que
no seja anacrnica, ao longo do texto encontramos muitas referncias s relaes que os
contemporneos mantinham com a realidade. Muito de sua interpretao da Primeira Guerra
Mundial dependeu desse ponto de vista, sempre com o intuito de entender a espera, a
recepo e a resposta esse fato. Da mesma maneira, explica-se as esperanas de uma
revoluo proletria mundial, pois, aos olhos dos contemporneos, parecia iminente uma
revoluo na Alemanha, e, ainda depois, nos anos trinta, parecia que o capitalismo estava com
os dias contados, no limite de suas contradies como previra a teoria. Noutros momentos,
entretanto, Hobsbawm exps sua interpretao em retrospecto: olhando para trs, podemos
ver que a razo original para a deciso de estabelecer um poder socialista na Rssia
desapareceu quando a revoluo proletria no conseguiu conquistar a Alemanha.105
101

Id., ibid., p.71


Id., ibidem
103
Cf. Pomian, K. Quel XXe sicle? Le Dbat, n 93, janv-fev 1997, p.47
104
Cf. Mann, M. Alors que le XXe sicle se fait vieux. Le Dbat, n 93, janv-fev 1997, p.16
105
Hobsbawm, E. Era dos Extremos. op. cit.,p.369
102

124

Nesse sentido, podemos dizer que, em determinados momentos, o historiador toma


como referncia a memria de uma gerao, coincidindo, s vezes, de ser a sua prpria. Desde
o incio, Outubro teria personificado uma esperana, como os primeiros cristos, a maioria
dos socialistas pr-1914 era de crentes na grande mudana apocalptica que iria abolir tudo o
que era mal e trazer uma sociedade sem infelicidade, opresso, desigualdade e injustia. O
marxismo oferecia esperana do milnio a garantia da cincia e da inevitabilidade histrica;
a Revoluo de Outubro oferecia agora a prova de que a grande mudana comeara. E a
entrou em cena o novo tipo de partido de Lnin, pois o que sua f e sua irrestrita lealdade
ao quartel-general da revoluo mundial em Moscou deram aos comunistas foi a capacidade
de ver-se (sociologicamente falando) como partes de uma igreja universal, no uma seita.106
Esse paralelo, com as noes de crena e igreja, perpassa de ponta a ponta a
interpretao de Hobsbawm sobre a Rssia sovitica, visto ser essa f organizada a
responsvel, em grande parte, pela sobrevivncia da URSS, bem como sua eroso poderia
explicar a ausncia de qualquer resistncia desintegrao final do sistema.107 Na terceira
parte do livro, retoma-se a idia: um Partido Comunista e uma Igreja Catlica, ambos se
baseiam em genunos sistemas de crena.108 interessante notar as semelhanas entre a
interpretao de Hobsbawm e a idia de iluso religiosa exposta por Freud, mas,
diferentemente de Furet, ele no fez essa associao, porque tal crena no lhe parece uma
iluso, e sim uma esperana justificvel, ou seja, calcada na realidade. A iluso, como
veremos, estaria em outro lugar, na aparncia de que o capitalismo atingiria seu termo, a
prpria sociedade burguesa tinha motivos para duvidar de seu futuro.
Dvida que ficou ainda mais aguda diante da Grande Depresso do entreguerras. O
abismo econmico, fruto da crise de 1929, destruiu o liberalismo econmico por meio
sculo. Por outro lado, enquanto o resto do mundo, ou pelo menos o capitalismo liberal
ocidental, estagnava, a URSS entrava numa industrializao ultra-rpida e macia sob seus
novos Planos Qinqenais.109 Eis outra situao surpreendente que originou uma nova onda
de radicalismo, pois a Unio Sovitica parecia imune catstrofe global da economia
capitalista, mas permanece o fato de que o resultado imediato da Depresso, pelo menos na
Europa, foi o exato oposto do que os revolucionrios sociais tinham esperado.110 O
106

Cf. Id., ibid., p.78-79


Cf. Id., ibidem.
108
Cf. Id., ibid., p.463
109
Id., ibid., p.100
110
Id., ibid., p.109
107

125

movimento foi direita, e a vitria de regimes nacionalistas e belicosos, como no Japo


(1931) e na Alemanha (1933), constitui a conseqncia poltica mais sinistra e de mais longo
alcance da Grande Depresso.
Assim, entrou em cena o fascismo, como reao tanto ao capitalismo liberal quanto ao
comunismo. A Grande Depresso teria provocado uma onda de governos baseados no apoio
das massas, na idia de planejamento e nas polticas sociais e econmicas sob controle
estatal. Trs opes competiam ento pela hegemonia intelectual-poltica: o comunismo
marxista, a social-democracia e o fascismo.111 Situao que a guerra transformou
profundamente com a inesperada aliana contra o inimigo comum. Trata-se do quinto
captulo, onde Hobsbawm aprofunda uma de suas principais teses, a de que o comunismo
salvou o capitalismo. De um lado estavam os descendentes do Iluminismo do sculo XVIII e
das grandes revolues, incluindo, claro, a russa; do outro, seus adversrios. De tal modo, a
fronteira entre capitalismo e comunismo estava, provisoriamente, rompida em nome do
antifascismo. No entanto, a aliana antifascista no resistiu, assim que no mais houve um
fascismo para uni-los contra si, capitalismo e comunismo mais uma vez se prepararam para
enfrentar um ao outro como inimigos mortais.112
At aqui estamos observando o sistema interpretativo do texto, mas, deve-se lembrar,
trata-se de um manual, uma grande sntese, logo, tambm est composto de breves descries
a respeito dos acontecimentos paralelos em outros pases e continentes, em grande parte
influenciados por esses processos de guerra e revoluo. Desenvolvimentos histricos
esboados que o autor preferiu destacar na segunda parte do livro, mas o eixo de sua
investigao continuou ao norte, como nas suas demais Eras. Nessa abordagem
importante observar a nfase nas transformaes pelas quais passou o mundo; as artes,
cincias, esportes e cultura em geral so abordados de acordo com sua insero nos amplos
processos de transformao que s o Breve Sculo XX poderia ter propiciado. De modo
similar abordada a situao do Terceiro Mundo depois do Fim dos Imprios, destacando-se
a descolonizao, exploso demogrfica e uma diversidade de golpes militares, insurreies e
revolues.
Na segunda parte do livro, A Era de Ouro, o destaque fica para um mundo sob a
Guerra Fria e os desenvolvimentos econmico, social e cultural. Primeiro, Hobsbawm
procurou identificar a atitude predominante entre os pases em guerra, EUA e URSS,
111
112

Cf. Id., ibid., p.111-112


Id., ibid., p.177

126

concluindo que, na verdade, a posio sovitica era defensiva, pois hoje evidente, e era
razoavelmente provvel mesmo em 1945-7, que a URSS no era expansionista e menos
ainda agressiva nem contava com qualquer extenso maior do avano comunista alm do
que se supe houvesse sido combinado nas conferncias de cpula de 1943-5. (...) Enquanto
os EUA se preocupavam com o perigo de uma possvel supremacia sovitica num dado
momento futuro, Moscou se preocupava com a hegemonia de fato dos EUA.113
Assim, desde o incio, a Guerra Fria teria sido desigual, por isso que no foi o
confronto hostil com o capitalismo e seu superpoder que solapou o socialismo. Foi mais a
combinao entre seus prprios defeitos econmicos, cada vez mais evidentes e paralisantes,
e a acelerada invaso da economia socialista pela muito mais dinmica, avanada e dominante
economia capitalista mundial. O fato que a hostilidade entre as duas superpotncias, ainda
que negociada, teria abalado os nervos de vrias geraes, pela expectativa de que a qualquer
momento um dos lados poderia apertar o boto nuclear. Uma presso contnua e marcante o
suficiente para que seu fim representasse tambm o fim de uma era: h momentos histricos
que podem ser reconhecidos, mesmo entre contemporneos, por assinalar o fim de uma era.
Os anos por volta de 1990 foram uma dessas viradas seculares.114
A era de ouro, propriamente dita, teria pertencido essencialmente aos pases
capitalistas desenvolvidos, uma poca de livre comrcio, livres movimentos de capital e
moedas estveis que os planejadores do tempo da guerra tinham em mente.115 Tudo isso foi
acompanhado de verdadeiras revolues social e cultural, com transformaes das relaes de
trabalho, entre os sexos, bem como entre o campo e a cidade, com uma reduo drstica do
campesinato, etc. Nesse nterim, o socialismo realmente existente consistiu no resultado do
isolamento sovitico, cujo comunismo passou a ser visto como um programa voltado para a
transformao de pases atrasados em avanados.116 Contudo, entre os feitos impressionantes
da URSS, destaca-se que essa histria de sucesso no incluiu a agricultura e aqueles que dela
viviam, pois a industrializao se apoiava nas costas do campesinato explorado. Dessa
maneira, a URSS teria trocado uma agricultura camponesa ineficiente por uma agricultura
coletiva ineficiente.117

113

Cf. Id., ibid., p.229-231


Id., ibid., p.252
115
Id., ibid., p.270
116
Cf. Id., ibid., p.367
117
Cf. Id., ibid., p.373-374
114

127

Hobsbawm segue enumerando as falhas do sistema, revelando, inclusive, a sua prpria


insatisfao: o outro aspecto do desenvolvimento sovitico em defesa do qual pouco se pode
dizer foi a enorme e exagerada burocratizao que um governo de comando centralizado
engendrou.Quanto ao sistema poltico sovitico, tambm transferido para o mundo socialista,
teria rompido decisivamente com o lado democrtico dos movimentos socialistas, embora
mantendo com ele um compromisso cada vez mais acadmico em teoria (...). Em suma, a
economia sovitica era uma economia de comando, portanto a poltica sovitica era uma
poltica de comando.118 Mas uma pessoa teria sido responsvel, em grande medida, pela
transformao dos sistemas polticos comunistas em monarquias no hereditrias, Stlin, o
qual, talvez devido sua importncia, aparece coberto de adjetivos: pequenino, cauteloso,
inseguro, cruel, noturno, infinitamente desconfiado, parece mais uma figura sada da Vidas
dos Csares, de Suetnio, do que da poltica moderna.119
Ao final, o historiador avalia as bases scio-culturais que o sculo XX deixou e sobre
as quais a humanidade teria de construir o novo milnio. As perspectivas no seriam das
melhores, mas sua concluso parece otimista, na medida em que ainda apostava no potencial
humano para mudar sua realidade. O sistema internacional sob o qual viveu o sculo XX
terminou, a URSS e a Alemanha nazista proporcionaram o incentivo para que o capitalismo se
reformasse, mas agora as prprias estruturas das sociedades humanas, incluindo mesmo
algumas fundaes sociais da economia capitalista, esto na iminncia de ser destrudas pela
eroso do que herdamos do passado humano. Nosso mundo corre o risco de exploso e
imploso. Tem de mudar.120 E a est, como percebeu Josep Fontana, o paradoxo de que esse
livro, que poderia ser uma amarga reflexo de um homem que viu desmoronar, ao longo do
sculo, boa parte de suas esperanas, seja o mais otimista, no que se refere s perspectivas de
futuro, de todos os balanos do sculo publicados nestes anos, visto que responde uma
esperana expressada por Tom Paine h mais de duzentos anos: est em nossas mos
recomear o mundo de novo.121

***

118

Cf. Id., ibid., p.376


Id., ibid., p. 379-380
120
Id., ibid., p.562
121
Cf. Fontana, J. Eric Hobsbawm: el historiador como intrprete del presente. In. op. cit., p.170
119

128

Para compreender a fora das mitologias polticas que preencheram o sculo XX,
preciso voltar ao momento do nascimento ou pelo menos da juventude delas; este o nico
meio que nos resta de percebermos o brilho que tiveram.122 Esta frase abre aquele que
provavelmente o mais brilhante dos captulos de O Passado de uma Iluso, o primeiro: A
Paixo Revolucionria. Alm de compor as fundaes das teses desenvolvidas ao longo do
livro, perceberemos nestas trinta pginas iniciais uma sntese das principais idias que h
dcadas vinham permeando as reflexes de Furet a respeito da Revoluo Francesa, pois a
teria nascido a idia/paixo revolucionria. A partir disso, a dificuldade da tarefa de remontar
s origens das ideologias, fascismo e comunismo, quando ainda eram esperanas,
reconhecida pelo autor como resultado da quase inevitvel mistura entre a idia de esperana
e a idia de catstrofe depois de 1945, sendo difcil imaginar o nacional-socialismo de 1920
ou de 1930 como uma promessa. O comunismo, por outro lado, por conservar um pouco do
encanto de seus primrdios e servir de religio, seria mais difcil de abandonar, mas era
preciso fazer esse trabalho de luto para entender o sculo XX.
Em traos largos, Furet parte da idia de que a Revoluo Francesa inventou um
modo privilegiado da mudana, uma idia da vontade humana, uma concepo messinica da
poltica, elementos que originaram a paixo revolucionria. Paixo que se colocou na base da
idia de democracia francesa, ou seja, aquela inseparvel da idia da revoluo como uma
cultura poltica alimentada pela paixo da igualdade, por definio insatisfeita.123 No entanto,
no mago dessa democracia estava o dio ao burgus, um dio alimentado pelos prprios
burgueses, ou melhor, um dio a si mesmo, porque o verdadeiro burgus proprietrio no
assumiu a sua herana, renegou a sua me, a Revoluo Francesa. Mesmo sendo o artfice da
democracia, o burgus se tornou reticente acerca dos princpios de 1789, pois aquela
desvelou a fragilidade de seus governos e ao mesmo tempo a ameaa do maior nmero, ou
seja, dos pobres. (...) Se o burgus o homem da renegao, porque era o homem da
mentira. Longe de encarnar o universal, ele s tem uma obsesso, os seus interesses, e um
smbolo, o dinheiro.124
Tal concepo conseqente, pois assim o burgus passou a sua prpria idia
revolucionria para seus adversrios. Por conseguinte, explica-se como da democracia
nasceria tanto o fascismo quanto o comunismo, que imbudos da paixo revolucionria
122

Furet, F. O Passado de uma Iluso, op. cit., p.15


Cf. Id., ibid., p.23
124
Cf. Id., ibid., p.26
123

129

encarnariam duas figuras da idia democrtica, o nacional e o universal. Assim, aquele


mesmo dio, constitutivo da paixo revolucionria, revertido contra um inimigo comum a
democracia. Aqui, importante assinalar, Furet j no se refere idia democrtica francesa
propriamente dita, mas ao conceito consolidado de democracia no mundo contemporneo, isto
, como uma idia filosfica e como um tipo de governo. Digamos, de maneira um tanto
superficial, porm categrica, trata-se de uma idia de democracia desobrigada da idia de
revoluo. Curiosamente, essa democracia furetiana parecia ento desenraizada, mesmo
entre os norte-americanos: neste final de sculo XX, a crtica democracia em nome da
democracia no menos obsessiva nos Estados Unidos do que na Frana ou na Europa.
Longe de a igualdade consensual dos americanos ter feito escola nos pases europeus, foi
antes a igualdade obsessiva dos revolucionrios franceses que conquistou a sociedade
americana.125
A comea, ento, a suposta cumplicidade entre fascismo e comunismo, objeto de uma
anlise comparada que acaba por atravessar o livro de ponta a ponta. Chega-se, enfim, ao
resultado de toda essa investigao, a partir da qual Furet tentou reviver uma sensibilidade e
certas opinies, a saber, que os bolcheviques quiseram destruir a sociedade burguesa, os
fascistas quiseram acabar com os princpios de 1789. Mas ambos continuam sendo zelotes da
cultura revolucionria: homens que divinizaram a poltica para no ter de desprez-la.126
Destarte, a idia comunista, ao longo da maior parte do texto, no aparece desvencilhada
dessa sua irm gmea, a idia fascista, quando no, o antifascismo. Nos captulos seguintes
em paralelo a determinados desenvolvimentos histricos, como as guerras mundiais e a
revoluo de 1917, aparece um inventrio ideolgico-poltico que permite ao historiador
traar o percurso da idia comunista, pois o comunismo uma casa de onde, ao longo de
todo o sculo, no se cessar de entrar e de sair, a cada gerao, ao acaso das
circunstncias.127
Furet procura identificar, ento, as causas do encanto universal de Outubro, o seu
poder sobre as imaginaes: a Revoluo Russa no teria sido o que foi na imaginao dos
homens dessa poca se no se tivesse inscrito no prolongamento do precedente francs e se
essa ruptura na ordem do tempo j no tivesse sido revestida de uma dignidade particular na

125

Id., ibid., p.23


Id., ibid., p.45
127
Id., ibid., p.129
126

130

realizao da Histria pela vontade dos homens.128 Eis que a analogia entre Revoluo Russa
e Revoluo Francesa, desenvolvida, sobretudo, pelo historiador francs Albert Mathiez, e
que tanto incomodou Furet em suas investigaes historiogrficas, seria, na verdade, a razo
do encanto que recobriu a histria sovitica, pois este amlgama teria obliterado um trao da
Revoluo Russa sem equivalente na Revoluo Francesa, a saber, a irrupo, no curso dos
acontecimentos, de um partido que procede a um confisco absoluto do poder em nome de
princpios inversos aos dos primrdios da revoluo.129
O resultado dessa comparao com a Revoluo Francesa e, mais especificamente,
com o 1793 jacobino, seria a absolvio geral do arbtrio e do terror que caracterizaram toda a
histria sovitica. Ao mesmo tempo em que tornou a Revoluo Francesa prisioneira de sua
condio bolchevique, que lhe permite, no mximo, em seu perodo mais avanado, algumas
antecipaes do que acontecer depois.130 Contudo, no seria s em funo do precedente
francs que a Revoluo Russa teria conquistado o privilgio da universalidade, essa beno
dada pela Histria a um acontecimento que no merecia tanto se deve em grande parte
conjuntura excepcional de 1917-1918. Trata-se justamente das recordaes de 1914 que
teriam feito com que os soldados russos se voltassem contra a guerra, a Revoluo de
Outubro, diferentemente da de Fevereiro, teria revertido isso a seu favor, recebendo seu
brilho mais forte do prprio brilho da tragdia que a precedeu. Assim, idia
revolucionria, inseparvel, desde 1789, da democracia, o bolchevismo vitorioso oferece o
prestgio suplementar da paz e da fraternidade internacional.131
Por essa poca o fenmeno sovitico j estaria exercendo um forte poder de atrao
sobre as imaginaes, independentemente da realidade do regime. Entre as vozes consultadas
pelo historiador esto Rosa Luxemburgo, Kautsky, e o debate mais heterogneo no interior do
socialismo francs, onde o que est em causa, no fundo, mesmo na Frana vencedora dos
alemes, o que sacode todos os povos da Europa: a questo do sentido da guerra de
1914.132 E assim Furet segue resenhando as declaraes, opinies e atitudes motivadas pelas
mais diversas circunstncias, as quais, no geral, alimentaram, por dcadas, a iluso
comunista. Trata-se da histria da crena e do desencanto provocado pela trajetria sovitica,

128

Id., ibid., p.81


Id., ibid., p.93
130
Id., ibid., p.95
131
Id., ibid., p.101
132
Id., ibid., p.116
129

131

e Pascal, Souvarine e Lukcs oferecem seus testemunhos a respeito do vaivm da iluso


comunista.
Entre os testemunhos possveis, Furet preferiu o dos intelectuais simplesmente
porque estes vivem a revoluo comunista como uma pura escolha, ou ainda, se se preferir,
como uma crena separada de sua experincia social, uma negao de si mesmos destinada
realizao de si mesmos, no tom de uma ascese religiosa.133 Assim, tambm comea o outro
lado da histria, e que interessa particularmente Furet, a histria da ruptura com o
comunismo. A opo contrria, alis, parece surpreend-lo, veja-se, por exemplo, a sua
avaliao da trajetria de Georg Lukcs: o maior filsofo contemporneo da alienao
capitalista passa a vida toda na alienao comunista.134
Alm disso, novas conjunturas viriam para alimentar a iluso, por exemplo, alm da
fora pessoal de Stlin, a Rssia sovitica encontraria seus principais reforos na economia
poltica, pois a Grande Depresso contraps a anarquia capitalista organizao comunista:
com a ajuda da Depresso, a URSS do primeiro plano qinqenal ainda figura em primeiro
lugar no repertrio do humanismo utpico.135 Todavia, a partir do sexto captulo,
Comunismo e Fascismo, ser esse polmico paralelo que dar o tom, no s da iluso
comunista, como tambm do prprio ensaio, visto se tratar, como veremos mais adiante, do
cerne da tese desenvolvida por Furet.
Por ora, cabe destacar, a questo do antifascismo, que decorrendo das relaes entre
comunismo e fascismo, recebe, por conseguinte, e na medida em que criou um novo espao
poltico para o comunismo, um destaque especial at o final da reflexo furetiana. O
antifascismo teria reintegrado o comunismo na ordem democrtica, ou seja, se antes o inimigo
comum, entre fascistas e comunistas, era a democracia, em meados da dcada de trinta, o
inimigo comum, que ento unia democratas e comunistas, passou a ser o fascismo:
satanizando o comunismo, designando-o como o inimigo por excelncia, Hitler recomenda-o
amizade dos democratas. O dio que ele lhe dedica lhe passa um certificado de garantia
democrtica.136 Assim, aparece a Segunda Guerra Mundial, sob a qual o antifascismo
externaria todas as suas ambigidades, sobretudo pela breve aliana entre Stlin e Hitler. O
pacto foi, no entanto, rapidamente ignorado aps o desmoronamento do nazismo, que deixou

133

Id., ibid., p.146


Id., ibid., p.148
135
Id., ibid., p.191
136
Id., ibid., p.287
134

132

o marxismo-leninismo como nico senhor, nico beneficirio do investimento religioso nas


lutas da cidade.137
Nesse sentido, a guerra de 1939 termina o que iniciou a de 1914: o domnio das
grandes religies polticas sobre a opinio pblica europia. Contudo, o antifascismo, que
favoreceu uma dessas religies, aprofundou a crise da idia democrtica sob a aparncia de tla resolvido, essa a grande iluso da poca. Acabamos justamente de sair dela, e mais pela
fora das coisas do que pelas virtudes do intelecto.138 Ou seja, a grande iluso do comunismo
sovitico, que se arrastou at seu desmoronamento, seria a suposio de que ele tambm
encarnava a idia democrtica, pois o Exrcito Vermelho era visto como o missionrio
desinteressado do antifascismo, e sua atuao teria sido decisiva para a vitria na Segunda
Guerra Mundial. Por outro lado, na mesma ocasio, a Europa tinha precisado da Amrica, que
mais uma vez, fez valentemente todo o seu dever de soldado da democracia. Mas, se no
momento da vitria, a Europa precisa mais do que da Amrica, ela conserva seu velho hbito
de no levar em considerao o regime dos Estados Unidos.139
Em suma, para Furet, o comunismo entrou ento na ordem do dia porque a democracia
na Europa seria uma fora de subverso incessantemente em ao no tecido da Histria,
reconhecendo-se mais facilmente no comunismo, o qual arrebanhara para si a herana
revolucionria, ao passo que a democracia americana seria um estado social. Ademais, nos
Estados Unidos se estaria demasiado imbudo da f crist e confiante demais no esprito de
livre empresa para que se pudesse seduzir todos os que s podem pensar o futuro da
democracia separado tanto do cristianismo quanto do capitalismo: os inmeros filhos da
Revoluo Francesa.140 Alis, ao longo do texto e, sobretudo, no captulo sobre a Guerra
Fria, espantosa a ausncia do paralelo ideolgico norte-americano. Mas Furet a justifica, a
reviravolta anti-sovitica da opinio pblica depois da guerra to macia que logo acarreta
uma dessas crises de intolerncia e de suspeita cujo segredo o populismo americano detm.
Esse lado transatlntico da histria da idia comunista no pertence ao meu tema.141 Assim,
ele devota apenas alguns comentrios aos Estados Unidos, pois l no se encontra a
democracia imbuda da paixo revolucionria e, muito menos, a iluso comunista. Em
suma, a Europa no mais reencontra a a sua tradio.
137

Id., ibid., p.423


Id., ibid., p.424
139
Id., ibid., p.429
140
Id., ibid., p.451
141
Id., ibid., p.496
138

133

A Frana, pelo contrrio, o grande caldeiro onde a mistura de idias, desde a


Libertao, teria provocado uma visvel obsesso revolucionria. Antes mesmo, em meados
da dcada de trinta, j tinha imbudo o Partido Comunista de uma espcie de respeitabilidade
revolucionria. Entrementes, a Guerra Fria revelaria, segundo Furet, uma situao paradoxal
decorrente do socialismo em um s pas, visto que no s na Frana, mas em todo o Oeste
europeu, o comunismo prosseguiu a sua carreira imaginria. O Exrcito Vermelho, a
expresso da fora sovitica, tambm carregava a sua fraqueza, pois a revoluo proletria
seguiu mais os passos do exrcito do que as foras do proletariado. De maneira que a vitria
militar transforma a URSS no instrumento e no beneficirio do socialismo em seus
vizinhos, para os quais exporta at o pessoal de organizao poltica e policial. Isso
explicaria porque seu poder se restringiu ao Leste europeu, no s em razo da presena das
tropas norte-americanas, tampouco porque os partidos comunistas da Frana e da Itlia no
tomaram o poder, mas sim porque a idia de revoluo perdeu seu vnculo direto com as
relaes de classe no interior das naes, no traduzindo mais a solidariedade do proletariado
em seu combate, mas adotando a geografia internacional da potncia militar.142
Ainda sob a Guerra Fria a idia/iluso comunista comearia a perder o seu brilho,
como demonstra o ltimo captulo, O Comeo do Fim. Furet supe que foi justamente a morte
de Stlin, em 1953, que desencadeou esse processo, a batalha pela sucesso teria como
primeira vtima a mitologia sovitica. Mas o golpe decisivo veio de Kruschev em 1956, seu
discurso secreto no XX Congresso do PC da URSS constitui provavelmente, para o
historiador da idia comunista, o texto mais importante escrito neste sculo, pois subverte
de uma vez, to logo conhecido, o estatuto da idia comunista no universo. 143 Contudo,
esse documento que acusa o antigo secretrio-geral de inmeras liquidaes arbitrrias, nada
diz sobre as atrocidades que acompanharam a coletivizao da agricultura, isso porque
Kruschev quis sacrificar algo para conservar o resto, para tornar solene a renncia ao terror
pelo que dele admitido. Mas este algo sacrificado tomou dimenses grandiosas e o lder
sovitico no pde fechar as questes que abriu, desencadeando um amplo processo de
descaracterizao do mundo comunista.
Depois das constantes revoltas que assolaram os domnios soviticos desde 1953,
ocorreu a desagregao do bloco: a idia comunista continua forte no mundo, mas sua
encarnao territorial contestada. Roma no est mais em Roma. Mas, embora mais
142
143

Cf. Id., ibid., p.462


Cf. Id., ibid.,p.524-525

134

dividido, o universo comunista no deixou de estar fundamentado numa mentira universal,


que ainda sobreviveu de Leste Oeste. Como exemplo de um trabalho de luto, Furet encerra o
captulo resenhando a obra de um escritor sovitico Vassili Grossman, cuja importncia
estaria no fato de ter se transformado rapidamente de escritor sovitico em escritor antisovitico. Assim, Furet termina o ltimo captulo, antes mesmo de abordar o incio da dcada
de sessenta.
O perodo posterior tratado nas trinta pginas finais, no Eplogo, mas, assim como
Furet acabou justificando as possveis ausncias ao propor um recorte especfico do objeto
(no a histria do comunismo, e menos ainda da URSS, propriamente ditas, e sim a histria
da iluso do comunismo, por todo o tempo em que a URSS lhe deu consistncia e vida),
tambm aqui nos fornece uma explicao, embora recheada de sarcasmo: comea ento, no
Ocidente, o enterro da idia comunista, que vai durar 30 anos. Ele ser rodeado de uma
multido imensa e acompanhado de lgrimas. Mesmo as jovens geraes participaro do
cortejo, tentando insuflar-lhe, aqui e acol, ares de renascimento. Eu teria gostado de
acompanh-lo passo a passo, se esse livro no ganhasse com isso uma dimenso pouco
razovel. Contentar-me-ei em assinalar as suas etapas.144
Assim, Furet expe, brevemente, as caractersticas das outras encarnaes da idia
revolucionria que se seguiram crise sovitica, seja na China ou em Cuba, ou ento entre os
estudantes das revoltas da dcada de sessenta, nas quais aparecem todos os marxismos juntos.
E, por fim, o fracasso foi absoluto, a ponto de simplesmente a idia de uma outra sociedade
tornar-se quase impossvel de pensar, e, alis, ningum prope sobre esse assunto, no mundo
de hoje, nem sequer o esboo de um conceito novo. Eis-nos condenados a viver no mundo em
que vivemos. No entanto, uma ltima ressalva de historiador, o fim do mundo sovitico em
nada muda a exigncia democrtica de uma outra sociedade e, por essa mesma razo, pode-se
apostar que essa grande falncia continuar a gozar na opinio pblica do mundo de
circunstncias atenuantes e talvez venha a conhecer uma admirao renovada. No que, sob a
forma em que morreu, a idia comunista possa renascer (...). Mas o desaparecimento dessas
figuras familiares ao nosso sculo mais encerra uma poca do que fecha o repertrio da
democracia.145

***
144
145

Id., ibid., p.569


Id., ibid., p587

135

At aqui procuramos identificar, sobretudo, as interpretaes apresentadas por nossos


dois historiadores, esboando alguns dos principais temas abordados ao longo dessas quase
1200 pginas, que se somam entre a Era dos Extremos e O Passado de uma Iluso. Cabe
agora apontarmos alguns paralelos mais pontuais que foram se revelando ao longo da anlise
dos dois trabalhos. Na maioria das vezes deparamo-nos, simplesmente, com interpretaes
diferentes,

e,

muito

raramente,

com divergncias

relativas

acontecimentos

desenvolvimentos histricos. A guerra de 1914, por exemplo, que constitui, notoriamente, um


marco histrico para Hobsbawm (alis, hoje essa data j representa um consenso entre os
historiadores do sculo XX), tambm foi identificada por Furet como um fato que mudou
completamente a vida da Europa, marcando o incio de seu declnio como centro da potncia
do mundo, ao mesmo tempo que inaugura este sculo feroz de que estamos saindo, repleto
de violncia suicida de suas naes e de seus regimes.146
Contudo, a Primeira Guerra Mundial avaliada por Furet como sendo um dos
acontecimentos mais enigmticos da histria moderna, visto que desencadeada por acidente
num mundo de sentimentos e de idias para sempre desaparecido de nossas memrias,147 ao
passo que Hobsbawm toma como dado a existncia de um conjunto de elementos que
marcariam as origens da guerra. De fato, ele no aborda a questo na Era dos Extremos, mas
pressupe seu livro anterior, no qual apresenta um conjunto de circunstncias que originaram
a guerra, demonstrando a possibilidade de elucidao do fato histrico. Assim, de um lado
est Furet evitando a idia de necessidade histrica, porm abdicando da busca de
esclarecimento. De outro lado, Hobsbawm, para o qual, um acidente como o assassinato do
arquiduque austraco se torna irrelevante, pois naquela ocasio a guerra j parecia inevitvel:
a ustria sabia que corria o risco de uma guerra mundial ao provocar a Srvia; e a
Alemanha, ao decidir dar total apoio a sua aliada, transformou o risco quase em uma
certeza.148
A guerra, porm, abriu o perodo revolucionrio: da guerra revoluo. Enquanto
Hobsbawm organizou sua interpretao a partir dessa idia, de que a revoluo no sculo XX
foi filha da guerra; Furet apontou aquela como uma divisa radical que pode propor um
modelo a admirar e imitar e que vai ao encontro, com isso, das expectativas de milhes de
soldados sobreviventes. Eis que a questo do anacronismo se dilata, pois, se por um lado,
146

Cf. Id., ibid., p.33


Id., ibidem
148
Cf. Hobsbawm, E. A Era dos Imprios, op. cit.,p.430
147

136

Furet localiza historicamente a origem de uma idia ao sugerir a sua datao, levando-nos a
supor sua inadequao para o discurso historiogrfico; por outro lado, Hobsbawm parece se
impor um mtodo de pesquisa que leve em considerao as idias como parte de uma
realidade, por meio da dialtica entre memrias e olhar retrospectivo, logo justificando o seu
recorte analtico.
Todavia, Furet, de fato, evita a memria da revoluo sovitica, pois seu pressuposto
a desintegrao do universo comunista, de cuja experincia anterior no subsistiria nem uma
idia. Das interpretaes comunistas sobre os acontecimentos do sculo XX, todas podem ser
passveis de compor uma iluso. Assim, aos seus olhos, muitas avaliaes foram enganosas,
por exemplo, a expresso revoluo gorada, tirada do precedente de 1848, para se referir
Alemanha do ps-guerra, seria equivocada na medida em que supe a hiptese de que a
revoluo fosse possvel.149 Hobsbawm, pelo contrrio, defende um pressuposto
radicalmente oposto: no h como apagar a era sovitica da histria da Rssia ou do mundo,
como se no tivesse havido.150 Quanto revoluo na Alemanha, conclui que realmente
parecia possvel, e aquela ocorrida em 1918 confirmou as esperanas dos bolcheviques
russos, porm foi rapidamente eliminada. Apesar das derrotas que se seguiram, a liderana
bolchevique em Moscou no abandonou a esperana de revoluo alem at fins de 1923.151
O entre-guerras oferece mais dois grandes temas a Grande Depresso e o fascismo.
Furet no se debrua muito sobre as conseqncias da depresso econmica, apenas assinala
que provavelmente, no h uma poca na histria moderna do Ocidente em que o liberalismo
econmico tenha sido objeto de uma condenao to universal: temos dificuldade de
imaginar, hoje, que a idia de mercado reconquistou at mesmo a ex-Unio Sovitica, a que
ponto ela foi, h pouco mais de meio sculo, quase unanimemente condenada pela opinio
pblica.152 Mais adiante, acerca da idia comunista na dcada de sessenta, um comentrio
liberal de passagem finaliza a questo: contrariamente aos prognsticos unnimes do entreguerras, o capitalismo ocidental, longe de estar morto, vive seus mais belos dias. A utopia
comunista encolheu-se na imaginao da pobreza; mas, agora, s comove os filhos dos
ricos.153

149

Cf. Furet, F. O Passado de uma Iluso, op. cit., p.159


Hobsbawm, E. Era dos Extremos, op. cit., p.89
151
Cf. Id., ibid., p.75
152
Furet, F. O Passado de uma Iluso, op. cit., p.183
153
Id., ibid., p.572
150

137

Hobsbawm, como vimos, acreditou pessoalmente na possibilidade de desintegrao do


capitalismo aps o colapso econmico, e, em resposta interpretao furetiana, indicaria que
a verdadeira iluso do comunismo (e do capitalismo dos anos trinta sobre a Unio Sovitica
dos planos qinqenais) era a convico de que o capitalismo do entreguerras no podia mais
ser salvo.154 No entanto, para os que observavam retrospectivamente, a partir dessa poca, o
perodo entreguerras, a queda de sistemas polticos liberais pareceu uma breve interrupo em
sua secular conquista do globo. Mas, adverte, infelizmente, medida que se aproximava o
novo milnio, as incertezas em torno da democracia poltica no mais pareciam assim to
remotas. O mundo pode estar, infelizmente, reentrando num perodo em que as vantagens
desse sistema no paream mais to obvias quanto entre 1950 e 1990.155
Uma das conseqncias da crise foi a expanso do movimento fascista, o qual, como
veremos, ocupa um amplo espao no trabalho de Furet, ao passo que Hobsbawm d por
encerrada a questo ao final da Segunda Guerra, visto que no fim, o fascismo no tinha
mobilizado nada alm de seus pases originais, a no ser um punhado de minorias ideolgicas
da direita radical (...). O fascismo dissolveu-se como um torro de terra lanado num rio.156
Por outro lado, a questo que mobiliza os dois historiadores, ao longo de algumas pginas, a
Guerra Civil Espanhola de 1936, que para ambos representa a cristalizao de uma crise
internacional. Nela, segundo Furet, o antifascismo teria forjado ao mesmo tempo a sua
histria e a sua lenda. Mitologia, porque a Espanha oferece o espetculo de um conflito mais
antigo do que o do fascismo e do antifascismo: em suas terras, enfrentam-se a revoluo e a
contra-revoluo, pois as democracias ocidentais no compareceram ao encontro, ao passo
que a Unio Sovitica acorreu com homens, armas e grandes toques de clarim.157
De fato, Hobsbawm tambm reconhece que, ao contrrio das crenas dos
contemporneos, a vitria do general Franco, que nem mesmo pode ser descrito como
fascista, no teve conseqncias globais, bem como as democracias ocidentais no se
envolveram, caracterizando-se internacionalmente como uma verso em miniatura de uma
guerra europia travada entre Estados fascistas e comunistas. Por outro lado, essa guerra
mobilizou as foras que poucos anos depois iriam destruir o fascismo, aquela aliana nica
de frentes nacionais que ia de conservadores patriotas revolucionrios sociais, para a derrota

154

Cf. Hobsbawm, E. Histoire et illusion. Le Dbat, n 89, mars-avril 1996. p.134


Cf. Idem. Era dos Extremos, op. cit., p.143
156
Cf. Id., ibid., p.175
157
Cf. Furet, F. O Passado de uma Iluso, op. cit., p.296-302
155

