Você está na página 1de 6

O QUE PSICOLOGIA COMPORTAMENTAL? Roosevelt R.

Starling
Entrevista dada ao C.A. de Psicologia da UFSJ em 2003

01. O que Psicologia Comportamental? RESPOSTA: Psicologia Comportamental uma denominao excessivamente genrica. De uma maneira imprpria, esta denominao pode englobar vises-demundo, pressupostos e conjuntos tecnolgicos muito diferentes, muitas vezes incompatveis entre si, tais como, por exemplo, o behaviorismo primitivo tal como formulado por Watson em 1913 e conhecido como Behaviorismo S-R, o behaviorismo mentalista de Hull e o behaviorismo mediacional de Tolman, a anlise do comportamento de inspirao skinneriana, o neobehaviorismo metodolgico que encontra sua expresso mais madura nos cognitivismos contemporneos, o conjunto ecltico e empirista das chamadas comportamentais-cognitivas e ainda outras prticas que eventualmente usam o adjetivo comportamental para qualificar, muitas vezes inapropriadamente, o seu substantivo. Assim, embora de uso comum por profissionais estranhos rea, a denominao psicologia comportamental simplesmente no faz sentido e no se pode saber o que se deve entender por ela. Pessoalmente, sou um estudante esforado! da anlise do comportamento ou, mais precisamente, da Cincia do Comportamento, uma matriz conceitual que engloba como componentes necessrios (1) o Behaviorismo Radical, que uma filosofia da cincia, (2) a Anlise Experimental do Comportamento (AEC), que

uma estratgia de investigao, (3) a Anlise do Comportamento (AC) propriamente dita, que o corpo de conhecimentos conceituais indutivos derivados da Anlise Experimental do Comportamento e (4) a Anlise do Comportamento Aplicada, que so conjuntos tecnolgicos aplicados derivados da AC e da AEC destinados interveno nos problemas prticos de comportamento e que se constitui, atualmente, da Modificao do Comportamento, da Interveno Clnica Analticocomportamental, da Tecnologia do Ensino, da Anlise Comportamental das Organizaes (Organizational Behavior Management ou Performance Appraisal), da Medicina do Comportamento e da Anlise Funcional da Enfermidade (contextos mdico-hospitalares) alm de aplicaes particularizadas, tais como em problemas sociais (Behavior Analysis for Social Action), autismo, engenharia de segurana, marketing, etc. Representando um rompimento verdadeiramente radical (pela raiz) com a psicologia tradicional, somente atravs do conhecimento da matriz conceitual como um todo, na plena articulao dos seus componentes, que se pode apreciar criticamente a cincia do comportamento e talvez por isso, e por ser um campo lingstico muito recente (tem menos de 50 anos), uma proposio ainda virtualmente desconhecida, mesmo no meio profissional da psicologia e reas afins. O pouco que habitualmente se conhece e se critica - restringe-se o mais das vezes a um entendimento fragmentrio do primi-

tivo Behaviorismo S-R (estmuloresposta), j h muitas dcadas de interesse somente histrico para o analista do comportamento. Por outro lado, somente na perspectiva da Cincia do Comportamento que posso responder s perguntas aqui formuladas, o que me leva a recear pela inteligibilidade que minhas respostas possam ter.

02. Para quais casos clnicos esta abordagem seria mais indicada? RESPOSTA: A Cincia do Comportamento e, por conseqncia, suas aplicaes clnicas, tais como a Modificao do Comportamento e a Interveno Clnica Analtico-Comportamental, no propriamente uma abordagem da psicologia, embora seja, claro, uma abordagem aos fenmenos comportamentais, no sentido original do verbo francs aborder = maneira de se aproximar ou juntar as bordas. A Cincia do Comportamento constitui um campo disciplinar por direito prprio, uma cincia natural, com afinidades epistemolgicas, conceituais e metodolgicas com a fsica, a qumica e a biologia contemporneas. J se v da que casos clnicos, entendidos como os so as entidades psiquitricas, no fazem muito sentido numa perspectiva analticocomportamental. A idia mdicopsiquitrica convencional de que existe uma doena ou um distrbio independentes da pessoa que os experimenta, bem como a idia de uma psicopatologia formista, como as apresentadas nos DSMs e nas CIDs, estranha anlise do comportamento. Simplificando ao extremo, consideramos a anlise das relaes funcionais entre o comportamento da pessoa e seu ambiente e da menor ou maior produtividade dessas relaes, no sentido de gerar estados corporais que chamamos coloquialmente de bem-estar,