138

do inimigo nacional e simultaneamente para a regenerao social. Ainda assim, Hobsbawm


retoma a dialtica com a memria: difcil lembrar hoje o que a Espanha significou para os
liberais e os esquerdistas que viveram a dcada de 1930, embora para muitos de ns
sobreviventes, todos j ultrapassando o tempo de vida bblico, continue sendo a nica causa
que, mesmo em retrospecto, parea to pura quanto em 1936.158
Mesmo com o fim do fascismo o antifascismo ganhou uma sobrevida. E por
representar a unio de uma extraordinria gama de foras, Hobsbawm o avalia positivamente,
pois ideologicamente, baseava-se nos valores e aspiraes partilhados do Iluminismo e da
Era das Revolues: progresso pela aplicao da razo e da cincia; educao e governo
popular; nenhuma desigualdade baseada em nascimento ou origem; sociedades voltadas mais
para o futuro do que para o passado.159 Ora, precisamente por essa razo que Furet, de certa
forma, lamenta o antifascismo, com essa palavra, tudo j est dito sobre o que vai constituir
o prestgio do comunismo no ps-guerra, pois ao substituir a democracia como tema da
unio de foras de esquerda e de centro, preservou para a esquerda todas as oportunidades de
uma subverso ulterior da democracia, uma vez vencido o fascismo. Isso porque entre as duas
guerras uma paixo era compartilhada pela esquerda e pela direita revolucionrias
(comunismo e fascismo), a saber, o dio ao dinheiro e ao capitalismo. Depois de 1945, no
h mais compartilhamento: a paixo est intacta; ela inseparvel, na Europa, tanto da
condio democrtica quanto do sculo, mas se investe inteiramente na esquerda. A outra via
lhe est interditada.160
Quanto Segunda Guerra Mundial no h divergncias a respeito de suas origens, os
dois autores a localizam na chegada ao poder de Hitler, porm quando se responsabiliza
algum por seu desencadeamento, Hobsbawm mantm a figura do lder alemo, mas Furet
no hesita em acrescentar Stlin. Essa categoria de divergncias prossegue tambm em
relao constituio do bloco sovitico sob a Guerra Fria, pois o seu poderio se devia em
grande parte ao avano do Exrcito Vermelho. E quando se indaga a presena paralela das
tropas norte-americanas no Oeste europeu, Furet justifica que, de qualquer forma, se a
Europa ocidental se encontra no campo americano por sua situao objetiva, ela pertence a
158

Cf. Hobsbawm, E. Era dos Extremos, op. cit., p.157-162


Id., ibid., p.176
160
Cf. Furet, F. O Passado de uma Iluso, op. cit., p.421-422. A partir da idia de que Furet apresenta uma
espcie de apologia do liberalismo, note-se a severidade da seguinte crtica: uma vez posto que o liberalismo
depositrio exclusivo da democracia, lgico concluir, como faz Furet, que o antifascismo, quando no liberal,
no pode, de maneira alguma, passar de uma tara original que se confunde com aquela do prprio comunismo.
Cf. Berger, D. Maler, H. Une Certaine Ide du Communisme, op. cit., p. 40
159

139

ele, antes de tudo, por opo.161 Hobsbawm tambm apresenta alguns atenuantes, mas para o
lado oposto: os novos regimes da dcada de 1940, no obstante na Europa tivessem se
tornado possveis, todos, pela vitria do Exrcito Vermelho, s em quatro casos foram
impostos exclusivamente pela fora das armas: Polnia, Alemanha, Romnia e Hungria.162
Por outro lado, com relao ao incio da runa do sistema sovitico, nossos dois
historiadores concordam, tambm para Hobsbawm o desmoronamento poltico do bloco
sovitico comeou com a morte de Stlin, em 1953, mas, sobretudo com os ataques oficiais
era stalinista em geral e, mais cautelosamente, ao prprio Stlin, no XX Congresso do PCUS,
em 1956.163 No entanto, como j dissemos, sobre as datas e acontecimentos, dificilmente
localizaramos divergncias entre os autores, mesmo se tratando de convenes, como a
escolha de marcos histricos, suas opes convergem. O que no deixa de ser curioso, pois
seria possvel, sim, e provavelmente j existem, outras interpretaes historiogrficas
baseadas em datas diferentes, por exemplo, estendendo ou encolhendo o sculo XX.
Mas o que precipitou o fim da Unio Sovitica em fins da dcada de 1980?
Hobsbawm acredita que foi a combinao de glasnost, que equivalia desintegrao de
autoridade, com uma perestroika que equivalia destruio dos velhos mecanismos que
faziam a economia mundial funcionar, sem oferecer qualquer alternativa; e conseqentemente
o colapso cada vez mais dramtico do padro de vida dos cidados.164 O que condiz com a
interpretao furetiana de que o comunismo sovitico morre de uma decomposio
interna.165 Contudo, para Furet, mais uma vez, tudo no passa de um mistrio, ou seja, a
maneira como se decomps a Unio Sovitica ainda no pode ser satisfatoriamente elucidada.
Mas aqui a justificativa parece pertinente, visto que a proximidade temporal dos
acontecimentos poderia ainda encobrir alguns elementos.
Nessa histria a figura de Gorbatchev recebe especial ateno; Furet se pergunta sobre
quais teriam sido as suas intenes e conclui que tudo leva crer no que diz esse homem
educado no mundo fechado do sovietismo quando no se cansa, durante todos esses anos, de
pregar o renascimento do comunismo pela reforma (...) O mais notvel da Histria no ,
alis, que Gorbatchev tenha desejado dar novo flego idia comunista; que o Ocidente

161

Furet, F. O Passado de uma Iluso, op. cit., p.487


Hobsbawm, E. Era dos Extremos, op. cit., p. 385
163
Id., ibid., p.386-387
164
Id., ibid., p.468
165
Furet, F. O Passado de uma Iluso, op. cit., p.586
162

140

tenha acreditado piamente nele e se tenha entusiasmado por ele.166 Hobsbawm parece
compartilhar esse tal entusiasmo, ao lembrar que o mundo deve a Gorbatchev o fim da Guerra
Fria, da sua enorme popularidade no Ocidente, embora em contraste com sua impopularidade
na Unio Sovitica.167 O fato que Gorbatchev, de alguma forma, acelerou a runa sovitica;
para Hobsbawm seu problema era a distncia que mantinha da experincia do cotidiano de
seu pas; Furet, numa interpretao similar, destacou que Gorbatchev, assim como Kruschev
antes dele, ignorou a fora da opinio pblica.
Por fim, tudo isso desembocou numa grande ruptura entre os anos de 1989-90. Tanto
Hobsbawm quanto Furet chegaram concluso comum de que tais acontecimentos no
deveriam ser denominados como revolues. Para o primeiro, parecia natural, sobretudo no
ano do bicentenrio de 1789, descrever as mudanas de 1989-90 como as revolues do Leste
Europeu e, na medida em que os fatos que levam completa derrubada de regimes so
revolucionrios, a palavra apropriada, mas enganadora, Pois nenhum dos regimes da Europa
Oriental foi derrubado.168 Tambm Furet, em 1990, pendeu para o termo revoluo, haja
vista o ttulo de seu artigo, La Rvolution Commence, cujo contedo, alis, foi, em grande
medida, reproduzido em O Passado de uma Iluso. Mas, talvez em funo da nfase dada s
circunstncias, a idia inicial foi abandonada: nada me parece mais inexato do que batizar
com o termo revoluo a srie de acontecimentos que levou, na URSS e no imprio, ao fim
dos regimes comunistas, pois suas modalidades no tiveram grande coisa em comum com
uma reviravolta ou com uma fundao, resultaram de circunstncias e no da vontade.169
Por fim, como j foi dito, algumas das divergncias advm, unicamente, das opes de
interpretao de cada autor, mostrando-se quase irrelevantes se levarmos em considerao os
grandes temas que as perpassam, como as expresses polticas do sculo XX, particularmente
o fenmeno comunista. Dessa maneira, no se trata, simplesmente, de duas ticas diferentes,
mas do resultado de trajetrias intelectuais complexas e da relao inelutvel entre
pensamento histrico e pensamento poltico. Em suma, a leitura desses livros oferece-nos uma
quantidade inumervel de mincias sobre a histria do sculo XX, obviamente comparveis
entre si, pois, como esperamos ter demonstrado, estamos diante de dois profissionais. Diante
disso, a partir de ento, confrontaremos, sobretudo, argumentos fundamentais, os quais

166

Cf. Id., ibid., p.584


Cf. Hobsbawm, E. Era dos Extremos, op. cit.,p.464
168
Id., ibid.,p.471
169
Cf. Furet, F. O Passado de uma Iluso, op. cit., p.10
167

141

procuramos localizar por meio de uma questo, ou melhor, de um mote, o Totalitarismo, visto
abranger a intrincada relao entre fascismo, comunismo e democracia, tocando, de alguma
maneira, tanto Hobsbawm quanto Furet.

Comunismo e Totalitarismo

Desde que despontou nas interpretaes sobre as experincias polticas do sculo XX a


noo de totalitarismo gerou controvrsias, sobretudo durante a Guerra Fria quando o
conceito passou a ser malvisto pela esquerda, pois a sugesto de comparao entre fascismo e
comunismo levava a depreciao desse ltimo. O conceito foi inicialmente discutido por
Hannah Arendt (1951), Carl Friedrich (1954), Raymond Aron (1954), entre outros; mas as
mudanas intelectuais provocadas pelas revoltas estudantis da dcada de sessenta, bem como
o florescimento das mais diversas teorias marxistas, provocaram uma progressiva recusa do
termo durante as dcadas seguintes.170 No entanto, a derrocada do comunismo sovitico
propiciou uma nova sobrevida ao conceito, o qual encontramos nos trabalhos de muitos
estudiosos que se debruaram sobre a questo do comunismo para, alm de discutir o
funcionamento do sistema, refletir sobre o seu possvel paralelo com o nazismo.171
Tal paralelo no gozava de tanta legitimidade desde que o pacto germano-sovitico, de
1939, forneceu a prova cnica do teorema totalitrio, 172 tornando satisfatria a comparao
entre nazismo e stalinismo. Contudo, tambm as circunstncias favoreceram, logo em seguida,
o desuso da noo de totalitarismo, pois a invaso da Unio Sovitica pelas tropas de Hitler,
em 1940, mostrou que no se tratava de regimes irmanados. Nesse sentido, a conjuntura que
envolveu o fim do sistema sovitico teria conseqncias imprevisveis, pois ao mesmo
tempo em que despertou o interesse pelas comparaes entre os sistemas sovitico e nazista,
tambm mobilizou vozes de repdio essa iniciativa, sobretudo, quando baseada na noo de
totalitarismo.
170

Cf. Kershaw, I. Nazisme et stalinisme: Limites dune comparaison. Le Dbat, n 89, mars-avril 1996. p.177
Alexandra Laignel-Lavastine realizou um breve inventrio das obras que surgiram nesse sentido, citando o
livro de Furet (1995); a controvrsia suscitada por Le Livre noir du communisme (1997); La Complication
(1999) de Claude Lefort; Le Malheur du sicle. Sur le communisme, le nazisme et l`unicit de la Shoah (1998) de
Alain Besanon; Communisme et nazisme: 25 rflexions sur le totalitarisme (1998) de Alain Benoist; e Fascisme
et Communisme (1998) de Furet e Nolte. E, ainda sobre a questo dos limites da comparao, citou os trabalhos
de 1999: Nazisme et communisme: deux regimes dans le sicle, apresentado por Marc Ferro, e Stalinisme et
Nazisme: histoire et mmoire compares, dirigido por Philippe Burrin, Henry Rousso e Nicolas Werth. Cf.
Laignel-Lavastine, A. LAutre Europe et nous: des annes quatre-vingt aux annes post-communistes. Le Dbat,
n107, nov-dec 1999. p.132-133.
172
Cf. Kershaw, I. op. cit., p.177
171

142

O fato que, com O Passado de uma Iluso, Furet se tornou um dos precursores desse
novo debate, elaborando um sistema de reflexo no qual o conceito de totalitarismo aparece
como pea essencial, visto que a lgica de sua interpretao reside na relao dialtica entre
fascismo e comunismo, e de ambos com a democracia, de modo que a primeira relao no
funcionaria sem o elo totalitrio, bem como a trade sem o fundamento do antifascismo, que
permitiu a sobrevivncia da iluso comunista. Trata-se de uma definio muito particular de
totalitarismo, logo, de um esquema interpretativo diferenciado que, apesar de descender do de
Hannah Arendt, no se enquadra no antigo quadro de debates.173 O processo de construo
desse novo esquema envolveu diversos fatores polticos e intelectuais explorados por Furet
desde fins da dcada de setenta, quando se voltou para a historiografia da Revoluo Francesa
e a questo do discurso revolucionrio.
Como vimos, as idias fascista e comunista teriam se originado da idia
revolucionria, convm observarmos, portanto, como esta pde ser identificada pelo autor ao
longo de suas pesquisas. Em primeiro lugar, Furet apontou na historiografia da Revoluo
Francesa o baluarte de um discurso revolucionrio superado pelos fatos, visto que a crtica do
totalitarismo e do desastre da experincia comunista do sculo XX j teria se tornado um tema
central da reflexo da esquerda poltica. O j citado amlgama entre as revolues Francesa e
Russa teria alimentado a iluso de que a transformao do poder de Estado, onde esto de
ora em diante instalados os bons, os virtuosos, transforma ao mesmo tempo a Sociedade,
tornada transparente para si mesma; a nica ameaa que pesa ento sobre ela a conspirao
dos maus.174
Furet aprofundou a questo numa entrevista de 1994, reafirmando que na origem desse
amlgama estavam os escritos de Albert Mathiez, o primeiro a fixar as principais linhas do
que viria a ser a interpretao jacobino-marxista da Revoluo Francesa. Com ele o Terror
no mais justificado de maneira defensiva, mas como instrumento positivo de instaurao
do bom regime e da regenerao dos homens.175 Em outras palavras, para Furet a noo de
desvio em relao a uma origem mantm o valor da idia de revoluo, o precedente francs
justifica, ento, a violncia bolchevique em nome de circunstncias comparveis. Um
discurso prprio dos revolucionrios, dos atores do fenmeno, mas tambm assumido pelos
173

Cf. Lefort, C. La Complication: Retour sur le Communisme. Paris, Fayard, 1999.


Cf. Furet, F. Ensaios sobre a Revoluo Francesa. Lisboa, A Regra do Jogo, 1978. p.134.
175
Cf. Idem. Aprs Robespierre, Staline... (Entretien), LHistoire n177 , Paris, mai 1994. p.50. Albert Mathiez
(1874-1932), alm de sua obra A Revoluo Francesa (1922-27), escreveu, nesse sentido, em 1920, duas
brochuras: Le bolchevisme et le jacobinisme e Lenine et Robespierre.
174

143

historiadores. Por isso, a historiografia tradicional estaria equivocada, pois comemorar,


celebrar ou maldizer no saber.
Esse saber tinha que ser construdo a partir da crtica dessa historiografia passional,
a qual Furet denominou comunista. Como veremos, essa a tarefa a que se dedicou em
Pensando a Revoluo Francesa, ao identificar a importncia da paixo revolucionria,
nascida em 1789, no mundo contemporneo. Desse livro j nos cabe reter sua referncia ao
pensamento de Augustin Cochin, o qual percebeu no jacobinismo um tipo de sociedade, uma
sociedade de pensamento, caracterizada, para cada um de seus membros, somente pela
relao com as idias, e nisso que ela prefigura o funcionamento da democracia.176 A
fico residiria, mais especificamente, na idia de democracia pura, de transparncia
entre sociedade e poder, atravs da vontade geral, o povo-rei coincide miticamente, de agora
em diante, com o poder; essa crena, concluiu Furet, a matriz do totalitarismo.177
Trata-se da revoluo como linguagem, do imprio da verdade da opinio, uma faceta
do discurso revolucionrio que se constituiu em fonte da iluso comunista. O
desmoronamento do comunismo sovitico somado aos reveses do governo socialista francs,
teria despertado um processo de crtica sob o qual, argumentou Furet, torna-se inevitvel que
o exemplo russo volte a atingir como um bumerangue a sua origem francesa (...), o Gulag
leva a repensar o Terror, em virtude de uma identidade de projeto, ambos acusados de ser
consubstancialmente sistemas de sujeio meticulosa sobre os corpos e os espritos.178 Assim,
a prpria anlise furetiana exerceu uma espcie de funo bumerangue, primeiro sobre a
historiografia da Revoluo Francesa, depois se voltando para a histria sovitica.
Contudo, ao contrrio do que se possa supor, no seria a possvel associao entre a
violncia jacobina e a bolchevique que motivaria a interpretao de Furet, uma vez que essa
comparao s lhe parecia vivel de um ponto de vista muito abstrato: me parece mais til,
para se comparar, aquilo que comparvel entre o regime de Hitler e o de Stlin, do que
modelar, a posteriori, a Revoluo Russa sobre a Revoluo Francesa.179 E, quando
indagado sobre esse paralelo, mostrava-se bastante enftico: eu nunca disse que a Revoluo
Francesa totalitria. Jamais. Presto muita ateno a este ponto. Porque um sistema
totalitrio, para mim, um sistema onde h um partido que controla a sociedade. Isto no

176

Cf. Furet, F. Pensando a Revoluo Francesa. Rio de Janeiro, Paz e Terra, 1989. p.185
Id., ibid., p.191
178
Cf. Idem. Ensaios...op. cit., p.17
179
Cf. Idem. Aprs Robespierre, Staline...op. cit., p.53
177

144

acontece durante a Revoluo Francesa (...). O que existe virtualmente no caso jacobino, e sob
forma patolgica no caso russo, a idia do voluntarismo poltico, ou seja, a idia de que o
poder poltico pode tudo.180 Seria, portanto, a iluso fundadora do discurso revolucionrio
que se transformou em denominador comum das duas ideologias totalitrias que surgiram no
sculo XX. Um carter revolucionrio capaz, como disse Renzo de Felice, de transformar
idias polticas minoritrias em fenmenos populares cristalizados nas massas, articulado com
as caractersticas de uma viso de democracia herdada dos ideais da Revoluo Francesa,181
ou seja, a supracitada idia de democracia pura.
Suas reflexes passaram a se direcionar diretamente para o fenmeno sovitico a
partir, justamente, de 1989, quando comeou a trabalhar em O Passado de uma Iluso, ainda
sob o calor dos acontecimentos. O terreno foi preparado com diversas entrevistas e artigos,
nos quais o historiador esboou seus argumentos e avaliaes. Em La Rvolution Commence
(1990), empolgado pela suposta vitria da democracia e do capitalismo, que definiriam mais
do que nunca a modernidade, proclamou que o sol brilha pela segunda vez sobre a Europa do
sculo XX. Aps 1945, 1989. Aps o fim do nazismo, o do comunismo, e uma Europa, enfim,
de naes e de homens livres.182 Assim, os traos de uma identidade entre os dois regimes
comearam a ser explorados.
Dois anos depois, em Oui, lhistoire du communisme reste crire (1992), esse
paralelo foi acentuado, com a suposio de que o sculo XX comportou dois tipos de regimes
totalitrios, o fascismo e o comunismo. Quanto ao comunismo, a sua verdade j teria sido
revelada em 1935, quando Boris Souvarine publicou o seu Staline, sendo a posterior aliana
entre democracias e comunismo (o antifascismo) nada mais que um episdio, um pretexto da
histria do comunismo, bastaria observar as ditaduras estabelecidas no Leste da Europa
depois de 1945. Assim, a idia da segunda vitria da liberdade novamente citada por Furet,
1989 depois de 1945.183 Ademais, percebe-se uma certa tendncia para estender a verdade
do comunismo para os regimes do Leste, propenso minada pela cautela historiogrfica com
que Furet passou a abordar o tema do totalitarismo, sempre lembrando da necessidade de um
uso prudente e limitado do conceito.

180

Cf. Idem. O Historiador e a Histria, op. cit.


Cf. Felice, R. de. La force de limprevu. Le Dbat, n 89, mars-avril 1996. p.122
182
Cf. Furet, F. Un Itineraire Intellectuel, op. cit., p.363
183
Cf. Id., ibid.,. p.373
181

145

No encontro com Ralf Dahrendorf e Bronislaw Geremek (La democrazia in Europa


1992), Furet pde elaborar mais claramente essas idias. Em uma de suas intervenes, exps
a paixo comum que teria motivado os dois movimentos, nazismo (a forma totalitria por
excelncia do fascismo) e comunismo; seria o desprezo pela burguesia e capitalismo, um
sentimento antigo que depois de 1914 foi renovado por sua encarnao em movimentos
populares: os comunistas vem na democracia burguesa a antecmara do fascismo, e os
fascistas vem a antecmara do comunismo. Ambos concordam, pelo menos, sobre a
necessidade de liquidar a democracia. Dessa forma, apesar de serem animados por
finalidades opostas, fascismo e comunismo compartilhariam um espao estratgico comum: o
dio democracia burguesa.184
Assim, a tese que vai animar O Passado de uma Iluso j estava plenamente
formulada, e a comparao interdita era, enfim, realizada.185 Explicava-se, ento, o
comunismo pelo fascismo e vice-versa, duas paixes ideolgicas nascidas da democracia que
teriam entrado para o palco da histria quase juntas, tornando inevitvel uma anlise
comparada. Da anlise dos paralelos entre a idia revolucionria e a idia comunista o
historiador chegou s relaes entre fascismo e comunismo, constituindo o ncleo de sua
interpretao. Embora apenas o sexto captulo (Comunismo e fascismo) seja efetivamente
dedicado essa comparao, a relao entre as suas trs funes explicativas do sculo XX,
democracia, fascismo e comunismo, sempre retomada ao longo do livro. Em linhas gerais,
fascismo e comunismo so apresentados como dois fenmenos importantes, aos quais deve-se
devolver o carter imprevisvel, nada neles teria sido necessrio, sendo a iluso da
necessidade histrica a primeira barreira a ser derrubada, visto que tanto o fascismo quanto o
comunismo como produtos da democracia, foram enterrados pela democracia.186
Contudo, mesmo que o fascismo tenha nascido como uma reao anticomunista, e o
comunismo tenha prolongado seu tempo de vida graas ao antifascismo,187 deve-se evitar a
tentao de reduzir o desconhecido ao conhecido e considerar o sculo XX com as lentes
do sculo XIX: numa verso renovada do combate pr ou contra a democracia, sob a forma
fascismo/antifascismo.188 Por isso, Furet prope a retomada do conceito de totalitarismo
(porque o menos ruim) pois, para superar essa tentao, deve-se conceber que fascismo
184

Cf. Furet, F., Dahendorf, R. e Geremek, B. La Democrazia in Europe. Roma, Laterza, 1992. p.10
Cf. Idem. Nazisme et Communisme: la comparaison interdite. LHistoire, n186, mars 1995. p.18
186
Idem.O Passado de uma Iluso. op. cit., p.16
187
Id., ibid., p. 37
188
Id., ibid., p.193
185

146

e comunismo esto unidos pelo adversrio comum, democracia, a despeito do antifascismo do


segundo. Sua inteno discutir no s a legitimidade, como tambm a possibilidade dessa
comparao, visto que entre 1945 e 1975 o conceito de totalitarismo no teve direito de ser
citado, o que seria um efeito de intimidao e no o resultado do saber.189 Para tanto realiza
um breve histrico do termo, desde seu surgimento na Itlia de Mussolini at seu primeiro uso
na denncia do regime hitleriano por Franz Neumman (Behemoth, 1942) e Hannah Arendt (O
Sistema Totalitrio, 1951).
Dessa forma, conclui, o conceito de totalitarismo no seria uma inveno tardia dos
propagandistas da Guerra Fria, destinada a desonrar a Unio Sovitica, igualando-a
Alemanha nazista condenada pela humanidade no processo de Nuremberg.190 O conceito,
entretanto, no era indispensvel ao paralelo, como demonstraram os estudos de Elie Halvy
(A era das tiranias, 1938), que adotou o termo tirania para realizar o mesmo tipo de
comparao. Por fim, devido complexidade das relaes entre fascismo e comunismo, Furet
props um uso limitado do conceito, uma gradao que visa desculpar os possveis excessos,
pois, nas suas palavras, ele designa, no melhor dos casos, certo estado alcanado pelos
regimes em questo (e no necessariamente por todos) em perodos diferentes de suas
evolues, no implicando que esses regimes fossem idnticos ou comparveis em todos os
seus aspectos.191
No entanto, Hannah Arendt j havia previsto essa aplicao limitada do termo, quando
sublinhou que at hoje conhecemos apenas duas formas autnticas de domnio totalitrio: a
ditadura do nacional-socialismo, a partir de 1938, e a ditadura bolchevista, a partir de
1930.192 Furet adotou esse limite espao-temporal na medida em que o conceito no pde
responder sua questo crucial, a saber, o engendramento mtuo e a reciprocidade oculta
entre fascismo e comunismo.193

Nesse sentido, percebe-se uma verso mais fluida do

totalitarismo, tal qual definiu Raymond Aron ao dizer que o essencial o monoplio do
189

Cf. Furet, F. Nazisme et Communisme: la comparaison interdite, op. cit., p.18


Cf. Idem. O Passado de uma Iluso, op. cit. p.197
191
Cf. Id., ibid., p.198 e 221 Trata-se, na verdade, da retomada de antigas interpretaes, visto que a polmica
em torno da validade da comparao tambm comps as reflexes de Friedrich e Brzezinski: seriam ditaduras
basicamente iguais diferindo em seus propsitos, ou seja, suficientemente semelhantes para serem classificadas
numa mesma categoria. Cf. Friedrich, C., Brzezinski, Z. Totalitarismo e Autocracia. Rio de Janeiro, Edies
GRD, 1965. p.17
192
Arendt, H. H. O Sistema Totalitrio. Lisboa, Dom Quixote, 1978. p. 523
193
Para Emmanuel Terray essa limitao acaba por restringir a interpretao de Furet a uma histria paralela,
nascidos do dio ao burgus e da guerra, os trs (fascismo, nazismo, comunismo) seguem caminhos paralelos
sob regimes aparentados. Cf. Terray, E. Le Pass dune Illusion et lAvenir dune Esprance. Critique, n588,
Paris, mai 1996. p.338
190

147

partido ou a estatizao da vida econmica ou ainda o terror ideolgico.194 As diversas


mincias da lgica do sistema, como foram descritas por Arendt ou Friedrich, no so
relevantes ao tipo de interpretao a que se dedica Furet, mais prximo a Aron e Lefort.
De incio, tanto Arendt quanto Aron e Lefort forneceram subsdios para Furet, porm
somente determinados aspectos de seus trabalhos foram selecionados. Sobretudo de Hannah
Arendt retomou uma definio genrica: o totalitarismo como um sistema baseado no
isolamento de indivduos atomizados, sob um forte controle ideolgico, com vistas ao
domnio total e a expanso universal de acordo com leis da natureza (nazismo) ou da histria
(comunismo).195 Outra premissa adotada diz respeito ao papel das massas que apiam e so
dirigidas pelos movimentos totalitrios, o que prepara os homens para o domnio totalitrio
no mundo no totalitrio o facto de a solido, que j foi uma experincia fronteiria, sofrida
geralmente em certas condies sociais marginais como a velhice, ter passado a ser, no nosso
sculo, a experincia diria de massas cada vez maiores.196 Essa emergncia das massas
somada idia revolucionria teria promovido um terreno propcio para que a promessa da
esperana fosse revertida a favor dos regimes totalitrios.
Hannah Arendt forneceu, tambm, a idia de que a histria do Partido Bolchevista
um exemplo melhor da natureza essencialmente fictcia do totalitarismo, precisamente porque
as fictcias conspiraes globais, contra as quais e de acordo com as quais a conspirao
bolchevista supostamente se organizou, no foram ideologicamente fixadas.197 Ora, foi
justamente a partir dessa constatao que Furet, sob o respaldo histrico do fim da Unio
Sovitica, pde conceber uma espcie de absoluto esquecimento da experincia sovitica.
Alm disso, esse carter fictcio do comunismo compe pea fundamental na sua
interpretao, pois lhe permite abordar o fenmeno totalitrio, de um ponto de vista poltico,
como um ideal tipo.198
Para Lefort, nesse esquema, como parntese ou digresso, a idia comunista nunca
teria fincado razes na realidade; mas, questionou, como seria possvel dizer que as pessoas
passaram inclumes pela aventura sovitica. Considerando a contingncia e evitando a idia
194

Aron, R. Democracia e Totalitarismo. Lisboa, Presena, 1966 p. 294


Cf. Arendt, H. op. cit. Terceira Parte
196
Id., ibid., p.591
197
Id., ibid., p.476
198
Ian Kershaw observa que Furet afirma que se serve do totalitarismo como um ideal-tipo. Mas seu modelo
no contm mais do que dois membros que, pela imagem que tm deles, suas aes e suas ideologias, eram
diametralmente opostas uma outra. Esse um tipo ideal de uma espcie pouco comum. Cf. Kershaw, I. op.
cit., p.181
195

148

da necessidade histrica Furet teria acabado por instalar o regime sovitico sobre sua prpria
ideologia, em sua origem aparecendo, simplesmente, a iluso ou a utopia do comunismo. Mas
isso equivaleria a violentar o fenmeno de uma nova maneira, ou seja, reduzi-lo
manifestao de uma idia ou mesmo vontade poltica de indivduos dispostos a edificar um
sistema conforme essa idia o totalitarismo seria, ento, uma abstrao.

199

Diante disso,

Lefort lamentou o fato de Furet, que no hesitou em discernir no comunismo um sistema


totalitrio, no ver nele mais do que o produto de uma vontade poltica. 200
Essa decepo advm do empenho desse filsofo por tratar o discurso totalitrio em
seu desdobramento na convico de estar impresso na realidade e de encarnar a virtualidade
de um domnio continuado e geral de suas articulaes. De tal modo, para Lefort, a
formao do totalitarismo s inteligvel quando se reconhece a resposta dada ao problema
da diviso entre o discurso ideolgico e o processo de socializao da sociedade.201
justamente essa historicidade do social que no se faz necessria interpretao de Furet, o
qual ope explicao pelos interesses sociais, uma explicao pela ideologia.202 Deve-se
reconhecer, entretanto, na essncia da concepo de Furet a referncia constante s
formulaes tericas de Lefort, substancialmente seus estudos acerca da relao entre
democracia e totalitarismo.
Enquanto Raymond Aron apostou na especificidade ideolgica do comunismo que, ao
proclamar-se herdeiro das idias democrticas, se ops aos fascismos declaradamente
antidemocrticos, 203 Lefort partiu da idia de que o Estado totalitrio s pode ser concebido
em relao democracia e sobre o fundo das ambigidades desta ltima. a refutao dela
ponto por ponto e, no entanto, atualiza representaes que ela contm virtualmente. Nele, a
democracia encontra uma potncia adversa, mas que ela carrega tambm dentro de si
mesma.204 Ora, a partir dessa relao ambgua que Furet construiu um sistema de

199

Cf. Lefort, C. op. cit. p.10-13


Cf. Id., ibid., p.183
201
Lefort, C. As Formas da Histria. So Paulo, Brasiliense, 1979. p. 326
202
Denis Berger e Henri Maler colocam, ainda, a seguinte questo: A importncia da ideologia no Fascismo lhe
confere uma independncia em relao aos interesses sociais?...Furet responde, alegremente, pela afirmativa,
deixando quase totalmente de lado as exigncias da explicao histrica. Cf. Berger, D. Maler, H. op. cit., p.113
203
Apesar de convertido ao aronismo, Furet no compartilha dessa ponderao, resultado da seguinte idia: o
regime comunista no quer ser avaliado por aquilo que no presente, mas sim por aquilo que ser; o comunismo
define-se menos pela sua pratica actual do que, pelo menos a seus prprios olhos, pela idia que faz de si prprio
e pelos objectivos que pretende atingir. Portanto no podemos estudar o comunismo se nos abstrairmos daquilo
que ele pretende realizar no futuro. Cf. Aron, R. Democracia e Totalitarismo. Lisboa, Editorial Presena, 1966.
p.239-245.
204
Lefort, C. A inveno democrtica: os limites do totalitarismo. So Paulo, Brasiliense, 1983. p.33
200

149

interpretao do sculo XX envolto na trade - democracia, fascismo e comunismo,205 pois a


sugerida reciprocidade entre fascismo e comunismo parte da relao ambgua com a
democracia.
No fundo, a democracia liberal concebida como o ponto de partida e de chegada da
comparao entre fascismo e comunismo, mas, nessa medida, o liberalismo aparece como o
depositrio exclusivo da democracia, e o antifascismo comunista revertido a uma espcie de
parania.206 Somente assim, fascismo e comunismo surgem, inevitavelmente, como
antidemocrticos, pois se contrapem democracia liberal. Trata-se, decerto, de uma
avaliao esquemtica, mas correta quando nos voltamos para o ensaio poltico, inerente
interpretao furetiana. Nesse sentido, convm abordarmos uma dentre as inmeras crticas
que despontaram por ocasio da publicao do livro, a de Emmanuel Terray, que embora no
escape a uma tica hostil, identifica algumas possveis idias expostas nas entrelinhas do
trabalho de Furet.
De acordo com Terray, o tratamento dos acontecimentos proposto por Furet para
superar a idia da necessidade histrica colabora com uma concluso favorvel democracia
liberal. Se os acontecimentos forem contingentes como as catstrofes naturais, ningum
responsvel; em outros termos, no se pode acusar os sistemas econmico, social e poltico
em meio aos quais eles se produziram: a inocncia do capitalismo e da democracia liberal
um pressuposto implcito, mas fundamental desse livro repleto de condenaes morais. Mas
esse pressuposto no o efeito de um simples maniquesmo partidrio: se o capitalismo e a
democracia liberal so inocentes, porque, no esprito de Furet, so to naturais quanto os
desastres que os atingem.207
Nesse sentido, ao tomar como ponto de partida a derrocada do comunismo, Furet
apresentou um documento comprobatrio dessa idia e do teorema do totalitarismo. Um
exemplo o artigo escrito em 1990 (Les feuilles mortes de lutopie), no qual o capitalismo e a
democracia so apresentados como os dois destinos da modernidade, a idia comunista teria
tentado separ-los, mas o que se descobriu, nesse fim de sculo, que os dois destinos
amarrados pela modernidade so inseparveis, que a liberdade no existe sem o mercado,

205

Note-se, entretanto, que essa associao era, relativamente, comum, Agnes Heller e Ferenc Fehr escreveram,
em 1992, sobre o objetivo comum que animou tanto a narrativa fascista quanto a jacobino-bolchevique, a saber,
a democracia, como equivalente a um governo dbil e a uma hipocrisia social organizada.Cf. Heller, A. Fehr, F.
El pndulo de la modernidad, op. cit., p.15
206
Cf. Berger, D. Maler, H. Op. cit., p.10
207
Cf. Id., ibid., p.331

150

visto que aqueles que tentaram escapar a essa dura lei concorreram para a catstrofe poltica e
econmica. Desse modo, a ambio radical, presente na utopia socialista, de instaurar uma
sociedade sem classes, tinha somente a natureza para vencer.208 Conseqentemente, muitos
crticos pareceu duvidosa a inteno de Furet quando lanou mo do conceito de totalitarismo
para abordar o fenmeno sovitico.
Cabe lembrar que a necessidade desse tipo de reflexo foi justificada das mais diversas
maneiras, Hannah Arendt, por exemplo, acreditava que o importante no nosso contexto que
o governo totalitrio diferente das tiranias e das ditaduras; a distino entre eles no de
modo algum uma questo acadmica que possa ser deixada, sem riscos, aos cuidados dos
tericos, porque o domnio total a nica forma de governo com a qual no possvel
coexistir. Assim temos todos os motivos para usar a palavra totalitarismo como cautela.209
Outro problema seria a possibilidade de sobrevivncia das solues totalitrias, sob a forma
de forte tentao que surgir sempre que parea impossvel aliviar a misria poltica, social ou
econmica de um modo digno do homem.210 No mesmo sentido, Lefort discutiu a
importncia do estudo da ideologia totalitria, a qual ainda reinava numa parte do mundo
(escreveu em 1974), sendo que a compreenso do sistema permitiria, at decifrar
retrospectivamente aquilo que constitua a especificidade da ideologia burguesa.211
Furet, ao contrrio, no poderia se justificar a partir da ameaa representada pelo
totalitarismo, afinal j no existia. Alegar que se trata de um simples livro de histria, o
passado de uma iluso, no estaria de acordo com a sua prpria trajetria intelectual, com a
sua inteno de procurar na histria o segredo do presente. Diante disso, Emmanuel Terray
frisou bem, tudo se passa sob um certo sentimento de urgncia, que constitui, logo, um
paradoxo: qual a razo para um extenso livro sobre um objeto que teria desaparecido sem
deixar traos? Identificam-se, ento, duas vozes distintas, a de um militante liberal, que
sada e proclama a runa do imprio e da ideologia comunistas, e a de um historiador
lcido, que no ignora as mentiras constitutivas da sociedade burguesa e as conseqentes
utopias socialistas que surgiro; da seu desejo de retardar esse perigoso renascimento.212 Essa
208

Cf. Furet, F. Un Itineraire Intellectuel, op. cit. p.609


Arendt, H. op, cit. p.32
210
Id., ibid., p.569
211
Cf. Lefort, C. As Formas da Histria, op. cit., p.334.
212
Terray exemplifica nos seguintes termos esta questo: ... porque rola, sobre a cova onde jaz o cadver do
comunismo, uma pedra tumular a mais pesada possvel; ao mesmo tempo em que conhece o bastante a histria
dos homens para saber que, por mais pesadas que sejam as pedras tumulares, elas no impedem nem os
fantasmas nem as ressurreies. Cf. Terray, E. op. cit. p.360
209

151

situao autoriza-nos a considerar a noo de contradio que sempre investiria a trajetria


dos intelectuais, Furet estaria entre o saber prtico (verdade, universalidade) e a ideologia
(particularismo), ou melhor, entre o universalismo de profisso e o particularismo de
classe.213
De qualquer maneira, ele procurou expor uma nova abordagem do totalitarismo,
partindo de suas origens ideolgicas. Em outros termos, seu objetivo era seguir a formao
das ideologias totalitrias por meio de uma verso histrico-gentica da teoria do
totalitarismo, como props o historiador alemo Ernst Nolte, com quem, pouco antes de sua
morte, discutiu o conceito numa srie de correspondncias.214 Essa abordagem genealgica
se tornou o substrato diferencial do sistema interpretativo elaborado por Furet, permitindo-lhe
conceber o fascismo e o comunismo como as duas faces duma crise aguda da democracia
liberal, sobrevinda com a guerra de 1914-18.215 Seria, portanto, a extrema radicalizao de
uma crtica direita (fascismo) e outra esquerda (leninismo), um carter revolucionrio
partilhado, portanto, pelo fascismo o que permitiu a direita romper com o impasse da
contra-revoluo.216
Furet chegou a essa interpretao depois de perceber as limitaes da idia de
totalitarismo, mais estrutural, como vinha sendo aplicada desde Hannah Arendt. Embora
permitindo a comparao, o conceito no conseguia explicar as origens to diferentes dos
regimes de Stlin e de Hitler, por isso a definio proposta por Ernst Nolte, que consistia em
seguir o desenvolvimento histrico-gentico dos regimes fascistas e comunistas, parecia
mais convincente e de maior fora interpretativa.217 Mas, sob um aspecto fundamental Furet
no concordava com Nolte: parece-me que insiste demasiado no carter reativo do fascismo
ao comunismo, isto , no carter posterior do seu aparecimento por ordem cronolgica e na
sua determinao pelo precedente de Outubro. Pelo meu lado, vejo nos dois movimentos duas
expresses potenciais da democracia moderna, que emanam da mesma histria.218
Assim, teve incio o debate entre os dois historiadores, a partir de uma longa nota que
Furet dedicou ao trabalho de Nolte em O Passado de uma Iluso, e que posteriormente seria
publicada na coletnea de suas correspondncias, na qual destacou que um dos mritos de
213

Cf. Sartre, J-P. Em defesa dos intelectuais. So Paulo, tica, 1994. p. 50-54
Furet, F. Nolte, E. Fascismo e Comunismo. Lisboa, Gradiva, 1999.
215
Note-se a freqente indistino entre democracia e democracia liberal, que, em outros momentos, torna-se
capitalismo ou, simplesmente, liberalismo. Cf. Furet, F. O Passado de uma Iluso, op. cit. passim.
216
Cf. Furet, F. Nolte, E. op. cit., p.86
217
Cf. Id., ibid., p.35
218
Id., ibid., p.36
214

152

Nolte foi o de muito cedo ter passado por cima da proibio de pr em paralelo comunismo e
nazismo, pois existia uma espcie de antifascismo historiogrfico que impedia a crtica ao
comunismo, bloqueando tambm a compreenso do fascismo.219 Nolte respondeu s
principais crticas, mas sempre buscando conciliar sua interpretao com a de Furet (no
creio ser impossvel aplainar a diferena que nos separa), o qual se mostrou irredutvel em
sua divergncia quanto tese da reao fascista ameaa bolchevique, pois o fascismo j
estaria constitudo antes de 1914 e sem qualquer ligao com o que no passa ainda do
minsculo partido de Lenine na Rssia dos czares.220
As reservas de Furet a esse respeito, apesar das explicaes de Nolte nas
correspondncias, podem estar baseadas diretamente nos trabalhos do historiador alemo.
Uma divergncia fundamental remonta ao primeiro livro de Nolte sobre a questo, O
Fascismo em sua poca (1963), pois nele a Action Franaise aparece como uma das faces do
fascismo, mas a tese furetiana de que o fascismo revolucionrio, no comporta essa
associao, pois a Action estaria comprometida com uma ideologia contra-revolucionria do
sculo XIX.221 Ademais, segundo Alain Renaut, Nolte sustenta que no h fascismo sem a
provocao do bolchevismo, e at mesmo o genocdio deveria, aos seus olhos, ser
compreendido como uma resposta ameaa da Unio Sovitica.222
De fato, em A Guerra Civil Europia (1987), tambm est exposta essa relao entre
os dois regimes, quando se ressalta que o fundamental do nacional-socialismo a sua relao
com o marxismo, sobretudo com o comunismo na forma que este adquiriu com o triunfo dos
bolcheviques na Revoluo Russa.223 O fato que ambos, Nolte e Furet, esto preocupados,
no com as significativas diferenas entre os dois regimes, mas em esclarecer um aspecto
geral da gnese da ideologia, como tambm se props Claude Lefort.224 Contudo, Nolte parte
de uma inimizade essencial entre comunismo e nazismo, mesmo que ambos sejam originados

219

Cf. Id., ibid., p.15-17


Cf. Id., ibid., p.112
221
Cf. Id., ibid., p.86. Veja-se tambm: Nolte, E. Three faces of Fascism: Action Franaise, Italian facism,
National Socialism. New York/Chicago/San Francisco, Rinehart na Winston, 1966.
222
Cf. Renaut, A. Prface. In. Nolte, E. Les Mouvements Fascistes: LEurope de 1919 1945. Paris, CalmannLvy, 1991. p.XV
223
Cf. Nolte, E, La guerra civil europea, 1917-1945 Nacionalsocialismo y Bolchevismo. Mxico, Fondo de
Cultura Econmica, 1994. p.22
224
Cf. Lefort, C. As formas da Histria, op. cit. p.325
220

153

sob as contradies do liberalismo, ao passo que Furet procura explorar uma reciprocidade
oculta entre os dois sistemas.225
Dessa maneira, portanto, a noo de totalitarismo aparece no trabalho de Furet exposta
de forma instrumental, porm fundamental, no interior de um processo interpretativo. Por
outro lado, sua verso do conceito se ope a no-verso proposta por Hobsbawm, o qual, de
modo implcito, busca mostrar, em sua histria do sculo XX, a possibilidade de descartar da
anlise da realidade o conceito em questo, pertinente apenas s questes acadmicas e
ideolgicas que permearam o sculo. O contraste entre as duas interpretaes ficou ainda mais
patente quando os dois historiadores se encontraram, pela primeira e nica vez, na discusso
promovida pela revista Le Dbat em torno de O Passado de uma Iluso.
Hobsbawm reprovou na abordagem furetiana, de princpio, a idia de iluso
comunista, pois se estaria separando a crena da experincia social, sendo que, na verdade,
se tratava de uma resposta prtica s situaes, antes que uma escolha pura. Pelo contrrio,
como vimos, para ele a verdadeira iluso do comunismo era a convico de que o capitalismo
do entre-guerras no podia mais ser salvo.226 Quanto ao paralelo entre os sistemas sovitico e
nazista, ponderou: se as similitudes entre os sistemas de Hitler e de Stlin so inegveis,
essas aproximaes se fazem a partir de razes ideolgicas essencialmente diferentes e
amplamente separadas, ou seja, a derivao seria funcional e no ideolgica.227 Mas, por fim,
chegou a concluso de que O Passado de uma Iluso a obra de um intelectual ocidental de
uma grande inteligncia e de pouca indulgncia a respeito do comunismo. Ela poderia ter sido
escrita em qualquer momento dos ltimos trinta ou cinqenta anos, isto , trata-se de um
produto tardio da poca da Guerra Fria.228
Para Furet, o que o separa de Hobsbawm teria alguma coisa a ver com a
extraordinria fidelidade que ele conservou ao engajamento comunista de sua juventude,
permanecendo assim indiferente aos desmentidos da histria, e recusando o objeto de meu
livro por medo de fornecer, ele mesmo, a ilustrao.229 Ademais, acrescenta, me interesso
pela imaginao poltica dos homens deste sculo (...). Hobsbawm quer, ao contrrio, mostrar
o fundamento racional da crena comunista a partir da experincia dos homens deste sculo.
225

A esse respeito, Giuliano Procacci escreve: tenho mesmo a impresso de que Furet vai, s vezes, mais longe
do que Nolte, at diagnosticar uma cumplicidade profunda, o que outra coisa do que constatar uma simples
coincidenza oppositorum. Cf. Procacci, G. Op. cit.,p.159
226
Cf. Hobsbawm, E. Histoire et Illusion, op. cit., p.134
227
Cf. Id., ibid., p.129
228
Cf. Id., ibid., p.137-138
229
Cf, Furet, F. Sur l'Illusion Communiste. Le Dbat, n 89, mars-avril , p. 162, 1996. p.163

154

(...) Mas o comunismo no pode ser considerado simplesmente como uma resposta a essas
catstrofes: constitui uma catstrofe, ele tambm, e no a menor.230 Contudo, quanto ao
paralelo entre os regimes de Hitler e de Stlin, quando Hobsbawm aceita uma comparao,
entre os dois sistemas orwelliens, maneira de Hannah Arendt, no est longe de minha
posio. Mas adverte que, essa abordagem teria uma conseqncia paradoxal, qual seja, onde
se encaixaria o fascismo italiano sob um tipo de anlise diferente do nazismo?231
Convm, por conseguinte, identificarmos como Hobsbawm lidou com a questo da
relao entre comunismo e totalitarismo em sua Era dos Extremos. Em primeiro lugar, o
cerne de sua argumentao est localizado, evidentemente, na relao entre capitalismo liberal
e comunismo, sendo seus entrecruzamentos fundamentais para a compreenso do sculo XX,
sobretudo, no perodo crucial do antifascismo. O fascismo, surgido de uma crise geral das
teorias racionalistas e humanistas abraadas tanto pelo capitalismo liberal quanto pelo
comunismo, aparece como uma reao contra a revoluo social, bem como pela hostilidade
s instituies polticas liberais.232 A partir da, Hobsbawm entra no debate sobre as relaes
entre fascismo e comunismo, afirmando, de incio, que sem a Revoluo de Outubro e o
leninismo no teria havido fascismo algum, pois os ultradireitistas tinham sido mantidos
sob controle at antes de 1914: sob esse aspecto, os apologetas do fascismo provavelmente
tem razo quando afirmam que Lnin engendrou Mussolini e Hitler.233
Todavia, no se deveria desculpar, por isso, o barbarismo fascista, como alguns
historiadores alemes estiveram perto de fazer na dcada de 1980 (Nolte, 1987). Portanto,
assim como Furet, Hobsbawm apresenta algumas restries tese de que a reao direitista
foi essencialmente uma resposta a esquerda revolucionria, pois tal interpretao estaria
subestimando o impacto da Primeira Guerra Mundial, bem como desconsiderando o papel de
outros movimentos, como o da classe operria organizada, que provocaram tambm a reao
fascista.234 Outra tese inadequada sobre o fascismo tambm mobiliza a ateno do autor,
que esclarece: no houve revoluo fascista. E, levando-se em considerao mtodos
230

Cf. Id., ibid., p.165. Essa afirmao nos remete a uma das consideraes de Lucien Sve acerca dos livros de
Furet, Martin Malia (A Tragdia Sovitica) ou Stphane Courtois (O Livro Negro do Comunismo): Focando o
olhar sobre a tragdia sovitica e atribuindo, em tom de evidncia, a autoria desta ao comunismo, quer Furet
quer Courtois reduzem sem dificuldades este ltimo a uma realidade intrinsecamente trgica, atravs da qual
sairia desqualificado quem pretendesse consider-lo de outro modo. Cf. Sve, L. Uma frmula armadilha: o
comunismo. In. Comear pelos Fins a nova questo comunista. Porto, Campo das Letras Editores, 2001.
231
Cf. Id., ibid., p.168
232
Cf. Hobsbawm, E. Era dos Extremos, op. cit., p.116
233
Cf. Id., ibid., p.127
234
Cf. Id., ibid., p.128

155

modernos como a mobilizao das massas, os fascistas eram, assim, os revolucionrios da


contra-revoluo.235 Sob esse aspecto, a interpretao de Hobsbawm difere completamente
da de Furet, para o qual o fascismo era to revolucionrio quanto o comunismo, permitindo
recuperar o encanto da revoluo ao servio duma crtica radical dos princpios de 1789. E
mais, parece-me haver no fascismo uma idia de futuro, coisa que est totalmente ausente da
ideologia e da poltica contra-revolucionrias do sculo XIX.236
Assim, Hobsbawm recusou a base da tese da reciprocidade entre fascismo e
comunismo, alis, passou longe dessa possibilidade. Porm, mais adiante, o historiador se viu
obrigado a discutir a questo do totalitarismo, mesmo que para enfatizar sua discordncia
quanto ao uso do termo, j que o sistema sovitico no exercia efetivo controle da mente e
muito menos conseguia a converso do pensamento, mas na verdade despolitizou a
populao em grau espantoso. Alm disso, afirma, apesar de brutal e ditatorial, o sistema
sovitico no era totalitrio.237 Eis que tanto para Furet quanto para Hobsbawm tratava-se
de um controle ideolgico almejado, mas no internalizado. Fato que levou o segundo a
rejeitar o conceito de totalitarismo, enquanto o primeiro o adotou ao reverter a definio de
Hannah Arendt para o plano da idia.
Para Hobsbawm, portanto, a questo da reciprocidade estaria em outro lugar,
reunindo dois adversrios tambm a partir da mesma origem, pois o comunismo histrico e as
democracias liberais capitalistas estariam partilhando, como sublinhou Raymond Huard, a
mesma crena na tcnica, na transformao do mundo pelo homem, no progresso, e
procederam de uma mesma herana ideolgica, grosso modo, a da emancipao humana
difundida a partir da Revoluo Francesa.238 Contudo, dessa maneira, ele acabou ignorando a
evoluo do debate sobre o totalitarismo, por isso, como percebeu Agostino Giovagnoli, sua
idia de totalitarismo permaneceu no muito distante da utilizada pelos anticomunistas por
ele contestados.239 O que, evidentemente, explica a sua repulsa pelo conceito, bem como a
desproporo de nossa abordagem, pois, simplificando, a questo do totalitarismo era to
relevante para Furet quanto irrelevante para Hobsbawm. No entanto, exps igualmente a
235

Id., ibid., p.121


Cf. Furet, F. Nolte, E. op. cit., p.57 e 87
237
Cf.Hobsbawm, E. Era dos Extremos, op. cit., p.383-384. Sobre essa no internalizao do comunismo
sovitico, Hobsbawm identificou uma exceo: houve apenas uma exceo verdadeira, e esta foi a Grande
Rssia durante a Segunda Guerra. Ningum contesta o fato de Stlin ter se transformado em um verdadeiro lder
nacional, pois comandou uma guerra que o povo percebeu como sendo genuinamente nacional. Idem. O Novo
Sculo, op. cit.,. p.49
238
Cf. Huard, R. Hobsbawm: un regard aigu sur le XXe sicle. Regards, n52, dcembre 1999.
239
Cf. Giovagnoli, A. Storia e Globalizzazione. Roma, Editori Laterza, 2003. nota 41, p. 162
236

156

preocupao de ambos com as inter-relaes entre comunismo, fascismo e democracia


(liberal), como elementos explicativos do sculo XX.

157

III REVOLUO

A revoluo presente na memria do mundo desde a


Primeira Guerra Mundial j no a Revoluo Francesa de
1789.
Eric Hobsbawm - 1987
A idia, que to lentamente penetrou nos espritos durante
esse meio-sculo e que a histria est revelando, porm
muito simples: a verdadeira ruptura, a nica, fundadora do
mundo moderno em que ainda vivemos 1789, e no
1917.
Franois Furet - 1989

Revoluo e Historiografia

Embora exista, de fato, uma reflexo genrica sobre a questo da revoluo nos
trabalhos de Hobsbawm e de Furet, seus elementos esto implcitos em seus estudos
especficos sobre a Revoluo Francesa. Tema dos mais controversos, essa Revoluo tem
dividido opinies entre os historiadores; porquanto, para analisarmos os documentos (A Era
das Revolues; La Revolution Franaise; Pensando a Revoluo Francesa; e Ecos da
Marselhesa) convm introduzirmos, brevemente, os principais debates e interpretaes que
surgiram desde a prpria Revoluo, uma vez que forneceram subsdios para Hobsbawm e
Furet se posicionarem em campos opostos, o primeiro em defesa da historiografia clssica ou
jacobino-marxista e o segundo como representante da tendncia revisionista1 de interpretao
da Revoluo Francesa. Com o entrecruzamento entre a resistente tradio de pensamento
sobre a Revoluo Francesa e as culturas histrica e poltica vigentes no decorrer do sculo
XX, visualizamos a constituio de contextos lingsticos, cujo domnio foi determinante para
o predomnio desta ou daquela tendncia historiogrfica.
Na dcada de cinqenta do sculo XX a historiografia clssica j havia criado
slidas tradies de pesquisas internacionais sobre a Revoluo Francesa,2 com discpulos
de Georges Lefebvre como George Rud, Albert Soboul entre outros. Consagrava-se a
interpretao que atribua Revoluo Francesa o papel de evento fundador da sociedade
burguesa, uma ruptura com o Antigo Regime para a consolidao da burguesia, tratando-se de
uma revoluo social com participao popular. A linhagem principal (francesa) dessa
tendncia descendia de Jean Jaurs - Histria Socialista da Revoluo Francesa (1901-04) e
Albert Mathiez - A Revoluo Francesa (1922-27), desembocando em Georges Lefebvre

Como, inclusive, a classificao dessas tendncias gera controvrsias, cabe esclarecer que o termo
revisionismo se refere, neste trabalho, especificamente ao empreendimento de reviso historiogrfica da
Revoluo Francesa realizado por historiadores que buscaram por meio de novas abordagens e interpretaes
reavaliar criticamente algumas das certezas aceitas pela historiografia dominante, a corrente chamada
jacobino-marxista. Mesmo existindo um certo consenso entre os historiadores implicados no debate, o
historiador Patrick Garcia (Le Bicentenaire de la Rvolution Franaise: Pratiques Sociales dune
Commmoration. Paris, CNRS Editions, 2000) elaborou uma nova terminologia, historiografia clssica
(jacobino-marxista) e escola crtica (revisionista); e diante da variedade de abordagens nem sempre marxistas,
nem sempre jacobinas no interior da tendncia jacobino-marxista, recolhemos aqui a sugesto de classificao,
pois sendo mais genrica abarca todos os autores que contriburam para a constituio de uma tradio
historiogrfica. Quanto ao termo revisionismo, uma denominao mais abrangente e se tornou usual sem
prejuzo de relevncia da atividade cientfica desses historiadores.
2
Baecque, A. de Um Mercado Mundial de Idias: o Bicentenrio da Revoluo In: Boutier, J. Julia, D. (org.)
Passados Recompostos: Campos e Canteiros da Histria. Rio de Janeiro, UFRJ, 1998. p. 322

159

Les paysans du nord pendant la Rvolution franaise (1924) e Albert Soboul - Os Sans
Culottes Parisienses (1958) e A Revoluo Francesa (1962).
Georges Lefebvre (1874-1959) desenvolveu, entretanto, uma interpretao abrangente
o suficiente para possibilitar uma apropriao revisionista de suas abordagens, uma inverso
ideolgica que inaugurou os discursos decorrentes da crise das teorias generalizantes de
interpretao da sociedade. Neste empreendimento destacamos as crticas de Alfred Cobban
(1901-1968), um autor consciente de seu papel limitado como intrprete da Revoluo frente
s inovaes terico-metodolgicas de Lefebvre, cuja obra, de certa forma, serviu de
fundamento para a sua releitura. Cobban teve o mrito de na dcada de cinqenta impulsionar
a reviso de conceitos e abordagens no interior da historiografia clssica, provocando a
possibilidade de uma ciso nessa interpretao, o revisionismo de tendncia liberal.
Nesse mesmo perodo tambm ganhou destaque a interpretao de Robert Palmer e
Jacques Godechot sobre a revoluo atlntica, um estudo comparativo entre os diversos
processos revolucionrios que irromperam na Amrica e Europa durante o sculo XVIII
permitiu a formulao dessa teoria que aparece como um ataque historiografia clssica,
pois esta generalizao no condiz com a especificidade atribuda a Revoluo Francesa. Mas,
o revisionismo com as atuais caractersticas s surgiria na dcada seguinte com o
questionamento de Franois Furet e Denis Richet (1927-1989) em A Revoluo Francesa.
Furet acabou se tornando o matre penser da tendncia que se consagrou no perodo do
Bicentenrio da Revoluo, com a publicao de grandes obras coletivas e internacionais
como o Dicionrio Crtico da Revoluo Francesa e A Revoluo Francesa e a Criao da
Cultura Poltica Moderna, reunindo os principais historiadores adeptos do revisionismo:
Furet, Keith Baker, Colin Lucas, Mona Ozouf, entre outros.
No entanto, essas duas tendncias de interpretao fincaram razes muito mais
profundas, isto , nas histrias e interpretaes surgidas desde a origem da Revoluo at
nossos dias, pois esses constantes debates estavam, geralmente, baseados na retomada ou
crtica das abordagens anteriores e, como destacou Alice Gerard, esse movimento constituiu
por si uma histria.3 A histria da Revoluo Francesa no se restringiu ao campo da escrita,
mas tambm ao mbito da ao, da memria vivida; da seu carter polmico: das definies
apriorsticas s referncias analgicas, juzos de valor e profisses de f.4 Teria sido a

3
4

Cf. Gerard, A. A Revoluo Francesa: Mitos e Interpretaes. So Paulo, Editora Perspectiva, s/d.
Id. ibid. p.17

160

Revoluo fatal ou um acidente, um todo ou partes coincidentes, um mito inscrito na


mentalidade coletiva ou uma modalidade de ao efetiva?
Ao realizar seu prprio conceito, enquanto desordem e ruptura, a Revoluo permitiu
um primeiro debate em torno de sua legitimidade, envolvendo o conservador Edmund Burke
com suas Reflexes sobre a Revoluo em Frana (1790), e Thomas Paine com Os Direitos
do Homem (1791); era a inaugurao da diviso clssica entre os prs e os contras a
Revoluo. No entanto, a vertente mais promissora s viria a se desenvolver entre os
burgueses termidorianos. Benjamim Constant e Madame de Stal romperam com uma noo
at ento inconteste: a da revoluo fatal, universal e total. Esses autores colocaram a questo
das duas revolues, uma da liberdade (1789) e outra da igualdade (1792). Trata-se de um
pensamento poltico (que) gira todo em torno da necessidade de desfazer o par RevoluoTerror.5
As duas primeiras dcadas do sculo XIX foram permeadas por questes relativas ao
direito histrico, a continuidade j no era somente privilgio da direita, mas tambm da
esquerda, pois ambas tinham na histria uma arma para evitar tanto uma restaurao, quanto
outra revoluo. Historiadores como Mignet, Thiers e Guizot fazem parte dessa chamada
contra-ofensiva liberal que considerava a Revoluo como um progresso inevitvel. Mas, de
acordo com Gerard, 1830 assinala a volta ao esquema das duas revolues, ao mesmo tempo
em que o casamento romantismo/revoluo de Carlyle e Michelet constri a mstica do povo.6
Sob o contexto de uma Frana imersa nas incertezas polticas que se seguiram
Revoluo, positivismo e desmistificao marcaram as dcadas seguintes. A refutao das
tradies e dos mitos construdos sobre a Revoluo Francesa conduzida, mormente, por
autores como Edgar Quinet, para o qual 1793 representou a contra-revoluo dentro da
revoluo; e Alexis de Tocqueville (1805-1859), um liberal convicto que, em meados do
sculo XIX, props-se a elaborar um estudo globalizante identificando as causas da
Revoluo e o carter especfico da democracia francesa por meio da comparao com a
sociedade aristocrtica. Assim, elaborava sua tese central de continuidade (democracia e
centralizao) entre o Antigo Regime e a Revoluo, num livro de 1856.7
Dentre as causas da Revoluo Tocqueville distinguiu a filosofia do sculo XVIII, que
na nsia pela soberania do povo atacou a Igreja no como instituio religiosa, mas poltica,
5

Furet, F. A Revoluo em Debate. Bauru-SP, EDUSC, 2001. p.24


Cf. Gerard, A. op. cit.
7
Tocqueville, A. O Antigo Regime e a Revoluo. Braslia, UNB, 1979.
6

161

como exemplar da velha sociedade. A Revoluo Francesa seria, portanto, uma revoluo
poltica (novidade da ao conjunta) que operou maneira de uma revoluo religiosa (a idia
de universalidade, cidado abstrato).8 Por outro lado, o feudalismo havia despertado furor em
funo de seus vestgios civis e no polticos, pois neste mbito o Antigo Regime conquistou a
centralizao administrativa, seu peclio nova sociedade. E conclui, sobre a administrao
no Antigo Regime e na nova sociedade: como se se dessem a mo por cima do abismo da
Revoluo que os separa.9 Enfim, para Tocqueville, a centralizao foi o elemento crucial de
uma grande revoluo silenciosa que se operou na Frana antes mesmo do sculo XVIII,
tendendo a se estender pelo XIX e, somando-se onipotncia de Paris, contribuindo para a
queda dos sucessivos governos dos quarenta anos seguintes.
Podemos apontar um paralelo entre esse posicionamento da Revoluo numa longa
durao temporal e a teoria comteana, pois nesta a Revoluo Francesa aparece como
momento de transio, uma etapa necessria da marcha da civilizao.10 O filosofo Auguste
Comte (1798-1857) desde seus primeiros escritos delineou uma filosofia da histria em
resposta s conturbaes revolucionrias que despontavam pela Europa no incio do sculo
XIX. Por meio da anlise do passado Comte diagnosticou uma sociedade em crise, que
precisava de uma teoria social capaz de apreender o devir necessrio da histria, favorecendo
o progresso irresistvel para uma ordem essencial, o estado final, positivo da sociedade. No
entanto, para conceber esta ordem fundamental, Comte pensou a sociedade e suas
temporalidades histricas como realidades orgnicas, tudo em seu funcionamento seria
relativo e necessrio. Alcanar esta espcie de imobilidade histrica e social seria o grande
fim do progresso histrico, e a teoria social de Comte ajudaria a satisfazer esta meta
universal. A revoluo seria, enfim, impossvel.

Id. ibid. p.59


Id. ibid. p.95
10
J em opsculo de 1822, Comte, ao comentar a impossibilidade de retrogradao ao sistema teolgico e
feudal, sugere: seria necessrio, por conseguinte, remontando os sculos, reparar, sucessivamente, todas as
perdas que o antigo sistema sofreu desde seiscentos anos, e em relao s quais, as ocorridas nestes ltimos trinta
anos no apresentam importncia alguma Comte, A Opsculos de Filosofia Social 1819-1928. Globo/USP,
Porto Alegre/So Paulo, 1972. p.57. De tal forma, ele tambm aponta uma continuidade, na qual as turbulncias
que sucederam Revoluo Francesa so pouco relevantes em comparao s transformaes revolucionrias
durante os sculos anteriores. Todavia, se para Tocqueville a Revoluo foi um abismo e sua moderao
subseqente foi a retomada da tendncia da sociedade para a centralizao; para Comte a Revoluo aparece
como uma fase necessria do progresso para a sociedade positiva, pois sendo o devir histrico um todo orgnico,
no se poderia entend-lo sem sua relao com o perodo de revolues, bem como este sem sua relao com o
todo.
9

162

Diante disso, podemos dizer que a tendncia positivista rejeitou os tradicionais


esquemas de interpretao, a Revoluo no era duas, no era um bloco, no era infinita, foi,
simplesmente, necessria. De fato, Marcuse j ressaltara que o relativismo histrico comteano
atribua a todo estgio histrico da sociedade a perfeio permitida pela correspondente
idade da humanidade e sistema de circunstncias.11 Comte talvez seja o exemplo mais claro
do impacto contnuo da revoluo sobre os intelectuais do sculo XIX, pois transps para sua
obra a memria da Revoluo, mas uma revoluo constante, como parte de uma grande crise
da sociedade. Como destacou Raymond Aron, as idias fundamentais de Comte, durante
seus anos de juventude no so idias pessoais. Ele recolheu no clima da poca a convico
de que o pensamento teolgico pertencia ao passado.12
Como podemos perceber, at ento havia uma certa indistino entre as interpretaes
dos filsofos e a dos historiadores, o tema era patrimnio comum entre os pensadores do
sculo XIX. Mesmo autores cujo tema de reflexo no era diretamente vinculado s questes
da Revoluo Francesa, no perderam a referncia, um exemplo foi Marx, cujos breves
apontamentos sobre a questo se tornaram basilares durante o sculo seguinte, como estamos
observando ao longo deste trabalho. A transformao mais significativa neste sentido
aconteceu durante a Terceira Repblica em Frana, a saber, o processo de institucionalizao
da Revoluo, sendo relevante a criao de uma ctedra de Histria da Revoluo Francesa
na Sorbonne em 1891. Esta ctedra teve como primeiro titular Alphonse Aulard (1849-1928)
ao qual desde 1886 era confiado um curso de histria da Revoluo Francesa. Foi um
acontecimento poltico de grande proporo, tanto que na aula inaugural na Sorbonne esteve
presente George Clemenceau.13
Era o momento de apogeu da histria republicana, com Aulard frente, um dantonista
que partiu da crtica obra de Hippolyte Taine para refletir sobre o fenmeno revolucionrio e
a violncia, numa intensa recusa da ao de Robespierre. Essa controvrsia entre Taine e
Aulard foi reforada por Augustin Cochin (1876-1916) que, em 1909, com o livro La Crise de
LHistoire Rvolutionnaire: Taine et M. Aulard, defendeu Taine e, de acordo com Alice
Gerard, chegou a concluso de que a Revoluo no nem o fruto de uma conspirao nem
uma rplica s circunstncias (tese da defesa de Aulard), mas o prottipo do poder coletivista:
11

Cf. Marcuse, H. Razo e Revoluo: Hegel e o Advento da Teoria Social. Rio de Janeiro, Paz e Terra, 1978. p.
320.
12
Aron, R. As Etapas do Pensamento Sociolgico. So Paulo, Martins Fontes, 1999. p. 72
13
Cf. Betourn, O. e Hartig, A I. Penser l'Histoire de la Rvolution Franaise, Deux Sicles de Passion
Franaise, Paris, La Dcouverte, 1989. p.95

163

a tirania impessoal das sociedades de pensamento que manipulam e enganam o verdadeiro


povo...animal preso na cilada.14
A partir da, constituiu-se a historiografia clssica, tal qual delineamos mais acima, de
Jean Jaurs, Albert Mathiez e outros. O primeiro avano crtico sobre essa vertente figura-se
como uma interveno ousada no mago de questes ora silenciadas ora ignoradas pela
prpria potencialidade crtica dos pensadores franceses. Alfred Cobban em 1955, numa
conferncia intitulada The Myth of the French Revolution, denunciou o que considerava o
mito da Revoluo Francesa e, em 1964, lanou o livro A Interpretao Social da Revoluo
Francesa, no qual desmontou ponto a ponto os principais conceitos de uso corrente nas
interpretaes da Revoluo. No prefcio desse livro enfatizou que sua reflexo encerrava a
possibilidade de mudar o modelo, mas sem criar outro em substituio, dizendo: meu
objetivo foi examinar as bases gerais da histria revolucionria e, a partir delas, propor a
necessidade de uma nova abordagem,

15

no necessariamente desenvolvendo esta nova

perspectiva. Ele pretendia, basicamente, realizar uma crtica das obras de Lefebvre a partir de
suas prprias evidncias.
Ao constatar que Lefebvre estava preso ao axioma da evoluo econmica para a
ascenso da burguesia, e Soboul teoria da contradio entre relaes de produo e foras
produtivas, Cobban reproduziu a crtica tradicional ao marxismo, terminando por exaltar a
Revoluo Francesa como acontecimento maior: Lefebvre e Soboul parecem estar
devolvendo histria um excesso de sentido quando reduzem o maior acontecimento da
histria moderna ao mecanismo determinista de uma lei histrica.16 A idia da abolio do
feudalismo pela burguesia seria um mito, mas, ao contrrio do subseqente protesto de
Lefebvre, esta afirmativa de Cobban no era uma negao plena da existncia da
Revoluo, antes, uma recusa das teorias generalizantes tambm capazes de anular a
capacidade de autocrtica do historiador. Deste modo, Cobban visava condenar o marxismo
como uma religio secular, pois justificaria e criaria uma finalidade para a vida do homem,
fornecendo uma exposio aparentemente cientfica por meio de leis gerais aplicveis a um
nico caso quando no dogmticas.
Grosso modo, para Cobban a Revoluo foi uma conteno e no uma ruptura. Nas
discusses de 4 a 11 de agosto de 1789 a legislao criada enfatizou a inteno de acabar
14

Gerard, A. Op. cit. p.83


Cobban, A. A Interpretao Social da Revoluo Francesa. Lisboa, Gradiva, 1988. p.8
16
Id. ibid. p.17
15

164

com o feudalismo, porm esta inteno no teve como objetivo estender, mas sim limitar o
alcance das mudanas.17 Assim, Cobban situou a questo no mbito terminolgico, pois o
feudalismo teria sido realmente alvo de ressentimentos: a questo identificar tais
ressentimentos e descobrir at que ponto tinham sido provocados pelo feudalismo se que o
tinham.18 Teria, portanto, ocorrido um ataque contra o feudalismo, assim o chamavam os
contemporneos, mas se deve verificar o que realmente o termo representava. O problema
seria, em outros termos, que os historiadores estariam adotando um termo cunhado na poca
sem entend-lo no contexto.
Albert Soboul (1914-1982) buscou esclarecer a questo destacando que, quando se
pensa a Revoluo como passagem do feudalismo para o capitalismo, a feudalidade
abordada no no sentido restrito do direito, mas pela noo de histria econmica e social
(termos de contedo simplesmente ignorados na narrativa de Cobban), definindo-se por
determinado tipo de produo histrica fundado na propriedade da terra, anterior ao capital
moderno e ao modo de produo capitalista.19 Decerto que tais generalizaes seriam ainda
contestadas, mesmo que Soboul propusesse uma distino entre a feudalidade do Antigo
Regime e aquela do perodo medieval.20 Do termo sugerido por Cobban, direitos
senhoriais, cabe retermos sua proposta destes expressarem a presena capitalista no campo,
demonstrando que a Revoluo no foi burguesa, mas, pelo contrrio, ao menos no campo, foi
contra a burguesia e o capitalismo, no havendo um movimento unificado entre uma suposta
burguesia rural e outra urbana.21
Para Cobban a burguesia verdadeira era um grupo social conservador, sendo os
revolucionrios profissionais liberais e no homens de negcios, uma espcie de burguesia
de servio. Neste aspecto, mesmo sem citar, Cobban retoma algumas das tradicionais idias
dos liberais orleanistas do sculo XIX, ressaltando que a revoluo burguesa representou,
na verdade, a ascenso a cargos mais altos de uma vasta gama de funcionrios pblicos e
legistas. Sendo a legislao revolucionria referente economia, uma continuidade s
tendncias do Antigo Regime. Ainda nesse livro, Cobban comeou a esboar a mais decisiva
17

Id. ibid. p. 42
Id. ibid. p. 32
19
Soboul, A. A Revoluo Francesa. So Paulo, Difel, 1974. p.8
20
Cf. Prronet, M. A Revoluo Francesa em 50 Palavras-chaves, So Paulo, Brasiliense, 1988
21
De resto, o argumento de Cobban quanto feudalidade j foi, em parte, refutado, pois, de acordo com
Woronoff, diversos estudos j comprovaram o peso no negligencivel das imposies feudais, e mesmo o
termo sendo inapropriado, seu uso era corrente no fim do sculo XVIII para designar o conjunto de direitos e de
receitas sem justificao econmica que pesam sobre a terra. Cf. Woronoff, D. Revoluo Francesa. In.
Burguire, A. (org.) Dicionrio das Cincias Histricas. Rio de Janeiro, Imago Editora, 1993. p.689.
18

165

de suas teses, segundo a qual a Revoluo foi unicamente poltica, uma luta pelo poder,
representando a derrocada do antigo sistema poltico da monarquia e a criao de um novo
sistema na forma do Estado Napolenico.
Desta forma, para Cobban os aspectos mais importantes da Revoluo foram a revolta
do campo contra a cidade e o conflito entre ricos e pobres, pois considerado de tal maneira
todo desenvolvimento da sociedade francesa ganha nova luz se reconhecermos que a
Revoluo foi o triunfo para as classes conservadoras, ricas e possuidoras de terras, fossem
elas grandes ou pequenas.22 Soboul respondeu essas proposies num debate publicado
pelo jornal LHumanit em 1972: evidente que a nova sociedade, burguesa e capitalista,
no sai toda pronta da prpria revoluo. O processo revolucionrio muito mais
complexo;23 assim, a Revoluo permitiu a instaurao de uma nova sociedade pela
destruio dos quadros constitutivos da antiga. E mais: o fato essencial que o antigo
sistema econmico e social foi destrudo e que a Revoluo Francesa proclamou, sem
nenhuma restrio, a liberdade de empreendimento e de lucro, abrindo assim o caminho para
o capitalismo. A histria do sculo XIX demonstra que isso no foi um mito.24
Georges Lefebvre j havia reagido afirmando que esse empenho do historiador ingls
(Cobban) era uma tentativa de suavizar as revolues passadas, reao defensiva da classe
dominante: sentindo-se ameaada sob a influncia do impulso democrtico e especialmente
da Revoluo Russa, ela rejeita a rebelio dos antepassados que lhe garantiram a hegemonia,
por ver nisso um precedente perigoso.25 Percebe-se logo que a interpretao de Cobban
restringiu-se ao mbito discursivo ou terminolgico, movendo-se nos limites da historiografia
clssica, ou seja, props a sua reforma. Ademais, sua primeira manifestao crtica ocorreu
em plena Guerra Fria, antes mesmo da crise intelectual ps-1956. Contudo, a despeito das
reaes pontuais seus questionamentos inspiraram revises mais severas, a ponto de negarem
toda a historiografia anterior. Isso porque nos anos seguintes suas formulaes encontraram,
na avaliao de Josep Fontana, um momento politicamente oportuno e seu estmulo foi
rapidamente recebido na Frana por certos historiadores ex-comunistas que necessitavam ter o
passado perdoado atravs de mostras eloqentes de converso.26

22

Cobban, A. Op.cit. p.139


Mazauric, C (et al.). Debate Sobre a Revoluo Francesa, In: Textos Didticos, n 19, Campinas, 1996 p.15
24
Soboul, A. Op. cit. 1974. p. 112
25
Citado por Gerard, A. Op. cit. p. 121
26
Cf. Fontana, J. A Histria dos Homens. Bauru-SP, EDUSC, 2002. p.360
23

166

De fato, assim como observamos entre os autores conservadores e liberais do sculo


XIX, h tambm em meados do sculo XX um contexto favorvel a essa reviso, permitindo,
inclusive, a expanso de sua discusso para fora do mbito dos especialistas. De forma que,
no devemos restringir esse processo simplesmente a um ressentimento ideolgico, como se
fosse unicamente resultado de um despeito intelectual dos historiadores ex-comunistas. Por
isso necessrio expandirmos a investigao para alm da historiografia citando, por
exemplo, os estudos de Hannah Arendt (1906-1975), cujas reflexes tm sido fundamentais
em nossas anlises sobre a obra de Furet. Essa filosofa realizou importantes interpretaes
sobre as potencialidades despticas da democracia revolucionria, um dos maiores focos de
controvrsia no seio da historiografia da Revoluo Francesa. Freqentemente acusa-se a
historiografia clssica de desprezar esse aspecto poltico da Revoluo, porquanto muitas
tendncias revisionistas procuraram enfatizar essa questo por meio de abordagens ora
culturais ora discursivas, pois muito j se disse que a herana fundamental da Revoluo a
poltica democrtica. Hannah Arendt foi uma das precursoras dessas abordagens polticas do
fenmeno revolucionrio. A nfase na idia de democracia estava ligada crtica do
comunismo sovitico, da tirania e ao encaminhamento da poltica moderna para a democracia
liberal.
Para Hannah Arendt guerra e revoluo eram essencialmente questes polticas que
em comum tinham a causa da liberdade contra a tirania e a recorrncia violncia, posto que
a violncia ela prpria no poderia se manifestar pela fala, sendo inerente ao, o que
explicaria tambm a sua ausncia na teoria poltica. A residiria a contradio da revoluo,
pois dessa forma a violncia estaria atuando fora do campo da poltica.27 Essa interpretao
provocou em Claude Lefort (1924-) a suspeita de que a busca pelas origens da violncia na
Revoluo poderia significar um desvio dos mpetos de violncia que a histria de diferentes
regimes faz testemunhas.28 Com efeito, alguns historiadores revisionistas colocaram em
destaque a violncia na Revoluo como possvel questionamento do sistema sovitico, pois
se poderia buscar no jacobinismo terrorista elementos de prefigurao ideolgica dos
totalitarismos contemporneos, uma reviravolta do amlgama historiogrfico entre as
Revolues Francesa e Russa.