alegria ou liberdade para a pessoa e, forosamente, para a sua comunidade. Assim, embora ocasional e coloquialmente possamos utilizar esses termos, o objeto das nossas consideraes no entidades ou casos clnicos, mas os resultados relacionais da ecologia comportamental dentro da qual se do as interaes entre cada pessoa, nica e singular por sua filognese, ontognese e cultura, e o mundo em que vive. Contudo, se para se tomar como referncia padres estatsticos ou hipotticos mdico-psiquitricos, temos intervindo com bons resultados, mensurveis e mensurados, em padres ditos depressivos e nos ansiosos, nas desorganizaes pervasivas chamadas de transtornos da personalidade, nos transtornos somatoformes e sexuais e, mais recentemente, nos quadros de grave desorganizao funcional do comportamento quando refratrios ao controle qumico, como no construto psiquitrico de esquizofrenia. Em especial, estamos entusiasmados pelos avanos que vimos obtendo em padres at ento considerados de difcil modificao, como nas adies qumicas e sociais, nos transtornos alimentares, nas parafilias, nos transtornos do comportamento repetitivo (como no TOC e Tourette), no manejo da dor crnica e no comportamento anti-social, dentre outros. Tudo indica que temos oferecido a melhor, se no a nica, alternativa para o tratamento qumico do autismo reconhecidamente insatisfatrio - e de outras desorganizaes chamadas de desenvolvimento. Que no fique, porm, a impresso de que seja s de flores o panorama acima desenhado. Estamos enfrentando dificuldades diferenciadas em cada uma destas intervenes e o avano no uniforme para todas elas e nem mesmo dentro de cada uma delas. Entretanto, no h razes para acreditarmos que os problemas para os quais ainda no encontramos soluo sejam, por qualquer ttulo, de

natureza diferente daqueles para os quais solues j foram encontradas. Isso nos anima a persistir no caminho que escolhemos. 03. Que diferena a abordagem da Psicologia Comportamental apresenta em relao s outras quanto ao mtodo utilizado na terapia? RESPOSTA: Com a ressalva de estar falando somente sobre a aplicao da Anlise do Comportamento denominada Interveno Clnica Analticocomportamental, temos algumas diferenas formais mais facilmente detectveis, tais como, por exemplo, uma maior diretividade na conduo da interveno, o fato de irmos alm da interao verbal, intervindo tambm atravs da disposio de contingncias no-verbais, o fato de no estarmos restritos ao consultrio, muitas vezes intervindo no ambiente natural do cliente ou em outros contextos extra-consultrio e, em geral, numa nfase menor nos aspectos formais (topogrficos) da interveno clnica, quando comparados aos demais modelos. Entretanto, a maior diferena est menos nos aspectos formais e mais nos pressupostos orientadores da interveno (quando e porque fazemos o que fazemos) e em pelo menos trs outras exigncias, sobre as quais a nossa comunidade mantm um certo consenso: (a) as variveis independentes e dependentes consideradas precisam ser naturais, (b) toda e qualquer interveno que praticamos precisa estar fundamentada em achados experimentais e (c) toda e qualquer interveno pontual precisa ser mensurada e ter a sua evoluo acompanhada ao longo do tratamento, para fins de correo de curso e como indicador de validade da interveno (Avaliao Funcional). Essas e outras diferenas decorrem do projeto fundamental da anlise do comportamento, que o de