27

Arendt, H. Da Revoluo. So Paulo, tica, 1989 p. 16


Lefort, C. Pensando o Poltico: Ensaios sobre Democracia, Revoluo e Liberdade. Rio de Janeiro, Paz e
Terra, 1991. p.91

28

167

Diante disso, Michel Vovelle (1933-) arriscou dizer que, de Talmon, Arendt at Furet,
construiu-se uma nova vulgata antijacobina capaz de transformar os jacobinos num partido
fanatizado, numa mquina ideolgica de moer indivduos.29 Ademais, fazer descender o
despotismo da democracia na Revoluo uma proposio recentemente considerada, at
meados do sculo passado esta experincia prefigurava ou a democracia ou o despotismo. De
fato, Furet encontrou um caso raro, a saber, a tese de Cochin da perverso desptica da
democracia. Em geral essa viso estava ligada a idia de que a democracia institui-se e se
mantm pela dissoluo dos marcos de certeza, e essa indeterminao quanto aos
fundamentos do poder constitui os marcos e condies para o desenvolvimento do
totalitarismo.30 Como vimos, Furet construiu sua concepo de totalitarismo a partir dessa
questo, com nfase no na violncia jacobina, mas na ideologia revolucionria.
Sob outro aspecto, Hannah Arendt observou a Revoluo Francesa pelo prisma da
Revoluo Norte-Americana. Ao considerar a liberdade a idia central de uma revoluo, ou
seja, a criao de um corpo poltico para assegurar o espao onde essa liberdade pudesse
aparecer, concluiu que, ao contrrio dos norte-americanos, os franceses fracassaram na tarefa
de fundao: a triste verdade da questo que a Revoluo Francesa, que redundou em
desastre, tenha feito histria no mundo, ao passo que a Revoluo Americana, to
triunfalmente vitoriosa, tenha permanecido um acontecimento de importncia quase que
apenas local.31 Esta sentena e lamento de Hannah Arendt demonstra um certo repudio pelo
sentido da revoluo na Europa, tanto que ao citar a Revoluo Russa, ressalta que esta s
aprendeu histria, visto que imitou, e no ao com a Revoluo Francesa. Idias que foram
foco de diversas crticas e anlises, dentre as quais podemos citar, mais uma vez, Claude
Lefort que, em artigo de 1985, partiu da obra de Arendt para pensar a questo do poltico.
Lefort questionou como Arendt pde separar a igualdade poltica da luta que foi levada a
cabo contra a hierarquia do Antigo Regime, luta que se inscrevia como explicou Tocqueville,
no processo da igualdade de condies.32
Ora, foi justamente nesta idia de igualdade que Arendt visualizou uma grande
quimera. A revoluo aparecia, ento, como iluso, idia que, guardadas as devidas ressalvas,
seria muito cara a Furet. Curioso observarmos a crtica da furetiana Mona Ozouf a esta

29

Cf. Vovelle, M. Jacobinos e Jacobinismo. Bauru-SP, EDUSC, 2000.


Lefort, C. Op. cit. p.34
31
Arendt, H. Op. cit. p. 45
32
Id., ibid., p.73
30

168

interpretao de Arendt que, a partir de sua idia da revoluo como iluso teria construdo
um modelo, segundo o qual os homens entram numa revoluo primeiro com a idia de
restaurao e depois com a de ruptura. Mas, contestou Ozouf, esta idia de restaurao no
durou mais que um momento, pois a revoluo desde seu incio se pensou como negativo dos
modelos histricos do Antigo Regime.33 Hobsbawm percebeu a mesma dificuldade na obra de
Arendt e, ao contrrio de Lefort, no a considerou nem proveitosa nem interessante, pelo
menos para os estudiosos das revolues, pois estaria imbuda de um certo idealismo
filosfico, carecendo de fundamentao slida: ela no considera suas revolues tal qual
ocorrem, mas constri ela prpria um tipo ideal, definindo seu tema de estudo em funo
deste e excluindo o que no se coaduna com suas especificaes.34
Dessa forma, a liberdade aparece como um conceito essencialmente poltico e,
segundo Hobsbawm, qualquer revoluo em que o aspecto econmico e social desempenhe
um papel predominante foge ao interesse da autora, ou seja, toda revoluo suscetvel de
interessar a um estudioso do tema. Portanto, de acordo com Hobsbawm, a liberdade em
questo no diz respeito abolio da pobreza, este escopo, alis, seria o fator corruptor de
qualquer revoluo.35 Essa construo terica de Hannah Arendt, como podemos observar,
discutvel, os problemas decorrentes dessa tentativa de abordar de forma abstrata e normativa
uma determinada realidade histrica so incontestveis, mas como ressaltou Lefort, o
fundamental nessa obra o retorno ao poltico, contribuindo com um pontap inicial para os
revisionismos, que difundiriam indiscriminadamente essas idias.
Assim, defrontamo-nos novamente com a questo da poltica, j percebendo sua
centralidade no interior da historiografia da Revoluo, sobretudo, da interpretao crtica
que desembocou nos revisionismos modernos. E, mais uma vez, devemos destacar: sob esse
conjunto de reflexes, que remontam ao sculo XVIII, que Furet pde elaborar suas novas
interpretaes da histria e historiografia da Revoluo Francesa; tambm nesse contexto
que Hobsbawm construiu a sua prpria interpretao da Revoluo, bem como pde levantar
bandeira contra as revises. Portanto, existe aqui, entre os dois historiadores, um primeiro
elemento comum que devemos explorar, ou seja, a questo do revisionismo histrico da
Revoluo Francesa.

33

Furet, F, Ozouf, M Dicionrio Critico da Revoluo Francesa. Rio de Janeiro, Nova Fronteira, 1989 p.843
Hobsbawm, E. Revolucionrios: Ensaios Contemporneos. Rio de Janeiro, Paz e Terra, 1982.p.202
35
Cf. Id., ibid., p.201-208
34

169

Em termos abstratos, o historiador revisionista da Revoluo Francesa seria o agente


histrico capaz de perceber a dissonncia entre as prticas polticas e um certo consenso de
ideais. Com o intuito de superar esta contradio, esse intelectual direciona sua atividade para
a atualizao ou racionalizao dos conceitos histrico-polticos, concebendo que, em ltima
instncia, toda transformao pode se operar pela idia. Com esta definio limtrofe
podemos apreender a ambigidade criada pela tendncia revisionista, pensar sobre o fato
histrico e sua interpretao pode levar superao, na obra historiogrfica, de equvocos
ignorados quando sob a gide de uma determinada tradio, no entanto, a mesma atividade
pode conduzir a rearranjos conceituais com fundo poltico. As polmicas geradas pela escola
revisionista de interpretao da Revoluo Francesa concentraram-se, como veremos, nas
possibilidades e limites dessa ambigidade.
Esta polmica ganhou maior destaque durante a dcada de oitenta quando os
historiadores revisionistas conseguiram repercusso na mdia e mercado editorial. Furet, ao
ser considerado o representante por excelncia dessa tendncia, acabou recebendo todo o
bombardeio de crticas, as quais, a despeito de quaisquer especificidades de sua obra,
colocaram-no no mesmo pacote de todos aqueles que, no importa sob qual vis, se
dedicaram a criticar, contestar ou negar a Revoluo Francesa. Por isso que, alm de
identificarmos a diversidade de tradies de pensamento que foram recuperadas nesse
perodo, devemos conhecer as circunstncias sob as quais o historiador foi motivado poltica
ou ideologicamente a se expor.
Em primeiro lugar, a brecha mais contundente para essas revises foi um livro de
Soboul chamado Prcis dHistoire de la Rvolution Franaise (1962), no qual todo e
qualquer novo fato relevante direcionado como coincidente com os objetivos da revoluo
burguesa. A Revoluo Francesa teria sido burguesa tanto em sua finalidade quanto em seus
resultados, seria o pice de uma longa evoluo econmica e social que fez da burguesia
senhora do Mundo. Essa Revoluo, em ltima anlise, explicar-se-ia por uma contradio
entre as relaes de produo e o carter das foras produtivas.36 Franois Furet, a exemplo de

36

Cf. Soboul, A. A Revoluo Francesa. Lisboa, Horizonte, 1979. p.7. Para Michel Vovelle este manual veio a
substituir o de Mathiez, reeditado e revisto, ainda a sntese mais perfeita, representativa de um momento da
pesquisa. A srie de trs tomos consagrados Civilisation de la Rvolution franaise constitui um
desenvolvimento dele, e d maior ateno ao quadro da sociedade. Cf. Vovelle, M. Combates pela Revoluo
Francesa. (Edio Selecionada) Bauru: SP, EDUSC, 2004. p.27. Note-se que as opinies a respeito desse livro
do Soboul so divergentes, segundo Furet possvel encontrar a uma ilustrao um tanto caricatural da
interpretao cannica da Revoluo (Pensando a Revoluo Francesa). Hobsbawm, em A Era das Revolues,

170

Cobban, aproveitou esta brecha para introduzir o seu prprio discurso, e foi a partir da que se
desenvolveram uma srie de controvrsias.
Em segundo lugar, s vsperas do bicentenrio da Revoluo uma peculiar situao
poltica estava delineada, pois tanto entre polticos quanto entre historiadores franceses
predominava a idia de uma herana poltica da Revoluo, sobretudo a oposio entre direita
e esquerda, alm dos prprios valores da Declarao. No entanto, segundo Maurice Agulhon,
chegou-se a uma situao paradoxal, pois o 1789 se tornou um consenso. De modo que, a
direita brandia a bandeira da repblica contra o socialismo e a esquerda tambm estava
sustentando a repblica, um paradoxo gerado pela lenta mutao da direita para a aceitao
dos valores oriundos da Revoluo de 1789. A esquerda seria por essncia e fundao, liberal,
democrtica e republicana e a direita tambm, mas por converso.37
Essa mutao estabilizou-se, notadamente, na dcada de oitenta, quando a maior parte
da esquerda francesa abandonou a associao com a luta pelo socialismo, aps a ruptura da
Unio da Esquerda. Essa abertura ou diviso dentro da esquerda francesa abriu caminho para
a proliferao dos revisionismos, que tiveram no Partido Comunista Francs a sua principal
vtima, pois se tratava de um partido assumidamente bolchevista. Foi ento que a
perspectiva das comemoraes do bicentenrio da Revoluo acirrou as tenses: qual
Revoluo seria reivindicada por um governo socialista? J que comemorar a Revoluo
como um todo significava acender as iluses da igualdade do ano II, repudiada pelo
neoliberalismo que grassava pela mdia e pelo senso comum. Michel Vovelle, organizador da
comemorao, escolheu a alternativa menos controvertida, comemorar o 1789 e a Declarao
de Direitos; mas, assim mesmo, ainda permaneceu um certo conflito, no s com os
furetianos como tambm com uma espcie de escola contra-revolucionria encabeada por
Pierre Chaunu.38
Furet, como vimos, acreditava que o paradoxo inaugurado com o triunfo socialista nas
eleies de 1981 representou o enterro da idia socialista, pois o governo socialista com
participao comunista teve de renunciar a esta idia para a sua prpria manuteno no poder.
Tratava-se do resultado de uma longa evoluo social e eleitoral, que tornou esse governo

o avaliou como um texto lcido, mas, em Ecos da Marselhesa, admitiu que alguns esboos histricos de
Soboul deixaram margem para as zombarias de Furet sobre uma espcie de vulgata leninista-populista.
37
Cf. Agulhon, M. Histoire Vagabonde. 2vol. Paris, Editions Gallimard, 1988
38
Este historiador, por meio de suas crnicas publicadas no Le Figaro, foi em grande medida responsvel pela
divulgao da idia de que a Revoluo Francesa foi palco de um genocdio franco-francs.

171

legal, sem atingir os sonhos da esquerda e sem se tornar o malefcio imaginado pela direita.39
Michel Winock, ao tratar da obra do polemista de direita Louis Pauwels, versou sobre esta
tendncia da direita para celebrar a decrepitude intelectual de uma esquerda arcaica,
encontrando na histria da Revoluo Francesa o pretexto para fixar tais posies. Deste
modo, concluiu, a prova de que a Revoluo no acabou justamente a deciso de pr-lhe um
fim, evento que ainda traa uma fronteira entre os partidos de direita e os de esquerda.40
Essa situao se estendeu ao mercado editorial francs que, por ocasio do
Bicentenrio, estava imerso numa vastido de publicaes acerca da Revoluo, do mesmo
modo, a imprensa j h uma dcada se dedicava a publicar os debates em torno do
Bicentenrio, cabendo-lhe, assim, o papel de reavivar as paixes coletivas. Para o historiador
Patrick Garcia, o que individualizou fundamentalmente as comemoraes da Revoluo
Francesa de outras manifestaes de memria foi justamente essa carga cvica que preside a
evocao desse episdio, uma preocupao mais presente no seio da escola revisionista, como
ficou claro por seu diagnstico do esgotamento da exceo francesa.41 De acordo com Garcia,
o que convinha a essa tendncia era buscar no mago do discurso revolucionrio os elementos
que conduzissem sua negao, por exemplo, o Terror como inerente a esse discurso,
enquanto para a historiografia clssica a Revoluo estava ligada a afirmao de
reivindicaes sociais.
Garcia identificou, ainda, o mtodo em questo entre Furet (revisionismo) e Vovelle
(historiografia clssica), o primeiro situava a historiografia no centro da construo do
discurso histrico renovado, enquanto para o segundo a historiografia ocupava um lugar
externo. Como destacou Antoine de Baecque, a aglutinao internacional em torno desses
dois chefes de escola era uma verdadeira concorrncia mundial das idias (Furet) e das
representaes (Vovelle).42 Por isso, Garcia evocou as atitudes dos historiadores em termos
de estratgia.
Vovelle, responsvel oficial pelo Bicentenrio, tinha a seu favor a tradio
historiogrfica centrada na Sorbonne, seu objetivo era desenvolver o interesse despertado pela
Revoluo no Mundo, provocando a mundializao dos estudos revolucionrios e,

39

Cf. Prefcio de Furet Judt, T. Le Marxisme et la Gauche Franaise: 1830-1981. Paris, Hachette, 1987, p.
XVIII
40
Cf. Winock, M. La Gauche, La Droite et La Rvolution. LHistoire, n113, Paris, juillet/aout, 1988.
41
Cf. Garcia, P. Le Bicentenaire de la Rvolution Franaise: Pratiques Sociales dune Commmoration. Paris,
CNRS Editions, 2000.
42
Baecque, A de. Op. cit. p 333

172

conseqentemente, fazer retroceder a ofensiva revisionista. Furet, por outro lado, constituiu
um grupo em torno da EHESS, mas sempre evitando assumir essa dimenso institucional,
pois sua escola colocava-se como alternativa coerente no centro do debate intelectual. Com
seu prprio suporte acadmico e tambm um amplo espao em peridicos, essa tendncia
floresceu a reboque do Bicentenrio.43 Essas estratgias foram desenvolvidas, portanto, no
interior do contexto lingstico comum a ambas as tendncias, ou seja, a linguagem
desenvolvida pela tradio de interpretao da Revoluo, um solo comum que s foi
abandonado pelos revisionismos (o termo evidentemente inapropriado) de no especialistas.
Por conseguinte, essa contenda entre as duas tendncias historiogrficas, levou ao
surgimento de uma terceira abordagem da Revoluo s vsperas do Bicentenrio, que
colocou sob domnio pblico diversas controvrsias ideolgicas, externando as ambigidades
do revisionismo. Trata-se do que Vovelle denomina de Escola do Antema, um grupo de
intelectuais e jornalistas que se manifestavam contra a Revoluo Francesa, com argumentos
baseados numa deformao das idias revisionistas, sobretudo, a da matriz totalitria, do
predomnio da contra-revoluo e sua recusa pelas classes populares. Vovelle considera, com
razo, que esse antema definitivamente em nada contribuiu para a historiografia da
Revoluo.
A divulgao pela mdia de idias como a de repdio a um suposto genocdio francofrancs, levou o pblico a associ-las ao revisionismo de Furet. Contribuam para estas
distores interpretaes como as do historiador Jacques Sole, que alegava no se poder negar
que o perodo revolucionrio foi a mais terrvel e confusa das guerras civis.44 Como destacou
Vovelle, para o grande pblico no estava em questo o debate entre revisionistas e
historiografia clssica, mas a escolha entre ser a favor ou contra a Revoluo assimilada ao
Terror, violncia e mal absoluto.45 Pierre Chaunu foi o grande porta voz dessa tendncia
atravs de suas crnicas histricas no Fgaro, levando o debate at televiso. Ora, essa
tendncia foi repudiada at por historiadores simpticos ao revisionismo liberal, um exemplo
Maurice Agulhon que considerou a qualificao da Revoluo, pela direita e pela imprensa,
43

Nesse sentido, curioso como as revistas abertas aos revisionistas, Le Dbat e LHistoire, muitas vezes no
publicavam artigos da historiografia clssica, um exemplo a crtica de Vovelle ao livro de Furet recusada pela
LHistoire em 1979, no existindo nessa coleo nenhum artigo de Vovelle referente Revoluo Francesa,
apenas seus estudos sobre mentalidades. Ainda mais espantoso observarmos a ausncia de artigos de Furet,
considerado um dos principais historiadores da Revoluo, nos Annales Historiques de la Rvolution Franaise,
publicao at h pouco tempo sob a direo de Vovelle.
44
Cf. Sol, J. A Revoluo Francesa em Questes. Rio de Janeiro, Zahar, 1989. Introduo.
45
Cf. Vovelle, M. Combats pour la Rvolution franaise Paris, La Dcouverte, 2001

173

com o nome desonroso de genocdio, uma perda para a noo de liberdade, pois o
absolutismo trimilenar e multiforme, mas o liberalismo muito jovem e muito raro.46
O exemplo mais evidente dessas confuses , decerto, o livro de Sol, A Revoluo
Francesa em Questes (1988), no qual o autor afirma a relevncia das revises, apostando
numa superao da tradio favorvel Revoluo, ento dilacerada por ser uma histria
emocionada. Sol atribui Revoluo a criao da burguesia, dos revolucionrios e suas
realizaes, pois quem primeiro projetou o fim do Antigo Regime foi a aristocracia; como
Colin Lucas e Furet ele no v um antagonismo entre nobres e burgueses. Acerca da
participao popular destaca que, dentro da longa durao, a intensidade desses movimentos
foi a mesma desde o sculo XVI, portanto no houve nenhuma ruptura significativa.47 Dessa
forma, Sol apresenta uma srie de argumentos controversos coletados, indiscriminadamente,
entre autores da tendncia revisionista e da Escola do Antema.
Esse processo de abandono das interpretaes da historiografia clssica em meio s
confusas propenses ideolgicas dos historiadores, sobretudo, franceses, provocou uma srie
de apreciaes negativas que, entretanto, possuem o mrito de partir da presena do
historiador em seus trabalhos. De modo que, o revisionismo contextualizado j estava sendo
amplamente discutido, em especial, a partir da expressiva trajetria de Furet que, de
comunista anticomunista, se encantou pelas sadas propostas pelo liberalismo moderno.
Uma trajetria comum, como vimos, e na apreciao negativa de Franois Dosse, foi toda
uma gerao de intelectuais da dcada de cinqenta que renegou tudo o que ontem adulou, o
deus de ontem tornou-se diabo, e ainda, a ideologia aterroriza aqueles que experimentaram
a sua utilizao como negao do real em nome de interesses superiores.48
Joseph Fontana, por outro lado, insere o revisionismo num contexto maior de crise da
cincia histrica, visto que as expectativas de futuro baseavam-se numa concepo de histria
que parecia permitir fazer previses, mas esta idia comeou a entrar em decadncia aps a
Segunda Guerra Mundial e, na dcada de oitenta, sofreu a mais forte contra-ofensiva
46

Cf. Agulhon, M, Op cit p.258.


Cf. Sol, J. Op. cit. p. 77. Veja-se, tambm, a crtica de Hobsbawm, o qual faz saltar aos olhos essa
interpretao estreita de Sol que, mesmo parafraseando Donald Sutherland, o qual v grande importncia na
Revoluo do Povo, presta pouqussima ateno ao fato crucial de que os soldados deixaram de ser leais,
enfatiza, sobretudo, quo semelhantes foram os movimentos populares de 1789 aos protestos populares dos
sculos anteriores. Isso precisamente perder o ponto central, que no a estrutura desses movimentos, mas
no vero de 1789, ou na Rssia de fevereiro de 1917 seu impacto. In. Ecos da Marselhesa: Dois Sculos
Revem a Revoluo Francesa. So Paulo, Cia das Letras, 1996. Nota 43, p.149
48
Dosse, F. A Histria em Migalhas: Dos Annales Nova Histria. So Paulo: Ensaio, Campinas: Ed. da
Unicamp, 1992. p. 216-17
47

174

conservadora, a ponto de Fukuyama decretar o fim da histria.49 Esse novo pensamento


liberal considerava os ideais comunistas uma espcie de esquizofrenia coletiva, e quando a
poltica neoliberal vicejou nos Estados Unidos e Inglaterra e a Unio Sovitica entrou em
crise, esse pensamento pareceu mais que natural, tambm coerente e racional.
Assim, comeamos a perceber que o xito da historiografia revisionista no se deve,
unicamente, a uma originalidade interpretativa, mas a um determinado contexto sciopoltico, no qual o jogo com os discursos pode exercer um efeito de iluminao, de
revelao/ocultao, tal qual podemos observar no trabalho de iluminao de uma exposio
de obras de arte executado pelos cengrafos, profissionais que sob este mesmo contexto, que
podemos arriscar chamar de ps-moderno, adquiriram o papel de construir ou desconstruir
imagens a despeito da obra de arte exposta. Trata-se, portanto, de um limite perigoso para a
historiografia, pois sob esse cenrio o historiador lida com suas prprias paixes e memria
arriscando prescindir de sua responsabilidade.
Um risco premente quando percebemos que o revisionismo Furet tentou se manter
margem da ideologia poltica, visto que ao partir da crtica desta se acreditava vacinado contra
suas tentaes. A principal estratgia foi a formao de grupos de trabalho, comunidades de
pensamento, levando muitos destes historiadores (revisionistas) ao jogo com os discursos e
conceitos, mantendo implcitas possveis motivaes polticas. Um exemplo so as
atualizaes conceituais de conceitos como revoluo e democracia: o primeiro destitudo de
seu sentido transformador e o segundo arrancado de quaisquer bases sociais (e, como
veremos, Furet no ficou longe deste limite); de tal maneira, a concepo de democracia
chegou, por vezes, a vises minimalistas, perdendo seus contedos sociais ao ser tratada como
pura forma, espcie de burocracia da vida em sociedade. Por conseguinte, no existiriam
mais fundamentos para possveis batalhas ideolgicas, eis um limite poltico para uma histria
apaziguada.
Como identificou o historiador Josep Fontana o grande problema que maculou essa
reviso foi a mistura de propostas metodolgicas para superao com um fundo poltico
complexo. Decorre da que, mesmo admitindo-se a necessidade de uma reviso, esta vem
pecando por se ater a achados pontuais que, em vez de iluminar as diversas rupturas,
bifurcaes e caminhos possveis que compem a histria, se atm a uma histria imutvel.50
Certamente a tendncia revisionista foi impulsionada por um particular contexto histrico de
49
50

Cf. Fontana, J. Histria: Anlise do Passado e Projeto Social. Bauru-SP, Edusc, 1998.
Cf. Id., ibid.,. Eplogo

175

condenao das ideologias e desmoronamento dos regimes socialistas, mas at hoje a caixinha
de pensamentos51 de Furet permanece uma fonte de interrogao para a intelectualidade e at
para o grande pblico. O interesse pelo discurso e representao poltica levou, deveras, a
superao de alguns equvocos da historiografia clssica, agora mais atenta presena
ideolgica do historiador em suas consideraes; mas, por outro lado, o discurso ideolgico
tornou-se, eventualmente, a forma de expresso da escola, levando a uma superestimao da
ausncia de ambigidades. Por isso que, ao partirmos do pressuposto de que nossos dois
historiadores so atores cruciais nesse debate, deveremos explorar, sobretudo, a presena
dessas ambigidades em seus trabalhos.
Antes, convm abordarmos um balano do revisionismo elaborado pelo representante
da historiografia clssica durante as comemoraes do Bicentenrio, Michel Vovelle, o ento
catedrtico de histria da Revoluo Francesa na Sorbonne. De acordo com Vovelle as
provocaes revisionistas conduziram reflexes teis, entre outras coisas o conceito de
burguesia, em questo desde Cobban, foi reformulado no importante trabalho de Rgine
Robin, La France em 1789 Semur-em-Auxois, identificando traos de uma burguesia mista
ou de transio.52 No cabe listarmos aqui, mas ocorreu um processo de reviso interna
historiografia clssica, talvez consolidando a proeminncia da tendncia revisionista, uma
vez que se mudou basicamente a sustentao ideolgica, ou melhor, as cores polticas.
A historiografia da Revoluo francesa sofreu, portanto, uma exploso de releituras e
como conseqncia nenhuma delas consolidou hegemonia efetiva. Eis o resultado de uma
escolha poltica realizada por ocasio das comemoraes do Bicentenrio, comemorar o 1789,
os Direitos do Homem, para evitar o controvertido tema do Terror, ou seja, explorar num
evento cvico a possibilidade de um consenso (com todos os problemas que esta idia
envolve), da vermos reunidos na mesma misso, Ernest Labrousse, Michel Vovelle e Edgar
Faure.53

51

Termo empregado por Baecque, A. de. In: Op cit. p. 327


Cf. Vovelle, M. Combates pela Revoluo Francesa. op. cit. p.90
53
Trata-se da Misso do Bicentenrio, Michel Vovelle foi confiada, em 1982, a tarefa de preparar as
comemoraes para o bicentenrio. Ernest Labrousse assumiu a presidncia da Comisso de pesquisa histrica
do bicentenrio at o final de 1985, quando se afastou por motivos de sade (sendo substitudo por Vovelle),
como presidente de honra participou das reunies at 1987, falecendo em 1988. Labrousse foi quem props o
tema do congresso mundial: LImage de la Rvolution. Edgar Faure, aps a morte de Michel Baroin e por um
acordo entre Franois Miterrand e Jacques Chirac, foi nomeado presidente da Misso do Bicentenrio em 1987,
pouco antes de sua morte em 30 de maro de 1988. Cf. Sirinelli, J-F. (org.) Dictionnaire Historique de la vie
politique franaise au XXe sicle. Paris, PUF, 1995. p.367. Vovelle, M. Combates pela Revoluo Francesa. op.
cit. p.70
52

176

Uma revoluo largamente burguesa e democrtica

A historiografia clssica j estava consolidada em meados do sculo XX, mas uma


das snteses mais polmica da tendncia ainda estava por ser escrita, at que em 1962 Albert
Soboul lanou seu Prcis...Neste livro encontramos a definio da Revoluo Francesa como
modelo clssico de revoluo burguesa, mas com sua especificidade: Revoluo burguesa,
mas a mais brilhante, eclipsando pelo carter dramtico de suas lutas de classes as revolues
que a tinham precedido, a Revoluo Francesa aparece, no entanto, para retomar a expresso
de Jaurs na sua Histria Socialista, largamente burguesa e democrtica em relao dos
Estados Unidos e da Inglaterra conservadas estreitamente burguesas e conservadoras.54
Soboul tentou conciliar a diversidade de trabalhos que caracterizaram a historiografia clssica
(republicana, jacobina e marxista), e de Jaurs Lefebvre aplicou uma frmula aparentemente
harmnica, a Revoluo Francesa um bloco: antifeudal e burguesa, atravs de suas
diversas peripcias.55
Eric Hobsbawm adotou sem grandes reservas a interpretao clssica ento
constituda, de maneira que chega a figurar entre os principais nomes vinculados a tendncia
(Soboul, Tonesson, Rud, Labrousse, Vovelle, etc), cujo enraizamento na tradicional cadeira
de histria da Revoluo Francesa da Sorbonne garantiu hegemonia e influncia. No entanto,
Hobsbawm no apresentou uma sntese tal qual Albert Soboul, seu trabalho clssico sobre o
tema sugeriu uma interpretao muito particular, a da dupla revoluo. A Era das
Revolues 1789-1848 foi publicada em 1962, mas j recolhendo a contribuio dos franceses
Lefebvre e Soboul. Trata-se de uma grande sntese para um pblico mais amplo, porm no
destituda de um importante trabalho de interpretao que permitiu ao autor apresentar as
revolues industrial (inglesa) e poltica (francesa) como as duas faces de um mesmo
processo, a dupla revoluo que caracterizou a Era das revolues.
Esse foi o primeiro livro de grande sucesso de Hobsbawm, uma encomenda de George
Weidenfeld para compor uma srie internacional sobre histria universal. Por esta razo a
obra recebeu rapidamente sete tradues e edies estrangeiras j na dcada de sessenta,
obtendo uma repercusso simptica, visto que no se fizeram crticas eloqentes que
54

Soboul, A. A Revoluo Francesa. Lisboa, Horizonte, 1979, p.538.


Idem. Posfcio: A Revoluo Francesa na histria do mundo contemporneo. In. Lefebvre, G. 1789: O
surgimento da Revoluo Francesa. Rio de Janeiro, Paz e Terra, 1989, p.230. Grifo nosso. Deve-se notar que
Soboul realizou uma adaptao a partir da clebre frase de Clemenceau: senhores, estejamos de acordo ou no,
a Revoluo Francesa um bloco que no aceita divises.
55

177

pudessem animar um debate mais aprofundado sobre o livro.56 O que no significa


evidentemente que o livro passou despercebido, pois mesmo uma traduo notavelmente
ruim para o espanhol em 1964, foi acolhida pelo movimento anti-Franco que crescia
rapidamente nas universidades espanholas, pois era legalmente disponvel, ao contrrio da
maioria das publicaes marxistas, e ademais impressionou muito o agente literrio David
Higham que, segundo Hobsbawm, o convidou a entrar para sua escuderia.57
O livro teve uma edio cuidadosa, contando com ilustraes, mapas e grficos. O
texto est dividido em duas partes, Evoluo e Resultados, de modo que os desenvolvimentos
histricos e suas conseqncias esto didaticamente separados, favorecendo a clareza da
exposio e sem prejuzo da tese exposta. Embora recheado de descries, o texto sobretudo
uma interpretao, como o autor deixa claro j no Prefcio. Basicamente, sua inteno
aquela que atribui ao leitor ideal, ou seja, deseja compreender como e porque o mundo veio a
ser o que hoje, e para onde se dirige, o que explica no estarmos diante de um simples
manual narrativo. Por outro lado, a narrao compe a interpretao, permitindo a qualquer
leitor acompanhar o processo, ou melhor, o traado da transformao do mundo entre 1789 e
1848 na medida em que essa transformao se deveu ao que aqui chamamos de dupla
revoluo: a Revoluo Francesa de 1789 e a revoluo industrial (inglesa)
contempornea.58
Ao longo de dezesseis captulos explorado o entrelaamento entre as duas revolues
com o tipo de sociedade produzida e os potenciais elementos para seu desenvolvimento
posterior. Na Introduo j nos deparamos com o vis crtico do autor, o qual com profundo
rigor metodolgico freqenta os principais debates historiogrficos contemporneos por meio
da apresentao de seus pressupostos tericos. Pelo prprio carter mais geral do trabalho este
debate est exposto de forma indireta, sem referncias objetivas, mas a defesa incisiva de
determinados pontos de vista demonstra esta interlocuo para um pblico mais
especializado. Por exemplo, o debate com a historiografia da Revoluo Francesa est
desenvolvido no terceiro captulo, mas na Introduo j est delineada claramente a tradio
interpretativa a qual o autor se filia, bem como seus pressupostos.
56

Em um primeiro levantamento em revistas especializadas da poca no conseguimos encontrar artigos crticos


sobre A Era das Revolues, e as resenhas por ocasio da publicao eram, em geral, descritivas e elogiosas. Por
isso, diante do sucesso editorial da obra acreditamos nessa repercusso simptica, visto que tambm no
encontramos na bibliografia de Hobsbawm algum texto/artigo comentando as possveis crticas sua
interpretao da dupla revoluo.
57
Cf. Hobsbawm, E. Tempos interessantes: uma vida no sculo XX. So Paulo, Cia das Letras, 2002, p.334
58
Idem. A Era das Revolues: Europa 1789-1848. Rio de Janeiro, Paz e Terra, 1977, p.13

178

o triunfo do capitalismo liberal burgus que justifica seu recorte, a base a estvel
tradio de interpretao historiogrfica assentada nos os estudos de Jaurs, Lefebvre,
Labrousse, Soboul, etc. No entanto, novas interpretaes j haviam despontado, de Cobban a
Godechot e Palmer, o que explica seu cuidado em esclarecer a abordagem: a grande
revoluo de 1789-1848 foi o triunfo no da indstria como tal, mas da indstria capitalista;
no da liberdade e da igualdade em geral, mas da classe mdia ou da sociedade burguesa
liberal; no da economia moderna ou do Estado moderno, mas das economias e Estados
em uma determinada regio geogrfica do mundo (parte da Europa e alguns trechos da
Amrica do Norte), cujo centro eram os Estados rivais e vizinhos da Gr-Bretanha e
Frana.59 Marcar tais especificidades sua primeira resposta verso atlntica da revoluo,
mas tambm resultado do conhecimento historiogrfico e do prognstico das crticas.
Apesar da abordagem original, combinando revolues poltica e industrial,
Hobsbawm procura no prescindir da interpretao clssica da Revoluo Francesa, pelo
contrrio, o paralelo com o desenvolvimento industrial reforaria seu carter burgus. Essa
inteno implcita pode no estar satisfeita, visto que a abordagem regional do processo
tambm dilui a chamada exceo francesa, porm a nfase na novidade da dupla revoluo
em relao s demais revolues demonstra a realidade dessa inteno. Como observamos,
esse historiador sempre se mostrou muito ctico diante das possibilidades de estudo das
permanncias, sendo o seu tema a transformao. Da no ser por acaso a escolha da
revoluo que eclodiu entre 1789 e 1848, e que constitui a maior transformao da histria
humana desde os tempos remotos quando o homem inventou a agricultura e a metalurgia, a
escrita, a cidade e o Estado.60
Com isso, percebemos que a Introduo do livro est comprometida com a idia da
revoluo como novidade, como consolidao de um processo. Para Hobsbawm o problema
explicar no a existncia destes elementos de uma nova economia e sociedade, mas o seu
triunfo,61 ou seja, ele admite o paralelo com outras revolues como a de 1776 ou as
permanncias na longa durao do tempo, mas sua preocupao est na mudana que
permitiu aquele triunfo. Da sua nfase no aspecto poltico da Revoluo Francesa para
marcar a ruptura revolucionria e a consolidao de uma sociedade prenhe de elementos ou

59

Id. ibid. p.16


Id., ibidem.
61
Id., ibid. p.18
60

179

foras que, um sculo depois de 1848, viriam a transformar a expanso em contrao.62


Segue-se que a segunda parte do livro uma anlise de sociedade, onde despontaram aquelas
foras de contrao que foram abordadas pelo autor nos livros seguintes A Era do Capital,
A Era dos Imprios e Era dos Extremos.
Trata-se do dilogo do historiador com seu tempo, uma contextualizao que fecha a
Introduo: se dermos uma olhada no mundo da dcada de 1960, no seremos tentados a
subestimar a fora histrica do socialismo revolucionrio e da ideologia comunista nascidos
de uma reao contra a dupla revoluo e que por volta de 1848 tinham encontrado sua
primeira formulao clssica.63 Esse diagnstico, como vimos, esteve presente em muitos
trabalhos de Hobsbawm at fins da dcada de oitenta, a iluso da contrao do capitalismo
liberal burgus a partir do ps-guerra, esta verdadeira iluso do comunismo como concluiu
de seu debate com Furet em 1996.
Da primeira parte do livro, Evoluo, destacam-se os trs primeiros captulos. O
primeiro, O mundo na dcada de 1780, apresenta um breve panorama da sociedade s
vsperas da dupla revoluo, e, embora original, est em plena consonncia com a tradio
historiogrfica. Dos temas da historiografia clssica retomada a questo do feudalismo, a
Revoluo Francesa que de fato teria abolido as relaes agrrias feudais, at ento muito
vivas politicamente, mas j obsoletas em termos econmicos.64 Outro tema discutido o papel
do iluminismo, uma ideologia revolucionria que teria derivado sua fora primordialmente
do evidente progresso da produo, do comrcio e da racionalidade econmica e cientfica
que se acreditava estar associada a ambos.65
O segundo captulo, A Revoluo Industrial, uma descrio do avano industrial que
teve como palco inicial a Gr-Bretanha. O perodo mais revolucionrio, a revoluo mesma,
teria se estendido de 1780 a 1800 e foi provavelmente o mais importante acontecimento na
histria do mundo.66 Acompanha-se ao longo do captulo o processo de transio para a nova
economia que criaria a misria e o descontentamento, os ingredientes da revoluo social",67
a qual ocorreria por meio de levantes de trabalhadores e pelas revolues de 1848. De fato, a
chamada revoluo industrial se caracterizou por uma srie de transformaes na vida prtica