construir um conhecimento naturalstico e empiricamente referenciado do comportamento, o que implica na recusa intransigente em considerar qualquer varivel independente que no seja natural, isto , que no possua dimenses fsicas e/ou temporais discernveis pelos rgos sensoriais de um ser humano comum. [No se deixe assustar pela palavra intransigente; aqui, ela tem a funo de demarcar uma identidade. Voc mesmo possivelmente intransigente com respeito ao uso do seu nome prprio]. Em funo da poderosa tecnologia de modificao do comportamento que vem desenvolvendo, a Anlise do Comportamento mantm tambm com intransigncia um princpio tico fundamental, para toda e qualquer aplicao: preciso que o analista do comportamento esteja seguro, alm de qualquer dvida razovel, de que a interveno que pretende fazer beneficie primariamente a pessoa cujo comportamento se considera modificar. 04. Como est o campo de produo de pesquisa na rea da Psicologia Comportamental? H muitas pesquisas publicadas acessveis aos alunos, na biblioteca da UFSJ? RESPOSTA: Novamente restringindome Anlise do Comportamento, temos vrias associaes profissionais dedicadas divulgao e informao sobre esta disciplina. No Brasil, temos, desde 1992, a Associao Brasileira de Psicoterapia e Medicina Comportamental (www.abpmc.org.br) que promove um evento anual com comparecimento de mais de 1000 participantes cada evento - alm de participar de eventos regionais tambm anuais. Sob a chancela da ABPMC publicada a coletnea Sobre comportamento e cognio, agora j no seu dcimo volume e o peridico Revista Brasileira de Terapia Comportamental e

Cognitiva, ambas as publicaes disponveis na Biblioteca da UFSJ e, cada uma delas, sempre apresentando uma vasta relao de referncias bibliogrficas. Para um acesso em espanhol, alm da ABAColmbia (www.abacolombia.org.co), visite tambm a ConTextos (www.conducta.org). Com webpages em lngua inglesa, temos as ABA (Association for Behavior Analysis) tais como a ABA-EUA (www.wmich.edu/aba), ABAJapan, EABA-Europa (European Association for Behavior Analysis), todas ativas e cada qual publicando seus prprios livros e peridicos e promovendo eventos anuais e regionais que congregam habitualmente mais de 5 000 participantes (ABA e EABA). Alm destas, inmeras outras associaes aplicadas oferecem ao interessado um tesouro de informaes, relatos de pesquisas, indicaes bibliogrficas, exemplos de aplicaes e acesso a outras organizaes correlatas atravs de hyperlinks l disponveis, como por exemplo, a OBM Network, grupo especial da ABA (www.obmnetwork.com) dedicada Anlise Comportamental das Organizaes (OBM), a Behaviorists for Social Responsibility (www.bfsr.org), que estuda e discute temas tais como justia social, direitos humanos, agresses ao meio ambiente, etc., sob a tica da Cincia do Comportamento e outras, como o Cambridge Center for Behavior Studies (www.behavior.org), a Behavior Analyst on Line (http://www.behavior-analystonline.org) ou a Diviso 25 da American Psychological Society, Experimental Analysis of Behavior (www.apa.org/divisions/div25). A ABA edita desde 1968 os prestigiosos Journal of the Experimental Analysis of Behavior (JEAB) e o Journal of Applied Behavior Analysis (JABA) que podem ser consultados no site indicado. Temos tambm o The Behavior Therapist e o Behavior Therapy and Experimental Psychiatry

como importantes fontes de dados para o interessado. 05. Um grande amor pode ser esquecido atravs do condicionamento? RESPOSTA: Uma das grandes alegrias de um professor que o seu trabalho quase sempre o coloca em contato com o frescor e a honestidade da juventude. Que linda pergunta! Que pergunta fundamental! E que infelizes analistas do comportamento seramos, se no levssemos em conta o amor. Todavia, antes de responder pergunta de um ponto de vista tcnico, peo-lhes que primeiramente me permitam tratar dela como uma pessoa. Um fsico pode compreender tudo sobre a gravidade e suas implicaes cientficas e tcnicas, mas no se espera que, por isso, ele possa tornar-se imune a ela: ele no conseguir levitar. Igualmente, um analista do comportamento poder talvez, num futuro distante, compreender tudo sobre o amor enquanto comportamento e conhecer talvez todas as suas implicaes cientficas e tcnicas. Entretanto, minha firme convico e esperana que, se este dia chegar, ele no se tornar imune ao amor. Que a cada vez que amar, o possa fazer com a sinceridade e a confiana ingnua do primeiro amor; assim fazendo, ele por certo tomar do fel que o amor sempre traz, mas ter tambm a alegria sem igual de beber-lhe o mel, que ele tambm sempre traz. Para menos que isso, no valeria a pena ter nascido humano! Mas vocs me pedem que fale do comportamento amoroso e no do amor enquanto vivncia. Ento, vamos l. Para comear, no interessante constatar que, nesta pergunta, est sendo suposto que as palavras grande amor, esquecimento e condicionamento possuem, cada uma delas, um entendimento j sabido, comum

e preciso? Pois bem: atrevo-me a afirmar que no mais que umas quinze pessoas em nossa Universidade talvez menos tm um entendimento tcnico satisfatrio do termo condicionamento, em todos os seus desdobramentos conceituais e experimentais e, quanto ao fenmeno memorial esquecimento, precisaria de dez vezes o espao desta entrevista para expor como ns, analistas do comportamento, compreendemos e demonstramos empiricamente a nossa compreenso naturalstica dos comportamentos de lembrar e de esquecer. Quanto ao grande amorah!, o amor!de quantos e de quais das mirades famlias de amor estamos falando? Um grande amor uma experincia nica e singular para cada um de ns, porque depende da nossa histria nica e singular; no existe amor em abstrato: existe o meu amor! Porm, como sabem quase todos aqueles que, tendo vivido mais de trinta anos e tendo tido a extraordinria boa-m-sorte de experimentar um grande amor, grandes amores so, sim, esquecidos, ainda que na maioria das vezes sejam esquecidosem termos. Assim, o fato existe e notrio. Agora, uma outra coisa explicar porque grandes amores so (ou no so) esquecidos, ou seja, explicitar e demonstrar as variveis crticas que podem responder pelo fenmeno. Aqui, estaremos lidando com as diferentes declaraes verbais, as diferentes teorias que oferecem diferentes explicaes para o fenmeno, porque consideram diferentes variveis independentes e declaram diferentes relaes entre estas variveis independentes e a varivel dependente, no

caso, o esquecimento ou seu inverso, a persistncia do lembrar. No penso que poderia dispor aqui do espao grfico necessrio para explicitar convincentemente estas variveis e estas relaes de uma perspectiva da Anlise do Comportamento. Tudo o que posso dizer, em poucas palavras, que o laboratrio, tanto o laboratrio animal quanto o laboratrio operante humano, nos demonstra saciedade os efeitos temporrios das relaes condicionais operantes e respondentes e nos permite demonstrar as variveis naturais crticas que respondem por diferentes persistncias dos efeitos destas relaes e pelas diferentes intensidades e peculiaridades delas. Cada folha que cai de uma rvore descreve uma trajetria nica e singular em sua queda, que possivelmente jamais se repetir exatamente da mesma maneira at o fim dos tempos (ou at o talvez bem mais prximo fim das rvores, se continuarmos a trat-las como vimos tratando...). Assim como a fsica no tem uma equao que possa dar conta da trajetria que toda e qualquer folha faria ao cair, tambm a Anlise do Comportamento no pode dar conta do esquecimento de um grande amor. Porm, assim como a fsica pode, em tese, dar conta de cada trajetria nica e singular da queda de cada folha atravs dos mesmos e poucos princpios bsicos, tambm a Anlise do Comportamento poder, em tese, oferecer uma explicao naturalstica e uma demonstrao emprica slida e convincente para cada grande amor que se esqueceu (ou no se esqueceu) com os mesmos e poucos princpios bsicos. Podemos tentar: qual o seu?

Para saber mais: Para uma introduo facilitada matriz conceitual analtico-comportamental, uma boa indicao Baum, William M. (1999). Compreender o behaviorismo: cincia, comportamento e cultura. Porto Alegre: Artes Mdicas. (A biblioteca da UFSJ tem alguns exemplares). Um livro j antigo e ultrapassado em alguns tpicos, mas ainda til para se conhecer os princpios fundamentais (tcnicos) da Anlise do Comportamento (AC) e da Anlise Experimental do Comportamento (AEC) Whaley, Donald L. e Malott, Richard W. (1980). Princpios elementares do comportamento. Volumes 1 e 2. So Paulo: EPU. (A biblioteca da UFSJ tem alguns exemplares e os pequenos volumes so de leitura agradvel e interessante, sobretudo pelos inmeros exemplos cotidianos e prticos que descreve). No Campus Dom Bosco, visite-nos no LAPSAM/ NAC (Ncleo de Anlise do Comportamento). A nossa sala quase sempre tem algum e a turma animada. L voc ser bem recebido e orientado.