62

Id., ibidem.
Id., ibid. p.19
64
Cf. Id., ibid. p.35
65
Id., ibid. p.41
66
Id., ibid. p.52
67
Id., ibid. p.64
63

180

da populao que a protagonizou, uma mudana rpida, fundamental e qualitativa que, aos
olhos de Hobsbawm, deve ser interpretada indiscutivelmente como uma revoluo, caso
contrrio esta palavra no tem qualquer significado prtico.68
A revoluo industrial inglesa no estaria completa sem sua associao
contempornea Revoluo Francesa, alm do mais suas influncias teriam sido mais
complementares que competitivas e, tempos depois, os modelos polticos criados pela
Revoluo de 1789 serviram para dar ao descontentamento um objetivo especfico, para
transformar a intranqilidade em revoluo, acrescentar o autor mais adiante.69 Desse
modo, o terceiro captulo, A Revoluo Francesa, crucial para a compreenso do livro, visto
que nele encontramos uma reflexo profunda sobre o tema, acompanhada de um debate
historiogrfico calcado em rica bibliografia.
O impacto e a especificidade da Revoluo Francesa so as questes mais exploradas
por Hobsbawm, pois era sob este aspecto que a historiografia clssica estava comeando a ser
questionada. Diante da quantidade de agitaes polticas de fins do sculo XVIII alguns
historiadores teriam falado de uma era de revoluo democrtica, uma hiptese de peso,
segundo Hobsbawm, mas equivocada quando se observa que sua verso francesa teria sido
muito mais fundamental e com conseqncias mais profundas que os demais fenmenos
contemporneos: resultaram das revolues americanas, grosseiramente falando, pases que
continuaram a ser o que eram, somente sem o controle poltico dos britnicos, espanhis e
portugueses. O resultado da Revoluo Francesa foi que a era Balzac substituiu a era de Mme.
Dubarry.70 Essa reao veemente, que poderia inclusive ter influenciado o recorte
cronolgico adotado por Hobsbawm, foi momentnea71 e qui precipitada, uma vez que
encontramos na Era dos Imprios uma posio mais flexvel, pois o longo sculo XIX de

68

Id., ibid. p.51


Cf. Id., ibid., p.163. Nesse sentido, podemos acrescentar dois depoimentos sobre o impacto da Revoluo
Francesa na Inglaterra, o do escritor Chesterton (1874-1936), que, sempre espirituoso e original, afirmou: o
maior acontecimento na histria inglesa do fim do sculo XVIII deu-se na Frana; e o do historiador J. P Plumb
(1911-), que ponderou: Excetuando a Revoluo Industrial, no houve influncia mais profunda do que a da
Revoluo Francesa na moldagem do curso da histria inglesa no sculo XVIII, e do desenvolvimento de sua
expresso poltica no XIX. Citado por Florenzano, M. O impacto da Revoluo Francesa na Inglaterra na
dcada de 1790: histria (Poltica) e historiografia. Ps-Histria: Revista de Ps-Graduao em Histria,
UNESP, 2003, p.24
70
Hobsbawm, E. A Era das Revolues: Europa 1789-1848, op. cit. p.85
71
Momentnea como a posio do prprio Robert Palmer que, de acordo com Alice Gerard, colocou a tese da
Revoluo Atlntica como produto direto da Guerra Fria e da necessidade sentida, na poca, de enaltecer a
solidariedade ideolgica dos pases da Aliana Atlntica. Gerard, A. op. cit. p.121
69

181

seu estudo vai de, digamos, 1776 a 1914, e a histria comea com a dupla e decisiva
irrupo da primeira revoluo industrial (...) e da revoluo poltica franco-americana.72
A Revoluo Francesa aparece, ento, como uma revoluo social de massa e
ecumnica, favorecida pelas condies gerais francesas: o conflito entre a estrutura oficial e
os interesses estabelecidos do velho regime e as novas foras sociais ascendentes era mais
agudo na Frana do que em outras partes.73 Essa interpretao jacobino-marxista a que se
filia Hobsbawm fica ainda mais presente em suas comparaes com as demais revolues
burguesas subseqentes, nas quais os liberais teriam retrocedido, enquanto entre os franceses
os jacobinos sustentaram o radicalismo. O jacobinismo expressa, ento, a peculiaridade da
Revoluo Francesa, quando ainda no havia a alternativa que s surgiria no curso da
revoluo industrial, com o proletariado ou, mais precisamente, com as ideologias e
movimentos baseados nele.74
Na Revoluo Francesa a classe operria ainda no desempenhava um papel
independente, seu surgimento como fora poltica autoconsciente seria um dos principais
resultados da dupla revoluo. Por volta de 1830 essa classe despontou nos cenrios
britnico e francs: A Revoluo Francesa deu confiana a esta nova classe; a revoluo
industrial provocou nela uma necessidade de mobilizao permanente.75 Eis, novamente, as
foras que transformariam a expanso do capitalismo liberal em contrao, e cuja origem
estariam na dupla revoluo. Percebe-se, portanto, o tema central da interpretao de
Hobsbawm, ou seja, o elemento de efetiva juno entre as duas revolues estaria na verdade
em seu resultado, na sociedade que se produziu, ou mais especificamente, nas ideologias e
movimentos animados pela classe operria: as conscincias jacobina e proletria se
suplementavam.76
, portanto, no ano de 1830 que se deu essa inovao ainda mais radical na poltica:
por trs destas grandes mudanas polticas estavam grandes mudanas no desenvolvimento
social e econmico. Qualquer que seja o aspecto da vida social que avaliarmos, 1830
determina um ponto crtico; de todas as datas de 1789 e 1848, o ano de 1830 o mais
obviamente notvel.77 Hobsbawm se mostra enftico quanto data, pois ao longo dos

72

Cf. Hobsbawm, E. A Era dos Imprios: 1875-1914. Rio de Janeiro, Paz e Terra, 1988. p.23
Idem. A Era das Revolues. op. cit. p.86
74
Id., ibid. p.96
75
Id., ibid. p.291
76
Id., ibid. p.293
77
Id., ibid. p.162
73

182

captulos da segunda parte do livro, (A terra; Rumo ao mundo industrial; A carreira aberta
ao talento; Os trabalhadores pobres; A ideologia religiosa; A ideologia secular; As artes; A
cincia), se revela como momento de efetivao da dupla revoluo, a qual no deixou
qualquer aspecto da vida humana inalterado. Seriam as primeiras repercusses da revoluo
industrial somadas derrota definitiva dos aristocratas pelo poder burgus na Europa
Ocidental. Enfim, trata-se do tema do ativismo revolucionrio, em especial da classe
operria, que seria, como vimos, uma constante nos trabalhos desse historiador.
Outra fora de massas que teria desabrochado com a dupla revoluo e constitui um
captulo da Era das Revolues o nacionalismo, um problema fundamental do mundo
moderno. A questo acompanhou a trajetria intelectual do historiador de Rebeldes Primitivos
Naes e Nacionalismos desde 1780, o princpio de nacionalidade, que entrou em voga
tambm a partir de 1830, sucedeu a um longo perodo de guerras na Europa. Hobsbawm
apresenta, ento, uma faceta ainda mais complexa do processo revolucionrio, da guerra ao
nacionalismo a expanso da revoluo dual acarretou uma profunda e duradoura conseqncia
econmica, a diviso entre pases adiantados e pases subdesenvolvidos.78
Por outro lado, identifica-se uma transformao da atmosfera poltica muito mais
promissora: sabia-se agora que a revoluo social era possvel, que as naes existiam
independentemente dos Estados, os povos independentemente de seus governantes, e at
mesmo que os pobres existiam independentemente das classes governantes.79 Esse saber
est subjacente a todas as transformaes analisadas nos captulos da segunda parte do livro,
subdividida de maneira didtica e ento inovadora, uma vez que combina a anlise dos
aspectos econmicos, sociais e culturais. Ademais, o carter interpretativo do texto evita a
sensao de reas estanques, e com a Concluso esses resultados j aparecem como
desenvolvimentos para a Era do Capital.
Por fim, cabe lembrar que essa obra de Hobsbawm dialoga, ou melhor, se insere
simpaticamente na tradio historiogrfica de interpretao da Revoluo Francesa que a
define, basicamente, como uma revoluo largamente burguesa e democrtica. O livro de
Furet e Denis Richet tambm cultiva esse dilogo, mas pelo lado oposto, ou seja, pela crtica.
La Rvolution Franaise, publicado entre 1965 e 1966, um livro de histria da Revoluo
Francesa, mas que prope algumas novas interpretaes. Assim como A Era das Revolues,
essa obra apareceu como parte de uma grande coleo, Les grandes heures de lhistoire de
78
79

Cf. Id., ibid. p.253


Id., ibid. p.133

183

France Hachette/Ralites, em dois tomos luxuosamente ilustrados. Os dois autores


ganharam grande projeo a partir do lanamento do livro, realizado com intensa campanha
publicitria na mdia, baseada na proposta de uma nova leitura dos acontecimentos
revolucionrios.80
O livro causou um forte impacto ao colocar em questo algumas das principais teses
da historiografia clssica. Logo surgiu a resposta e Claude Mazauric foi seu porta-voz. Em
Sur une nouvelle conception de la Rvolution, Mazauric explorou em mincias as possveis
falhas da interpretao apresentada por Furet/Richet, questionando se se tratava de uma
nouvelle interprtation ou nouveau parti pris?. Esse artigo, publicado pelos Annales
Historiques de la Rvolution Franaise (1967), apesar da agressividade de suas ironias se
tornou referncia para todos aqueles que viriam a reprovar a interpretao de Furet/Richet. No
entanto, a obra tinha forte apoio editorial e logo foi traduzida para o alemo (1968) e para o
ingls (1970). A resposta de Furet tambm no tardou, seu O catecismo revolucionrio foi
publicado pela revista Annales em 1971, como uma denncia da vulgata comunista que
estaria dominando a historiografia da Revoluo Francesa.
Nesse artigo de 1971 Furet no s recusou expressamente as crticas de Mazauric
como tambm atacou as bases da historiografia clssica, j esboando os argumentos que
seriam desenvolvidos em Pensando a Revoluo Francesa. No entanto, em uma nova edio
de La Rvolution Franaise (Fayard, 1973) os autores, apesar de apresentarem o texto quase
integralmente, o fazem com um prefcio explicativo. Os debates, interpretaes e novos
trabalhos que surgiram depois da primeira edio teriam exigido algumas reflexes
preliminares, mas os pontos discutidos, ou melhor, justificados so, sobretudo, aqueles
apontados por Mazauric. Ou seja, nessa nova edio, por uma coleo dirigida por Denis
Richet (LHistoire sans Frontires), os autores no foram combativos, como podia anunciar o
artigo de Furet. Pelo contrrio, esse prefcio bastante conciso e adverte claramente para as
dificuldades da interpretao, no que se refere, por exemplo, s origens e natureza da
Revoluo, idia de drapage e aos sans-culottes.
Nessa segunda edio do livro, o texto apresentado sem a documentao
iconogrfica que, alis, tinha sido realizada pela equipe do Ralits. Dessa forma, o primeiro
tomo (La Rvolution: des tats Gnraux au 9 Thermidor) e o segundo (La Rvolution: du 9
Thermidor au 18 Brumaire) passaram a compor as duas partes de um nico tomo na edio de
80

Cf. Mazauric, C. Sur la Rvolution Franaise: contributions lhistoire de la rvolution bourgeoise. Paris,
ditions Sociales, 1970. p.21

184

1973. Outra modificao na apresentao do texto da reedio consiste na separao mais


clara entre os captulos e subttulos, antes subentendidos pelas imagens. Provavelmente em
funo da crtica diante da ausncia de notas de rodap, os autores expem no incio de cada
captulo as referncias bibliogrficas, uma ampliao significativa, visto que contm trabalhos
que no foram citados na bibliografia geral da primeira edio, a qual tambm foi mantida no
final desse volume de 1973.
No total de treze captulos os autores traam o percurso da Revoluo desde a
monarquia sob Luiz XVI at o 18 Brumrio, ou seja, uma cronologia j clssica que baliza o
perodo revolucionrio entre 1787 e 1799. O primeiro captulo, La France de Louis XVI,
desenvolvido a partir de um questionamento: pourquoi 89? Pela tentativa de localizar, no
sculo XVIII francs, onde e quando se situam os pontos de ruptura de um equilbrio
secular,81 Furet/Richet exploram o problema das origens e causas da Revoluo Francesa.
Nesse primeiro momento a interpretao vai ao encontro da historiografia clssica, por
exemplo, seriam as contradies e disparidades socioeconmicas que revelariam a crise de
uma sociedade.
Dessa forma, as origens da Revoluo apareceriam em um contexto estrutural do
sculo XVIII, como tinham revelado as investigaes de Ernest Labrousse. A suposio
inicial de que o ciclo revolucionrio se inscreve, assim, em um ciclo econmico. No que o
segundo seja suficiente para explicar o primeiro, mas ele leva ao paroxismo as tenses sociais
e polticas que resultam de toda a evoluo do sculo,82 j demonstra como o trabalho de
Furet/Richet surge nos moldes da historiografia clssica, sobre a qual promover uma reviso
interpretativa e, pelo prprio carter sinttico da obra, sem respaldo de uma investigao
documental indita. Por essa razo, os autores vo expor no prefcio de 1973 as incertezas de
suas interpretaes, bem como rever algumas das proposies da primeira edio.
A primeira mudana de perspectiva, proposta em 1973, refere-se precisamente ao
problema das origens da Revoluo, os acontecimentos de 1789 devem ser recolocados em
uma histria infinitamente mais longa, que tira as suas origens mais longnquas da crise
sofrida pela sociedade da antiga Frana medieval, nos sculos XV e XVI (...) Em resumo, as
origens da Revoluo Francesa s so simples para os espritos simples, e tememos, na parte
deste livro que lhe consagrada, ter cedido um pouco a esta iluso e a esta facilidade.83 Essa
81

Cf. Furet, F. Richet, D. La Rvolution Franaise. Paris, Fayard, 1973. p.19


Cf. Id., ibid. p.37
83
Cf. Id., ibid. p.8
82

185

no , entretanto, uma perspectiva ausente na primeira edio, visto que j estava implcita s
observaes sobre as filiaes do movimento sans-culottes que remontariam a fins do sculo
XVI, ou seja, essa primeira observao dos autores acaba contribuindo, indiretamente, para a
coerncia do texto.
Se permanece a reivindicao de uma revoluo como a de Tocqueville expandida na
longa durao do tempo, por outro lado, o problema da descontinuidade histrica enfrentado
com a idia de acidente. No prefcio sugerida a necessidade de pesquisas que combinem os
dois imperativos, o longo prazo e o acidental, para a investigao acerca da Revoluo
Francesa.84 A idia tambm concorre para a coerncia do texto, uma vez que a eventualidade
aparece como recurso explicativo nos captulos sobre o 1792, mesmo antes a Revoluo no
nasceu somente do movimento econmico e social, mas tambm do anedtico, do escndalo,
do acidente,85 como o fortuito presente nos reveses enfrentados pela monarquia absoluta. No
entanto, at aqui o mtodo sugerido e a forma como o texto apresentado pouco difere da
tradicional historiografia, cujo recurso ao aspecto estrutural do evento combina-se com a
narrao dos acontecimentos para compor um quadro explicativo. A novidade residir, como
veremos, na conotao ambgua que adquire a idia de acidente ao longo do texto.
Essa instabilidade de interpretaes justificada, visto que objeto mesmo desta
sntese a Revoluo Francesa permanece no corao das sensibilidades polticas
contemporneas.86 Tornar explcito esse pressuposto ideolgico que acompanharia,
inevitavelmente, esse tipo de obra, no s seria uma atitude esperada sob o contexto annaliste
como tambm atribuiria legitimidade as novas interpretaes, as quais s despontariam sob o
aspecto que, evidentemente, no exigisse o aprofundamento da pesquisa documental, ou seja,
quaisquer novas interpretaes estariam restritas a um dos mbitos que poderiam ser
explorados por meio da historiografia, por exemplo, o aspecto ideolgico. O mundo das idias
aparece, portanto, como um terreno seguro para a reviso.
De fato, a respeito da ideologia dominante na poca revolucionria os autores se
mostram hesitantes, pois ao identificar a convergncia ttica contra o absolutismo entre a
sociedade aristocrtica e a sociedade burguesa, perceberam uma breve aliana entre nobres e
burgueses a partir do liberalismo aristocrtico, mas por trs da unanimidade liberal do
sculo, a nobreza no reivindica a sua promoo constitucional seno para melhor conter a
84

Cf. Id., ibidem.


Cf. Id., ibid. p.45
86
Cf. Id., ibid. p.7
85

186

reivindicao igualitria do terceiro estado (...) Compreende-se, assim, como um contra-senso


pode fundar uma aliana provisria, e qual o papel que aguarda o liberalismo aristocrtico: o
do aprendiz de feiticeiro da revoluo burguesa.87 A contradio entre burgueses e classe
dominante, bem como a inesperada aliana com o povo do campo e das cidades, tudo
conspira para reconduzir as classes populares urbanas clientela poltica da burguesia,88
permitiu aos autores ainda manter a idia de revoluo burguesa.
No entanto, como bem destacou Claude Mazauric, essas proposies indicam na
origem da Revoluo Francesa, primeiro, uma vontade de reforma, ou seja, levar cabo uma
revoluo j feita nos espritos (...); em seguida, a incapacidade da monarquia de se
reformar.89 Essas hipteses se mostraro muito fecundas nos captulos seguintes a respeito da
drapage da Revoluo, quando o acidental passar a protagonizar a explicao dos autores.
Ademais, no prefcio de 1973, percebe-se que a crtica de Mazauric menos arrefeceu do que
incentivou a recusa do conceito de revoluo burguesa: a orientao posterior de nossas
pesquisas tende a nos fazer rejeitar o conceito de revoluo burguesa como chave da exploso
liberatria de 1789.90 E, apesar dos contrastes entre as sensibilidades dos nobres e a dos
burgueses, concluem que negligenciar a obsedante presena da monarquia absoluta na recusa
e nas revoltas de uns e de outros seria fechar nossas orelhas ao grito dos contemporneos,91
ou seja, revoluo de uma elite ou das Luzes.
No segundo captulo, La rvolte des nobles, essa hiptese de uma nova elite de nobres
e burgueses aprofundada pela observao da difuso das Luzes. Ao longo do sculo XVIII
a filosofia das Luzes teria encontrado lugar no s entre os burgueses, como tambm entre os
nobres, a insatisfao com Luiz XVI e com a centralizao do poder era generalizada: esta
sociedade das luzes est longe de ser unicamente burguesa. Ela tambm recorta, em termos
gerais, os meios privilegiados ociosidade aristocrtica ou burocracia real. O prazer da arte e
a preocupao com o til delimitam assim, para alm da fronteira das ordens, uma nova
sociedade de cultura, e prefiguram uma nova elite.92 Mas quando chegou a ocasio para o
compromisso poltico entre essa nova elite, o liberalismo aristocrtico se ops ao mpeto

87

Cf. Id., ibid. p.36


Cf. Id., ibid.p.39
89
Cf. Mazauric, C. Op. cit. p.24
90
Cf. Furet, F. Richet, D. La Rvolution Franaise. Op. cit. p.9
91
Cf. Id. ibidem.
92
Cf. Id., ibid., p.65
88

187

igualitrio e se refugiou em seu passado, e seus preconceitos nobilirios reapareceram


brutalmente, arriscando ligar seu destino ao do absolutismo que tanto detestava.93
Provavelmente em funo de uma maior clareza em suas interpretaes quanto
convergncia de idias que uniu parte da nobreza s camadas superiores do Terceiro Estado,
Furet/Richet optaram em 1973 por alterar o ttulo do segundo captulo para La rvolte des
ordres. Uma maneira de introduzir a idia de revoluo de uma elite em contraponto ao
conceito de revoluo burguesa para denominar uma dentre as revolues de 1789 na Frana,
visto que pelo menos a motivao teria sido comum a essa elite. Esse questionamento
prossegue no captulo seguinte, Les trois rvolutions de lt 89, cujo desenvolvimento
consiste em distinguir nos movimentos burgus, campons e urbano, que despontaram no
vero de 1789, trs revolues autnomas e simultneas. Coloca-se em questo a suposta
natureza una da Revoluo Francesa por meio da investigao sobre suas modalidades,
revelando as diferenas entre os projetos polticos que motivaram as elites, camponeses e
artesos parisienses.
No prefcio os autores justificam que essa convico da autonomia das diversas
revolues advm dos estudos de Lefebvre, Gurin e Soboul que permitiram considerar a
diversidade e at mesmo os antagonismos entre os movimentos camponeses e urbanos.94 Mas
o principal antagonismo, observado desde o incio pelos autores e que representaria a derrota
do compromisso poltico sob a primeira revoluo, a da Assemblia, era entre as
reivindicaes liberais e as igualitrias, as quais o rei poderia ter conciliado: os cahiers nos
descrevem, ento, uma situao poltica triangular, na qual o rei da Frana conserva as
prerrogativas: pois se ele est isolado em face da revoluo liberal que uniu todo o seu reino,
ele permanece o rbitro da reivindicao igualitria entre os nobres e o terceiro estado, cada
um buscando seu apoio capital.95
O carter central desse antagonismo fica ainda mais patente nos captulos seguintes do
livro, quando o clssico tema do dualismo revolucionrio entre liberdade e igualdade recebe
um toque moderno, ou melhor, reatualizado.96 No quarto captulo, Lanne heureuse, so
discutidos os desenvolvimentos da primeira revoluo, a nica da clara conscincia poltica e

93

Cf. Id., ibid., p.53


No entanto, os autores apresentam uma reserva importante, pois admitem que se poderia falar de uma
Revoluo Francesa como ruptura decisiva ou como obra fundadora. Cf. Id., ibid., p.8
95
Cf. Id., ibid., p.72
96
Cf. Gerard, A. Op.cit. p.122
94

188

da sociedade de amanh.97 Luiz XVI teria impedido o caminho da revoluo da opinio


esclarecida e uma outra via foi inevitvel, mas para os autores no se poderia sucumbir a
tentao de identificar na tlescopage das trs revolues um objetivo comum, pois as
revolues de Paris e do campo foram mobilizadas mais pela conjuntura do que pela filosofia,
elas tomam emprestado tanto do velho milenarismo dos pobres quanto das idias do
sculo.98
Essa interveno popular e seus desdobramentos passam a ser denominados pelos
autores como acidente ou drapage que transformaria o ritmo da revoluo, sobretudo, a
partir de 1792. Antes disso a situao deveria estar sob um determinado controle, da o
chamado ano feliz de 1790 quando o perigo j havia passado, quando o liberalismo burgus e
a democracia ainda no eram contraditrios, para o pas legal, para seus representantes, a
Revoluo terminou.99 Era a histria da sociedade burguesa que estaria comeando e no a
do paraso fraternal, mas as foras novas e imprevistas nascidas no vero de 1789 eram
difceis de controlar e a Assemblia nacional no podia mais contar somente com a
hostilidade do rei; precisava tambm vigiar a escalada popular. direita como esquerda
espreitava a derrapagem. Como era estreito, no vero de 1789, o caminho do meio termo!.100
Portanto, como observou Mazauric, essa ameaa de drapage estaria presente desde as
origens da Revoluo.101 Ademais, percebe-se que essa explicao proposta por Furet/Richet
de carter social, visto que as motivaes populares eram circunstanciais e de pouca
vinculao com os anseios da opinio esclarecida. Nesse sentido, os autores ainda no
escapam a uma espcie de teoria das circunstncias ao enviesarem pela idia de acidente,
com a crucial diferena de se posicionarem no lado oposto ao da historiografia clssica, ou
seja, a drapage popular no termina por favorecer a revoluo burguesa: muito
curiosamente esta historiografia que se quer materialista batiza fase ascendente da revoluo
burguesao perodo no qual, precisamente, a burguesia no pde realizar seus sonhos.102 Por
97

Cf. Furet, F. Richet, D. La Rvolution Franaise. Op. cit. p.101


Cf. Id., ibidem
99
Cf. Id., ibid., p.125 Sobre o Ano feliz procedente a observao de Franois Dosse, segundo o qual Furet e
Richet tentam ento prender-se aos homens e aos partidos que se opem a qualquer forma de radicalizao
revolucionria, esquecendo, assim, certas mculas na felicidade. De fato, o captulo est calcado nos atos da
Assemblia e nos ideais dos Monarchiens aos Feuillants. Cf. Dosse, F. A Histria a Prova do Tempo: da
Histria em Migalhas ao Resgate do Sentido. So Paulo, UNESP, 2001, p.142
100
Id., ibid., p.102
101
Cf. Mazauric, C. Op. cit. p.28
102
Cf. Furet, F. Richet, D. La Rvolution Franaise. Op. cit. p.126. Anos depois Furet abordou a mesma suposta
incoerncia, mas a identificando na interpretao do prprio Marx: forado, por sua filosofia da histria, a
reduzir as formas polticas aos contedos de classe, Marx atribui ditadura robespierrista e sua forma mais
98

189

outro lado, o acidente inicial teria uma importncia, pois, ao lado de uma opinio
esclarecida, cristalizou uma mentalidade revolucionria popular,103 o que favoreceria a
aplicao das leis e a obedincia aos decretos da Assemblia.
Assim, j adentramos para o quinto captulo, Le drapage de la Rvolution. Se at
aqui a Revoluo foi unicamente poltica, um movimento das elites contra o Estado, a
insurreio das massas (drapage) no levaria, entretanto, para uma revoluo social, em
funo justamente de seu carter circunstancial e at mesmo inconsciente. A idia da
derrapagem se justifica quando os autores afirmam que a revoluo democrtica, a do 10 de
agosto, fecha temporariamente burguesia francesa o grande caminho que deveria conduzi-la
ao liberalismo calmo do sculo XIX.104 Rejeita-se, ento, o programa dos Feuillants que
visava consolidar os resultados de 89, fundar uma ordem estvel sobre a liberdade e a
propriedade burguesa, no aceitar a igualdade seno como uma igualdade de chances e no de
direitos.105
Essa interpretao causou, evidentemente, uma grande polmica com a historiografia
clssica, e no prefcio de 1973 os autores tentaram explicar o termo drapage que expressaria
um desvio do curso revolucionrio entre 1791 e 1792. Salientaram no haver preferncias
pelo perodo anterior nem por uma idia de acidente de percurso; pelo contrrio, o termo se
referia a um contexto de longa durao, de impulso do liberalismo entre 1750 e 1850, sob o
qual la Terreur apareceria apenas como um breve parntese destoante do projeto liberal dos
Constituintes e das realizaes do sculo XIX: pretender que ela era necessria para fazer
triunfar a Revoluo liberal decorre de uma metafsica finalista, no da Histria.106
Percebe-se que, mesmo sendo a abordagem de Furet/Richet relativa a uma longa
durao do tempo, a referncia involuntria para a idia de derrapagem a noo de
revoluo burguesa, aquela depois do fracasso do compromisso das elites. Um fundamento
que somente como conceito indissocivel da interpretao jacobino-marxista ser levado
inviabilidade nos trabalhos posteriores de Furet. Eis mais um forte indcio para interpretamos
esse primeiro trabalho de Furet como ainda inserido nos moldes da historiografia clssica.

espetacular, o terror, uma realidade popular, antiburguesa, chegando mesmo a afirmar: proletria. Entretanto,
obrigado a definir globalmente a Revoluo Francesa como o advento da burguesia liberal, subordina
necessariamente o episdio proletrio realizao de seu contrrio em virtude do mesmo imperativo. Furet, F.
Marx e a Revoluo Francesa. Rio de Janeiro, Jorge Zahar Editor, 1989, p.53
103
Cf. Id., ibid., p.102
104
Cf. Id., ibid., p.159
105
Cf. Id., ibid., p.156
106
Cf. Id., ibid., p.9-10

190

Enquanto Albert Soboul via na radicalizao da Revoluo o processo de consolidao da


burguesia, Furet/Richet viram nessa mesma radicalizao um breve desvio nesse processo e
apontaram na interpretao clssica da revoluo burguesa uma incoerncia vinculada
simpatia dos historiadores pelo comunismo.
Contudo, j em seu O catecismo revolucionrio Furet aprofundou a questo da
derrapagem em direo a uma dinmica mais ideolgica: atenho-me idia de que o
processo revolucionrio, na sua evoluo, e dentro de um prazo relativamente curto, no
redutvel ao conceito de revoluo burguesa, mesmo que esta possua um suporte popular
ou ascendente, ou seja l o que for, como se escreve hoje em jargo leninista; pois este
processo constitudo por uma dinmica poltica e ideolgica autnoma, que necessrio
analisar como tal, naquilo que inclui de derrapagem permanente, e de contraditrio com sua
natureza social.107 A derrapagem aparece, ento, como um fenmeno com razes ideolgicas
e no s circunstanciais, envolvendo todo o processo revolucionrio francs, da seu carter
permanente, a recorrncia do imaginrio de uma sociedade. O termo drapage seria
abandonado por Furet, mas essa dinmica ideolgica do processo revolucionrio se constituiu
o centro de suas investigaes em torno da paixo revolucionria.
O perodo que se abre com o 10 de agosto pertence, segundo os autores, aos burgueses
democratas. Apesar das divises internas a esse estrato, uma unidade fundamental seria a
democracia poltica, enquanto a democracia social desejada nas cidades e no campo aparece
na contracorrente. Para os sans-culottes o 10 de agosto seria uma vitria incompleta,
tornaram-se doravante uma fora autnoma e perigosa, cujo cimento ideolgico seria
oferecido pela guerra: o patriotismo revolucionrio tornou-se uma religio, j tinha seus
mrtires, e teria amanh, com os fracassos, sua Inquisio e suas fogueiras.108 Assim, o
Terror e a guerra aparecem imersos num mesmo processo ideolgico, mas tal interpretao
est apenas sugerida pelos autores, seu efetivo desenvolvimento ficar a cargo de Furet em
1978.
No sexto captulo, Le romantisme rvolutionnaire, o novo cenrio poltico que se
seguiu queda dos Feuillants caracterizado pelo desaparecimento das elites formadas pelo
sculo, substitudas por homens que deviam tudo s circunstncias e que uma situao
excepcional iria iar a responsabilidades para as quais no estavam preparados.109 No entanto,
107

Furet, F. Pensando a Revoluo Francesa. Rio de Janeiro, Paz e Terra, 1989. p.143
Cf. Furet, F. Richet, D. La Rvolution Franaise. Op. cit. p.157
109
Cf. Id., ibid., p.159
108

191

os Girondinos aparecem aos olhos de Furet/Richet como detentores de um determinado


romantismo, um charme original e fortemente marcado pelo sculo XVIII. Sua queda em 2 de
junho de 1793 no teria representado uma grande mudana, pois a Revoluo continuou a se
mover fora do ciclo acionado pelo sculo. Alm disso, ver na transferncia do poder para os
Montagnards o resultado de um antagonismo social seria uma iluso, pois a origem social dos
dois grupos era praticamente a mesma, a diferena teria sido proporcionada pela conjuntura
poltica.
No obstante, alm do abandono do romantismo revolucionrio, o 2 de junho teria
marcado uma ruptura decisiva com o parlamentarismo: toda a revoluo burguesa, mesmo
em suas antecipaes democrticas, repousa sobre a crena na virtude do sistema
representativo; entre esta teoria nova e a velha paixo popular pelo governo direto, o acordo
no possvel.110 Por conseguinte, para os autores, o fracasso no foi s da Gironda, mas
tambm da Revoluo, da revoluo burguesa, cuja derrapagem prosseguiu em direo
idia de democracia direta. Da o captulo seguinte tratar de tempos difceis, o tempo da
Montagne e dos sans-culottes. Le temps de la dtresse marcado pela crtica, pela reviso
hesitante de uma historiografia que estaria equivocada ao erigir em mito o breve parntese
do Terror. Um perodo de paixes contraditrias, caracterizado pela contingncia e pelo
excepcional. Eis que o acidental ganha cores fortes e imprevistas pela burguesia de 1789!111
O governo revolucionrio e o Terror teriam resultado de um contexto de crise geral,
sob o qual a Revoluo burguesa estava sendo atacada por todos os lados. At mesmo o
Comit de Salut Public derrapa at solues violentas e utpicas.112 A presso dos sansculottes representaria o pice do desvio que se operava desde o 10 de agosto, e suas possveis
motivaes foram interpretadas por Furet/Richet com referncia no s s revoltas anteriores,
desde o sculo XVI, como tambm ao inconsciente coletivo revelado por comportamentos
rituais de origem sexual. Esse recurso s interpretaes psicanalticas foi ironizado por
Mazauric: no vejo em que a satisfao dos desejos, da libido dos habitantes machos dos
subrbios esclarece a queda dos Girondinos!.113 Os autores reconheceram a temeridade de
suas interpretaes e optaram pela excluso na edio de 1973 do trecho citado por Mazauric,

110

Cf. Id.,Ibid., p.202


Como est assinalado no quarto captulo: a burguesia francesa de 1789, no fundo, compreende melhor a
histria que faz, mas se recusa ao prognstico sobre o acidental,. Ela no imagina, de forma alguma, por quais
vias difceis e violentas passa o seu caminho. Cf. Id., ibid., p.100
112
Cf. Id.,Ibid.,p.247
113
Cf. Mazauric, C. Op. cit. p.57
111

192

no que as referncias psicanalticas paream-nos sem fundamento, mas elas exigiriam um


trabalho imenso que est fora de nossas ambies.114
Por fim, entre germinal e thermidor do ano II, as foras liberais e burguesas teriam
reafirmado seu controle irrestrito da nova ordem social. Nos captulos da segunda parte do
livro (Thermidor ou limpossible oubli; La rpublique bourgeoise; Laventure italienne; La
guerra perptuelle; La France nouvelle; La fin dun rgime) os autores no apresentam
grandes revises, mas desenvolvem as linhas interpretativas propostas na primeira parte do
texto, destacando a retomada dos ideais de 89 pela repblica burguesa. O Directoire
aparece como um retorno Frana dos Feuillants, com a crucial diferena de representar a
primeira tentativa por estabelecer uma repblica sobre o funcionamento normal das
instituies representativas.115
No entanto, esse regime carregava algumas heranas, como a guerra europia, talvez
incompatvel com a fundao da legalidade republicana, mas a paz continuava a representar a
vitria do royalisme francs, enquanto a guerra satisfazia o exrcito que podia ser, sobre as
runas do jacobinismo, a ltima sustentao da repblica.116 Assim, sugere-se que a guerra era
um elemento indispensvel para a manuteno do curso da Revoluo, mesmo que tenha
contribudo para desvi-la do grande caminho traado pela inteligncia e riqueza do sculo
XVIII. Essa indissocivel relao entre a revoluo e a guerra foi reexaminada por Furet em
texto de 1969, no qual concluiu que a guerra havia se convertido em algo consubstancial
revoluo e quase em sua mesma natureza. Dessa maneira, se colocasse fim a guerra a
revoluo negava a si mesma, e se a prosseguisse, assinava a sua prpria condenao.117
Destarte, a guerra e todas as suas referncias patriticas tornaram-se intransponveis
para os burgueses do Directoire, que ainda sustentavam o drama do royalisme moderado,
mas um royalisme sem rei. Toda essa dificuldade para a concretizao da primeira repblica
parlamentar da Frana observada com insatisfao pelos autores, pois o complexo de
paixes, sonhos e desejos que tinham sido engendrados pela guerra e pelo Terror impediram
114

Cf. Furet, F. Richet, D. La Rvolution Franaise. Op. cit. p.10. Trata-se da nica alterao no texto em
relao primeira edio, na qual o texto o seguinte: la pique exprime o poder do povo armado, sem dvida
evoca as grandes jornadas vitoriosas, mas, pode-se perguntar se, alm das lembranas conscientes, a adorao da
sainte-pique no recupera um antigo simbolismo de origem sexual. (Paris, Hachette, 2vol, 1965/66. p. 300).
Na edio de 1973 o comentrio reformulado: la pique exprime o poder do povo armado e evoca as grandes
jornadas vitoriosas.p.210
115
Cf. Id., ibid., p.320
116
Cf. Id., ibid., p.323
117
Cf. Furet, F. La Revolucin Francesa y la guerra (1792-1799). In. Furet, F Bergeron, L. Koselleck, R. La
epoca de las revoluciones europeas, 1780-1848. Madrid, Siglo XXI, 1989. p.47

193

os Termidorianos de conquistar o apoio da maioria para, enfim, realizar os projetos de 89.


Note-se que tambm Hobsbawm apontou essa fraqueza sob o Directoire, mas sua simpatia
estava voltada para a revoluo do 10 de agosto: Termidor o fim da herica e lembrada
fase da Revoluo.118 Aqui est, por trs de um paralelo breve e simplista, um elemento
fundamental das possveis discordncias que, ento, distanciavam as interpretaes de
Hobsbawm e Furet, sobre os mesmos dados e at concluses, em geral respaldadas pela
tradio historiogrfica, ou seja, as preferncias diferiram.
Um julgamento amide subliminar, a opinio, escolha ou preferncia dos historiadores
sempre so passveis de despontar em seus trabalhos, mas quando se refere a um tema ainda
mais apaixonante como a Revoluo Francesa, os pressupostos intelectuais so logo
computados, claramente percebidos, pois podem incomodar. Assim, A Era das Revolues foi
bem recebida pelos meios intelectuais da dcada de sessenta, ocasio do ltimo sobressalto da
esquerda poltica. No mesmo perodo, La Rvolution Franaise apresentou um tom simptico
com relao burguesia liberal de fins do sculo XVIII, uma escolha fatalmente depreciada
pelos quadros acadmicos dominantes.119 Com isso, visamos apontar no que h de
comparvel entre os dois trabalhos no s as afinidades e oposies, mas tambm o
pertencimento a esse contexto que lhes garante o paralelo.
Se o dilogo com a historiografia clssica era inevitvel, os debates que ento
movimentavam as pesquisas acadmicas tambm no podiam ser ignorados. Como vimos,
Hobsbawm no se conteve diante das teses que defendiam a idia de uma revoluo
atlntica, pois era o impacto e influncia da Revoluo Francesa que estavam em questo.
Seu argumento baseava-se na comparao entre as Revolues Francesa e Norte-Americana,
a primeira teria exercido influncia direta e universal sobre outros pases, enquanto a segunda
deixou poucos traos relevantes em outras partes. Mesmo que em nota de rodap
Hobsbawm tomasse a precauo de salientar que no pretendia subestimar a influncia da
revoluo americana,120 sua defesa da especificidade da Revoluo Francesa era
118

Cf. Hobsbawm, E. A Era das Revolues. Op. cit. p.108-109


Veja-se, por exemplo, a observao de Olivier Betourn e Aglaia Hartig a respeito da polmica Furet/Soboul:
M f de um lado, derrapagem interpretativa de outro: a ltima palavra permanecera, naturalmente, na
Sorbonne, pois entre a publicao do livro e a resposta de Furet a seus detratores, eclodiu a crise de Maio de 68:
e uma nova gerao de estudantes politizados sob as barricadas reivindicou o ano II, a democracia direta, a
economia dirigida e a soberania do povo. Essa entrada de sangue novo e a hegemonia intelectual da extrema
esquerda no deixaram nenhuma chance Furet para ser entendido e reconhecido pela Universidade. Mas essa
radicalizao era tambm sua chance. Ele saber aproveit-la dez anos mais tarde. In: Betourn, O. Hartig, A.
Op. cit. p.141
120
Cf. Hobsbawm, E. A Era das Revolues. Op. cit. p.84-86
119

194

suficientemente incisiva para que a norte-americana no pudesse compor o quadro do


atlantismo.
Ademais, a questo da antecedncia precursora de outras revolues seria irrelevante
para os propsitos do livro, pois se poderia retroceder at o sculo XVI. Assim como as crises
constitucionais e desordens econmicas de 1760-1789, aos olhos de Hobsbawm, a
Revoluo Americana de 1776 poderia no mximo evidenciar a oportunidade e o
ajustamento cronolgico da grande ruptura e no explicar suas causas fundamentais.121 Sob
este aspecto a interpretao de Furet/Richet parece diferir, pois cronologicamente, no h
prioridade francesa. Desde 1776, as colnias inglesas da Amrica definiram sua
independncia por um grande texto liberal e igualitrio que fizera sonhar toda a Europa
esclarecida.122 Uma lembrana coerente com o conjunto do texto, uma vez que o interesse
dos autores est voltado para o problema da representao, do constitucionalismo liberal e,
como destacou o prprio Hobsbawm os americanos forneceram modelos constitucionais.
Mas podemos indagar a razo do descaso com que Hobsbawm trata essa possvel
influncia da revoluo de 1776, e chegamos a um elemento j sugerido que ope sua
interpretao de Furet/Richet, ou seja, sua preferncia pelo perodo que se inicia com o 10
de agosto, agrada-lhe a revoluo social de massa, sendo a ao popular direta sob a
Repblica Jacobina que representaria a fase urea da Revoluo, no as tentativas
parlamentaristas dos Feuillants ou dos Termidorianos. No entanto, apesar dessa alterao de
enfoque, na Bibliografia Furet/Richet abordam criticamente a questo da revoluo
atlntica com base em Hobsbawm: parece-nos que o problema foi tratado, at o presente,
sem se levar em conta o carter especfico dos acontecimentos franceses. O estudo de E. J.
Hobsbawm (The Age Rvolution, 1962) permitir aos leitores fazer uma idia mais
compassada.123
Do carter especfico questo da novidade da Revoluo Francesa, o trabalho de
Furet/Richet se mostra impreciso, sua nfase na importncia de se restituir ao fato
revolucionrio, ele mesmo, ao acontecimento seu papel criador da descontinuidade histrica
em paralelo s continuidades do longo prazo,124 poderia sugerir um olhar sobre o elemento
novo da Revoluo. No entanto, a idia de descontinuidade histrica, assim apresentada,

121

Id., ibid., p.17


Cf. Furet, F. Richet, D. La Rvolution Franaise. Op. cit. p.24
123
Id., ibid., p.526
124
Id., ibid., p.8
122

195

refere-se nica e exclusivamente ao acidental e no a uma novidade efetiva. Desse modo,


deparamo-nos com um segundo elemento de forte divergncia entre Hobsbawm e Furet, entre
as mudanas e permanncias na histria. Como j assinalado, Hobsbawm resolve a questo a
sua maneira: devemos, quando muito, evitar a tentao de desprezar a novidade da dupla
revoluo ante a familiaridade de suas roupagens externas.125
Com efeito, o que novidade para um acidente para outro. Mas esse desacordo
no se sustenta de fato ao longo do trabalho de Furet/Richet. Se para Hobsbawm a
peculiaridade da Revoluo Francesa residia na radicalizao jacobina, o que se deveu a
determinadas circunstncias que motivaram a presso popular; em La Rvolution Franaise
recorre-se s mesmas circunstncias como recurso explicativo. E como bem percebeu Robert
Darnton, Furet, na verdade, por pouco no adotou a tese de Aulard. Tratou o Terror como
um episdio acidental, que ocorreu quando a Revoluo perdeu o rumo rumo que
estabelecera em 1789 e retomou depois de 1794.126 Seja a tese das circunstncias de
Aulard ou o dualismo revolucionrio dos termidorianos, o que se percebe o desconforto dos
autores em lidar com o acontecimento. Furet, ele prprio, seria um crtico de ambas
interpretaes depois da descoberta da autonomia do poltico e de Cochin.
Essa possvel contradio no interior do conjunto da obra de Furet justifica a atitude de
muitos crticos de opor um Furet de 1965 a outro de 1978. No entanto, podemos colocar em
dvida esse primeiro Furet, pois como vimos poucos anos depois ele amenizou o carter
social da drapage em proveito de sua autonomia ideolgica. Alm disso, Denis Richet teria
reivindicado a tese da drapage como sendo de sua autoria, bem como de sua
responsabilidade a luta contra os conceitos sobouliens em La Rvolution Franaise, e deixa
entender que Furet era bem menos audacioso que ele, pois ainda era labroussien.127 O que
pode ser possvel se lembrarmos que os trs primeiros captulos do livro foram redigidos por
Furet e os trs ltimos da primeira parte por Richet, somente o 4 captulo foi redigido em
parceria. Essa diviso da redao do livro no mereceria muito crdito, visto que os autores
sempre alegaram plena concordncia, mas curioso que Furet seja o historiador mais
lembrado pelo polmico le drapage de la Rvolution, cuja redao ficou a cargo de Richet.
Voltando ao paralelo, outro tema de desacordo a origem ideolgica da Revoluo.
Para Hobsbawm um surpreendente consenso de idias gerais entre um grupo social bastante
125

Hobsbawm, E. A Era das Revolues. Op. cit. p.17


Darnton, R. Os best-sellers proibidos da Frana pr-revolucionria. So Paulo, Cia das Letras, 1998. p.193
127
Cf. Citao de Betourn, O. Hartig, A. Op. cit. Nota 66, p.200
126

196

coerente deu ao movimento revolucionrio uma unidade efetiva. O grupo era a burguesia;
suas idias eram as do liberalismo clssico, conforme formuladas pelos filsofos e
economistas e difundidas pela maonaria e associaes informais (...) Em sua forma mais
geral, a ideologia de 1789 era a manica.128 Furet/Richet, pelo contrrio, adotam um ponto
de vista crtico: toda uma escola histrica quis ver na franco-maonaria a instigadora real,
mas secreta, da Revoluo (...) Mas a maonaria no tem unidade ideolgica, muito menos
vontade revolucionria. Ela ora racionalista e vagamente desta mas no anticlerical (...)
ora mstica e herdeira do velho sonho milenarista.129
De tal modo, em La Rvolution Franaise a maonaria est mais para a reforma do
que para a revoluo, uma vez que a Revoluo seria um ajuste poltico de um processo que
avanava pelo sculo unindo a elite em torno das Luzes. Hobsbawm tambm v uma juno
da elite do final do sculo, mas a partir de uma religio florescente, a da maonaria
racionalista, iluminista e anticlerical.130 O iluminismo seria uma ideologia revolucionria,
no restrita a uma classe, porque todas as ideologias humanistas, racionalistas, progressistas
esto implcitas nele, e de fato surgiram dele. Quanto ao discurso Hobsbawm acrescenta:
naquela poca, os prncipes adotavam o slogan do iluminismo do mesmo modo como os
governos de nosso tempo, por razes anlogas, adotam slogans de planejamento; e, como
em nossos dias, alguns dos que adotavam slogans em teoria muito pouco fizeram na
prtica.131
No entanto, importante notar que essas interlocues entre as duas obras no advm,
evidentemente, de uma simples casualidade, pois Furet e Richet puderam ler o livro de
Hobsbawm antes da redao de La Rvolution Franaise, e mesmo que suas revises tenham
outro direcionamento, sabia-se de que tradio Hobsbawm provinha. Por fim, um ltimo
debate diz respeito revolta liderada por Babeuf em 1796. Em A Era das Revolues o tema
no aprofundado, o autor apenas assume a interpretao que aponta Gracchus Babeuf como
lder da primeira revolta comunista da histria moderna.132 justamente na adoo
incondicional dessa interpretao que Furet/Richet vem problemas, pois ela deformaria a
histria real, Babeuf seria um herdeiro antes de ser um precursor: ele permanece

128

Hobsbawm, E. A Era das Revolues. Op. cit. p.90


Cf. Furet, F. Richet, D. La Rvolution Franaise. Op. cit.p.67
130
Cf. Hobsbawm, E. A Era das Revolues. Op. cit. p.304
131
Cf. Id., ibid., p.42-43
132
Id., ibid., p.89
129

197

caracterizado pela dupla e fatal obsesso das concepes econmicas pr-industriais, a terra e
a penria; a horrvel conjuntura do ano IV s reforou esse igualitarismo da misria.
Por outro lado, essa ltima vaga de extremismo teria elaborado a teoria do putsch
revolucionrio que marcaria os sculos XIX e XX.133 Mas, Furet ainda diria, mesclar o velho
igualitarismo agrrio com essa idia mais moderna de putsch poltico s interessava a alguns
antigos terroristas, era muito mais um ltimo sobressalto sans-culotte do que o primeiro
despertar bolchevique.134 Todavia, no por acaso, essa postura tornou-se mais flexvel nos
ltimos trabalhos de Furet, quando sua recusa do comunismo j no tomava toda a sua
opinio a respeito da esquerda poltica e Babeuf j podia figurar entre os precursores da idia
socialista: no precisa, pois, nem da dialtica nem da luta de classes para conceber o
socialismo: trata-se de um prolongamento da igualdade democrtica.135 E mais, a revolta de
Babeuf poderia at despontar como um sintoma para sua tese do dio ao burgus inerente
paixo revolucionria, assim sugere a seguinte citao: a idia socialista no esperou pelo
fim do Antigo Regime industrial para entrar na cena da histria. J nos finais do sculo XVIII,
significou com Babeuf quase um remorso da esquerda revolucionria francesa contribuindo
para o derrubamento de Robespierre.136
Quanto aos resultados da Revoluo Francesa nossos historiadores concordam em
alguns aspectos, primeiro que essa Revoluo no foi econmica, cabendo Inglaterra
mobilizar com sua Revoluo Industrial a grande riqueza produzida pelo sculo XVIII, por
isso no se pode esperar o desenvolvimento econmico francs depois da Revoluo.
Segundo, que a revoluo ps fim sociedade aristocrtica. Mas aqui recomearia o
distanciamento entre Hobsbawm e Furet, pois se para Furet/Richet a revoluo foi unicamente
poltica ao opor a elite ao estado, as transformaes sociais no seriam efetivas, ou seja, a
partir da Furet poderia concluir, em 1978, que nada se parece mais com a sociedade francesa
sob Luis XVI do que a sociedade francesa sob Luis Filipe.137 Para Hobsbawm essa
Revoluo, mesmo sendo mais poltica, foi essencialmente social, logo representando uma
profunda transformao cultural, com a era Balzac substituindo a de Mme. Dubarry. Se, de
fato, ocorreu a preservao de algumas caractersticas aristocrticas, foi sob uma sociedade
133

Cf. Furet, F. Richet, D. La Rvolution Franaise. Op. cit. p.345


Cf. Furet, F Bergeron, L. Koselleck, R. La epoca de las revoluciones europeas, 1780-1848. Madrid, Siglo
XXI, 1989. p.70
135
Cf. Furet, F. O Passado de uma Iluso: Ensaios sobre a Idia Comunista no Sculo XX. Siciliano, So Paulo,
1995. p.88
136
Idem. (dir) O Homem Romntico. Lisboa, Editorial Presena, 1999. p.9
137
Idem. Pensando a Revoluo Francesa. Op. cit. p.39
134

198

burguesa em sua estrutura e em seus valores. Por exemplo, perto de meados do sculo XIX, a
sociedade hierrquica era, assim, reconstruda sobre os princpios da igualdade formal.138

Terminar a Revoluo

No comentrio explicativo que acompanha a Bibliografia de La Rvolution Franaise,


os autores alegam que esse trabalho seria uma releitura atenta e apaixonada do que continua
a constituir o grande mistrio das origens da sociedade francesa contempornea. Anos
depois, em Pensando a Revoluo Francesa, Furet se voltou precisamente contra essa histria
apaixonada que se costumava escrever a respeito da Revoluo Francesa, mas o grande
mistrio continuou no mago de suas reflexes. O fato que a concepo furetiana da
Revoluo Francesa j vinha sofrendo transformaes, ou melhor, se aprimorando desde seu
artigo de 1971, mas o final da dcada de setenta pareceu-lhe o momento propcio para lanar
as bases de sua interpretao crtica a partir do problema da idia revolucionria e a
inveno francesa da democracia.
Furet j gozava de uma notvel proeminncia intelectual quando lanou o seu
Pensando a Revoluo Francesa, em 1978, e, alm de inserido no grupo de intelectuais
vinculados ao pensamento liberal antitotalitrio, comeou a esboar os traos caractersticos
de sua trajetria intelectual. Como vimos, nesse perodo se definiu como historiador das idias
ou, mais propriamente, do poltico, conciliando histria e filosofia. Tambm assumiu uma
posio poltica clara e ativa, ao lado daqueles que criticavam a esquerda comunista,
propendendo mais para o liberalismo. Assim pde expor a sua mais controvertida assertiva:
A Revoluo Francesa terminou. Esse foi o ttulo escolhido para o ensaio indito que
comps a primeira parte de seu Pensando, com essa frase pretendia exprimir, ao mesmo
tempo, um desejo, porque penso que a Revoluo no tem mais grande coisa a ganhar ao ser
investida por paixes polticas; e uma constatao: eu queria dizer que a Revoluo no
comportava mais um embate poltico absolutamente claro, na poltica francesa, entre a direita
e a esquerda.139
Na primeira parte de Pensando a Revoluo Francesa, Furet procurou desenvolver um
sistema de interpretao, e na segunda, Trs histrias possveis da Revoluo Francesa,
estaria expondo as etapas e materiais sucessivos de sua reflexo, com sua polmica
138
139

Hobsbawm, E. A Era das Revolues, op. cit. p.278


Cf. Furet, F. Un Itineraire Intellectuel. Paris, Calmann-Lvy, 1999. p.304

199

circunstancial com os historiadores comunistas (O catecismo revolucionrio) e mais duas


reflexes sobre Tocqueville e Cochin. A questo que o motivou seria a seguinte: como
pensar um evento como a Revoluo Francesa?. Para responder, inicia o primeiro ensaio
com uma crtica historiogrfica, identificando os principais problemas da historiografia
clssica, que estaria baseada em opinies, presa ao relato das origens, reproduzindo o
discurso dos atores (a idia de ruptura revolucionria), e considerando a Revoluo como
anunciao. Essa historiografia estaria, portanto, calcada numa identificao, no campo da
memria e da polmica social.
Entrementes, Furet comeou a esboar a sua prpria proposta de uma histria da
Revoluo, que esta histria fosse muito mais longa, muito mais estendida para o depois e
cujo termo no intervm antes do fim do sculo XIX ou incio do sculo XX, com a vitria
definitiva dos republicanos.140 Com a instaurao da Terceira Repblica teria se estabelecido
um consenso a respeito da herana da Revoluo, e nos fatos a Revoluo teria, enfim,
terminado, ela se tornou uma instituio nacional sancionada pelo consentimento legal e
democrtico dos cidados. Tanto a esquerda quanto a direita j estavam celebrando a
liberdade e a igualdade, mas, ainda assim, a Revoluo sobreviveu como anunciao, pois no
era somente a Repblica, era tambm uma promessa indefinida de igualdade e uma forma
privilegiada da mudana: basta que se veja nela, em vez de uma instituio nacional, uma
matriz da histria universal, para devolver-lhe sua dinmica e seu poder de fascinao. O
sculo XIX acreditou na Repblica. O sculo XX acredita na Revoluo. Existe o mesmo
evento fundador nas duas imagens.141
Foi em meio a esse imaginrio da Revoluo que a Revoluo Russa de 1917 se
instalou, assim renovando o mito, mas empobrecendo-o. A historiografia da Revoluo
Francesa teria assimilado uma revoluo outra: os bolcheviques tm ancestrais jacobinos e
os jacobinos tiveram antecipaes comunistas.142 Essa vinculao teria razes no s na idia
revolucionria, como tambm no partis pris ideolgico dos historiadores. Mas em fins da
dcada de setenta do sculo XX, tal posicionamento j no fazia sentido, pois a realidade
sovitica estava obrigando a esquerda a criticar a si mesma. E a historiografia clssica estava

140

Cf. Furet, F. Pensando a Revoluo Francesa, op. cit. p.18


Id., ibid., p.19
142
Id., ibid., p.20
141

200

esquerda, que acreditou que a histria estava inteiramente contida nas promessas da
Revoluo.143
Essa crena foi desenvolvida pelos prprios atores da Revoluo, representada como
uma origem e uma promessa, por isso era preciso realizar um resfriamento do objeto
Revoluo Francesa, para s ento conceitualiz-lo. Era preciso, ento, pensar a Revoluo,
e apenas duas pessoas o tinham feito: Alexis de Tocqueville e Augustin Cochin. O primeiro
pensou a Revoluo como continuidade, como processo, oferecendo, por conseguinte, um
mtodo para se conceituar este objeto: a abordagem na longa durao. Contudo, seu livro
mais importante pelo mtodo que sugere do que pela tese que defende,144 pois Tocqueville
no enfrentou o problema da ruptura revolucionria. Sua reflexo fundamenta-se num
processo de continuidade entre o Antigo Regime e a Revoluo, com o Estado centralizado e
a sociedade igualitria, mas assim passando margem da questo da novidade da
Revoluo.145
H, portanto, na Revoluo Francesa um novo tipo de prtica e de conscincia
histrica, ligadas a um tipo de situao, sem serem definidas por ela. A reside, segundo
Furet, o que h de mais radicalmente novo e de mais misterioso na Revoluo Francesa, que
seria precisamente aquilo que a vulgata marxista da histria da Revoluo considera como
um produto normal das circunstncias e uma figura natural da histria dos oprimidos (...) A
Frana esse pas que inventa, pela Revoluo, a cultura democrtica, revelando ao mundo
uma das conscincias fundamentais da ao histrica.146 Trata-se da iluso da poltica,
calcada na idia de uma ao humana que no encontraria obstculos ou limites, mas apenas
adversrios. Surge, ento, a poltica democrtica como ideologia nacional.147 Assim,
manifesta-se a tese central que, j vimos, dominaria todo o restante da obra furetiana, a saber,
a poltica/cultura democrtica francesa nascida da Revoluo, cuja idia estaria baseada numa
ruptura radical e na teoria da conspirao decorrente da iluso original.
Diferentemente das circunstncias econmicas e sociais exploradas pela historiografia
clssica, Furet props a observao de um outro lado das circunstncias, o da liberdade do
143

Id., ibid.,p.25
Id., ibid.,p.30
145
De fato, a partir da tese da continuidade, Tocqueville afirmou que por mais radical que tenha sido a
Revoluo, inovou muito menos de que se supe geralmente (...) A Revoluo resolveu repentinamente, por um
esforo convulsivo e doloroso, sem transio, sem precaues, sem deferncias, o que ter-se-ia realizado
sozinho, pouco a pouco, com o tempo. Esta foi, portanto, a obra da Revoluo. Cf. Tocqueville, A. O Antigo
Regime e a Revoluo, op. cit., p.67-68
146
Cf. Furet, F. Pensando..., op. cit., p.39
147
Id., ibid.,p.41
144

201

social em relao ao poltico, pois teria sido nesse mbito que a Revoluo encontrou um
espao vazio no poder, uma vacncia de poder, que permitiu a expanso da conscincia
revolucionria e uma mobilizao da sociedade contra o Estado. Porm, acrescenta Furet,
desde 1787 o reino da Frana uma sociedade sem Estado, mas desde 89 instala-se a iluso
de se vencer esse Estado que j no existe. Assim, a Revoluo o espao histrico que
separa um poder de outro poder, e onde uma idia da ao humana sobre a histria substituise ao institudo.148 Segundo Furet, para conceitualizar esse entrecruzamento entre prtica e
conscincia revolucionrias seria necessrio localiz-las, pelo menos, na ordem cronolgica.
E nesse ponto, o historiador se volta para a contribuio de Augustin Cochin, para analisar a
quebra do tecido poltico, a ruptura revolucionria.
Cochin se debruou, no incio do sculo XX, sobre o jacobinismo, mas este poderia
ser visto, segundo Furet, como a forma clssica da conscincia revolucionria: ao mesmo
tempo uma ideologia e um poder, um sistema de representao e um sistema de ao.149 Essa
conscincia teria se fundado a partir da sociabilidade democrtica, opinio que se
desenvolveu nos cafs, sales, lojas manicas e sociedades.150 No entanto, foi somente nas
batalhas da prpria eleio de 1989 que a ideologia revolucionria teria nascido, nem mesmo
nos Cahiers essa ideologia estava presente. Apesar do poder estar disponvel desde ao menos
dois anos antes, o fenmeno s aparece claramente nesse momento com a revolta vitoriosa
das Comunas contra as ordens do rei.151 Trata-se, na verdade de uma reviravolta do
imaginrio do Antigo Regime, pois a imagem do poder absoluto dos reis revertida em
proveito do povo.
A partir disso, Furet chegou idia de que o Terror poderia ser deduzido do discurso
revolucionrio, pois a vontade do povo e a conspirao seriam as duas faces do
imaginrio democrtico do poder. O poder ilimitado do povo s tinha o obstculo da
conspirao que deveria ser esmagada e punida. As circunstncias chamadas a justificar a
violncia revolucionria pela historiografia clssica seriam, na verdade, o resultado de uma
representao do social que supervalorizava tais circunstncias: no h circunstncias
148

Cf. Id., ibid.,p.40


Id., ibid.,p.45
150
interessante notar que o interesse de Cochin estava voltado, sobretudo, para o discernimento de bases
sociais, chegando a definio de sociedades de pensamento a partir da seguinte abordagem: Tomemos a
filosofia no mais como um esprito que se define pelo seu fim, nem mesmo como uma tendncia que se explica
pelo seu fim, mas como uma coisa, um fenmeno intelectual, resultado necessrio e inconsciente de certas
condies materiais de associao. Cf. Cochin, A. Lesprit du jacobinisme: une interpretation sociologique de
la Rvolution Franaise. Paris, PUF, 1979. p.36
151
Furet, F. Pensando...op. cit.,p.61
149

202

revolucionrias, mas sim uma Revoluo, que se alimenta das circunstncias.152 Aqui Furet
se apoiou na interpretao de Georges Lefebvre a respeito da conspirao aristocrtica que,
desde 89, seria o trao fundamental da chamada mentalidade coletiva revolucionria, que me
parece ser o sistema representativo e de ao constitutivo do prprio fenmeno
revolucionrio.153 Contudo, alm do Terror, a guerra tambm constitua um elemento da
conscincia revolucionria, e sobreviveu ao 9 de termidor, constituindo o ltimo refgio da
legitimidade revolucionria, pois a paz significaria pactuar com um inimigo irredutvel,
iniciar um processo de restaurao do Antigo Regime.154
Ao final do ensaio, Furet apresenta-nos o resultado da combinao das interpretaes
de Tocqueville e Cochin: obtemos uma Revoluo Francesa cuja natureza pode ser contida
em uma dialtica do poder e do imaginrio (...) A Revoluo um imaginrio coletivo do
poder, que no quebra a continuidade, e no deriva para a democracia pura, seno para melhor
garantir, em um outro nvel, a tradio absolutista.155 Dessa maneira, a ruptura
revolucionria estaria mais para o imaginrio, e a continuidade para o poder, o que
permitiu ao historiador propor a seguinte definio: A Revoluo Francesa no uma
transio, uma origem, e uma fantasia de origem. isso que h de nico nela, que constitui
seu interesse histrico; e alis esse nico que se tornou universal: a primeira experincia
da democracia.156 A partir da dialtica do poder e do imaginrio, privilegiou-se, portanto, o
aspecto poltico e cultural dessa Revoluo.
A segunda parte do livro apresenta alguns detalhamentos dessas questes. O primeiro
artigo, O Catecismo Revolucionria, refere-se, como vimos, polmica com os historiadores
comunistas. Trata-se de um texto de transio, nele encontramos referncias, ainda que
152

Id., ibid.,p.78
Cf. Id., ibid.,p.79. Sobre essa questo interessante apresentarmos o paralelo do texto combativo de Lefebvre,
visto que apresenta algumas nuanas: Para difamar a vitria do Terceiro Estado e a recordao do 14 de Julho,
mais de uma vez foi dito que na segunda quinzena de julho j se manifestavam os prembulos do Terror. Isso
incontestvel. Mas essa observao s adquire seu verdadeiro significado histrico se primeiramente forem
reconstitudos a gnese e o contedo da mentalidade coletiva que deu origem ao Terror. Pode-se perceber ento
que o compl aristocrtico uma das chaves da histria revolucionria. Em 1789 ele parece ter abortado, e
por isso a represso atenuou-se. Mas a partir do fim do ano torna-se real, com as caractersticas essenciais que o
povo de antemo lhe atribuira; em 1792, quando o medo atingiu o auge com a chegada dos prussianos e dos
emigrados que pisavam o solo francs, Danton criou em vo o tribunal de 17 de agosto, j reclamado trs anos
antes: no foi possvel evitar os massacres de setembro. E em 1793, no momento do perigo supremo, a
Conveno s conseguiu prevenir seu retorno atravs da organizao oficial do terror. O medo e seu cortejo de
paixes assassinas s se extinguiram pouco a pouco, aps a vitria incontestvel da Revoluo. Lefebvre, G.
Op. cit., p.134. Grifo nosso.
154
Furet, F. Pensando... op. cit.,p.87
155
Id., ibid.,p.94
156
Id., ibid.,p.95
153

203

crticas, ao sentido de revoluo burguesa e idia de drapage. Mas, no geral, as fundaes


para o seu A Revoluo Francesa Terminou j estavam postas. Mas, entre outras coisas, esse
texto merece destaque pelas reflexes sobre os mtodos de pesquisa mais adequados para se
investigar um objeto como a revoluo Francesa. Pois, segundo Furet, no cerne dos equvocos
de interpretao da historiografia dominante est a adoo de um discurso narrativo,
reproduzido incessantemente desde a Revoluo, e que no vai muito alm do panfleto de
Sieys, O que o Terceiro Estado. A j se teria instalado a iluso fundadora e finalista, e
uma idia de histria toda contida nas promessas da Revoluo, essa expresso do progresso
da civilizao.
Como se ainda existissem ameaas obra da Revoluo Francesa, os historiadores da
historiografia marxista (Furet acrescenta: que eu nomearia antes jacobina) tomam como
pressuposto a identificao com o objeto, escrevendo uma histria apaixonada, mas qualquer
histria desse gnero comemorao das origens, e a magia do aniversrio feita da
fidelidade dos herdeiros, no da discusso crtica da herana.157 Dessa maneira, a histria
seria definida pela parcela de presente que estaria veiculando, uma completa relativizao.
No que esse exerccio no lhe parea importante, Furet se remete Tocqueville e Max
Weber como exemplos de que a interrogao sobre o presente pode auxiliar a interpretao
do passado. Para isso seria necessrio expor as hipteses e seus pressupostos, que antecedem
qualquer demonstrao, tomando-se a via do explcito.
Os pressupostos da vulgata mazaurico-sobouliana seriam os mais estreis de
todos, consistindo, pela interveno de um marxismo degradado, na interiorizao da
ideologia revolucionria de 89-94, segundo uma escala de valores implcita, em que o grau de
participao no acontecimento serve de ponto de referncia para a comunho e as esperanas
do historiador.158 Furet acredita que seu ponto de partida inverso, pois parte da anlise do
papel da ideologia, tentando dissipar a iluso fundadora e finalista, reproduzida pela
historiografia clssica. Esta, como produto de um encontro difuso entre jacobinismo e
leninismo, estaria reduzida a uma funo xamnica residual, por isso seria um discurso ao
mesmo tempo contraditrio e convincente, incoerente e irrefutvel, agonizante e destinado a
durar. Portanto, difcil de contestar, mas Furet encontrou um precedente, at Marx j teria
denunciado a nostalgia jacobina da esquerda republicana e operria da III Repblica,
desejando que os acontecimentos liquidassem de uma vez por todas esse culto reacionrio
157
158

Id., ibid.,p.101
Id., ibid.,p.132

204

do passado.159 Furet se manteve fiel a esse projeto, e 1989 representou o golpe final sobre
essas iluses, como atestou O Passado de uma Iluso.
Os outros dois artigos que completam o livro, Tocqueville e o problema da Revoluo
Francesa e Augustin Cochin: a teoria do Jacobinismo, tambm apresentam com mais
mincias as questes supracitadas. Ademais, Furet oferece, mais uma vez, uma razo para se
combinar Tocqueville e Cochin, pois um busca os segredos da continuidade e o outro os da
ruptura, mas suas hipteses no so incompatveis, eles tentam explicar problemas que so
completamente diferentes e que tm o mrito, nos dois casos, de ser explicitamente
colocados.160 Assim, j podemos resumir, na base da reflexo furetiana encontramos uma
posio poltica, somada a uma concepo de histria que desembocou numa nova
interpretao da Revoluo.
A partir da, Furet no mudou muito de opinio, mas algumas alteraes em suas
interpretaes sobre a Revoluo Francesa eram perceptveis, e, segundo alguns crticos, de
um artigo outro, de um livro outro, as referncias intelectuais evoluram, as teses foram
modificadas, mas sem explicao.161 De fato, no encontramos muitos adendos explicativos
nos demais trabalhos do historiador, alguns raros equvocos eram assumidos, mas o
importante aqui que o historiador assumiu essa abordagem mais filosfica e poltica. Os
discursos da intelligentsia tornaram-se suas principais fontes, e assim permaneceu at O
Passado de uma Iluso. Nesse sentido, a organizao da compilao Les Orateurs de la
Rvolution Franaise revela, de acordo com Langlois, o material principal utilizado por Furet,
que parte da mediao do verbo, entre a idia e a prtica revolucionrias.162
Essa a principal alterao na primeira sntese da histria da Revoluo Francesa
escrita individualmente por Furet, La Rvolution 1770-1880, uma histria prioritariamente
poltica estendida na longa durao do tempo. Gnero de trabalho que no poderia faltar a um
historiador da Revoluo Francesa, ento consagrado at como o rei do bicentenrio, pois
um trabalho crtico como o Pensando, se no expandido, poderia confinar-se imagem do
historiador revisionista. Mas, como vimos, Furet foi mais longe, arrebanhou em torno de si

159

Id., ibid.,p.144
Id., ibid.,p.206
161
Cf. Betourn, O. e Hartig, A. op. cit. p.184
162
Cf. Langlois, C. Franois Furet : l'Atelier de la Rvolution. Esprit, no 6, juin 1990. p.18
160

205

um vasto grupo de pesquisadores, a chamada galxia Furet, compondo grandes obras


coletivas, como o Dicionrio Crtico, sobre as bases erigidas em seu Pensando.163
O fato que ao longo da dcada de oitenta, ou melhor, dos trabalhos ento publicados,
Furet explorou um tema que comps o imaginrio revolucionrio desde a Revoluo,
terminar a Revoluo. Diramos que, no discurso dos revolucionrios e dos historiadores do
sculo XIX, encontrou espelhada as suas prprias angstias de duzentos anos depois, mas,
para ele, aqueles ainda teriam a disputa real entre Revoluo e Restaurao para superar, ao
passo que, em fins do sculo XX, s h um imaginrio intelectual degradado. Por outro
lado, se o tema de terminar a Revoluo inseparvel da Revoluo, ela mesma,
aparecendo em todos os seus atores sucessivos no momento em que esto em posio de
influncia ou de poder,164 no estaria, este historiador, tambm revivendo o debate
revolucionrio (o que, de fato, aconteceu, pois a natureza da Revoluo, nunca fora to
debatida quanto por ocasio do Bicentenrio, e muito sobre as questes levantadas pelos
revisionistas).
Mas uma outra questo acompanhou a reflexo furetiana, e talvez a mais polmica, a
do Terror revolucionrio. A idia de autonomia do poltico teria permitido desvincular o
Terror das circunstncias como necessidade, pois na realidade, ele inseparvel do universo
revolucionrio, do qual ele constitui desde a origem uma das virtualidades, mas, adverte
Furet, esta anlise no quer dizer que no h diferena entre 1789 e 1793. As circunstncias
so incomparveis, e jogam naturalmente seu papel. Mas a cultura poltica que pode conduzir
ao terror est presente na Revoluo Francesa desde o vero de 1789.165 No h, portanto,
alterao no sistema interpretativo elaborado inicialmente por Furet, apenas so acrescidas
algumas nuances, ou melhor, justificativas decorrentes, certamente, das crticas. O texto
definitivo sobre a questo o verbete O Terror escrito para o Dicionrio Crtico, as
circunstncias reaparecem claramente, pois serviram de meio de desenvolvimento
ideologia e s prticas progressivas das instituies terroristas.166
163

Nesse sentido, no podemos deixar de citar o comentrio cauteloso de Michel Vovelle: Uma nova histria
poltica se desenha; uma histria que se quer conceitual em relao alegada rusticidade das explicaes
recebidas, histria que no requer quase nada de injeo de matria nova a partir de estudos empricos, uma vez
que a explicao j foi encontrada, portanto, uma histria que corre o risco de se erigir em nova vulgata e de se
tornar to dogmtica, sua maneira, quanto o discurso que quis exorcizar. In. DAlessio, M. M. Reflexes sobre
o saber histrico: Entrevistas com Pierre Vilar, Michel Vovelle, Madeleine Rebrioux. So Paulo, Editora da
Unesp, 1998. p.99
164
Cf. Furet, F. Calvi L., Marx et la Rvolution Franaise. Paris, Flammarion, 1986. Nota, p.88
165
Cf. Furet, F. La Rvolution 1770-1880. Paris, Hachette, 1988, vol. 1, p.240-241
166
Idem. O Terror. In. Furet, F, Ozouf, M Dicionrio Critico da Revoluo Francesa.op. cit., p.157

206

Desse argumento surge o das relaes entre 1789 e 1917, uma comparao condenada
por Furet, pois por no ter sido nunca seriamente conduzida, simplesmente serviu de
substituto s posies polticas do sculo XX, arma da esquerda ontem, da direita hoje.167 No
entanto, ele acabou retomando, eventualmente, esse paralelo, pois a recorrncia da idia
revolucionria lhe permitiu observar algumas prefiguraes, como a dos partidos polticos.
Embora no existissem sob a Revoluo Francesa, ela herdou, entretanto, do sculo XVIII
formas de sociabilidade poltica que prefiguram os partidos modernos.168 Essa interpretao
decorre, provavelmente, de uma associao que o trabalho de Augustin Cochin poderia
sugerir, pois, como avaliou Jean Baechler, mesmo sem ter conhecido o bolchevismo, esse
autor oferece, talvez, uma viso deformada da Revoluo Francesa, mas uma anlise
surpreendente da verdade do leninismo e do stalinismo, sem falar de outros ismos que
conhecemos depois.169
Alm das referncias intelectuais expostas no Pensando, Tocqueville e Cochin, Furet
depois da leitura dos crticos, sobretudo Claude Lefort,170 resolveu aprofundar seus estudos
sobre Michelet e Quinet, somando sua concepo da Revoluo Francesa, o elemento
religioso caracterstico da crena messinica que estaria por trs da idia revolucionria. a
partir da que, alm da idia de ruptura com o passado, a Revoluo Francesa expressar uma
ruptura com a ordem religiosa, pois com esta a cultura democrtica francesa se imps contra a
Igreja, diferentemente do que ocorreu no mundo anglo-saxo, onde a democracia se instala
dentro de uma revoluo religiosa preexistente.171 No entanto, a Revoluo Francesa ao se
afastar da Igreja no ofereceu nada para pr no lugar, a no ser a crena na histria, uma
religio revolucionria, criando uma demanda que os Jacobinos tentaram preencher, por
exemplo, com o culto do Ser Supremo.

167

Idem. A Revoluo em Debate, op. cit., p.139. Nessa mesma pgina Furet ironiza: um espetculo
absolutamente cmico ver hoje os comunistas franceses, e sua orquestra de acompanhamento, queixarem-se do
atalho praticado pela direita entre o Terror do ano II e o Goulag: pois foram eles que inventaram e brandiram
essa comparao como um certificado, antes que seus adversrios devolvessem-na a eles como uma maldio
(...) Se a vergonha do Goulag jorrou de volta sobre a Revoluo Francesa, eles so os maiores culpados.
168
Cf. Idem. Faut-il Celebrer le Bicentenaire de la Rvolution Franaise. (Entretien). LHistoire, n52, Paris,
janvier, 1983. p.76
169
Cf. Baechler, J. Prface. In. Cochin, A. Lesprit du jacobinisme, op. cit., p.29
170
Furet deu razo, por exemplo, crtica de Claude Lefort, publicada pela revista Annales em 1980, seu
Pensando a Revoluo Francesa: admito ter simplificado abusivamente o pensamento de Michelet para
contrap-lo ao de Tocqueville. Retomarei esta questo posteriormente. Cf. Furet, F. A Revoluo em Debate,
op. cit., p.53. O texto de Lefort pode ser encontrado em Pensando o Poltico, op. cit.
171
Cf. Furet, F. O Historiador e a Histria (Entrevista). Estudos Histricos, Rio de Janeiro,n 1, 1988.

207

Dessa forma, no por acaso que, na Introduo ao colquio The Transformation of


Political Culture 1789-1848, Furet e Mona Ozouf sublinharam no centro das discusses o
imenso problema das relaes entre o Cristianismo e a Revoluo.172 Furet no se debruou
exaustivamente sobre a questo, mas procurou incentivar as investigaes, visto que iriam ao
encontro de sua nfase no carter cultural e poltico da Revoluo Francesa. Enfim, o
resultado efetivo desse enfoque que Tocqueville, Michelet e Quinet passaram a compor
juntos o panteo furetiano, representando, em meados do sculo XIX, o tesouro
historiogrfico francs sobre a Revoluo.
Apesar desses embasamentos tericos, a teoria furetiana recebeu, como se sabe, uma
imensido de crticas, em geral com forte teor ideolgico. A maioria dos crticos reprovava o
tipo de abordagem, bem como a definio unicamente poltica da Revoluo. Um exemplo,
entre os menos hostis, Claude Lefort, ao lamentar que Furet faa incidir toda a fora de sua
anlise sobre a dinmica ideolgica da Revoluo, limitando-se a mencionar a inveno de
uma cultura democrtica ou de uma poltica democrtica. Sem demarcar a esse respeito os
sinais no tecido dos acontecimentos (...).173 No mesmo sentido, Robert Darnton apontou os
limites das explicaes filosficas ou baseadas em discursos, pois o significado no vinha
pr-embalado nos discursos pr-revolucionrios: era inerente ao prprio processo
revolucionrio. Tinha a ver com personalidades, faces, percepes de estratgias polticas,
as categorias mutveis de esquerda e de direita e todo tipo de presso exercida pela sociedade
sobre os deputados.174
Outro aspecto das crticas est voltado para questes, digamos, ticas, e incidem
mais diretamente sobre as obras coletivas coordenadas por Furet. Pierre Vilar, por exemplo,
lamenta que no Dicionrio Crtico d-se ao luxo verdadeira provocao- de sequer
mencionar o nome de Ernest Labrousse em sua bibliografia.175 Josep Fontana se mostrou
mais agressivo ao afirmar que o cmulo da sem-vergonhice chegaria com o Dictionnaire
(...), dirigido por Furet em colaborao com uma especialista de terceira linha como Mona
Ozouf, no qual os membros da banda permitiram-se, por exemplo, excluir um nome como o

172

Cf. Furet, F. Ozouf, M. (ed.) The French Revolution and the Creation of Modern Political Culture. Oxford,
Pergamon Press, vol. 3, 1994. p.XV
173
Lefort, C. Pensando o Poltico, op. cit., p.151
174
Darnton, R. Os best-sellers proibidos da Frana pr-revolucionria, op. cit., p.194
175
Cf. DAlessio, M. M. Reflexes sobre o saber histrico: Entrevistas com Pierre Vilar, Michel Vovelle,
Madeleine Rebrioux, op. cit., p.61

208

de Albert Soboul, cuja obra de pesquisador no terreno especifico da histria revolucionria


superior s do diretor, sua cmplice e do bando inteiro juntos.176
Sob esse aspecto chega-se, na verdade, ao cmulo da subjetividade ou da opinio,
revelando at mesmo um tnue corporativismo, mas, por trs dos excessos, podemos
visualizar uma interessante tendncia presente nos trabalhos revisionistas, a saber, que no se
trata de uma histria contra, mas uma histria sem, caracterizada pelas ausncias de
textos e autores clssicos. De acordo com Langlois, pode-se se suprimir at vinte anos de
pesquisas francesas e estrangeiras sobre a Revoluo que, assim mesmo, o cerne da tese
exposta por Furet/Ozouf sofrer muito pouco.177 Nesse sentido, inclusive Hobsbawm se
manifestou ao recomendar que no se consulte o artigo de Furet, Histria Universitria da
Revoluo, do Dicionrio Crtico, pois deve ser visto como uma polmica pessoal que, em
muitos casos, peca por omisso.178 Deve-se notar que, de fato, o texto de Furet chega a ser
provocativo, por exemplo, quando se refere interpretao social da Revoluo: no se
fundamentava apenas no marxismo, mas numa sensibilidade democrtica pelo povinho, esse
esquecido da histria.179
Entre as crticas mais consistentes s abordagens revisionistas, a de Hobsbawm
merece destaque pelo argumento e ponderao. Ecos da Marselhesa: dois sculos revem a
Revoluo Francesa, foi lanado logo aps o Bicentenrio e com um objetivo claramente
militante. Nesse sentido, no uma obra do mesmo gnero de Pensando a Revoluo
Francesa, pois esta, apesar da polmica (Furet no assume o combate), privilegia a
elaborao de uma interpretao, ao passo que Hobsbawm, no obstante a complexidade de
sua abordagem, no pretende propor uma nova teoria, pelo contrrio, sai em defesa da
historiografia clssica, aproveitando para iluminar alguns temas ignorados pela historiografia.
Seus alvos so os liberais franceses da tendncia revisionista de interpretao da Revoluo
Francesa, mas muito de sua crtica oferece um contraponto direto aos trabalhos de Furet, por
isso as duas obras, afastadas por pouco mais de uma dcada, podem ser confrontadas.180

176

Fontana, J. A Histria dos Homens, op. cit, p.361


Cf. Langlois, C. Franois Furet: l'Atelier de la Rvolution, op. cit., p.15
178
Hobsbawm, E. Ecos da Marselhesa, op. cit., nota 42, p.145.
179
Furet, F. Histria Universitria da Revoluo. In. Furet, F, Ozouf, M Dicionrio Critico da Revoluo
Francesa.op. cit., p. 974
180
Um esboo desse paralelo pode ser encontrado em Florenzano, M. Os Ps-de-Barro do Revisionismo. Novos
Estudos, n47, mar 1997. A propsito, veja-se tambm, do mesmo autor, o artigo, Franois Furet: Historiador da
Revoluo Francesa. Revista de Histria, n132, So Paulo, FFLCH-USP,1995.
177

209

O livro resultou de trs conferncias proferidas em 1989, quando Hobsbawm se


debruou sobre a questo da Revoluo na Histria, deparando-se com os textos franceses
mais recentes sobre a Revoluo Francesa. Nestes discerniu um revisionismo que criticava
o conceito de que a Revoluo Francesa foi essencialmente uma Revoluo social
necessria, um passo essencial e inevitvel no desenvolvimento histrico da sociedade
moderna e, claro, a transferncia de poder de uma classe para outra.181 Em contraposio
os revisionistas estariam sugerindo que a Revoluo no fez tanta diferena na histria da
Frana e que certamente no representou uma mudana para melhor. Essa onda revisionista
teria sido iniciada por Cobban, e transformada em ataque macio por Furet/Richet, estava
direcionada, sobretudo, ao que era visto como a interpretao marxista da Revoluo.182
As novas interpretaes da Revoluo teriam resultado da combinao de
ideologia, moda e poder publicitrio da mdia moderna, e, ademais, no estariam baseadas
em novas pesquisas, mas em diferentes interpretaes. Tais leituras forneceram a adrenalina
para que o historiador ingls se lanasse em meio a um dos mais polmicos debates da
historiografia contempornea. Tamanha era a sua irritao que, mesmo sem se considerar um
especialista em Revoluo Francesa, resolveu proporcionar tanto uma defesa quanto uma
explicao da velha tradio. E, diante daqueles que estavam rejeitando a memria da
Revoluo, props a histria de sua recepo e interpretao, da herana que recebeu dos
sculos XIX e XX, um tema ainda bastante desprezado. Dessa forma, alm de defender a
historiografia clssica, ofereceu a sua contribuio historiogrfica.
A comear pelo pressuposto, nossos dois historiadores concordam em privilegiar a
anlise em detrimento do julgamento poltico. E, assim como Furet prope uma concepo de
histria calcada na explicitao de pressupostos, Hobsbawm procura demonstrar que, apesar
das diversas interpretaes, existe uma paisagem comum, ou seja, alguns elementos que
todos os observadores podem ver na Revoluo Francesa, atestando que a histria no um
gnero de fico. Outro pressuposto comungado por ambos os autores o de que a
Revoluo foi um episdio de significado profundo e sem paralelo na histria de todo o
mundo moderno.183 Mas a terminam as similaridades, pois j no primeiro captulo, Uma

181

Hobsbawm, E. Ecos da Marselhesa, op. cit., p.23


Id., ibid., p.22
183
Id., ibid., p.20
182

210

revoluo de classe mdia, Hobsbawm aborda a Revoluo Francesa como uma revoluo
burguesa e, de fato, em certo sentido, como prottipo das revolues burguesas.184
Desde trabalhos anteriores, encontramos a sua proposta de uma abordagem mais atenta
do conceito de revoluo burguesa, pois nem havia uma classe burguesa autoconsciente em
1789. De maneira que, temos de descobrir porque a Revoluo Francesa foi uma revoluo
burguesa mesmo que ningum tenha pretendido que fosse. Para isso, o autor se apoiou nos
trabalhos, sobretudo, dos autores liberais do sculo XIX, concluindo que foi a prpria
Revoluo que criou a conscincia dos estratos situados entre a aristocracia e o povo de que
constituam uma classe mdia ou classe moyenne, um termo que seria mais comumente usado
do que bourgeoisie.185 O fato que tanto a idia de revoluo burguesa quanto a de luta de
classes foram primeiramente elaboradas pelos autores liberais da gerao imediatamente psrevolucionria, os quais estavam buscando uma justificativa para o triunfo da burguesia, numa
Revoluo ainda vista como una e necessria.
No captulo seguinte, Alm da Burguesia, considera-se a Revoluo Francesa como
um modelo para as revolues sociais subseqentes que comearam a ir alm do liberalismo e
como um ponto de referncia para aqueles que observaram e avaliaram tais revolues.186 De
incio, Hobsbawm retoma o paralelo entre a Revoluo Norte-Americana e a Revoluo
Francesa, para destacar a natureza muito mais ecumnica desta ltima. Em seguida, sublinha
que, ao longo do sculo XIX, eram comuns os paralelos com a revoluo original, os quais
no parecem irrelevantes por uma razo principal: era evidente que a Frana no havia
conseguido chegar a um novo regime permanente desde a queda do Antigo Regime (...). A
Revoluo, a que tudo indicava, ainda estava em processo.187 Nesse sentido, Hobsbawm no
se ope interpretao furetiana de uma Revoluo estendida at fins do sculo XIX, alis,
tambm identifica que na Terceira Repblica a frmula para um regime burgus j havia sido
encontrada.
Dentre as revolues subseqentes, a Revoluo Russa de 1917, apesar do paralelo
com a Revoluo Francesa, se imps como exemplo, sobretudo no Terceiro Mundo. Mas, na
Rssia, setenta anos depois o paralelo ainda permanecia vivo: no poderia haver tributo
maior para o sentido poltico da Revoluo de 1789 que o fato de que ela ainda possa prover

184

Id., ibid., p. 22
Id., ibid., p.38
186
Id., ibid., p.46
187
Id., ibid., p.60-61
185

211

um modelo e um ponto de referncia para aqueles que desejam transformar o sistema


sovitico. Em 1989, permanece 1789 ou novamente se torna mais relevante do que 1917, at
mesmo no pas da Grande Revoluo de Outubro.188 Eis que, pela primeira vez, Hobsbawm
assumiu essa inverso que deslocou as atenes da Revoluo Russa para a Revoluo
Francesa. No entanto, algumas circunstncias favoreceram essa posio, como as
comemoraes do Bicentenrio, o desmoronamento do sistema sovitico e, sobretudo, a onda
revisionista, que, para Hobsbawm, exigia uma urgente conteno.
No obstante, Hobsbawm e Furet se encontram novamente ao afirmarem a
centralidade do 1789 em 1989. Contudo, como vimos, suas revolues francesas seguem
caminhos dspares, Hobsbawm no perde de vista as implicaes sociais do jacobinismo, ao
passo que Furet se volta para a democracia liberal. O que h de mais interessante nessa
divergncia que ambos os historiadores no ignoram os elementos enfatizados pelo outro,
a nuance advm quase exclusivamente da interpretao. Furet, por exemplo, no desconhece a
comunho de teses entre os liberais e Marx (Marx e a Revoluo Francesa), muito menos a
diferena entre o marxismo, propriamente dito, e a interpretao neojacobina, que se
acredita marxista, dos historiadores comunistas da Revoluo Francesa.
No terceiro captulo, De um centenrio a outro, Hobsbawm realiza uma confrontao
entre os analistas liberais de 1889 e os de 1989. Enquanto os primeiros admitiam que, de
maneira geral, a Revoluo teria feito algum bem Frana, os outros chegaram a dissipar o
seu papel transformador. Em seguida, traa um breve histrico da historiografia clssica,
cujos membros eram, em geral, republicanos democrticos e apaixonados, demonstrando
como o contexto do sculo XX favoreceu o alinhamento esquerda dessa tendncia. O fato
que os marxistas permaneceram dentro dos limites da interpretao jacobina, mas fizeram
desta a sua prpria interpretao, assegurando que um ataque ao marxismo deveria ser
tambm um ataque quela historiografia.189
Por fim, no quarto captulo, A reviso que subsiste, Hobsbawm analisa os argumentos
revisionistas, que estariam baseados, na verdade, em novas interpretaes, e no em fatos.
O maior dos absurdos dos revisionistas seria a hiptese de que a Revoluo Francesa seria
simplesmente um deslize na longa e gradual marcha da Frana eterna. At aqui as crticas
no esto dirigidas diretamente a Franois Furet, mas h uma referncia ao ttulo de seu
188
189

Id., ibid., p.79-80


Id., ibid., p.104

212

Pensando a Revoluo Francesa, pois seria isto que estariam fazendo os revisionistas,
pensando a Revoluo, ou seja, ajustando de forma diferente os fatos conhecidos. Somese a isso que, ao longo do texto, duas das raras citaes do nome de Furet aparecem ligadas ao
termo drapage, que, num primeiro momento Hobsbawm recusa, pois pressupe que o
controle do veculo possvel. Mas, mais adiante, aventa um sentido possvel para o termo,
que no pode ser visto como um desvio do curso do veculo, mas sim como a descoberta de
que o cho da terra histrica tal que, dada a situao, o lugar e as condies sob as quais
ocorre uma revoluo, nem mesmo o melhor condutor pode lev-la na direo desejada.190
Dessa forma, acaba-se por habilitar um conceito que j estava, h muito tempo,
abandonado por Furet. Podemos supor que, para Hobsbawm, a idia de derrapagem ou deslize
tenha se instalado na base da crtica revisionista mais vulgar, aquela que considera a
Revoluo desnecessria. De qualquer forma, os argumentos seguintes comearam a incidir
sobre as interpretaes de Furet, pois, da avaliao do contexto intelectual das
transformaes polticas e econmicas que se deram na Frana contempornea, a
descontinuidade poltica entre antes e depois da Quarta Repblica parece to extraordinria
que a viso de que a Revoluo Francesa no mais relevante para a Frana, que est
acabada, que seu trabalho foi finalmente concludo viso proposta por Furet e outros durante
o perodo do bicentenrio ao menos compreensvel.191
Comparado ao tom hostil, ou apaixonado, dos debates franceses, esse argumento nem
parece uma crtica. Mas Hobsbawm prossegue tentando expor as razes gerais que levaram
disseminao do revisionismo, concluindo que o ataque revisionista contra a Revoluo
refletiu no um perigo detectado de revolta social, mas um ajuste de contas na Rive Gauche de
Paris. Um ajuste de contas principalmente com o passado dos prprios escritores, ou seja, com
o marxismo.192 Isso tambm explica o fato da reviso liberal ser dirigida, via 1789, para
1917. Da vem o uso descontrolado de termos como gulag, as referncias ao totalitarismo, e a
insistncia nos jacobinos como os ancestrais do partido de vanguarda (Furet atualizando
Cochin).193 As circunstncias para a propagao desse revisionismo so localizadas,
sobretudo, na Frana, pois o revisionismo histrico fora da Frana foi bem menos politizado,
pelo menos desde os dias de Cobban, cuja revolta contra Georges Lefebvre somente pode ser

190

Id., ibid., p.40 e 77


Id., ibid., p.115
192
Id., ibid., p.112
193
Id., ibid., p.110
191

213

entendida no contexto dos receios liberais em relao ao comunismo sovitico e expanso


sovitica nos anos da primeira Guerra Fria.194
Esse tom ponderado, embora predominante, no uma constante, visto que
Hobsbawm no demonstra indulgncia diante das histrias revisionistas escritas como
denncias polticas contemporneas, como o best-seller de Simon Schama ou o trabalho de
Jacques Sol. Mas a vasta gama de argumentos revisionistas, bem como a complexidade de
alguns deles, levaram Hobsbawm a ampliar sua hiptese, assinalando que o revisionismo da
histria da Revoluo Francesa , simplesmente, um aspecto de um revisionismo muito maior
sobre o processo de desenvolvimento ocidental e mais tarde global na era do capitalismo e
em seu interior.195 Ainda assim, ao final do ensaio, encontramos uma posio otimista,
expondo o intransponvel paradoxo do revisionismo que procura diminuir a significao
histrica e a capacidade de transformao de uma revoluo cujo impacto extraordinrio e
duradouro absolutamente bvio. Ademais, uma boa coisa que, no ano de seu
bicentenrio, tenhamos a ocasio de pensar novamente sobre os acontecimentos histricos
extraordinrios que h dois sculos transformaram o mundo. Para melhor.196
A esse respeito, sobre o impacto e importncia da Revoluo, mais uma vez, nossos
dois historiadores esto de acordo, pelo menos quando o confronto se d com o Furet da
dcada de oitenta, o qual declara: sou um grande admirador de 1789, penso que um
acontecimento magnfico e no gosto dos historiadores que tentam rebaixar a dimenso deste
acontecimento, um dos raros grandes acontecimentos universais da histria, que se caracteriza
por ser um acontecimento francs.197 Obviamente que se trata de uma concordncia
superficial, pois, com vimos, a base das duas interpretaes so opostas. Como exemplo
podemos citar um dos principais argumentos de Hobsbawm sobre o jacobinismo, na verdade,
trata-se de uma citao de Antonio Gramsci reproduzida, ao final do ensaio, como apndice:
a linguagem dos jacobinos, sua ideologia, seus mtodos de ao, refletiam perfeitamente as
exigncias da poca, mesmo se hoje, em uma situao diferente e depois de mais de um
sculo de evoluo cultural, possam aparecer como abstratos e frenticos.198
Dessa maneira, se Furet atualizou Cochin, Hobsbawm assumiu, sem maiores
explicaes, a autoridade de Gramsci. Eis duas tradies de pensamento opostas, revisitadas,
194

Id., ibid., p.118-119


Id., ibid., p.123
196
Cf. Id., ibid., p.126-127
197
Cf.Furet, F. Un Itineraire Intellectuel, op. cit., p.308
198
Cf. Hobsbawm, E. Ecos da Marselhesa, op. cit., p.131
195

214

entretanto, com finalidades equivalentes. Pelo menos nesse contexto referenciado ao 1989,
ocasio que exigiu a militncia intelectual daqueles que se dedicaram aos estudos
revolucionrios, visto que as heranas de dois grandes movimentos revolucionrios foram
postas em questo, o 1789 e o 1917. Era como se a crise das teorias generalizantes de
interpretao da sociedade tivessem aberto um instante de deriva (como diria Furet)
ideolgica e intelectual, quando as guerras quentes ou frias j no ofereciam mais bandeiras
polticas. Foi nesse nterim que encontramos nossos dois historiadores, preparando-se h
dcadas pela reflexo constante sobre histria, poltica e revoluo.
Na verdade, o debate sobre a revoluo potencializou a reflexo conjunta sobre os trs
temas, visto que ambos os autores puderam conciliar suas memrias com a histria, ao lidar
com o tema de pesquisa mais recorrente e apaixonante ao longo de suas trajetrias
intelectuais. Para esclarecer esse momento de inflexo, podemos nos voltar, mais uma vez,
para a interpretao furetiana. A comear pelo plano interior francs, Mitterrand representou,
aos olhos de Furet, o abandono da idia de ruptura revolucionria j nos primeiros anos da
dcada de 1980. No plano internacional, o 1989 completou a obra do 1956, fechando o
processo de desmoronamento do sistema sovitico. Assim, a idia/iluso revolucionria que
permeou as duas histrias, a da Frana e a da URSS, entre outras, comeava a se desvanecer
pelo questionamento de sua chave dupla, oferecida pelo amlgama entre as Revolues
Francesa e Russa. Instalava-se, assim, a distncia entre a histria e a revoluo, permitindo
cultura de esquerda refletir sobre fatos que poderiam lev-la a criticar a sua prpria ideologia,
pois foi ela quem acreditou que a histria estava contida na Revoluo.
Primeiro a Revoluo, que sofrera um sobre-investimento psicolgico e intelectual de
seus atores, precisava ser, finalmente, desinvestida pelos historiadores, os quais at ento,
obsedados pelo fenmeno sovitico, no haviam conseguido. Pensando a Revoluo
Francesa foi escrito na inteno de tentar resolver esse problema no mundo historiogrfico,
visto que estaria afetando a interpretao sobre a natureza da Revoluo Francesa. Mas
permanecia um outro lado: haveria a escrever, deste ponto de vista, uma histria da esquerda
intelectual francesa em relao revoluo sovitica, para mostrar que o fenmeno
estaliniano a se enraizou numa tradio jacobina simplesmente deslocada.199 Em O Passado
de uma Iluso, Furet se debruou sobre esta segunda questo, indo mais alm do contexto
francs. O que se deveria perceber, ento, era que o privilgio exorbitante da idia de
199

Furet, F. Ensaios sobre a Revoluo francesa, op. cit. p.16

215

revoluo, que consentia em estar fora do alcance de qualquer crtica interna, est pois em via
de perder o seu valor de evidncia.200 A histria estaria demonstrando que no fazia mais
sentido que a Revoluo permanecesse no centro das representaes e disputas polticas
contemporneas. Ora, para Hobsbawm, j vimos, a coisa boa era, justamente, a volta dessa
referncia revolucionria.

200

Id., ibid., p.17

216

CONSIDERAES FINAIS

Ao confrontar as trajetrias intelectuais de Eric Hobsbawm e de Franois Furet


procuramos evidenciar, ao longo deste estudo, as relaes fundamentais entre o pensamento
histrico e o pensamento poltico, no s na historiografia, mas tambm na histria tout court
e, sobretudo, no percurso desses dois indivduos que viveram, pensaram e transformaram,
ainda que em pequenssima escala, o sculo XX. Dessa maneira, nestas consideraes finais
pretendemos apenas pontuar a questo do nosso pressuposto temtico, ou seja, as relaes
entre histria, poltica e revoluo presente nos trabalhos e trajetrias de nossos dois
historiadores. Com esse pressuposto pretendamos abarcar o conjunto de suas reflexes
naquilo que possuam de comparvel, mas suas trajetrias envolventes puderam nos levar
muito alm da historiografia, e este paralelo acabou revelando a importncia desses dois
pensadores tambm para a compreenso dos dilemas polticos que permearam a existncia da
maioria dos homens e mulheres do sculo XX.
Dessa maneira, acreditamos que nosso pressuposto temtico tenha ajudado a elucidar o
conjunto da obra de Hobsbawm e de Furet paralelamente. Revelando que, apesar dos
contrastes, as vises de histria, poltica e revoluo de ambos possuam as suas devidas
fundamentaes, no cabendo julgamentos de valor que tendem para o mbito da polmica
ideolgica. Destacamos este aspecto por t-lo identificado como uma constante nas avaliaes
historiogrficas, uma vez que nosso estudo enfrentou a presena dessa questo a partir,
justamente, da relao entre histria e poltica. O tema mesmo de reflexo de Hobsbawm e de
Furet partia dessa relao no mundo contemporneo, desde seus primrdios sob o pensamento
revolucionrio. Ora, como escapar das guerras ideolgicas to caractersticas do sculo XX,
ainda mais ao confrontar representantes de duas tendncias opostas? Por isso procuramos no
ignorar algumas dessas polmicas, mas recolh-las como parte efetiva da realidade que
estivemos abordando. Ademais, ao expor as trajetrias de vida de cada um dos autores,
tentamos mostrar, no justificar, a formao e reformulao de suas posies intelectuais.
Afinal, sob este aspecto, seja pelo socialismo, seja pela democracia liberal, cada um desejou,
sua maneira, um mundo melhor.

218

BIBLIOGRAFIA

A lista que segue, alm de relacionar os documentos e trabalhos consultados,


tambm oferece levantamentos bibliogrficos do conjunto da obra de Eric Hobsbawm e
Franois Furet. Este arrolamento decerto no exaustivo, mas procuramos identificar o
mximo possvel de trabalhos realizados pelos dois historiadores. No entanto, importante
esclarecer que, em relao aos artigos, listamos, sobretudo, aqueles ainda no publicados
em coletneas, pois j podem ser localizados a partir da lista de livros.

I - Fontes

HOBSBAWM, E. The Age of Revolution. Europe 1789-1848. Londres, Weidenfeld &


Nicolson Ltd, 1962 [Ed. Brasileira: A Era das Revolues: Europa 1789-1848. Rio
de Janeiro, Paz e Terra, 1977].
______________. Echoes of the Marseillaise: Two centuries look Back on the French
Revolution. Rutgers, 1990 [Ed. Brasileira. Ecos da Marselhesa: Dois Sculos
Revem a Revoluo Francesa. So Paulo, Cia das Letras, 1996].
_____________. Age of Extremes. The Short Twentieth Century, 1914-1991, Londres,
Michael Joseph, 1994. [Ed. Brasileira: Era dos Extremos: O breve sculo XX:
1914-1991. So Paulo, Cia das Letras, 1995].
_____________. On History. New Press, 1997. [Ed. Brasileira: Sobre Histria. So Paulo,
Companhia das Letras, 1998].
FURET, F. RICHET, D. La Revolution Franaise. Paris, Hachette, 2vol., 1965/66. (Nova
Edio: Paris, Fayard, 1973).
FURET, F. Penser la Rvolution Franaise. Paris, Gallimard, 1978. [Ed. Brasileira:
Pensando a Revoluo Francesa. Rio de Janeiro, Paz e Terra, 1989].
______________. L'Atelier de l'Histoire. Paris, Flammarion, 1982. [Ed. Portuguesa: A
Oficina da Histria. Lisboa, Gradiva, 1989].
______________. Le pass d'une Illusion: Essai sur l'Ide Communiste au XXe Sicle.
Paris, Laffont-Calmann-Lvy, 1995 [Ed. Brasileira: O Passado de uma Iluso:
Ensaios sobre a Idia Comunista no Sculo XX. Siciliano, So Paulo, 1995].

220

II - Levantamento Bibliogrfico Eric Hobsbawm

A) Livros

HOBSBAWM, E. (ed.) Labours Turning Point, 1880-1900: Extrats From Contemporary


Sources. Londres: Lawrence & Wishart, 1948.
_____________. Rebeldes Primitivos: Estudos sobre Formas Arcaicas de Movimentos
Sociais nos Sculos XIX e XX. (1959). Rio de Janeiro, Zahar, 1978.
_____________. Histria Social do Jazz. (1959) Rio de Janeiro, Paz e Terra, 1990.
_____________. Trabalhadores: Estudos sobre a Histria do Operariado. (1964) Rio de
Janeiro, Paz e Terra, 1981.
_____________. Introduo. In MARX, K. Formaes Econmicas Pr-capitalistas
(1964). Rio de Janeiro, Paz e Terra, 1991.
_____________. Da Revoluo Industrial Inglesa ao Imperialismo.(1968) Rio de Janeiro,
Forense Universitria, 1979.
_____________. Bandidos. (1969) Rio de Janeiro, Forense, 1975.
_____________ e RUD, G. Capito Swing: a Expanso Capitalista e as Revoltas Rurais
na Inglaterra do inicio do Sculo XIX (1969). Rio de Janeiro, Francisco Alves,
1982.
_____________. Lenin y la aristocracia obrera (1971) In. LENIN. Imperialismo y
movimiento obrero: las races del oportunismo. Barcelona, Editorial Anagrama,
1976.
_____________. Revolucionrios: Ensaios Contemporneos.(1973) Rio de Janeiro, Paz e
Terra, 1982.
_____________. A Era do Capital: 1848-1875. (1974) Rio de Janeiro, Paz e Terra, 1982.
_____________. (org.) A Histria do Marxismo. (1978-82) Vrios Vols. Rio de Janeiro,
Paz e Terra, 1987.
_____________. e RANGER, T. Inveno das Tradies.(1983) Rio de Janeiro, Paz e
Terra, 1997.
_____________. Mundos do Trabalho: Novos estudos sobre Histria Operria. (1984)
Rio de Janeiro, Paz e Terra, 1987.
_____________. A Era dos Imprios:1875-1914.(1987) Rio de Janeiro, Paz e Terra, 1988
_____________. Estratgias para uma esquerda racional.(1989) Rio de Janeiro, Paz e
Terra, 1991.
221

HOBSBAWM, E. Naes e Nacionalismo desde 1780: Programa, Mito e Realidade.


(1990) Rio de Janeiro, Paz e Terra, 1990.
_____________ .Pessoas Extraordinrias. (1998) So Paulo, Companhia das Letras, 1999.
_____________. O Novo Sculo.(1999) So Paulo, Cia das Letras, 2000.
_____________. Tempos Interessantes: Uma Vida no Sculo XX. (2002) So Paulo,
Companhia das Letras, 2002.
____________. SPIRE, A L'Optimisme de la Volont: dun Sicle lAutre. Paris, Le Bord
De L'eau Editions, 2003.

B) Artigos
HOBSBAWM, E. The General Crisis of the european economy in the 17th Century: I. Past
and Present, n 5, may p 33-56, 1954
______________ The Crisis of the 17th Century: II. Past and Present, n 6, november, p 4465, 1954
______________ The Seventeenth Century in the developement of Capitalism. Science
and Society, n 24, p 97-112, 1960.
______________ Parliamentary Cretinism? (book review) New Left Review, NovemberDecember pp. 646, 1961.
______________ Hyndman and the SDF (book review), New Left Review, July-August pp.
6972, 1961
______________. En Angleterre Rvolution industrielle et vie matrielle des classes
populaires. Annales ESC, a. 17, p. 1046, 1962.
______________. Mysteries of Economic Growth New York Review of Books June 25,
1964
______________. Koestler's England New York Review of Books ,April 2, 1964.
______________.You Can't Go Home Again. New York Review of Books ,September 30,
1965
_____________. The Rioting Crowd. New York Review of Books, April 22, 1965.
_____________. A Christian Materialist New York Review of Books ,March 11, 1965.
_____________. Alive and Kicking, New York Review of Books, October 20, 1966.
_____________. 1848 and All That New York Review of Books , June 1, 1967.
_____________ e STONE, L. The survival of the nobility during the French Revolution:
Notes Past and Present, n 39, Apr. p.173, 1968.
222

HOBSBAWM, E. Les soulvements de la campagne anglaise, 1780-1850. Annales ESC, a.


23, p. 9, 1968.
_____________. How to Plot Your Takeover. New York Review of Books, August 21, 1969
_____________. Birthday Party, New York Review of Books , May 22, 1969.
_____________. Is Science Evil?, New York Review of Books, November 19, 1970.
_____________. What's New in Peru New York Review of Books, May 21, 1970.
_____________. A Special Supplement: Chile: Year One New York Review of Books,
September 23, 1971.
_____________. Latin America as US Empire Cracks March. New York Review of Books,
25, 1971.
_____________. Peru: The Peculiar "Revolution", New York Review of Books, December
16, 1971
_____________. E. Passionate Witness. New York Review of Books, February 22, 1973
_____________. The Great Gramsci. New York Review of Books, April 4, 1974
_____________. Peasant Land Occupation. Past and Present, n 62, Feb. p. 120, 1974
_____________. La diffusione del marxismo (1890-1905), Studi Storici, Roma, a. XV, p.
241,1974
_____________. Dictatorship with Charm New York Review of Books ,October 2, 1975
_____________. Vulnerable Japan New York Review of Books, July 17, 1975
_____________. Some Reflections on 'The Break-up of Britain'. New Left Review,
September-October pp. 323, 1977
_____________. Comments. Review, a Journal of the Fernand Braudel Center, vol 1,
number 3-4, pp 157-162, 1978
_____________. Capitalisme et agriculture: les rformateurs cossais au XVIIIe sicle.
Annales ESC, a. 33, p.580, 1978
_____________. La Culture Ouvriere en Angleterre.LHistoire, n17, Paris, nov 1979
_____________. Uomo e donna nell'iconografia socialista. Studi Storici, Roma, a. 20, p.
705, 1979
_____________ e SCOTT, J, W. Political Shoemakers. Past and Present, n. 89, Nov. p.86,
1980
______________. Pact with the Devil. New York Review of Books, December 18, 1980
______________. Publick Benefits and Private Vices. New York Review of Books, April 3,
1980

223

HOBSBAWM, E. Un livre tranger? Barrington Moore Jr. Injustice. Le Dbat, n 1, mai-,


p. 128, 1980
______________. The Lowest Depths New York Review of Books, April 15, 1982
______________. Retour au rcit ? Rponse Lawrence Stone Le Dbat ,n 23, janv.- p.
153,1983
______________ e HILL, C. HILTON, R. Origins and Early Years. Past and Present, n.
100, Aug. p.3, 1983
______________.On the Watch, New York Review of Books, December 8, 1983
______________.Marx e la conoscenza storica. Studi Storici, Roma, p.335, 1983
______________. Artisan or Labour Aristocrat? The Economic History Review, London, a.
37, p. 355, 1984
_____________. Revolution in the theory of Karl Marx. In. CHAVANCE, B. (ed.) Marx
en Perspective. Paris, ditions de Lcole des Hautes tudes em Sciences Sociales,
1985.
______________. Robin Hood, New York Review of Books, February 14, 1985
______________. Revolution. PORTER, R. TEICH, M. Revolution in History. Cambridge
University Press, 1986
______________. Murderous Colmbia New York Review of Books November 20, 1986
______________. 'Playing for Ourselves' New York Review of Books, January 16, 1986
______________. The Jazz Comeback New York Review of Books February 12, 1987
______________. The Caruso of Jazz. New York Review of Books, May 12, 1988
______________. Some Like It Hot. New York Review of Books April 13, 1989
______________.The Making of a Bourgeois Revolution. Social Research, vol.56,
spring, pp. 5-31,1989
______________. Escaped Slaves of the Forest. New York Review of Books, December 6,
1990
______________. Uma Entrevista com Eric J. Hobsbawm (entrevista). Estudos Histricos,
Rio de Janeiro, vol.3, n.6, pp 264-273,1990
______________. The Crisis of Today's Ideologies New Left Review, March-April pp. 55
64, 1992
______________. The New Threat to History, New York Review of Books, December 16,
1993
______________. Histoire et Illusion. Le Dbat, n 89, mars-avril, p. 128, 1996

224

HOBSBAWM, E. Identity Politics and the Left. New Left Review, May-June, p.3847,
1996
______________. L'ge des Extrmes. Commentaires. Le Dbat, n 93, janv.-fv, p.85,
1997.
______________. LAge des extrmes chappe ses censeurs. Le Monde Diplomatique,
septembre, p. 28-29, 1999
______________ Francis Haskell. Past and Present, August, p. 3-5, 2000.
______________. A Life in History Past and Present, n 177, p 3-16, 2002
______________. Le Pari de la Raison Manifeste pour LHistoire. Le Monde
Diplomatique, n609, p.20-21, decembre, 2004
______________. A sombra que nos protege. Folha de Sao Paulo, Caderno Mais!,
6/11/2005

III - Levantamento Bibliogrfico - Franois Furet

A) Livros

FURET, F. e DAUMARD, A Structures et Relations Sociales a Paris au Milieu du XVIIIe


Sicle. Paris, A. Colin, 1961.
____________e BOUVIER, GILLET, M. Le Mouvement du Profit en France au XIXe
Sicle Paris, Mouton, 1965
____________(et al.). Livre e Societe dans la France du XVIIIe Siecle. Paris, Mouton,
1965.
____________e BERGERON, L KOSELLECK, R La poca de las Revoluciones
Europeas, 1780-1848 (1969). Madri, Siglo XXI, 1989.
___________. Discours / Mirabeau; dition tablie, prsente et annote par Franois
Furet. Paris, Gallimard, 1973.
___________ e OZOUF, J. Lire et crire: l'alphabtisation des Franais de Calvin Jules
Ferry. 2v. Paris, Editions de Minuit, 1977.
__________. Ensaios sobre a Revoluo Francesa. Lisboa, A Regra do Jogo, 1978.
__________ e LINIERS, A. RAYNAUD, P. Terrorisme et Dmocratie. Paris, Fayard,
1985.

225

FURET, F. (present par) Jules Ferry: fondateur de la Rpublique (cole des Hautes
tudes em Sciences Sociales Colloque (1982: Paris). Paris, Editions de lEHESS,
1985.
___________. La Gauche et la Rvolution Franaise au Milieu du XIXe Sicle: Edgar
Quinet et la Question du Jacobinisme, 1865-1870. Paris, Hachette, 1986
___________ e CALVI L., Marx et la Rvolution Franaise. Paris, Flammarion, 1986
___________ Marx e a Revoluo Francesa. Rio de Janeiro, Jorge Zahar Editor, 1989
___________ e GIESEY, R. EBNOTHER, D. Le Roi ne meurt jamais: les obsques
royales dans la France de la Renaissance. Paris, Flammarion, 1987
___________ e JULLIARD, J. ROSANVALLON, P. La Rpublique du Centre : la Fin de
l'Exception Franaise. Paris, Calman Levy, 1988.
___________. La Rvolution 1770-1880. Paris, Hachette, 2v, 1988
___________ e OZOUF, M. Dicionrio Crtico da Revoluo Francesa (1988). Rio de
Janeiro, Nova Fronteira, 1989
__________ e HALVI, R (org) Orateurs de la Rvolution Franaise. in Les Constituants
tome I,. Paris, Gallimard, La Pliade, 1989
__________.(org.) L'Hritage de la Rvolution Franaise. Paris, Hachette, 1989
__________ (et al.). The French Revolution and the Creation of Modern Political Culture.
(1989) 4v. Oxford, Pergamon Press, 1994
__________ e OZOUF, M La Gironde et les Girondins. Paris, Payot, 1991
__________ e OZOUF, M. (org.) Le Sicle de l'Avnement Rpublicain. Paris, Gallimard,
1992.
__________ e DAHRENDORF, R GEREMEK, B. La Democrazia in Europe Roma,
Laterza, 1992.
__________. (et al.) O Homem Romntico. (1995) Lisboa, Presena, 1999
__________. et HALEVI R., La Monarchie Rpublicaine, la Constitution de 1791 in
"Histoire des constitutions de France". Paris, Fayard, 1996
__________. Entretiens du Patrimoine 1996. Paris, Fayard, 1997
__________ e NOLTE, E. Fascismo e Comunismo (1998). Lisboa, Gradiva, 1999
__________. Un Itineraire Intellectuel. Paris, Calmann-lvy, 1999
__________. A Revoluo em Debate.(1999) Bauru-SP, EDUSC, 2001

226

B) Artigos

FURET, F Structures sociales parisiennes au XVIIIe sicle: l'apport d'une srie " fiscale.
Annales ESC, a. 16, p. 939, 1961
___________. Pour une dfinition des classes infrieures l'poque moderne. Annales
ESC, a. 18, p. 459, 1963
___________., BERGERON, L. e MAZAURIC, C. Les Sans-culottes et la Rvolution
franaise. Annales ESC ,a. 18, p. 1098, 1963
___________. Renouveau de l'tude des Lumires. Annales ESC, a. 19, p.885, 1964
___________. Tocqueville est-il un historien de la Rvolution franaise ? Annales ESC, a.
25, p. 434, 1970
___________. SACHS, W. La croissance de l'alphabtisation en France (XVIIIe-XIXe
sicle. Annales ESC, a. 29, p.714, 1974
___________. Ancien Rgime et Rvolution Rinterprtations: Prsentation. Annales
ESC, a. 29, p.3, 1974
___________e OZOUF, J. Trois sicles de mtissage culturel, Annales ESC, a 32, p. 488,
1977
__________. Comment Kissinger a conquis Nixon Le Nouvel Observateur, no 781, 29 oct.
, p. 60-61 1979.
FURET, F e GUERIN, D. Procs Robert Hossein Le Nouvel Observateur, no 787, 10
dc. , p. 106-108 1979.
__________. Le XIXe Sicle et l'Intelligence du Politique. Le Dbat, n 1, mai- p. 12, 1
__________. (et. al.) A quoi pensent-ils Le Nouvel Observateur, no 810, 19 mai , p. 52-58.
1980
___________. En Marge des Annales. Histoire et Sciences Sociales. Le Dbat, n 17, dc.p. 112, 1981
___________. (et al.) Plaidoyer pour une vieille dame indigne Le Nouvel Observateur, no
851, 2 mars, p. 42-50. 1981
___________. Les coulisses du dlire Le Nouvel Observateur, no 888, 14 nov. , p. 5051.1981
___________. Allons enfants...Le Nouvel observateur, no 945, 18 dc. , p. 52-54. 1982
___________.En attendant Lnine Le Nouvel Observateur, no 908, 3 avril, p. 59. 1982
___________.Les nigmes de sir Karl Le Nouvel Observateur, no 904, 6 mars, p. 54. 1982
___________.Une Certaine Ide de la France. (Entretien) Le Dbat, n 26, sept. p. 5, 1983
227

FURET, F. Faut-il Celebrer le Bicentenaire de la Rvolution Franaise. (Entretien).


LHistoire, n52, Paris, janvier, 1983.
___________. Camarade artisan Le Nouvel observateur, no 989, 21 oct. , p. 49-50. 1983
___________. Le condamn du Cherche-Midi Le Nouvel observateur, no 994, 25 nov, p.
56-57.1983
___________. Notre oncle d'Amrique Le Nouvel observateur, no 977, 29 juill. , p. 5455.1983
___________. Chicago: le Noir joue et gagne Le Nouvel observateur, no 963, 22 avril, pp.
36-37. 1983
___________. Une certaine ide de la France. Entretien avec Franois Furet /Barre
Raymond, Le Dbat, n 26, sept, p. 5.1983
___________. Une Polmique Thermidorienne sur la Terreur, Pass Prsent, n 2,1983
___________. Dieu la droite de Reagan Le Nouvel observateur, no 1040, 12 oct. , p. 3031. 1984
___________. La fin d'une idylle Le Nouvel observateur, no 1015, 20 avril, p. 55 1984.
___________. La chanson de Ronald Le Nouvel observateur, no 1043, 2 nov. , p. 31. 1984
___________. Le Jeune Marx et la Rvolution Franaise. Le Dbat, n 28, janv.- p. 30,
1984
___________. Faut-il Avoir Peur de 1989 ? Rponse Maurice Agulhon. Le Dbat, n 30,
mai-, p. 38, 1984
___________ e SITBON, G Plus Reagan que Reagan: Super-Reagan Le Nouvel
observateur, no 1044, 9 nov. , p. 20-23. 1984
___________. Faut-il avoir peur de 1989? Rponse Maurice Agulhon Le Dbat, n 30,
mai-, p. 38 1984
___________.Naissance d'un paradigme: Tocqueville et le voyage en Amrique (18251831). Annales ESC, a. 39, p225, 1984
___________. Vous avez dit libral Le Nouvel observateur, no 1069, 3 mai, p. 62-63. 1985
___________. The Passions of Tocqueville New York Review of Books, June 27, 1985
___________.La dcouverte de l'Amrique [par Alexis de Tocqueville] Magazine
littraire, no 236, dc. , p. 35-40.1986
___________. Burke ou la fin d'une seule histoire de l'Europe Le Dbat, n 39, mars-mai,
p. 56 1986
__________ Une Mthode en Politique. (Entretien) Le Dbat, n 38, janv.-mars, p. 4, 1986

228

FURET, F. Le premier dialogue de sourds de Raymond Aron Le Nouvel observateur, no


1146, 24 oct. , p. 54. 1986
__________. L'Universit est-elle rformable ? Le Dbat, n 45, mai-sept. , p. 61987
__________. De la cour au ghetto Le Nouvel observateur, no 1191, 4 sept. , p. 62-64. 1987
__________. L'existentielle anarchie Le Nouvel observateur, no 1166, 13 mars, p. 64. 1987
__________. L'Aventure des Ides. 1956. La Gauche Franaise entre dans l'Aprs-Guerre.
Le Dbat, n 50, mai-aot, p. 20, 1988
__________.O Historiador e a Histria (Entrevista). Estudos Histricos, Rio de Janeiro,n
1, p. 143-161, 1988.
__________.Droite, Gauche, Centre. Sur Quelques Objections. Le Dbat, n 52, nov.-dc. ,
p. 11, 1988
__________. Le refus de la Rvolution : chouans, dserteurs, insoumis ; la raction
insurrectionnelle Le Nouvel observateur, no 1236, 15 juill, p. 58-59. 1988.
. __________. Les hommes de Louis XVI jouent le prologue de la Rvolution Historia, no
504, dc. , p. 42-53. 1988
__________. L'glise, la Rvolution et les droits de l'homme. Entretien avec Franois
Furet/ Lustiger, Cardinal Jean-Marie, Le Dbat, n 55, mai-aot , p. 3 1989
__________. Vie de Chine Le Nouvel Observateur, no 1305, 9 nov. , p. 77 1989.
__________. La Tragdie Allemande, l'Europe et l'Histoire. LHistoire, n118, Paris,
janvier 1989
__________. 1789: si c'tait refaire ... Le Nouvel Observateur, no 1261, 5 janv. p. 42-44,
1989
__________. Au club des Jacobins Le Nouvel Observateur, no 1278, 4 mai, p. 77. 1989
__________ e HALEVI, R. LAnne 1789. Annales ESC, Paris, janvier-fvrier 1989
__________. Ancien Rgime et Rvolution [franaise]: l'enseignement de l'histoire
Historia, no 508, avril , p. 7-15. 1989
__________. Robespierre est-il coupable [de la Terreur]? L'Express international, no
1983, 14 juill. , p. 38-51 1989.
__________. 1789: une ide qui a chang le monde. / Entretien avec Franois Furet. Le
Courrier de l'Unesco, 42e anne, juin , p. 10-57.1989
__________. La Commune, dernier soubresaut de la Rvolution [franaise] Historia, no
514, oct. , p. 28-40. 1989
__________. De l'indpendance des universits [en France]L'Express international, no
1960, 3 fvr. , p. 20. 1989
229

FURET, F. L'nigme de la Dsagrgation Communiste. Le Dbat, n 62, nov.-dc. , p. 166


1990
___________. Les rsistibles mystres de l'Ancien Rgime Le Nouvel Observateur, no
1355, 25 oct. , p. 74-75 1990.
___________. Les nigmes de l'Europe Le Nouvel Observateur, no 1335, 7 juin, p. 70.
1990
___________. A commentary. French Historical Studies, vol. 16, n4, fall pp 792-802,
1990.
___________. Les feuilles mortes de l'utopie Le Nouvel Observateur, no 1329, 26 avril, p.
36-38. 1990
___________. [Compte rendu de divers livres sur l'intgration des immigrants en France]
Nouvel Observateur, no 1382, 2 mai , p. 68.1991
___________. [Compte rendu du livre "L'embarras de richesses : une interprtation de la
culture hollandaise au sicle d'or" de S. Schama] Le Nouvel Observateur, no 1376,
21 mars, p. 70 1991
___________. [Compte rendu du livre "Spinoza et autres hrtiques" de Y. Yovel] Le
Nouvel Observateur, no 1411, 21 nov. , p. 64. 1991
FURET, F. [Compte rendu du livre "Vychinski, le procureur de Staline : les grands procs
de Moscou" de A. Vaksberg] Le Nouvel Observateur, no 1381, 25 avril , p. 62.1991
___________. [Compte rendu de divers livres sur Theodor Herzl] Le Nouvel Observateur,
no 1436, 14 mai, p. 53 1992.
___________ (et al.) La France clate Le Nouvel Observateur, no 1459, 22 oct. , p. 4-13.
1992
___________. La Ruine et les Restes. Le Dbat, n 69, mars-avril, p. 191 1992
___________. Concepts Juridiques et Conjoncture Rvolutionnaire. Annales ESC, a. 47 p.
1185, 1992
___________. Les armes de Bill Clinton Le Nouvel Observateur, no 1461, 5 nov. p. 3035.1992
___________. [Compte rendu du livre "La prison rpublicaine" de R. Badinter] Le Nouvel
Observateur, no 1439, 4 juin, p. 54. 1992
___________.

L'Utopie dmocratique l'amricaine Le Dbat, n 69, mars-avril , p. 80

1992
___________. [Compte rendu du livre "Le grand recrutement" de T. Wolton] Le Nouvel
Observateur, no 1476, 18 fvr. , p. 54. 1993
230

FURET, F e OZOUF, M. Fallait-il tuer Louis XVI? Le Nouvel Observateur, no 1471, 14


janv. , p. 4-11. 1993
FURET, F. La Chute Finale (entretien) LHistoire, n170, Paris, octobre 1993
___________. [Compte rendu du livre "La dmocratie et les partis politiques" de M.
Ostrogorski] Le Nouvel Observateur, no 1489, 20 mai , p. 57 1993.
___________. [Compte rendu du livre "Le monde d'hier : souvenirs d'un Europen" de S.
Zweig] Le Nouvel Observateur, no 1477, 25 fvr. , p. 54-55. 1993
___________. Aprs Robespierre, Staline... (Entretien) LHistoire n177 , Paris, mai 1994
___________. Pasternak, Jivago et le KGB Le Nouvel Observateur, no 1565, 3 nov. , p.
62. 1994
___________. Chronique d'une Dcomposition. Le Dbat, n 83, janv.-fv. , p. 84, 1995
___________. Nazisme et Communisme : la Comparaison Interdite (entretien) LHistoire,
n186, Paris, mars 1995
___________. Communisme-fascisme: comment naissent les dictatures. Le Nouvel
Observateur, no 1575, 12 janv. , p. 46-48 1995.
___________. [Compte rendu du livre "Correspondance gnrale" de J. Michelet] Le
Nouvel Observateur, no 1614, 12 oct. , p. 54-55. 1995
___________. [Compte rendu du livre "Cours au Collge de France" de J. Michelet] Le
Nouvel Observateur, no 1614, 12 oct. , p. 54-55. 1995
___________. [Compte rendu du livre "La tragdie sovitique : histoire du socialisme en
Russie" de M. Malia] Le Nouvel Observateur, no 1606, 17 aot, p. 56. 1995
___________.Le jeu tait truqu Le Nouvel Observateur, no 1579, 9 fvr. , p. 60-61. 1995
___________. [Compte rendu du livre "La fin de l'innocence : les intellectuels d'Occident
et la tentation stalinienne : trente ans de guerre secrte" de S. Koch] Le Nouvel
Observateur, no 1615, 19 oct. , p. 63 1995.
___________. DIEGUEZ, M. Dialogue sur la signification et la nature du communisme.
Commentaire, n 71, automne 1995.
___________. (et al) Franois Mitterrand : une vie L'Express international, no 2323, 11
janv. , p. 6-51. 1996
___________. Sur l'Illusion Communiste. Le Dbat, n 89, mars-avril , p. 162, 1996
___________. Une Tragdie Amricaine (entretien) LHistoire, n197, Paris, mars 1996
___________. L'Amrique de Clinton II Le Dbat, n 94, mars-avril, p. 3 1997
___________. L'nigme Franaise, Le Dbat, n 96, sept.-oct. , p. 43. 1997

231

FURET, F. Sur le multiculturalisme. Quelle culture ? Le Dbat, n 95, mai-aot, p. 187


1997
___________. [Compte rendu du livre "Louis Napolon revisit" de A. Minc] Le Nouvel
Observateur, no 1681, 23 janv. , p. 62. 1997
___________. De Platon Heidegger : Tout, tout, tout sur la philosophie ! Le Nouvel
Observateur, no 1689, 20 mars, 1997
___________. [Compte rendu du livre "Connaissez-vous Brunetire?: enqute sur un
antidreyfusard et ses amis" de A. Compagnon] Le Nouvel Observateur, no 1695, 30
avril , p. 62. 1997
___________. [Compte rendu du livre "Histoire de la Rvolution d'Angleterre, 1625-1660"
de F. Guizot] Le Nouvel Observateur, no 1703, 26 juin , p. 54. 1997

IV Obras de Referncia

A) Livros

AGULHON, M. Histoire Vagabonde. 2vol. Paris, Editions Gallimard, 1988


____________. La Rpublique. Paris, Hachette, 2v, 1990
____________. (et. al.) 1789, La Commmoration. Paris, Gallimard, 1999
ANDERSON, P. A crise da crise do marxismo. Introduo e um debate contemporneo.
So Paulo, Brasiliense, 1984.
____________. Teoria, Poltica e Histria. Um Debate com E. P. Thompson. Madrid,
Siglo Veintiuno Editores, 1985.
____________. O Fim da Histria: de Hegel a Fukuyama. Rio de Janeiro, Zahar, 1992
____________.La pense tide: un regard critique sur la culture franaise. Paris, Seuil,
2005
ARENDT, H. Da Revoluo. So Paulo, tica, 1989
____________. O Sistema Totalitrio. Lisboa, Dom Quixote, 1978
ARON, R. As Etapas do Pensamento Sociolgico. So Paulo, Martins Fontes, 1999
____________. Democracia e Totalitarismo. Lisboa, Presena, 1966
____________. O pio dos Intelectuais. Braslia, Editora UNB, 1980
BENJAMIN, W. Sobre o conceito da Histria. In. Obras Escolhidas. v.I So Paulo,
Civilizao Brasileira, 1985

232

BERGER, D. MALER, H. Une Certaine Ide du Communisme: Rpliques Franois


Furet. Paris, Editions du Flin, 1996.
BETOURNE O. & HARTIG A.I. Penser l'Histoire de la Rvolution Franaise, Deux
Sicles de Passion Franaise, Paris, La Dcouverte, 1989
BLACKBURN, R. (org) Depois da Queda: O fracasso do comunismo e o futuro do
socialismo. Rio de Janeiro, Paz e Terra, 1992
BOBBIO, N. Direita e Esquerda: Razes e Significados de uma Distino Poltica. So
Paulo, Unesp, 1995
____________. O Filosofo e a Poltica: Antologia (Org. Jos Fernandes Santilln). Rio de
Janeiro, Contraponto, 2003.
____________. Os Intelectuais e o Poder: Duvidas e Opes dos Homens de Cultura na
Sociedade Contempornea. So Paulo, UNESP, 1997
BODEI, R. A filosofia do sculo XX. Bauru-SP, Edusc, 2000.
BOUTIER, J. JULIA, D. (org.) Passados Recompostos: Campos e Canteiros da Histria.
Rio de Janeiro, UFRJ, 1998
BRAUDEL, F. Histria e Cincias Sociais. Lisboa, Editorial Presena, 1972.
BURGUIRE, A. (org.) Dicionrio das Cincias Histricas. Rio de Janeiro, Imago
Editora, 1993
BURKE, P. A Revoluo Francesa da Historiografia: a Escola dos Annales: 1929-1989.
So Paulo, UNESP, 1991.
CARDOSO, C. F. & VAINFAS, R. (org.) Domnios da Historia: Ensaios de Teoria e
Metodologia. Rio de Janeiro, Campus, 1997
CHAUVEAU, A. TTART, P. (orgs).Questes para a Histria do Presente. Bauru, SP,
EDUSC, 1999.
CLAUDIN, F. A oposio no "socialismo real" Unio Sovitica, Hungria, Polnia,
Tcheco-eslovaquia 1953/1980. Rio de Janeiro: Marco Zero, 1983.
COBBAN, Alfred. A Interpretao Social da Revoluo Francesa. Lisboa, Gradiva, 1988.
COCHIN, A. Lesprit du jacobinisme: une interpretation sociologique de la Revolution
Franaise. Paris, PUF, 1979.
COMTE, A. Opsculos de Filosofia Social. Porto Alegre/So Paulo: Globo/Universidade
de So Paulo, 1972
____________.

Discurso

sobre

Esprito

Positivo.

Porto

Alegre/So

Paulo,

Globo/Universidade de So Paulo, 1976.


CORTZAR, J. Valise de Cronpio. Sao Paulo, Perspectiva, 2004
233

DALESSIO, M. M. Reflexes sobre o saber histrico: Entrevistas com Pierre Vilar,


Michel Vovelle, Madeleine Rebrioux. So Paulo, Editora da Unesp, 1998.
DAHL, R. A. Anlise Poltica Moderna. Braslia, Editora da Universidade de Braslia,
1981
DAHRENDORF, R. Aps 1989: Moral, Revoluo e Sociedade Civil. Rio de Janeiro, Paz
e Terra, 1997
DARNTON, R. Os best-sellers proibidos da Frana pr-revolucionria. So Paulo, Cia
das Letras, 1998
DOSSE, F. A Histria a Prova do Tempo: da Histria em Migalhas ao Resgate do Sentido.
So Paulo, UNESP, 2001
____________. A Histria em Migalhas: Dos Annales Nova Histria. So Paulo: Ensaio,
Campinas: Editora da Unicamp, 1992
DUMONT, J. Pourquoi nous ne Clbrerons pas 1789. Paris, Arg, 1987.
DUMOULIN, J. MOSI, D. (orgs) Lhistorien entre lethnologue et le futurologue. Paris,
Mouton diteur, La Haye, 1972
ELTON, G. R. FOGEL, R. W. Cul de los caminos al pasado? Dos visiones de la
historia. Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1989.
FERREIRA, M. M e AMADO, J. (orgs) Usos & Abusos da Histria Oral. Rio de Janeiro,
Editora FGV, 2000
FONTANA, J. Histria depois do fim da Histria. Bauru, SP, EDUSC, 1998.
_____________. Histria: Anlise do Passado e Projeto Social. Bauru-SP, Edusc, 1998.
_____________. A Histria dos Homens. Bauru-SP, EDUSC, 2004
_____________.Para qu sirve la historia en um tiempo de crisis? Bogot, Ediciones
Pensamiento Critico, 2006
FRANK, R. Ecrire l'histoire du temps prsent, en hommage Franois Bdarida. Paris,
CNRS d.,1993
FREUD, S. O futuro de uma iluso. Rio de Janeiro, Imago Editora, 1997.
GARCIA P. Le Bicentenaire de la Rvolution Franaise: Pratiques Sociales dune
Commmoration. Paris, CNRS Editions, 2000.
GERARD, A. A Revoluo Francesa: Mitos e Interpretaes. Editora Perspectiva, s/d.
GIOVAGNOLI, A. Storia e Globalizzazione. Roma, Editori Laterza, 2003
GINZBURG, C. O queijo e os vermes: o cotidiano e as idias de um moleiro perseguido
pela inquisio. So Paulo, Cia das Letras, 2002
GRAMSCI, A. Pasado y presente. Barcelona, Granica, 1977
234

HABERMAS, J. Mudana estrutural da esfera publica: investigao quanto a uma


categoria da sociedade burguesa. Rio de Janeiro: Tempo Brasileiro, 1984
HEGEL, G. W. F. A Razo na Histria: introduo filosofia da historia universal.
Lisboa, Edies 70, 1995
_____________. Introduo Historia da Filosofia. Col. Os Pensadores, So Paulo, Abril,
1974.
HELLER, A. Agnes Heller entrevistada por Francisco Ortega. Rio de Janeiro, EDUERJ,
2002.
____________. (et.al.) A crise dos paradigmas em cincias sociais e os desafios para o
sculo XXI. Rio de Janeiro, Contraponto, 1999.
HELLER, A e FEHR, F. El pndulo de la modernidad: una lectura de la era moderna
despus de la cada del comunismo. Barcelona, Ediciones Pennsula, 1994.
____________. A Condio Poltica Ps-Moderna. Rio de Janeiro, Civilizao Brasileira,
1998.
HUGHES-WARRINGTON, M. 50 Grandes Pensadores da Histria. So Paulo, Contexto,
2002
JUDT, T. Le Marxisme et la Gauche Franaise: 1830-1981. Paris, Hachette, 1987
JULIARD, J. WINOCK, M. Dictionnaire des intellectuels franais, les personnes, les
lieux, les moments. Paris, Ed. du Seuil, 1996
KAPLAN, S. L. Farewell, Revolution: the historians feud: France, 1789/1989. London,
Cornell University Press, 1995.
KAYE, H. Los Historiadores Marxistas Britnicos, Universidad de Zaragoza, 1989
KOSELECK, R. Crtica e Crise: uma contribuio patognese do mundo burgus. Rio de
Janeiro, Eduerj-Contraponto, 1999.
KRIEGEL, A. Ce que jai cru comprendre. Paris, Laffont, 1991.
LADURIE, E. Le Roy. Entre los Historiadores. Mxico, Fondo de Cultura Econmica,
1989
_____________. Paris-Montpellier, PC-PSU, 1945-1963. Paris Gallimard, 1982
LE GOFF, J. Histria e Memria. Campinas, Editora da Unicamp, 1992.
LE GOFF, J e NORA, P. (org.) Histria: Novos Problemas, Objetos e Abordagens. Rio de
Janeiro, F. Alves, (3v), 1979.
LEFEBVRE, G. 1789: O surgimento da Revoluo Francesa. Rio de Janeiro, Paz e Terra,
1989.

235

LEFORT, C. A Inveno Democrtica: Os Limites do totalitarismo. So Paulo,


Brasiliense, 1983
____________. La Complication: Retour sur le Communisme. Paris, Fayard, 1999
____________. As Formas da Histria. So Paulo, Brasiliense, 1979
____________. Pensando o Poltico: Ensaios sobre Democracia, Revoluo e Liberdade.
Rio de Janeiro, Paz e Terra, 1991.
LOPES, M. A. (org.) Grandes nomes da histria intelectual. So Paulo, Contexto, 2003
LWI, M. Ideologias e Cincia Social: Elementos para uma Anlise Marxista. So Paulo,
Cortez, 1996
MAC MANNERS J., The Historiography of the French Revolution, The New Cambridge
Modern History, t.VIII, chap. XXII, Cambridge, 1964
MALIA, M. La Tragdie sovitique. Histoire du socialisme en Russie, 1917-1991. Paris,
Editions du Seuil, 1995
MARCUSE, H. Razo e Revoluo: Hegel e o Advento da Teoria Social. Rio de Janeiro,
Paz e Terra, 1978
MARX, K. O 18 Brumrio e cartas a Kugelmann. So Paulo, Paz e Terra, 1997.
_____________ e ENGELS, F. A ideologia alem. So Paulo, Grijalbo, 1977.
_____________e ENGELS, F. A sagrada famlia ou crtica da crtica crtica contra Bruno
Bauer e consortes. Lisboa, Editorial Presena, s/d
MAZAURIC, C et. al. Debate Sobre a Revoluo Francesa, In Textos Didticos, n 19,
Campinas-SP, 1996
MAZAURIC, C. Sur la Rvolution Franaise: contributions lhistoire de la rvolution
bourgeoise. Paris, ditions Sociales, 1970.
____________. Jacobinisme et rvolution: autour du bicentenaire de Quatre-vingt-neuf.
Paris, ditions Sociales, 1984.
MAYER, A. J. The furies: violence and terror in the French and Russian Revolutions
Princeton, N.J.: Princeton University Press, 2000.
MORIN, E. Os meus demnios. Portugal, Publicaes Europa-Amrica, 1995
____________. Em busca dos fundamentos perdidos: textos sobre o marxismo. Porto
Alegre, Sulina, 2002.
____________. (org.) A religao dos saberes: o desafio do sculo XXI. Rio de Janeiro,
Bertrand Brasil, 2002
NOLTE, E. Three faces of Fascism: Action Franaise, Italian facism, National Socialism.
New York/Chicago/San Francisco, Rinehart na Winston, 1966.
236

NOLTE, E.. Les Mouvements Fascistes: LEurope de 1919 1945. Paris, Calmann-Lvy,
1991.
_________. La guerra civil europea, 1917-1945 Nacionalsocialismo y Bolchevismo.
Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1994.
NETTER M.-L. La Rvolution Franaise nest pas Termine. Paris, P.U.F, 1989.
NORA P. (org.). Les Lieux de Mmoire, t. I, Paris, Gallimard, 1984
ORY, P & SIRINELLI, J-P. Les Intellectuels en France: de lAffaire Dreyfus a nos Jours.
Paris, Armand Colin, 1992
PRRONET, M. A Revoluo Francesa em 50 Palavras-chaves. So Paulo, Brasiliense,
1988
POCOCK, J. G. Linguagens do Iderio Poltico. So Paulo, Edusp, 2003
RMOND, R. Introduo a histria de nosso tempo. So Paulo, Cultrix, 1976
____________. Notre sicle (1918-1991). Paris, Fayard, 1992.
____________. Por uma Histria Poltica. Rio de Janeiro, UFRJ:FGV, 1996
ROSANVALLON, P. O liberalismo econmico: histria da idia de mercado. Bauru,
EDUSC, 2002
SAMUEL, R. e STEDMAN JONES, G. (eds) Culture, Ideology and Politics: Essays for
Eric Hobsbawm. Londres, Routledge & Kegan Paul, 1982.
SARTRE, J-P. Em defesa dos intelectuais. So Paulo, Atica, 1994
SVE, L. Comear pelos Fins a nova questo comunista. Porto, Campo das Letras
Editores, 2001.
SIRINELLI, J-P. Intellectuels et passions franaises. Paris, Fayard, 1991
____________. La France de 1914 nos jours. Paris, PUF, ?
____________.Dictionnaire Historique de la vie politique franaise au XXe sicle. Paris,
PUF, 1995
____________ e RIOUX, .La guerre dAlgerie et les intellectuels franais. Bruxelles, Ed.
Complexe, 1991
SOBOUL, A. A Revoluo Francesa. So Paulo, Difel, 1974.
___________. A Revoluo Francesa. Lisboa, Horizonte, 1979.
SOL, J. A Revoluo Francesa em Questes. Rio de Janeiro, Zahar, 1989
STONE, L. Causas da Revolucao Inglesa 1529-1642. Bauru-SP, EDUSC, 2000
SWEEZY, P. (et al.) A Transio do Feudalismo para o Capitalismo: um debate. Rio de
Janeiro, Paz e Terra, 1977.
TTART, P. Pequena Histria dos Historiadores. Bauru-SP, EDUSC, 2000
237

THANE, P, CROSSICK, G. e FLOUD, R. (eds). The Power of the Past: Essays for Eric
Hobsbawm. Cambridge, Cambridge University Press, 1984.
TOCQUEVILLE, A. O Antigo Regime e a Revoluo. Braslia, UNB, 1979
___________. A Democracia na Amrica, So Paulo, Martins Fontes, 1998
VALRY, P. Variedades. So Paulo, Iluminuras, 1991.
VENTURI, F. Utopia e Reforma no Iluminismo. Bauru-SP, EDUSC, 2003
VOVELLE M. Combats pour la Rvolution Franaise Paris, La Dcouverte, 2001
___________. Combates pela Revoluo Francesa. (Edio Selecionada) Bauru: SP,
EDUSC, 2004.
___________. Jacobinos e Jacobinismo. Bauru-SP, EDUSC, 2000.
___________. Michel Vovelle (entrevista em So Paulo), Bauru-SP, EDUSC, 2001
WALLERSTEIN, I. M. Aps o Liberalismo: em busca da reconstruo do mundo. Rio de
Janeiro, Vozes, 2002

B) Artigos

AGULHON, M. Pourquoi Clbrer 1789? LHistoire, n113, Paris, juillet/aout, 1988.


ASSOULINE, P. Eric Hobsbawm, de Marx a...Billie Holliday. Paris, LHistoire, n100,
1987
BESANON, A. Franois Furet: une Pense pour la Rvolution. L'Express International,
no 1945, 21 oct. 1988, p. 60-61.
BIEN, D. D. Francois Furet, the Terror, and 1789. French Historical Studies, Vol. 16, No.
4 (Autumn, 1990). pp. 777-783
CHRISTOFFERSON, M. S. An Antitotalitarian History of the French Revolution:
Franois Furets Penser la Revolution Franaise in the intellectual Politics of the
Late 1970s. French Historical Studies, vol. 22, n4, autumn 1999.
DANIEL, J. L'irruption totalitaire Le Nouvel Observateur, no 1582, 2 mars 1995, p. 50-53.
DELORME-MONTINE, B. Intellectuels: um nouvel objet dhistoire. Le Dbat, n112,
nov-dec 2000. p89
____________. Lengagement dmocratique. Le Dbat, n110, mai-out 2000
DOSSE, F. Pour une histoire intellectuelle sans dissimulation ni rduction. Le Dbat, n73,
janv-fev 1993 p35
FELICE, R. de. La force de limprevu. Le Dbat, n 89, mars-avril 1996. p120
FLORENZANO, M. Os Ps-de-Barro do Revisionismo. Novos Estudos, n47, mar 1997
238

FLORENZANO, M. Franois Furet: Historiador da Revoluo Francesa. Revista de


Histria, n132, So Paulo, FFLCH-USP,1995
____________. O impacto da Revoluo Francesa na Inglaterra na dcada de 1790:
histria (Poltica) e historiografia. Ps-Histria: Revista de Ps-Graduao em
Histria, UNESP, 2003
GALLO, M. "La Rpublique du centre" de Franois Furet, Jacques Julliard et Pierre
Rosanvallon: du conformisme idologique Le Monde diplomatique, no 415, oct.
1988, p. 29.
GREMION, P. crivains et intellectuels Paris: une esquisse. Le Dbat, n103, janv-fv
1999
___________. L'Ide Communiste dans Notre Histoire Nationale: une Lecture de Franois
Furet. Etudes sept. 1996, p. 207-217.
HALEVY, R. LIde et lvnement. Sur les Origines Intellectuelles de la Rvolution
Franaise Le Dbat, n38 janv.-mars 1986
HALIME, S . La Mauvaise Mmoire de Pierre Nora. Le Monde Diplomatique, Juin 2005,
p.35
HASSNER, P. Franois Furet et les passions du XXe sicle. Le Dbat, n107, 1999. p.137
HUARD, R. Hobsbawm: um regard aigu sur le XXe sicle. Regards, n52, dcembre 1999
JUDT, T. The Last Romantic. The New York Review of Books, New York, vol. 50, n. 18,
nov 20, 2003.
KERGOAT, J. La fin de la Fondation Saint-Simon vue par Jacques Kergoat. LHumanit.
30 juin 1999.
KERSHAW, I. Nazisme et Stalinisme: limites dune comparaison. . Le Dbat, n 89, marsavril 1996. p177
KOTKIN, S. Left Behind: Is Eric Hobsbawm History? The New Yorker, New York,
September 29, 2003. p 102-106.
LAIGNEL-LAVASTINE, A. LAutre Europe et nous:ds annes quatre-vingt aux annes
post-communistes. Le Dbat, n107, nov-dec 1999
LANGLOIS, C. Franois Furet : l'Atelier de la Rvolution. Esprit, no 6, juin 1990, p. 1221.
LARIN, J-P. L'Histoire de l'Ide Communiste au XXe Sicle selon F. Furet. Conjonctures,
no 24, printemps 1996, p. 147-156.
LAURENT, V. Les Architectes du Social-Libralisme. Le Monde Diplomatique, sep. 1998,
p.1, 26-27.
239

LAZAR, M. Le Communisme em son Sicle. Critique, n588, Paris, mai 1996. p 361-372.
LEMIRE, L. De Lnine Ziouganov: Y a-t-il un aprs-communisme? Le Nouvel
Observateur, n 1768 - 24/9/1998
LEWIN. M. Illusion Communiste" ou Ralit Sovitique? Le Monde Diplomatique, no
513, dc. 1996, p. 18-19.
MANN, M. Alors que le XXe sicle se fait vieux. Le Dbat, n93, janv-fev 1997. p13
MARCOTTE, G. Libert, galit, fraternit. Libert, no 183, juin 1989, p. 155-157.
MAZAURIC, C. Eric Hobsbawm, Jai abserv et ecout et jai tente de comprendre
lhistoire. Journal lHumanit. 15 dcembre 2005.
MEIER, C. Um espoir voil de crepe. Le Dbat, n93, janv-fev 1997. p36
MONTREMY, J-M. 1789.et 1793: la terreur en question L'Histoire, no 90, juin 1986, p.7274.
____________. La Rvolution Couronne Franois Furet. L'Histoire, no 120, mars 1989, p.
74-77
____________ e GUENIFFEY, P. Robespierre, la Rvolution et la Terreur. L'Histoire, no
177, mai 1994, p. 34-53.
MOSHER, M. On the originality of Franois Furet: A commemorative note. Political
Theory, vol.26, n3, jun 1998. p 392-396.
NICOLET, C. Faut-il larguer la Rpublique? Le Monde diplomatique, no 423, juin 1989, p.
20-21.
NOLTE. E. Sur la Theorie du Totalitarisme. Le Dbat, n 89, mars-avril 1996, p. 139
NORA, P Traduire: necessite et difficults. Le Dbat, n93, janv-fev 1997. p93
____________. Franois Furet dans Le Dbat. Le Dbat, n96, sep-oct 1997. p.7
OZOUF, M. Document: Franois Furet: ls feuilles mortes du communisme. LHistoire, n
230, 1999
____________. et al. Une Rvolution sans Rvolution? Le Nouvel Observateur, no 1112,
28 fvr. 1986, p. 52-55.
____________. Franois Furet: Adieu. Le Dbat, n96, sep-oct 1997. p.4
PIPES, R Permanence de L Illusion. Le Dbat, n 89, mars-avril 1996, p. 147
POMIAN, K. La fin de lhistoire ne pas eu lieu. Le Dbat. n60, mai-aout 1990. p.258
____________. Quel XXe sicle? Le Dbat, n93, janv-fev 1997. p41
PROCACCI, G. De Plus loin et de Plus Pres Le Dbat, n 89, mars-avril 1996, p. 153
ROBERT, J-L. Um itinraire dans le sicle. Le Monde Diplomatique, Fvrier 2006, p.21.
ROCHE, D. A chacun sa Rvolution. Etudes, t. 369, sept. 1988, p. 197-209.
240

ROMAN, J. Commmorer la Rvolution Franaise? Esprit, sept, 1989


ROSANVALLON, P. Gauche-droite: l'avenir d'une frontire Le Nouvel Observateur, no
1584, 16 mars 1995, p. 36-37.
___________. La Fondation Saint-Simon, une histoire accomplie. Le Monde, Paris, 23 juin
1999.
SCHWARZ, B. Triomphe et tragdie du capitalisme. Le Dbat, n93, janv-fev 1997. p76
SCOTT, W. Franois Furet and Democracy in France. The Historical Journal, vol. 34, n1,
mar 1991
SUTHERLAND, D. An assessment of the whitings of Franois Furet. French Historical
Studies, vol. 16, n4, fall 1990. p. 784-791.
TERRAY, E. Le Pass dune Illusion et lAvenir dune Esprance. Critique, n588, Paris,
mai 1996. p. 325-360.
VOVELLE, M. Michel Vovelle rpond le livre de Franois Furet, Le Pass dune
Ilusion . LHumanit, 7 fvrier 1995.
WINOCK, M. DOMENACH, N. Heurs et malheurs du socialisme franais L'Histoire, no
170, oct. 1993, p. 40-62.

241